Время собирать камни. Часть 4.

Автор: Kiska Vredina
Рейтинг: PG-17

95

В тэйлонском посольстве всё должно быть тэйлонским.

Такого принципа придерживались до сих пор все Сподвижники. Ничего лишнего здесь не должно было быть и в помине. Хара нарушила эту традицию, заведя в посольстве комнаты с японским интерьером. Да, собственно, с тех пор, как её назначили Сподвижником Северной Америки, в означенном регионе пошла мода на всё японское. Большинство ограничивалось обоями и картинками с пейзажами Страны Восходящего солнца. Кому этого было мало, одевались в "азиатском стиле", пили чай из керамических чашечек, ели суши, расслаблялись с помощью сакэ и рисового пива. А особо продвинутые строили дома со стенами из рисовой бумаги. Удивительно, но холодная необщительная Хара сумела завоевать симпатии американцев, традиционно смотревших на "джепов" свысока. Отсюда и мода, и рейтинг, который был стабильно выше президентского. И взрыв неподдельного сострадания, когда люди узнали о её исчезновении. Полтора месяца главной новостью страны была хроника поисков юной Сподвижницы. А уж как её встречали по возвращении - слова тут бессильны. Зо'ор аж посинел - от зависти. О таком ему приходилось только мечтать.

Кроме спальни и приёмной Хара оборудовала себе додзё - тренировочный зал. Но пользовались им до сих пор в основном её друзья. Несколько дней назад она установила там весьма дорогую игрушку - тренажёр по фехтованию. Там была масса программ - от современного спортивного фехтования до поединков на средневековых алебардах. Поставила себе три основные программы виртуальных противников: "самурай", "ниндзя" и "якудза". И теперь, поднимаясь в шесть утра, по часу гоняла тренажёр. Справедливости ради стоит сказать, что скорее тренажёр гонял её. Ну, да это дело наживное.

Лиам знал плотность рабочего графика Хары, и потому пришёл к ней с утра пораньше. Когда она как раз махала катаной в паре с виртуальным ниндзя. Счёт был шесть-два в пользу компьютера.

- Оторвёшь для меня минут пять? - спросил майор, понаблюдав за тем, как старательно Хара парирует удары.

Девушка опустила меч и поклонилась "ниндзя" - это был сигнал досрочного окончания программы. "Ниндзя" поклонился в ответ и исчез.

- Привет, Лиам, - Хара положила меч на подставку. - Что это ты в такую рань?

- Тебя потом до полуночи не выловишь, - хмыкнул Лиам. - Пора бы устроить пару выходных - так и сгореть недолго.

- Я работаю, - произнесла девушка. - Может, чуть больше, чем раньше. Но ты же знаешь Зо'ора. Он напортил везде, где только мог. Приходится приводить всё в порядок.

- Ты прекрасно знаешь, о чём я.

- Лиам, - Хара вздохнула. - Не начинай опять.

- Два месяца прошло. Горизонт "ноль" пройден, а от него ни слуху, ни духу. Давно бы объявился, если бы хотел.

- Или мог, - упрямо сказала Хара. - Я ещё не закончила подготовку к запуску стационарно работающего канала. Без этого...

- Ладно, всё, не буду продолжать, - быстро сдался Лиам. - Чего только не придумает влюблённая женщина, чтобы оправдать мерзавца.

- Дай Бог, чтобы ты так когда-нибудь любил, - Хара не стала ввязываться в бесполезный спор.

- Когда едешь на Ганимед? - Кинкайд тоже понял бесполезность спора и перевёл стрелки на другую тему.

- Завтра. Предупреди Авгура, чтоб не планировал ничего личного.

- Кстати, об Авгуре. Ты знаешь, что он сумел выделить из моей крови и вырастить колонию микробов-переводчиков?

- Надеюсь, он не думает, будто сможет их продавать? - девушка лукаво улыбнулась.

- Не знаю, не знаю.

- Я с ним поговорю на эту тему. А теперь, если ты не против, я должна подготовиться к официальной встрече. Сегодня круглый стол медиа-магнатов, я приглашена. Будем решать вопросы вещания на другие планеты.

96

В паутине больших городов
Растворяется наше сознанье,
Душу тщимся закрыть на засов,
Выдавая любовь за желанье...

Принимая закат за рассвет
В бесконечном дорог лабиринте,
Принося невмешательств обет,
Замыкаемся в собственном быте.

Чтоб по жизни блуждать в темноте,
Всё, что теплилось в сердце - забыли.
В бесконечной мирской суете
Целый мир вокруг нас - разлюбили.

Лжём, старательно прячем глаза,
Чтоб не видеть проблем и печали.
Далеки от понятия - зла,
Просто веру в людей потеряли...

- Лорка, не трави душу, - вздохнула Хара. - И так плохо.

- Покажи, кому сейчас хорошо, - Лариска была в своём репертуаре - пилила всех и вся. За что и была прозвана ехидной кличкой "бензопила "Дружба". - Ты извини, но у меня давно руки чешутся дать тебе хороший подзатыльник. Сидишь себе и ждёшь, когда твой принц на белом коне тебя разыщет.

- Кажется, ты от него не была в восторге, - холодно усмехнулась Хара. Подруги бродили по посольскому саду. Во втором часу ночи здесь никого уже не наблюдалось, камеры слежения были без микрофонов - можно было поговорить более-менее спокойно.

- Ну, я-то не строю никаких планов на совместную жизнь с этим красавчиком, мне простительно, - хихикнула рыжая. - Для меня важнее то, что для тебя он кое-что значит.

- Лор, если хочешь дать совет, перестань говорить намёками.

- Лады, перестаю. Ты завтра на станцию "Ганимед"? Я с тобой.

- Зачем?

- Надо, - ехидно усмехнулась Лариска. - Есть у меня идейка...

- Поделись.

- Если ты снова откроешь канал, кому-то надо будет сходить в разведку.

- Да ты рехнулась, - Хара посмотрела на неё расширенными глазами. Подруга у неё была рисковая, это все знали. Но чтобы настолько...

- Ну, не тебе же первой лезть. Ты там уже прогулялась - до сих пор наблюдаю эти саратовские страдания.

- От этого никто не застрахован, даже такая железная леди, как ты, - мягко улыбнулась Хара.

- Может быть. Но я-то трагедию из этого точно делать не стану. Завтра с утра жди моего шаттла. Полетим вместе.

- Знаешь... - задумчиво сказала Хара. - Лучше тебе идти туда не одной.

- Окей, соберу банду. Только в обморок не падай, договорились? - засмеялась Лариска. - Ты ведь уже поняла, кого я притащу.

- Бедные Миротворцы, - мисс Сподвижница снова улыбнулась. - Их счастье, что я, а не ты свалилась им на голову.

- Точно. Я пару раз прогулялась бы по ихнему Титанику - и привет семье... А насчёт саратовских страданий - ты прими к сведению. Будешь сидеть сложа лапки, ни фига не высидишь. Окромя геморроя.

- Мы не болеем геморроем, - усмехнулась Хара.

- Ты будешь первой, - засмеялась Лариска и похлопала подругу по плечу. - Ты что-то говорила о совете? Вот, на ум пришло сейчас. Ещё пара строф, вроде как окончание к сегодняшнему...

Чтобы жить с этим миром в ладу,
Защищай своё кровное право -
Нарушая молчанья табу,
Изменяй эти чёрствые нравы!

И когда возвратится любовь,
Приоткроется тайная дверца,
Не смотри на друзей и врагов,
Слушай голос ожившего сердца...

Хара тонко улыбнулась.

- Спасибо, - сказала она. - Завтра приходи не позже семи утра. Надо будет кое-что обсудить, если ты, конечно, не передумала насчёт разведки.

- Рисковать я не передумаю никогда. Ты меня знаешь.

97

- Ты была права, малышка. Ты была молода, но мудра. А я был глуп и самоуверен. Мир, вырванный под угрозой уничтожения, уже сам по себе хороший повод для следующей войны.

Крохотный диктофон пискнул, повинуясь движению пальцев - запись окончена.

Почти семнадцать лет он жил будущим. Строил какие-то планы, на что-то надеялся, за что-то и против чего-то боролся. Плёл интриги, убивал, награждал, срывал погоны, давал следующий чин. То возносился на вершину почёта, то сидел на цепи - в совершенно буквальном смысле. И вот, когда удалось достичь каких-то результатов... Когда он отсчитывал уже последние дни до "горизонта "ноль"...

Не впервые его надежды развеивались пылью по ветру. Но в первый раз он ощутил себя совершенно опустошённым.

Новая запись.

- Что у меня осталось?.. Разбитый праулер, диктофон, дикая планета без признаков разумной жизни, и ...последняя мечта, которая никак не хочет умирать. Мечта о тебе. Я знаю, это безумие - рассчитывать вырваться отсюда без посторонней помощи. Но и подать сигнал - значит, подписать себе смертный приговор. Надежды нет. Остаётся только верить в чудо...

Тяжело жить только прошлым. Это удел стариков. Скорпиус чётко осознавал: ничего другого ему сейчас не остаётся.

Но он верил. Жизнь научила.

98

- Надеюсь, этот опыт пройдёт удачнее предыдущего?

Зо'ор, казалось, был сама любезность. Но все слишком хорошо знали его змеиный язык.

- Я могу смело уступить тебе руководство проектом, Зо'ор, - не менее любезно ответила ему Хара. - Ведь вся предварительная работа уже мной проделала. Ты сможешь спокойно пожинать лавры успеха.

Да'ан, уже не первый раз наблюдавший их словесные дуэли, улыбнулся - одними кончиками губ. По язвительности ученица уже стояла с ним вровень. А наточив зубки о Зо'ора, сможет и превзойти. Для Хары же эта дежурная стычка с Зо'ором ничего не значила. Она думала об открытии сверхдальнего межпространственного канала. Те данные, которые удалось извлечь из её раскуроченного шаттла, позволяли без проблем определить координаты любой точки "того" края Вселенной. Но уж слишком далеко это было. Не хватало дальнобойности ни у порталов, ни у крейсеров - не говоря уже о шаттлах. Разве что Носитель мог бы добраться туда, но с огромным расходом энергии. Её сверхдальний канал брал энергию буквально ниоткуда. Из окружающего вакуума. Теоретически он позволял добраться даже до легендарных границ континуума, но так далеко Хара пока заглядывать не рисковала. "Тише едешь - дальше закопают", - как говорила ехидная Лариска.

Мысль о подруге заставила Хару обернуться. Так и есть: Лариска о чём-то негромко переговаривалась с Уиллом Буном, Ра'там и ...Рантаком. Генерал был с недавних пор назначен военным атташе Джариды на Земле. Но вкуса к головоломным авантюрам не потерял, и потому на предложение Лариски ответил немедленным согласием. Зо'ор на эту нескучную компанию смотрел без удовольствия, но молчал. Во-первых, там была его дочь. А во-вторых, Хара только что дала обратный отсчёт. До включения установки на полную мощность оставалось не больше пяти минут.

Когда на большом экране появилось изображение со спутников, до нулевой отметки оставалось секунд двадцать. Компьютер начал посекундный отсчёт. Все дружно замолчали. Тишину нарушал лишь бесстрастный голос компьютера... Когда раздалось заветное слово "запуск", с пространством что-то произошло. Будто его встряхнули. Дрогнул даже Ганимед, находившийся в нескольких миллионах километров от установки. На всех экранах появилась "дыра на тот свет", как обозвали её земные острословы. Хара и Авгур, не обращая внимания ни на какие эффекты, продолжали работать. Через пару минут они добились стабильности канала в девяносто четыре процента - очень хороший результат. После чего мистер Девро, загадочно усмехнувшись, принялся что-то выщёлкивать на клавиатуре своего компа.

- Одну минуту, - объявила Хара, заметив волнение собравшихся. - Это не нештатная ситуация. Просто... мы с коллегой решили сделать небольшой сюрприз. Мы как раз сейчас настраиваем антенны.

- Лучше прямо скажи - эксперимент не удался, - встрял Зо'ор.

- Лучше дождись его окончания, - Хара не стала спорить - этот ...нехороший тэйлонец всё равно не поймёт юмора.

Тем временем таинственные приготовления были окончены, и Авгур дал отмашку. Хара ввела в свой терминал какой-то код. Один из вспомогательных экранов разбился на дюжину маленьких экранчиков, мерцавших статикой эфира. Девушка начала калибровку приёмника - опытные телевизионщики, присутствовавшие здесь со своими съёмочными группами, поняли это сразу. Не прошло и минуты, как в динамиках, перебивая шипение, послышались голоса. Говорившие на неведомых языках. Квадратики экрана стали заполняться пусть дрожавшими и нечёткими, но всё же изображениями телепередач. С другого края Вселенной.

Зал разразился овацией. А Хара с Авгуром улыбнулись и пожали друг другу руки.

- Несомненный успех, не так ли? - Да'ан подошёл к Зо'ору.

- Удивительно, но это так, - согласился тот. - Я не думал, что Хара способна преодолеть древний запрет на освоение этой технологии.

- Очевидно, гибриды чище душой, чем наши предки.

- Да они просто дети, - фыркнул Зо'ор. - Если кто-то однажды догадался, как сделать из межпространственного канала оружие, значит, найдётся ещё один такой же умный. Об этом она подумала?

- Полагаю, да. Хара никогда не возьмётся за дело, не изучив его истории.

- Узнаю: твоя школа. Однако ты не учитываешь ещё один фактор... Изучив историю, можно избежать повторения старых ошибок. Но от совершения новых это не спасёт.

- Зо'ор, - Да'ан сказал это уже вслед повернувшемуся уходить непутёвому детищу. - Не становись на их пути. Они дети, это верно. Но они - наши дети.

Зо'ор угрюмо посмотрел на родителя, и, ничего не сказав, ушёл.

99

- Ну, вот, теперь, когда весь бомонд разбрёлся, можно наконец и делом заняться, - Лариска потёрла ладошки в предвкушении очередного приключения.

Её "Дракон" светился прогретыми двигателями, молчаливо приглашая в полёт. А Лариска была из тех, кому такие приглашения дважды делать не надо. Да плюс компания подобралась такая же...

- Нет, я понимаю, почему папуле не стоит знать о нашей авантюре. Но мы же ни слова не сказали Да'ану, - Ра'там явно волновалась. - От него-то нафига секретиться?

- Запретит, - хмыкнула Лариска. - Особенно если учесть, КУДА и С КЕМ мы летим.

- Я всё слышу, - из-за "Дракона" показался недовольный Рантак.

- Ну, дык, разведка ж, - хихикнула рыжая ехидина. - Тебе по чину положено иметь шпионский слух.

Джаридианец рыкнул, схватил её за горло. Лариска закатила глазки и высунула язычок. Но все прекрасно понимали - они просто дурачатся. По дружески. Лариска, если верить слухам, уже давненько строила генералу глазки, и, если верить тем же слухам, он не устоял. Правда, волонтёрские слухи следовало сразу делить на три, и Хара слабо верила в их правдивость - по крайней мере, насчёт Лариски.

- Ладно вам, - Бун, как самый старший и самый серьёзный субъект в этой банде, счёл нужным вмешаться. - Если инструктаж окончен, можем отправляться.

- Удачи вам, - вздохнула Хара.

- Так, все по местам! - скомандовала Лариска. - Отправляемся через минуту. Кто не успеет, будет догонять своим ходом!

...Хара улыбалась вслед нырнувшему в канал "Дракону". Её друзья... Упрямая и настырная в поисках мира Ра'там, вечная балагурка Лариска, неисправимый авантюрист Рантак, такой же неисправимый идеалист Уилл... Они пошли в неизвестность ради неё.

"Они могут полюбить тот мир, как полюбила его я".

100

- Мне самому до сих пор интересно, какого хезмана я вообще ввязался в эту заварушку? Знал ведь, что рано или поздно меня кто-нибудь сдаст...

Скорпиус продолжал вести аудиодневник. Это был прекрасный способ, во-первых, разобрать ситуацию "по косточкам", во-вторых, убить время, и в третьих, не свихнуться. От одиночества. Оказывается, одиночество среди общности разумных и такое полное одиночество - очень разные вещи... И он вёл дневник как воображаемую беседу с Харой. С той самой Харой, которую он не мог забыть, несмотря ни на какие попытки. Даже несмотря на её же слова, тихонько сказанные напоследок: "Если можешь, забудь меня..."

- Наверное, ты бы предостерегла меня, малышка, - продолжал он. - Возможно, даже подстроила бы мне какую-нибудь пакость, смысл которой я бы понял немного позже. Но тебя не было рядом... Знаешь, я, кажется, только сейчас сообразил, на кой фрелл мне понадобилось влезать в чужие разборки... Мир. Мне впервые без всяких шуток захотелось пожить мирно... Наверное, старею.

Сухой паёк из праулера Скорпиус берёг. Подстреливал в лесу какую-то мелкую живность, аккуратно разделывал и жарил на костерке, заботясь даже о приправах. Несколько местных растений вполне подошли для этой роли. "Надо будет запомнить их на будущее. Вдруг придётся вернуться в ...большой мир". Надежды действительно не было, но Скорпиус отчётливо понимал: достаточно уступить обстоятельствам хоть в чём-то, даже в такой малости, как цивилизованно приготовленная пища - всё. Он покатится с горочки, и не заметит, как однажды превратится в первобытного дикаря.

- Наверное, ты бы сейчас опять назвала меня фреллником, и была бы права, - хмыкнул он, продолжая запись. Над жарко тлевшими углями томилось сочное мясо. - Я ведь знал, кто такие небари... и кто такие мои драгоценные коллеги. Видимо, я переоценил свои возможности. Не учёл одного существенного обстоятельства... Власть - мощнейший наркотик, малышка. Не я один поддался на это искушение. Я не знаю, какое противоядие ты принимала, но ты единственная, кого власть себе не подчинила. Единственная...

За семнадцать лет он понял главное, что делало его отношения с Харой чем-то особенным.

- Ты одна любила меня, ничего не требуя взамен... - сказал он - без особой связи с предыдущими мыслями.

Сказал - и понял, что так недолго окончательно потерять всякую надежду. "Любила? Почему в прошедшем времени?"

Где-то там, в бесконечности космоса, крутилась вокруг жёлтой звезды планета по имени Земля. Планета, сыгравшая в его жизни воистину роковую роль...

101

Тихий гром где-то высоко над лесом мог означать только опасность: небо-то ясное. Скорпиус на такие вещи реагировал быстро. Очень быстро. Залил водой и присыпал землёй угли, не пожалев даже собственного обеда. Снял импульсный пистолет с предохранителя, прекрасно понимая, что если его обнаружила Возвращающая команда Миротворцев, этот аргумент будет против них весьма неубедительным. Масла чекан в обойме оставалось ещё выстрелов на десять.

"Оставить один для себя?.."

Он отступил в чащу, подальше и от погасшего кострища, и от разбитого праулера. Туда, где в склоне зияли провалы карстовых пещер. За время своего вынужденного отшельничества Скорпиус хорошо их изучил, и понял - лучшего укрытия здесь не найти. Из лабиринта пещер его можно было бы выкурить разве что газом. И то, удастся ли - ещё вопрос.

Каково же было его удивление, когда над лесом зависла капсула левиафана. Высовываться он пока не спешил, но всё-таки вздохнул с облегчением: это точно не Миротворцы. Те не высаживаются на планету без целого арсенала оружия, а на левиафанах и их капсулах встроенного оружия нет. "Какие-нибудь исследователи? Но это сектор небари, значит, в любом случае стоит быть осторожным".

Он снова почувствовал себя тем молодым, но уже травленым зверем, на которого тридцать циклов назад кто только не охотился.

Капсула тем временем весьма целенаправленно садилась на полянку, где он всего несколько минут назад жарил себе мясо... Так. Значит, ищут его. Вот это уже совсем плохо. На фоне этого семьдесят дней одиночества выглядели совершеннейшим пустяком. Но Скорпиус был солдатом. Хорошим солдатом - когда это было ему нужно... Он ждал незваных гостей с нетерпением. Десять зарядов в пистолете против... сколько там стволов принесли с собой гости?

"Вот теперь уж наверняка всё закончится... Дождался, кретин?"

В его положении стрелять первым означало стопроцентное самоубийство. Нужно было затаиться в пещерах и не обнаруживать себя до последнего. Но ему ещё нужно было знать, кто пришёл и сколько их. Иначе нет смысла вообще на что-то рассчитывать.

На тропинку вышли четверо небари - трое мужчин и женщина. Все вооружены. Итак, небари. Не самые удачные противники для одиночки... Скорпиус присмотрелся. Отрядом руководил мужчина-небари, но следы на тропинке высматривала почему-то женщина. Двое остальных, совсем ещё юнцы, прикрывали их.

"Стоп. Погоди, приятель, кажется, тебе выпала не худшая судьба".

Догадка обожгла его мгновенной радостью, которую он постарался припрятать поглубже. Сколько раз бывало с ним такое: только судьба посулит успех, даже даст ухватиться за его кончик - и тут же выдёргивает из рук. Он усиленно гнал от себя эту радость, но она возвращалась снова и снова.

"Нерри. Стервец всё-таки нашёл Зелана. Или Зелан нашёл его, что то же самое. Только я ему за каким хезманом сдался? Неужто нужен ещё - после такого разгрома?"

Небари тем временем остановились и на всякий случай заняли боевую позицию у большого, с раздвоенным стволом, дерева.

- Эй, Скорпиус! - крикнула женщина, в которой он уже давно опознал сестру Нерри - Чиану. - Я знаю, что ты здесь! Выходи, не бойся, бить не будем.

- Это радует, - съязвил он, но выходить пока не торопился. - Что-то вы задержались. Я ждал вас раньше.

- Ждал он нас... - сварливо буркнула Чиана. - Тьфу, фекик. Из-за тебя мы потеряли всё!

- Чиана, - остановил её брат. - Свяжись с Пилотом, пусть готовится к немедленному Звёздному прыжку, как только капсула окажется на борту... Мы не будем тебя долго упрашивать, Скорпиус. Времени меньше половины арна. Хочешь гнить здесь - оставайся, я тебя на верёвке тащить не собираюсь. Нет - капсула ждёт.

- Ты нашёл Зелана.

- Он сам разыскал нас. Удивительно, но этот левиафан почему-то тебе доверяет. А ты ему жизнью теперь обязан, - ответил Нерри. - Не желаешь поблагодарить?

Только сейчас Скорпиус осознал, какая неподъёмная тяжесть свалилась с его души.

"Мы скоро увидимся, малышка. Обещаю".

102

- Ты не намерена закрывать канал?

- С какой стати?

- В самом деле, - ядовито усмехнулся Зо'ор. - Ты не сможешь этого сделать после того, как отправила туда своих ближайших друзей. Интересно, как отреагирует Синод на такую новость.

- Я всегда знаю, что и как сказать Синоду, чтобы он оставил без внимания твои кляузы, Зо'ор, - Хара давно знала, что тот следит за каждым её шагом, и даже имела на подозрении нескольких человек из своего окружения. - Помнится, ты каждый свой фокус объяснял так: я, мол, делаю всё ради процветания нашей расы. Только каждое твоё слово было не более, чем прикрытием твоей истинной цели - выживания любой ценой. А я предлагаю тэйлонцам и человечеству открыть новый, неведомый мир. Что может лучше поспособствовать процветанию нашей расы, а, Зо'ор?

- Но если этот мир враждебен нам?

- Для этого мы должны быть сильными. А ты слишком слаб, чтобы достойно принимать новое.

- Я надеюсь, что ты достаточно для этого сильна, - загадочно изрёк Зо'ор. - Что ж, я подожду результатов миссии. Если они окажутся неудовлетворительными, тебя ждёт весьма неприятная беседа в Синоде.

103

- Лариска!!! Наконец-то! - две недели, как говорили люди, "на нервах" даром не прошли. Хара, завидев подругу, взвизгнула от радости и бросилась её обнимать - такого за ней вообще-то не водилось раньше.

- О-о-о! Ваниль! Как много в этом слове... - Лариска потянула носом воздух.

- Перебьёшься. Пока всё не расскажешь, фиг тебе, а не ваниль.

- Садистка... Ну, ладно, тогда слушай.

Лариска упала на диван и с удовольствием обхватила руками вышитую подушку. Откуда Хара её притащила, так загадкой и осталось. Равно как и происхождение дивана.

- В общем, так, подруга, сразу скажу: кой-какой результат от моей командировки есть. Честно говоря, я и на такой-то не рассчитывала. Только не торопи меня, я всё расскажу по порядку, но очень сжато. Итак, погнали... Короче, первым делом я ж по твоей наводке разыскала этих Миротворцев... Кто их только так неласково обозвал?.. Послала запрос, получила приглашение, всё честь честью. Являемся. Встречают нас чуть не с цветами и музыкой. Представляешь, оказывается, они твои подвиги до сих пор помнят!

- Какие подвиги? - улыбнулась Хара. - Так, побаловалась немного.

- Ну, да, твой бой с четырьмя "мародёрами" там сейчас в пилотских школах изучают. Я серьёзно. Ты не отвлекай меня, дай рассказать нормально. В общем, встречает нас приветливая тётенька - она у них там вроде канцлера. Улыбочки, сладкие словечки - всё, как положено в таких случаях. Мы само собой, то же самое, но смотрим во все глаза. Всё хорошо и замечательно, только Скорпи твоего нигде не видно. Зато Брака вокруг тётки крутится - её, кстати, Грейзой звать. А Брака уже флаг-капитан, так что я не удержалась, поздравила его с повышеньицем... Так вот, слушай дальше и не спеши падать в обморок. Мы посовещались и решили оставить послом у Миротворцев Буна. Уилл тем же вечером поволок Браку в бар, продегустировать бренди. Да и самому чего-нибудь туземного попробовать... Ну, ты догадалась, чем закончилась их посиделка, - Лариска захихикала. - Импланты ведь не пьянеют. Зато флаг-капитаны Миротворцев не только пьянеют, но и начинают по пьянке рассказывать интересные вещи. Вот теперь раскрывай ушки и лови каждое моё слово. Оказывается... Да выключи ты нафиг этот "глобал", будто не обойдутся без тебя часок!.. Отлично, продолжаю. В общем, картинка вышла ещё та, но уже после того, как мы прошвырнулись по всем трём ...инстанциям. Подробности об этом в отчёте, но я ж с тобой совсем о другом поговорить пришла.

- А ты в общих чертах, - Хара давно уже сидела, как на иголках. - Чтоб в ситуацию вникнуть.

- Ну, ладно. Тем более, там без политики всё равно фиг чего поймёшь, - Лариска откинула назад медно-рыжие кудряшки, упавшие на лицо. - Брака под градусом кой-чего рассказал про твоего красавчика. Где-то с год назад прошёл слух, будто раса небари не против заключить с кем-нибудь договор. Ну, Миротворцы на уши встали - как же, заполучить такого союзника! Это ж скарранам сразу можно давиться с горя. Если бы такой альянс состоялся, никто в той части Вселенной не смог бы ему противостоять. Грейза - та сразу небарийских послов обхаживать: и в лучшие комнаты, и лучший стол, и вообще... А Скорпиус присмотрелся, покрутился вокруг них, и, видать, чего-то начал подозревать. Потому что его разведслужба тут же взяла небарийский сектор под усиленное наблюдение. И что ты думаешь? Разнюхал-таки, стервец, что очаровашки-небари ведут точно такие же переговоры со скарранами! Типа, о дружбе и сотрудничестве, но уже против Миротворцев. Скорпи все эти сведения запротоколировал, и положил на стол перед всем Командованием... Вот что, например, сделал бы на месте Грейзы Да'ан?

- Приостановил бы переговоры. В лучшем случае, сделал бы суровую нотацию и вынес бы на рассмотрение другие правила игры. Уже свои. В худшем - разразился бы жуткий политический скандал.

- Точно. А как, по-твоему, поступила мадам Грейза?

- По логике должна была бы поступить так же. Но раз ты спрашиваешь, значит, утворила какую-нибудь глупость.

- Хуже, - хмыкнула Лариска. - Она всем всё доходчиво объяснила: мол, это небари придумали такой отвлекающий манёвр, дабы скарране не путались под ногами. А на самом деле они любят исключительно Миротворцев... Правда, не уточнила, в какие места.

- Она или полная идиотка, или причастилась сомнительной небарийской благодати, - нахмурилась Хара. - Дальше?

- Дальше? - подруга хмыкнула. - Для начала небольшая инфа к размышлению. Грейза и Скорпиус - злейшие враги. Причём, давно. А эта ситуация так вообще довела их взаимную "любовь" до полного аута. Красавчик, услышав такой, с позволения сказать, ответ, развыступался про государственную измену и тому подобные вещи. Мол, не замечать такого подлого обмана могут либо идиоты, либо предатели. Тётя Грейза ему ответила в том духе - и так же любезно - что он ни черта не смыслит в Высокой Политике, и посему не пошёл бы... ну, ты поняла, куда. Скорпи вскипел, наговорил ей ...комплиментов, и куда-то смылся. Грейза, как ты догадываешься, иллюзий на этот счёт не строила, и давай за ним следить. Что самое смешное, ничего не выследила. Зато переговорный процесс у неё начал буксовать: небари почему-то начали недовольно качать головами и сетовать на миротворческое вероломство. Мадам сразу сообразила, откуда сквозняк. Только доказательств у неё - ноль целых хрен десятых. Тут объявляется Скорпи. Оказывается, он устроил небольшую утечку информации, и скарране стали в воинственную позу по поводу уже небарийского вероломства. Казалось бы, всё встало на свои места. Но - тут чудеса начинают творить уже скарране. Туда Рантак отправился. Ящерок, кстати, очень впечатлила его шагарава - вот, типа, нам бы такое встроенное оружие заиметь неплохо. Так вот: генерал передал интереснейшую информацию. Скарране-то в позу встали, а вот ихний император повёл себя в точности как Грейза. Мол, ситуация под контролем, нам сверху видно всё, и вообще - мир, дружба, жвачка... Ничего странным не показалось?

- Эти небари меня когда-нибудь очень сильно разозлят, - проговорила Хара. - Они либо придумали какую-то мозголомную фигню, либо без всякой фигни водят за нос и скарранского императора, и миротворческую канцлершу. Но чем?.. На какой крючок они их поддели?

- Вот на этот вопросец скорее всего Скорпи и стал искать ответ. Ну, а тётенька ему палки в колёса... Как думаешь, что он сделал?

- Начал собственную войну, что же ещё, - Хара слишком хорошо знала своего любовника, и не имела оснований думать, будто он за семнадцать лет так уж сильно изменился.

- Именно, - кивнула Лариска. - Только он учёл все свои предыдущие ошибки - а их он наделал будь здоров, можешь не сомневаться. Во время очередного скандала в Командовании он так поругался с мадам, что тут же в сердцах накатал рапорт об отставке. А Грейза под горячую руку подпись и подмахнула.

- Он развязал себе руки, - улыбнулась Хара.

- Скорее всего, там не обошлось без некоего оппозиционного течения в самом Командовании. Не все адмиралы разделяли благодушие Грейзы, кое-кто соглашался со Скорпи. Суди сама: отставному контр-адмиралу вдруг удаётся без шума и пыли стянуть левиафан, битком набитый оружием и миротворцами. И исчезнуть в неизвестном направлении. Тётя там всех на уши поставила - искать! Ну, кто-то искал, а кто-то усиленно делал вид, будто ищет. Так Брака рассказывал, тут он был не просто свидетелем, но и участником событий.

- Хм... И почти все эти сведения вам поведал пьяный Брака? - с улыбкой спросила Хара.

- Нет, трезвый Бун. Пьяный Брака к тому времени уже мирно дрых под столом. Рядом с несколькими своими офицерами - такими же пьяными. Но ты сначала дослушай, - Лариске надоело обнимать подушку, и она лёгким движением отправила её в дальний угол дивана. - С тех пор, как Скорпи увёл левиафан, у Правительства небари вдруг начались серьёзные проблемы. С ихним Сопротивлением. Это уже сведения от Ра - она завеялась к ним как особо устойчивая против чистки сознания. Ну, и как спец по всяким сопротивлениям, естественно. Причём, проблемы возникли настолько серьёзные, что в полный рост встала угроза развала небарийского государственного аппарата. Сопротивленцы, до того пробавлявшиеся мелкими налётами и прочим баловством с большой дороги, вдруг выступили как организованная и хорошо вооружённая сила. Прямой связи демарша Скорпи с небарийскими проблемами установить не удалось, но логика событий прослеживается. Ту же логику проследила Грейза. Знаешь, что она сделала?

- Взяла за ...одно место тех адмиралов, которые не разделяли её благодушия, - предположила Хара.

- Слушай, солнце, да ты же читаешь мои мысли, - расхохоталась Лариска. - Чё я тебе тогда тут всё это рассказываю?.. Ладно, уговорила. Продолжаю. Короче, она вызвала тех адмиралов на откровенность. Как - отдельный вопрос. Да ты, подруга, уже знаешь ответ на него. А потом - где-то месяца два - два с половиной назад - небарийское Правительство вдруг ударило по Сопротивлению. Да не просто так, а со знанием дела. И размололо их в такой мясорубке, что мало кто сумел спастись.

- Мадам канцлер сдала СВОИХ? - холодно произнесла Хара. Хорошо знавшая её Лариска поёжилась: теперь она крупно не завидовала Грейзе.

- Она сдала Скорпи в угоду каким-то своим интересам. Это уже мой личный вывод. А то, что Скорпи, кажись, прав, и небари собираются опять столкнуть Миротворцев со скарранами - на сие ей, извиняюсь, положить с прибором.

- А ...он?

- А от красавчика твоего, - Лариска подалась вперёд, - с тех пор ни слуху, ни духу. Пропал. Испарился.

- Но он жив. Я его чувствую.

- Значит, залёг на дно и выжидает, пока волны улягутся. Но известие о твоём межпространственном канале...

- Нашем канале, - поправила Хара.

- Ладно - нашем. Он стал там новостью номер один. Все, кому не лень, рвутся в тот сектор, чтобы только одним глазком глянуть. Это событие точно заставит Скорпи выползти из норки... Миротворцы, правда, не особенно туда кого-то пускают. Грейза-то как расстилалась перед нами, какие перспективки на будущее рисовала, лишь бы только договорчик подписать. Только Уилл умница, не стал выдавать ей какие-то авансы. Мол, он всего лишь временный поверенный. Вот приедет Великий И Ужасный глава Синода, или его уполномоченный представитель... Это на тебя, между прочим, намёк был, так что готовься. Ждёт тебя дальняя дорога и казённый флагман. Нет, не тот, на котором у вас со Скорпи был медовый месяц. Тот флагман давно уже тю-тю - там, видите ли, Джонни Крайтон с бандой побывал, где-то через годик после тебя... Короче, подруга, что бы ни случилось, следуй совету Козьмы Пруткова и зри в корень. Наше дело маленькое - подсмотреть и доложить куда следует. Теперь дело за политиками. То бишь, за Синодом. А конкретнее - за Да'аном и тобой.

Хара молча прошлась по комнате. Она не ждала лёгкой развязки. Но чтобы вот так сразу влипнуть в подковёрную политику... Хотя, это было как раз то, чему она посвятила свою жизнь.

- Я заработала свою ваниль? - её размышления прервала ехидная Лариска.

- Двойную порцию, - с грустной улыбкой ответила Хара. - Что ж, будем готовиться.

- К чему?

- Я ещё точно не решила. Посмотрим.

Она никому бы, даже Лариске, не призналась, что единственным её мотивом сейчас была любовь. Впрочем, подруга и так об этом догадывалась.

104

"...Капитан, мы атакованы!"

"Уходите отсюда, быстро! Звёздный прыжок!"

"Капитан, Зелан отказывается..."

"Фрелл! Убирайтесь, я сказал!!!"

Скорпиус снова шёл по коридорам этого левиафана. Меньше половины цикла... Да, именно столько он знает этот корабль. Начиная с того момента, когда он отключил контрольный ошейник, хотя, адмирал был против освобождения левиафана. Но Скорпиус прекрасно знал разницу между служением по доброй воле и службой из-под палки. И теперь благодарил корабль.

Когда-то Скорпиус начал мечтать, что этот левиафан станет тем домом, куда он приведёт Хару. Эта мечта чуть было не превратилась в призрак. Но сейчас... Небарийские повстанцы - в живых их осталось очень немного - рассказали ему последние новости.

- Они открыли свой канал, - Скорпиус сказал это, будто смакуя каждое слово.

- Ты сомневался? - хмыкнула Чиана.

- Нет.

- Тогда какого йотца...

- Я должен попасть туда.

- Совсем крыша поехала, - Чиана перезаряжала оружие. - Вход в межпространственный канал охраняет флот Миротворцев. Давно с Грейзой не виделся?

- Я должен попасть туда, любой ценой, - повторил Скорпиус. - Пошевели извилинами. Сейчас наш единственный шанс уцелеть - связаться с тэйлонцами.

- Ты попросту решаешь свои личные проблемы за наш счёт, - фыркнула неугомонная небари. - Не думаю, что Хара будет счастлива узнать, во сколько жизней обошлась ваша встреча.

Как ни была хороша её реакция, но её не хватило, чтобы увернуться от пятерни, вцепившейся в волосы.

- Прикуси язык, - зашипел Скорпиус, пребольно дёрнув небарийку. - Кто ты такая, чтобы обсуждать мои поступки?

- А ты кто такой, чтобы пользоваться нами ради своей фрелловой политики? - Чиана, несмотря на боль, не потеряла своей язвительности. - Цель оправдывает средства, да?

Он остыл так же внезапно, как и разъярился.

- Иногда, - сказал он, отпустив её шевелюру. - Тебе бы не мешало научиться различать ситуации, когда уместны розовые сопли и когда они неуместны... Передай брату: я отправляюсь в сектор Миротворцев через три арна. Если ему есть что сказать тэйлонцам, пусть записывает послание.

В памяти почему-то сразу всплыла его первая встреча с Сопротивлением... "Я предлагаю вам реальную помощь". "Не слушай его, Нерри, этот фреллник делает только то, что выгодно ему одному!" "Погоди, сестрёнка, дай ему сказать". "Спасибо за доверие, Чиана, - помнится, он тогда даже съязвил. - Я здесь действительно потому, что наши интересы в данный момент совпадают. Вы хотите разрушить государственную систему небари, которая по тем или иным причинам вас не устраивает. Я хочу того же. А теперь подумайте. Оба. Какие у вас шансы получить искомый результат при нынешнем раскладе сил? Ведь без оружия, баз и чёткого плана действий вы всего лишь кучка отщепенцев. Мне нужны сильные союзники. Я готов предоставить вам шанс стать таковыми. Что же до дележа возможных плодов победы - я предвосхищаю ваш следующий вопрос, Нерри - отвечу одно: сначала нужно победить..." Сколько времени прошло с того разговора? Четверть цикла, или около того. Совсем ничего. А сколько всего произошло?..

- Если хочешь, можешь тоже записать послание. Для Хары. Я передам, - добавил он.

105

- Отлично, - Авгур довольно потёр руки. - Связь почти идеальная.

Переговоры, пусть даже посредством видеосвязи, вещь серьёзная. Да'ан готовился к ним основательно: он, отложив все дела, часов десять мотал душу Харе и Лариске, вытягивая из них наимельчайшие подробности о житии того края Вселенной. А затем провёл увлекательнейшие два часа, разговаривая с канцлером Грейзой. Хара и Зо'ор - второй и третий номера в Синоде - присутствовали в основном для мебели. То есть, в переговорный процесс не вмешивались. Да'ан предупредил их заранее - если скажут хоть слово без его разрешения, переговоры будут испорчены безвозвратно, и на них ляжет вся ответственность за это. В итоге Да'ан договорился об обмене полномочными послами и первым дал команду прервать связь.

- Она слишком властолюбива, чтобы достойно представлять свой народ, - это было первое, что сказал глава Синода по выключении канала связи. - Думаю, нам следует быть осторожными в выборе кандидатуры посла.

- Это должен быть опытный политик, которого трудно обмануть, - проговорил Зо'ор.

- Твои слова означают отказ от миссии у Миротворцев? - холодно усмехнулась Хара.

- Я знаю о твоём отношении ко мне, но в данный момент подобные шутки неуместны, - вспылило Да'аново детище.

- Перестань, Зо'ор, - ровно произнёс Да'ан. - Интересы Сообщества всегда были для тебя важны. Однако, ты ни разу не устоял перед искушением поставить собственные интересы на первое место. В этом вы с канцлером Грейзой схожи. Посему, наше Сообщество на переговорах с цивилизацией Миротворцев представит ...Ра'там. Хара будет исполнять обязанности советника. Тебе же предстоит миссия посложнее.

- Ты нашёл достойное занятие для такого эгоиста, как я? - высокомерно фыркнул Зо'ор.

- Нашёл. Ты отправишься к небари. Там твои качества найдут широкое поле для применения...

- Авгур, не убегай, - проводив Да'ана и Зо'ора, Хара поймала хакера буквально у дверей ангара с шаттлами. - Есть разговорчик.

- Серьёзный? - мистер Девро недовольно хмыкнул. - Прости, Хара, но меня ждут жена и сын. Это веская причина для окончания рабочего дня?

- Не волнуйся, я задержу тебя минут на пять, а то и меньше... если мы придём к взаимопониманию.

- Что-то мне не нравится твой тон, мисс самурай.

- Ты намерен продавать колонии микробов-переводчиков?

- Ах, вот ты о чём, - хихикнул хакер. - Что здесь необычного? Нормальный бизнес.

- Они разумные.

- Что?

- То. Это разумные существа, симбионты. На том краю Вселенной их вводят всем новорожденным. Бесплатно. А ты намерен их продавать... Знаешь, как называется торговля разумными существами? - Хара тонко, с намёком улыбнулась. - Для этого практически во всех уголовных кодексах существует соответствующая статья.

- Эй, Хара, ты что, намерена засадить меня за решётку? И это после всего, что я для тебя сделал?

- Я вовсе не хочу тебя никуда сажать, дружище. Но ты запомни: если микробы-переводчики появятся на чёрном рынке, я буду знать, с кого спрашивать.

- Вот так всегда - облом за обломом, - тяжко вздохнул Авгур. - Придётся зарабатывать на жизнь честным трудом.

- Ты неисправим, - тихо засмеялась Хара. - Ладно, беги. Но смотри: я тебя честно предупредила.

106

Лариска была тэйлонским гибридом, но привычки имела самые что ни на есть человеческие. Например, не имея особой потребности в кислороде, она, тем не менее, начинала зевать, когда её клонило ко сну. "Генетическая память, - усмехалась она. - Мамуля говорила, это был один из её главных недостатков". Лариска была слишком похожа на мать. Сильная, уверенная, бескомпромиссная... и дьявольски умная. Все эти качества, помноженные на тэйлонскую физиологию, заставляли На'яла, Сподвижника России, относиться к ней с опаской и уважением. А На'ял мало к кому так относился. Потому он был рад сплавить опасную девушку подальше от московского посольства. Когда Да'ан предложил Ларисе пост начальника службы безопасности станции "Ганимед", он тут же завизировал рапорт о переводе.

После эксперимента Хары эта должность приобрела особый оттенок. Межпространственный канал соединил два отдалённых уголка Вселенной, и теперь надо было следить за безопасностью этого объекта в четыре глаза. Лариска вытребовала от Синода два полка Корпуса Волонтёров, два десятка крейсеров и столько же звеньев "Драконов". Так обычно комплектовались пограничные заставы на опасных направлениях. С другой стороны, на том конце канала обреталась сила, которая в совсем недавнем прошлом могла бы не оставить от Земли камня на камне. Поэтому вход в канал постоянно охраняли пять-шесть крейсеров и система спутников слежения. При малейшей попытке проникновения в канал без разрешения была бы немедленно поднята боевая тревога.

Земля слишком близко, нельзя рисковать...

Лариска снова прикрыла рот ладошкой: страшно хотелось зевнуть. Но её жест замер на середине. Что-то как будто толкнуло её изнутри. Предчувствие.

- Народ, смотрите в оба, - она включила связь на закрытой частоте. - Что-то не так.

- Всё тихо, капитан, - отозвался один из командиров крейсеров.

- Я наполовину тэйлонка, Хокан, - она по голосу узнала своего лучшего офицера. - Поверь моему предчувствию.

- Внимание, - командир решил не спорить с начальством. - Боевая готовность.

Крейсера крейсерами, а Лариска сочла, что не лишним будет активировать защитный контур самой станции. Мало ли...

107

- Капитан Брака?

- Мэм, мы зафиксировали несанкционированное проникновение группы малых модулей к объекту.

- Опять любопытные, - Грейза сразу потеряла интерес к капитану. - Отгоните их. Самых настырных арестуйте.

- Слушаюсь, мэм.

"Скучный тип, - подумала она, проводив капитана взглядом. - Скорпиус, при всём моём к нему отношении, никогда бы не стал такой послушной марионеткой. Он был неординарный противник..."

Её сейчас больше всего заботили отношения с таинственной и явно могущественной расой тэйлонцев. Только сегодня прошли предварительные переговоры с главой их правительства. "Этот Да'ан весьма и весьма интересен. С виду такой тихий и вежливый, но в нём чувствуется несгибаемый лидер. Такой пойдёт на всё ради блага своего народа... А мы многое можем ему дать - в обмен на союз..."

- Мэм, - на экране терминала появился Брака. - Один из малых модулей резко увеличил скорость и движется по направлению к объекту.

- Сбейте его, - приказала Грейза. - Другим будет урок.

- Мэм, это ...праулер! Он маневрирует, уклоняясь от огня!.. Фрелл! Давненько я не видел такого пилотажа!

Внезапная догадка заставила Грейзу вскочить.

- Это Скорпиус, - сказала она. - Сбейте его. Он ни в коем случае не должен попасть на ту сторону!

- Проще сказать, чем сделать, великий канцлер, - сквозь пощёлкивание помех ей ответил насмешливый голос фреллового полукровки. - Поиграем в догонялки? Чур вы водите.

- Сбейте его, Брака! - Грейза сорвалась в крик. - Разнесите в клочья!

- Слушаюсь, - ответил обалдевший Брака. Впрочем, он сильно сомневался, что ему это удастся. Ведь его истребителям сейчас придётся иметь дело с лучшим пилотом Миротворцев...

108

- Внимание, несанкционированное проникновение в канал с той стороны! - крикнул дежурный у терминала.

- Боевая тревога! - скомандовала Лариска. - Команда - в ружьё! Крейсерам и "Драконам" занять позиции! Защиту станции - на максимум!.. Сообщить на Землю, немедленно!

- Есть! - практически в один голос отозвались офицеры.

- Сканировать канал на всех доступных частотах, - это Лариска адресовала уже инженерам станции. - Мы должны видеть и слышать, что за фигня там происходит.

- Эй, а там действительно фигня происходит, капитан, - хмыкнул один из инженеров, чернявый хиповатый испанец. - Они стреляют друг в друга.

- Они затеяли стрельбу внутри канала?

- Чёрт, да там вообще хрень какая-то. Штук десять объектов летят и стреляют по одному - видите, который впереди. А тот маневрирует.

- Дайте мне канал связи на частотах Миротворцев, - скомандовала Лариска. И, дождавшись отмашки инженеров, чётко и властно проговорила: - Внимание, неопознанные модули. Вы вошли в подконтрольное нам пространство. Требуем немедленно прекратить огонь. Повторяю: немедленно прекратите огонь, иначе вы будете уничтожены.

Несколько бесконечных секунд длилось напряжённое молчание... "Блин, как не хочется стрелять... А придётся".

- Все орудия в полную боевую готовность, - скомандовала Лариска, не выключая связи. - Цели зафиксированы?

- Так точно, капитан, - ответил Хокан. - Ждём вашего приказа.

- Если в течение десяти секунд они не прекратят драку и не ответят, разрешаю открыть огонь на поражение. Даю обратный отсчёт.

- Не стреляйте!

Экран сканера исправно отображал происходящее внутри межпространственного канала. Модуль-беглец, несмотря на свои манёвры, был уже изрядно потрёпан. Преследователи уже разворачивали свой строй в объёмную "сеть", дабы схватить его. Или добить окончательно. Но решительное заявление явно нарушило их первоначальные планы.

- Не стреляйте, - повторили оттуда. Огонь действительно прекратился, но до выхода из канала им оставалось не больше минуты. - Мы Миротворцы, преследуем особо опасного преступника. Помогите нам его задержать.

- Сперва я хотела бы кое-что проверить... - Лариска не могла не догадываться, о ком шла речь, и едко улыбнулась. - Эй, красавчик, если слышишь меня, ответь станции "Ганимед".

- Станция "Ганимед", слышу вас отлично, - послышался ехидный голос, который Лариска опознала с первого слова. - У вас чертовски приятный голос.

- Признавайся, чего опять натворил, - хмыкнула Лариска.

- Великий канцлер Грейза не терпит никакой оппозиции.

"Тьфу, блин... Зо'ор-два, чтоб её..."

- Может быть, желаешь попросить политического убежища? - Лариске приходилось действовать оперативно: Миротворцы, кажется, снова надумывают драться. - Так ты поторопись.

- Земляне, прекратите переговоры с преступником! Требуем содействия в его задержании! - Миротворцы, как и следовало ожидать, решили не оставаться в стороне от событий.

- Я бывший командующий армадой Миротворцев Скорпиус. Прошу власти планеты Земля предоставить мне политическое убежище... пока эти фреллники меня не подстрелили, - в эфире раздался всё тот же ехидно насмешливый голос - этот тип прекрасно понимал правила игры.

- Внимание, Миротворцы. Говорит капитан Лариса Фомичёва, комендант станции "Ганимед", - когда это было нужно, Лариска умела переходить на суровый тон матери-командирши. - Как официальный представитель властей планеты Земля заявляю: командующий Скорпиус до выяснения обстоятельств находится под защитой наших законов. Всякие враждебные действия по отношению к нему с этого момента будут расцениваться как агрессия против нас. В таком случае мы оставляем за собой право адекватного ответа... Кто не понял - два шага вперёд.

Непонятливых не нашлось: праулеры Миротворцев дружно развернулись на сто восемьдесят градусов и дали полную тягу.

- Очаровательно, - в эфире раздался скрипучий смешок. - Приятно иметь дело с существами, готовыми решать возникающие проблемы столь решительно.

- Блин... - процедила Лариска. - Да ты вообще одна большая ходячая проблема, Скорпиус. Какого фига тебе понадобилось устраивать тут сцены из жизни Миротворцев?

- Была причина, - ответил Скорпиус. - Даже две. Перечислить?

- Я догадливая. Хокан, подбери его и доставь на станцию... Только осторожнее, - добавила она, уже на закрытой частоте волонтёров. - Скорпи кроме шуток опасен.

- Может, надеть на него наручники? - хмыкнул офицер.

- Пока не стоит. Но смотри за ним в оба... Диего, дай мне связь с посольством в Вашингтоне. Скажи - есть две новости. Плохая и ...плохая.

109

- Он попросил убежища у землян, мэм.

- Это достаточный повод, чтобы не выполнить мой приказ, Брака?

- Когда тэйлонские крейсера наставили на наших пилотов свои орудия... У меня не было выбора, мэм.

- В самом деле, - внезапно согласилась Грейза. - Нам пока не стоит ссориться с расой, истинную силу которой мы до сих пор не выяснили. Что ж, теперь придётся действовать политическими методами. Скорпиус испортит нам всю игру, если его не остановить. Будет лучше, если это сделают сами тэйлонцы... Пригласите ко мне посла землян.

110

"Лорка..."

"Да, подруга. Он здесь".

"Я сейчас же вылетаю на станцию. Плевать на заседание".

"Не спеши. Тут что-то не очень чисто. Лучше подожди, пока я доставлю твоего красавчика на Землю... Он требует немедленной встречи с Да'аном и тобой. Ну, про тебя всё ясно. А Да'ан ему зачем?"

"Тогда держи меня в курсе. И... я бы не хотела, чтобы..."

"...Да'ан стал свидетелем вашей душещипательной встречи. Сделаем..."

Хокан Кристенсен лично доставил ...гостя на станцию. К слову, этот самый гость не понравился ему с первого же взгляда. Страшный, как смертный грех, и насмешливый, как чёрт. Плюс, наверняка сильный, как тигр: его модуль размолотили чуть не в щепки, медицинский сканер выявил на нём самом несколько серьёзных травм - а ему хоть бы что. Потому в портал их сопровождали четверо вооружённых волонтёров. И офицер не успокоился, пока не увидел своего капитана. С тэйлонкой даже этому уроду не справиться - Хокан точно это знал.

- Добро пожаловать на станцию "Ганимед", - усмехнулась Лариска. - Давно не виделись, красавчик. Тебя тоже можно поздравлять с повышением?

- Узнаю этот яд, - едко ответил Скорпиус. - Первый и главный вопрос: где Хара?

- На Земле. Сейчас идёт заседание Совета безопасности, это не то мероприятие, которое можно оставить просто так. Но о твоём визите она уже знает.

- Хорошо. Второй вопрос: я могу встретиться с главой Синода? У меня для него есть информация.

- После заседания - сколько угодно. Если он пожелает.

- Пожелает, не сомневайся. И третий вопрос...

- Что мы собираемся с тобой делать, - угадала Лариска. - Не съедим, не переживай. Но тебе самому придётся ответить на кучку моих вопросов. Готов?

- Правила везде одинаковы, - Скорпиус изобразил нечто вроде усмешки. - Я ещё в первую встречу догадался, что ты не простой офицер.

- Ну, тогда у нас дело пойдёт... Хокан, проводи гостя. Я должна связаться с Да'аном.

"Всё в порядке, Хара. Он не изменился: всё такой же мерзавец, как раньше. Можешь спокойно возвращаться в посольство после заседания. Я привезу его тебе в подарочной упаковке с бантиком".

"Не перестарайся. Особенно с бантиком..."

111

- Леди Грейза?

- Я всегда рада вас видеть, командор Бун, - приветливо улыбнулась Грейза. - Не испытываете ли вы каких-либо неудобств на моём флагмане?

- О, нет, мэм, - ответил Бун. - Ваше гостеприимство превзошло всё, что я до сих пор видел.

Этот бесхитростный и слегка грубоватый на вид землянин казался ей, тем не менее, большой загадкой. Её интересовала не только его логика, но и внутренний мир. Бун явно был изнутри больше, чем снаружи.

- Вы очень любезны, командор, - продолжала улыбаться Грейза. - Выпьете чего-нибудь?

- С удовольствием, - Бун принял приглашение, присел и с молчаливой благодарностью принял бокал. - Простите, мэм, но ваше приглашение, на мой взгляд, имеет какую-то вескую причину. Могу я её узнать?

- Вы всегда сразу переходите к делу?

- Мэм, я же вижу, как вам самой этого хочется, - усмехнулся землянин. - Простите за откровенность.

- Не стоит, командор, - Грейза посмотрела на него с каплей искреннего уважения. - У нас с вами возникла нештатная ситуация. Вы военный?

- Бывший.

- Странно звучит для нас - бывший военный... Впрочем, у каждого мира свои законы... Итак, я должна сообщить вам некую конфиденциальную информацию, командор.

- Следовательно, вы связываете меня обязательством молчать об услышанном.

- В данном случае, вам следует как можно скорее донести эту информацию до сведения главы Синода, - Грейза уже не улыбалась. - Кое-кто из наших офицеров, мягко говоря, недоволен фактом переговоров с вами. По полученным данным, эти офицеры намерены сорвать их любой ценой. Есть сведения, что в ближайшее время будет предпринята попытка физического устранения как уважаемого Да'ана, так и ...меня.

- Сведения проверены? - насторожился Бун.

- Данные получены нашей службой безопасности. Я даже могу назвать вам имена конкретных лиц.

- Которые нам - по крайней мере, сейчас - ничего не скажут, - обезоруживающе улыбнулся землянин.

- Вы опасны, командор, - улыбнулась в ответ Грейза. - Даже не представляете, насколько. Но именно такие опасные существа всегда внушали мне ...доверие. Что ж, я готова предоставить вам более полную информацию.

- Я вас слушаю, леди.

112

"Самая обычная кислородная планета, третья от своей звезды, - Скорпиус смотрел на Землю с высоты орбиты Носителя. - Ничего особенного. И тем не менее, именно она сыграла в моей жизни едва ли не главную роль... Родина Крайтона ...и Хары".

Перед этим Лариска дала ему полюбоваться на сам Носитель. Мерцавший загадочным голубым светом гигант ему понравился необыкновенно, и он положил себе обязательно здесь побывать. Но эта мысль мелькнула и исчезла где-то в глубине сознания. Только одно его сейчас беспокоило по-настоящему.

Семнадцать циклов прошло, а он до сих пор не может найти себе покоя без этой девушки...

Посольство впечатлило его куда меньше Носителя: нечто сюрреалистическое, явного растительного происхождения. "Они в ЭТОМ живут?.. Я бы поостерёгся. Хотя, если у них симбиоз, как говорила Хара..." Самое интересное, он почувствовал ответную неприязнь живого здания. Следовательно, здесь его мог ждать и не совсем радушный приём. Тэйлонцы оказались на редкость подозрительными существами. Вспомнить хотя бы форменный допрос на станции. У этой рыжей Ларисы оказалась стальная хватка - штучка под стать ему самому, разве что без доброй половины его комплексов. Рассчитывать на одну Хару не слишком умно: девушка хоть и обладала большой властью, но на всех управу не найдёшь...

"Мы уедем отсюда, малышка. Я тебя уговорю".

Лариска лихо посадила свой "Дракон" на верхнюю площадку: нижняя вся сплошь была заставлена шаттлами. Этим манёвром она заодно избавила себя и своего пассажира от лишних формальностей и свидетелей. Ведь доступ на верхнюю посадочную площадку имели только Сподвижники да их Защитники. Ну, и ещё особо доверенные лица вроде офицеров СБ. А Скорпиус был из тех, кого не следовало показывать широкой общественности.

- Вот что, красавчик, - сказала Лариска, проводив его в какую-то комнату со стенами, разрисованными нежно-розовыми цветами. - Подожди-ка здесь. Это личная комната Хары, сюда кроме неё, только я могу входить. Я сбегаю в разведку. Кажется, у Хары сейчас пресс-конференция, постараюсь вытащить её оттуда. Ничего здесь не трогай, иначе сработает система безопасности. Договорились?

- Я не вчера родился, капитан, - недовольно проговорил Скорпиус. - К чему эти наставления?

- Значит, договорились. Вот и отлично. Всё, я пошла. Не скучай, - хихикнула рыжая.

Здесь был странный запах. Тонкий, еле уловимый даже для его чувствительного носа. Скорпиус помнил, что у Хары своего запаха нет. Но то, что он почуял, больше напоминало далёкий аромат незнакомых цветов... Он прошёлся по комнате. Бледно-голубые стены, расписанные цветущими деревьями. Деревянная вазочка с оригинальной композицией из высохших веточек. Кое-где висели рисунки, испещрённые какими-то знаками. Очевидно, японскими. Гладенькое - ни единой морщинки - узкое одеяло, постеленное прямо на полу, какой-то валик вместо подушки. И всё. "Благородная простота. Ничего лишнего. Узнаю стиль моей малышки". Стоило ему подойти к одной из стен, на которой не висело ни одного рисунка, как эта стена мгновенно растаяла, открыв вид на город... "Ничего необычного. На первый взгляд... Крохотный кусочек Земли... Не думаю, что, увидев остальное, мне перехочется отсюда уйти".

Чутьё за эти годы у него только обострилось. Несмотря на неприязнь живого посольства, Скорпиус почувствовал её приближение. Её волнение, лёгкую сумятицу мыслей. Её любовь. И, когда с едва слышным шорохом открылась дверь, никаких сомнений уже не осталось...

...Они сами не помнили, что творили эти два часа. Когда Хара пришла в себя, то первым делом проверила, успела ли включить свето- и звукоизоляцию комнаты. "Если не успела, представляю, что вообразит охрана", - весело подумала она. Но нет - наверное, на полном автопилоте она всё-таки включила защитный контур.

Скорпиус, заметив движение, придержал её.

- Ты не изменился, - Хара нежно касалась кончиками пальцев его страшного лица. - Только шрамов прибавилось. А так - всё тот же негодяй, которого я люблю.

- У меня было много времени поработать над собой, - не без иронии сказал Скорпиус. Он уже и забыл, как это - безумно желать реальную женщину, а не бесплотный образ, без остатка растворяться в её страстной нежности ...и отвечать тем же. Только раз за семнадцать лет было нечто отдалённо похожее. Но всё равно - не то. Не то... - Ты придёшь в ужас, когда увидишь мой послужной список.

- Тогда не показывай его мне, - тихо рассмеялась Хара. Потом вдруг стала серьёзной. - Я чуть было не потеряла надежду, когда мне рассказали про ваши разборки.

- Почему ты ждала меня, если хотела, чтобы я тебя забыл?

- Наша связь не прервалась. Но я чувствовала, ты пытался...

- Только раз, и то ничего не вышло. Она...

- Не надо, не говори. Я вижу, ничего хорошего тебе эти воспоминания не дают.

- Она была чем-то похожа на тебя, - тем не менее закончил Скорпиус. Он всегда был беспощаден к себе. - Необычная, с неординарными способностями. Но слишком самоуверенная.

- Тебе не понравилась её самоуверенность? - грустно усмехнулась Хара.

- Нет. Её работа на скарран.

- О, тогда беру свои слова обратно, - во взгляд Хары снова вернулась теплота. - Пообещай, что больше никогда не заговоришь со мной на эту тему.

- Малышка, то было пятнадцать циклов назад.

- Всё равно, пообещай.

- Обещаю, - он, снова забыв, что такое боль, пьянел от девушки. - Только тебе я могу верить. Тебе одной...

Хара снова была рядом с ним. Всё остальное не имело значения.

113

"Хара?"

"Учитель, я знаю... Но я не могу пойти против своего чувства".

"Ты не боишься разочарования?"

"Этот страх способен убить любовь. Я бы не хотела совершить такую ошибку. Прости, учитель".

"Всё верно, ученица. Ты должна избегать повторения чужих промахов... Но это существо кажется мне опасным".

"Он такой и есть".

"И ты не намерена никак корректировать свои планы в связи с этим?"

"Учитель, я с самого начала знала, кто он такой. Думаешь, я лучше?"

"Намного".

"Ты считаешь так, потому что..."

"...ты ближе мне, чем собственное дитя".

"Нам кажется прекрасным всё, что мы любим, - Хара передала через Сообщество тёплую улыбку. - Я это говорила ему, скажу и тебе, учитель. Ничего не поделаешь, это общее свойство большинства разумных рас".

"Ты не боишься, Хара, но я боюсь за тебя. Как за своего ребёнка... Он не проживёт столько, сколько тебе бы хотелось".

"Люди живут ещё меньше, но девчонки всё равно связывают свою жизнь с ними".

"Я не хочу, чтобы ты испытала боль от потери любимого - кем бы он ни был".

"Я подумаю, учитель. Но скорее всего выберу путь боли. Потому что это и есть жизнь..."

Сообщество позволяло тэйлонцам обмениваться огромными массивами информации за очень маленькие промежутки времени. Да на таких запредельных частотах, что мало кому вообще бы удалось это отследить. Во всяком случае, Скорпиус явно ощущал, что между учителем и ученицей происходил какой-то диалог, но его смысла уловить не мог. Слишком далеко ушли тэйлонцы от всего, что он знал.

По его прикидкам, прошло не больше двух микротов, когда глава Синода, завершив свой неслышимый разговор с ученицей, наконец обратил внимание на гостя.

- Я достаточно хорошо информирован о вас, - Да'ан неожиданно заговорил на себасианском языке. - Так же, как и вы обо мне. Так что не вижу смысла тратить время на формальности - ведь эта встреча неофициальна.

- К сожалению, - Скорпиус удивлялся ровно миг: кажется, в области лингвистики у тэйлонцев друг от друга секретов нет. Что знает один, рано или поздно становится достоянием всех. - Будь наша встреча официальной, это автоматически решило бы массу проблем.

- Разумеется, - согласился тэйлонец. - Буквально только что я получил сведения, которым не имею основания доверять... Сведения, как вы догадались, касаются вас.

- Грейза всегда была последовательна в своих действиях, - Скорпиус позволил себе едкую усмешку.

- Буду предельно откровенен: мне не хотелось бы поступать так, как хочется канцлеру Грейзе. Но... Вы ведь тоже политик, командующий Скорпиус?

- Что вы предлагаете, Да'ан?

- Взаимную помощь. Вы ведь для чего-то прорывались сюда с боем? Я готов рассмотреть ваше предложение, если вы обещаете серьёзно отнестись к моему.

- Обещаю отнестись предельно серьёзно ко всему, что вы скажете, - Скорпиус всё же пропустил в своём тоне нотку иронии.

"Не обращай внимания, учитель, он всегда был таким", - снова мысленно улыбнулась Хара.

- Вы - гость, - Да'ан тоже умел иронизировать, когда хотел. - Первых ход в этой игре за вами.

Скорпиус всё с той же усмешкой - жутковатое зрелище со стороны - достал из рукава небарийский видеочип. Передал тэйлонцу. Да'ан хоть и не видел никогда этих чипов, но как обращаться с подобной техникой, знал: положил чип на ладонь и поднёс к инфопотоку. Тэйлонская система декодирования справилась с хитрым шифром за несколько секунд... В инфопотоке появилось изображение мужчины-небари... Этот язык Да'ан тоже знал - и тоже от Хары.

- Приветствую тебя, Да'ан, - запись тут же пошла на автоматическое воспроизведение. - Я - Нерри. Должно быть, ты удивлён, видя небари, не готового умереть во имя своего Правительства. Но мы существуем, мы боремся за право существовать и далее... Мне нелегко это говорить, зная, какой была встреча наших рас четыреста циклов назад. Твоих братьев убили не небари. Их убила фреллова система, которая до сих продолжает убивать всех неподконтрольных... Наше Сопротивление на грани полного уничтожения. Всё же даже это не так страшно, как опасность, нависшая над всеми известными нам мирами. Правительство решило отойти от политики ограниченного вмешательства в дела иных цивилизаций. Оно намерено вызвать войну. О последствиях, я думаю, ты догадаешься... Что я ещё могу сказать? Мы считали наши миры невообразимо далёкими, но ошиблись. К счастью или нет - пусть решает судьба.

Запись закончилась.

- Подробности, как я понимаю, можно узнать у вас, - Да'ан вопросительно посмотрел на Скорпиуса.

- Я затем и вёз сюда это послание, - сказал тот. - Когда можно начинать исповедь?

- Прямо сейчас, - глава Синода не принял его иронии. - Времени не так уж и много: через три часа намечен очередной сеанс связи с вашим миром. Я должен что-то ответить Грейзе.

Умея использовать других, Скорпиус очень не любил, когда использовали его самого. Но он не мог обойтись без помощи этого тэйлонца. "Мне бы прийти сюда циклов на пять раньше, да со всем флотом Миротворцев..." Полёт стратегических мыслей был прерван одним взглядом Хары. Девушка опять видела его насквозь... и ласково, тепло улыбалась. Он ничего не мог поделать: ЭТУ силу ему преодолеть было не дано.

- Может, оно и к лучшему, Да'ан, - проговорил Скорпиус. - Самые удачные решения обычно и принимаются в условиях нехватки времени.

- Тогда я вас слушаю...

114

- Вы, джаридианцы - сильная раса, генерал. А сильные должны быть вместе, чтобы вершить судьбы Вселенной.

- Простите, император, но я не знаю ни одного случая, когда сильные союзники, придя к победе, не передрались бы за полученный кусок.

- Осторожность - в разумных пределах - признак большой силы. Но если выйти за эти пределы, она же становится признаком слабости. Мы не имеем дурной привычки заключать договора со слабыми.

- Сила и слабость относительны, император. За непонимание этой истины мой народ заплатил дорогой ценой.

- Генерал, скажите прямо - вы хотите союза наших рас?

- Безусловно. Но сепаратного договора не будет.

- Ни при каких условиях?

- Моё правительство никогда не даст мне таких полномочий. А лично я... не хотел бы подводить своих друзей с Земли.

- Хорошо. Тогда обсудим другие вопросы. Но и этот я не считаю закрытым.

- Воля ваша, император. Моё мнение вам известно.

- Мнение может меняться - в зависимости от обстоятельств. Я умею ждать.

115

...Рассказ Скорпиуса по времени занял немного - не больше сорока минут. Но с точки зрения информативности он мало чем уступал тэйлонскому инфообмену. Он по-военному чётко разложил всё по соответствующим полочкам: ни убавить, ни прибавить. Да'ан мысленно одобрил эту рациональность, но, как опытный политик, уловил кое-что неприятное. Этот Скорпиус прекрасно понимал нынешнюю силу тэйлонцев, и, не имея возможности её подчинить, пытался манипулировать. "Что ж, я готов сыграть в эту игру. Но по своим правилам, - подумал Да'ан. - Хара меня поймёт".

- Заманчивое предложение, - сказал тэйлонец. - Открывая для себя новые миры, мы стараемся сразу найти надёжных друзей. Надеюсь, мы нашли их в лице Миротворцев.

- Вы говорите о нашей цивилизации в целом, или об отдельных личностях? - Скорпиус не смог удержаться от вредного вопроса.

- Отдельные личности могут решать лишь отдельные вопросы, - тонко улыбнулся Да'ан. - Мы привыкли общаться с другими мирами на всех возможных уровнях.

- Следовательно, вы готовы пожертвовать отдельными личностями ради блага своего народа, - хмыкнул Скорпиус.

- Не всё так плохо, мой милый, - постаралась успокоить его Хара. - Скорее всего, нам с тобой придётся кое-что сделать для Да'ана.

- Я знал, что ты это скажешь, - теперь в голосе главы Синода сквозила грусть.

"Я тоже, - в отличие от Да'ана, слова девушки Скорпиуса обрадовали. - Моя девочка прекрасно понимает, зачем на самом деле я сюда пришёл".

- Мы уже говорили на эту тему, учитель, - тихо произнесла Хара. - Сообществу всё равно понадобится кто-нибудь для общения и изучения того мира. Почему бы не я?

- Ты готова отказаться от власти?

- Я была готова к этому с самого начала.

Да'ан закрыл глаза. Хара... Его лучшая ученица, его самая вероятная наследница... "Почему это должно было случиться именно с ней? - подумал тэйлонец. - Кто он такой, чтобы отнимать её у нас?"

- Хорошо, - сказал он, стараясь не замечать, какими взглядами время от времени обмениваются Хара и ...этот. - Тогда вам обоим следует в течение двух часов покинуть Землю. Вы хотели знать о моём предложении, командующий? Мы готовы заключить договор с Миротворцами, но при условии вашего возвращения к реальной власти. Вы можете сделать это своими силами?

- Могу, - ответил Скорпиус. - Не так уж это и сложно.

- Вот тогда у нас с вами и начнётся разговор о чём-то конкретном. Учитывая ситуацию с небари, у вас в игре против Грейзы может появиться серьёзный козырь. Хара... в любом случае поможет вам его использовать. Она же получит право говорить от моего имени, когда дело дойдёт до выдвижения условий.

"Привык командовать, - подумал Скорпиус. - И не привык слышать "нет". Но я сейчас рад любой помощи".

- Я наслышан о вашем благородстве, Да'ан, - сказал он вслух. - Понимаю - всё имеет свою цену, и мне не стоит даже начинать торговаться. Но всё же я как высший офицер Миротворцев обязан знать, чем будет платить мой народ за предотвращённую войну.

- Не беспокойтесь, командующий. Мы не ставим своей задачей порабощение себасианцев. Но надёжные союзники никому и никогда не мешали.

- Союзнические обязательства будут обоюдными?

- Несомненно. Однако, это мы обсудим в деталях, когда вы вернёте себе власть. Канцлер Грейза склонна к диктату, а диктатура - не та система, с которой разумно налаживать долгосрочные связи... До встречи, командующий. Надеюсь, она будет ...более официальной.

"Хитрый фреллник, - Скорпиус посмотрел на тэйлонца с уважением. - Хочет с моей помощью иметь окорот на Грейзу, и с помощью Грейзы - управу на меня, если я не буду слушаться... Ну, почему, спрашивается, я должен договариваться с ним, не имея за спиной реальной силы?.."

Хара прикоснулась к его руке.

- У нас два часа, - тихо сказала она. - Я бы хотела попрощаться с родителями.

"Попрощаться? - думал он, поднимаясь с ней к площадке с шаттлами. - Девочка моя, ты готова променять родную планету и всю свою власть на одного свихнувшегося полукровку?.. Никогда не думал, что я могу стоить так дорого".

116

Для начала Хара проверила, работает ли передатчик шаттла. А проверив, тут же отключила его.

- Ша'бра, - сердито буркнула она, поднимая машину в воздух. - Учитель всегда был для меня эталоном политика, но сейчас... в первый раз я с ним не согласна.

- Не переживай, малышка. Всё честно, - сказал Скорпиус. - Сильный диктует условия слабому.

- Слаб не тот, у кого меньше силы, а тот, кто готов это признать, - не унималась Хара.

- Ты права, - неожиданно согласился Скорпиус. В его голосе проскользнула нотка странной иронии. - Знаешь, я бы не прочь отыграться. А ты?

- Спрашиваешь, готова ли я пойти войной на учителя? Нет. Но я готова с ним ...сыграть, - Хара задумчиво усмехнулась. - Приготовься, входим в подпространство.

В Токио они задержались совсем ненадолго, после чего Хара уверенно направила челнок на станцию "Ганимед". Где их уже встречала Лариска. Видимо, Да'ан с ней уже переговорил, так что рыжая была непривычно хмурой.

- Ша'бра! - она тоже перво-наперво выругалась по-тэйлонски - очень плохой признак. - Я так и знала, красавчик - от тебя добра не жди. Что ты наговорил Да'ану?

- Простите, капитан, - с ядовитым сарказмом ответил Скорпиус. - Но большая политика находится вне сферы полномочий офицера службы безопасности.

- Ух, ты, какой умный! - в тон ему ответила Лариска. - Давно таким заделался?

- Лорка, утихомирься, - проговорила Хара. - Лучше расскажи, что Да'ан наговорил ТЕБЕ - бегаешь из угла в угол, как ужаленная, набрасываешься с порога...

- Ничего хорошего, - процедила подруга. - Велено в режиме полной секретности перебросить вас ...туда, - она махнула рукой в сторону экрана, на котором красовался вход в межпространственный канал.

- Надеюсь, тебе не велено нас сопровождать? - ехидно поинтересовался Скорпиус.

- Велено, - буркнула Лариска. - Чему я, как ты догадался, безумно рада.

- Весёленькая перспектива - провести ближайшие четверть цикла в обществе стихийного бедствия.

- Можешь с горя убиться об стенку, я тебе разрешаю.

- Да прекратите вы, - Харе это надоело на первой же минуте. - Мы теряем время на бесполезные ссоры... Что конкретно тебе сказал Да'ан? Это важно.

- По долгу службы я не имею права разглашать такие приказы, - Лариска выглядела совсем уже мрачной. - Я имею право только выполнять их. Могу сказать только одно: мне это не нравится.

- Да'ан ошибается, - сказала Хара. - Ты знаешь, о чём я. Мне тяжело это признавать, но он ошибается, надеясь подчинить себе Миротворцев... да ещё таким путём.

- И что ты думаешь делать с этим?

- Мы собираемся показать Да'ану, насколько он ошибается, - на удивление беспечно проговорил Скорпиус, приобняв Хару по своей прежней привычке. - Хочешь - останови нас.

Лариска нецензурно выругалась.

- Помоги нам, - Хара вообще редко кого-то о чём-то просила.

- Романтики с большой дороги, блин, - буркнула Лариска. - Куда ж я нафиг денусь с вашей подводной лодки?

117

На краю бездонной пропасти,
На цепи у одиночества
Мир, в системе вероятности,
Составлял себе пророчества.

Забывая об опасности,
Чтобы страх совсем развеялся,
Помня о судьбы превратности,
Заглянуть за край надеялся.

Оступился... не считается,.
Испокон веков выводится:
Идеальный мир - иллюзия.
Без ошибок не обходится.

- Чего мы ждём? - проворчал Скорпиус, прослушав очередную оценку ситуации в стихах от Лариски. - Какого хезмана Да'ан так торопился выставить нас с Земли, если мы торчим на этой фрелловой станции уже пять арнов?

- Во-первых, начальству виднее, - ехидно хихикнула рыжая. - А во-вторых, не всё так просто. С той стороны сидит весёлая тётя Грейза, которая будет безмерно рада видеть тебя. Под соусом. Как думаешь, что нужно сделать, чтобы ты не оказался на её обеденном столе?

- Фрелл... Нет ничего хуже, чем вот так ждать.

- Не переживай, красавчик. Вон часа через два на ту сторону должны отправляться крейсера. Мы присоседимся. А там уже посмотрим по обстановке.

Скорпиус тихо ругнулся. "Куда исчезла Хара?" Будь она рядом с ним, ожидание непонятно чего было бы не таким ...неприятным.

Хара будто услышала его мысли: появилась буквально через минуту.

- Ну, что, подруга? - её появление обрадовало не только Скорпиуса, но и Лариску.

- Всё в порядке, - улыбка Хары была прозрачной, едва заметной. - Они сейчас погружаются на крейсер.

- Малышка, ты решила собрать команду? - хмыкнул Скорпиус.

- Один в поле не воин, - вместо Хары ответила Лариска, и так хлопнула его по плечу, что он еле удержался на ногах. - Ну, стало быть, пора и самим грузиться. Заодно познакомишься с нашими друзьями. Они тебе понравятся.

- Что-то меня настораживает её оптимизм, - шепнул Харе Скорпиус.

- Значит, у неё уже есть план. Меня это радует, - ответила та. - Ты раздражён. Пожалуйста, не переживай так, милый.

- Твоё предчувствие тебе что-то сказало? - стоило им остаться одним, как Скорпиус принялся за старое. Эта девушка притягивала его, как магнит.

- Моё предчувствие не говорит ни о чём плохом, - Хара с удовольствием ответила на поцелуй. - Но это не значит, что всё будет прекрасно... Любимый, не заводись. Успеем ещё.

- Я хочу тебя, и ты это знаешь.

- Я тоже хочу тебя. Но не всегда это уместно.

- Камеры слежения? - догадался Скорпиус.

- Куда же без них...

- Эй, сладкая парочка, - Лариска всунулась в комнату. - Вы идёте, или нет?

Тэйлонский крейсер был не так уж велик, как казалось со стороны. Но вмещал, помимо пяти человек команды, несколько десятков тонн полезного груза и двадцать пять бойцов десанта. Сейчас десантников не было: миссия вроде как дипломатическая. Да и груза - штук двадцать контейнеров размером с чемодан, содержимое которых оставалось загадкой... Скорпиус новичком в военном деле не был, и хорошо знал, что на чужом корабле не стоит проявлять излишний интерес. Ни к чему. Но тэйлонская техника всегда его интриговала.

- Любопытная штука, верно?

Он так увлёкся изучением трёхмерной схемы крейсера, красовавшейся на виртуальном экране вспомогательного терминала, что не услышал, кто и как подобрался к нему со спины. Непростительно для высшего офицера... Скорпиус не спеша обернулся. Позади него обретался молодой чернявый мужчина, обладавший весьма тяжёлым взглядом.

- Меня всегда интересовало всё новое, - Скорпиус очень чётко уловил опасность, исходившую от этого типа.

- Ещё бы, - проговорил неизвестный. - Знаешь, как говорят англичане? Любопытство - кошачья смерть.

- Меня могут убить за то, что я посмотрел на экран? - Скорпиус продемонстрировал улыбку - в его исполнении это выглядело как предупреждение: "Осторожно, маньяк!"

- Тебя могут убить и за меньшее. Веди себя прилично, - неизвестный взмахом руки выключил терминал.

- Тебя прислал Да'ан.

- Да'ан попросил меня присмотреть за порядком.

- Да будет тебе, Дэйв, - в отсек с шумом ворвалась молодая женщина - такая же чернявая, как и тот хмурый субъект, но на вид далеко не такая опасная. Она бухнула на пол пару небольших контейнеров и бережно положила на них сверху свою сумку. - Пока на свете существуют хакеры, понятие секретности всегда будет относительным... Марина, - тут же представилась незнакомка.

- Очень приятно... - начал было Скорпиус, но девушка его перебила.

- Можете не представляться, - лучезарно улыбнулась она. - Я же говорила - от хакеров в наше время секретов нет.

- Марина, - остановил её тот, кого она назвала Дэйвом. - К чему тебе эта реклама?

- Реклама лишней не бывает, братец.

Дэйв покривился, но смолчал. Очевидно, не желая препираться с сестрой.

"Замечательно, - подумал Скорпиус. - Да'ан навязал нам в попутчики какого-то тёмного субъекта с повадками убийцы, и девчонку-хакера. Помимо офицера СБ... Тэйлонец хочет контролировать каждый мой шаг? Фрелл ему, а не контроль".

- Марина, - воспользовавшись тем, что Дэйв вышел, он обратился к хакерше. - Могу я узнать, какую в действительности роль мне отвели в этом спектакле?

- Самую что ни на есть главную, - Марина весело сверкнула синими глазами, и затараторила. - Да вы и так обо всём догадываетесь. Хара, между прочим, нам по дороге всё рассказала. Мы с братом - не обращайте внимания на его манеры, у него работа нелёгкая - совсем даже не против её идеи... А знаете, в этом что-то есть. Да'ан нам, конечно, друг, но иногда такое отмочит - хоть стреляйся!..

"Фрелл... Она сама замолчит, или ей помочь?"

- Ага, - в отсек наконец явилась Хара. - Вы уже познакомились. Отлично. График изменён, мы можем вылетать хоть сейчас.

- Прошу занять места, - в динамиках раздался голос Лариски. - Через четыре минуты отправляемся.

- Малышка, кого ты сюда привела? - Скорпиус, утащив Хару в уголок, выразил ей своё раздражение.

- Это мои друзья, милый, я доверяю им так же, как тебе, - ответила девушка. - Да ты и сам должен знать, каким поверхностным бывает первое впечатление.

- Колючая офицер-безопасница, фреллов бандит, болтливая бабёнка - славные у нас с тобой спутники.

- Поверь, Скорпи, с этой бандой наши шансы очень сильно выросли, - она улыбнулась. - А теперь занимай место и пристегни ремни. Болтанка в межпространственном канале будет приличная.

118

"Вы безумец, Скорпиус".

"Вы легко можете исправить этот мой недостаток с помощью импульсного пистолета".

"Не искушайте меня".

"Адмирал Лонрик, неужели вы не понимаете, что я ваш единственный шанс столкнуть Грейзу".

"Это мне и не нравится".

"Мне тоже кое-что здесь не нравится, однако, я всё ещё служу делу Миротворцев".

"Фрелл... Берите левиафан. Делайте, что хотите, но я желаю видеть результат".

"Через цикл. Может, немного раньше".

"Скорпиус!"

"Адмирал, спешка только погубит нас".

"Нас... Может, вам и некуда спешить, но я повис на тонкой ниточке".

"Что ж, Грейза умеет подбираться к жертве. Надеюсь, она не закогтит вас до того, как моя операция будет завершена. Вы мне отчего-то симпатичны..."

Скорпиус почему-то стал чаще вспоминать недавние события, которые в итоге привели его на Землю. Почему? Неизвестно. Может, потому, что ему скоро снова придётся возобновить свою интригу, прерванную Грейзой. Только вместо собственных сил - целого полка Миротворцев, уничтоженного благодаря предательству этой фрелловой тралк - он должен полагаться на тэйлонцев и их союзников-землян. Если бы речь шла об одной Харе, он был бы только рад. Но этот тэйлонец, Да'ан, и друзья Хары... Более подозрительных личностей ему ещё видеть не доводилось. А доверять им свою жизнь - тем более... Но Хара отчего-то полностью им доверяет...

На время прохождения сектора Миротворцев его и Хару засунули в грузовой отсек. Мол, нефиг светиться перед мадам Грейзой. При этом и Лариска, и Дэйв, и его сестра нацепили на себя какую-то униформу - Корпуса Волонтёров, как объяснила Хара.

- Спокуха, красавчик, - оскалилась Лариска, заметив его недовольство. - Раз операция секретная, побудете пока в статусе дипломатического груза.

И теперь, запертые в грузовом отсеке, они наблюдали за ходом переговоров с миротворческим флагманом по "глобалу". Лариска честь честью представилась - разумеется, чужим именем - и объявила свой корабль предназначенным для доставки необходимых грузов на планету Небари. Мол, там вроде уже договорились о строительстве посольства. Собственно, так оно и было. Да'ан попросту использовал достигнутые Ра'там договорённости, чтобы провезти через "границу" нелегальных пассажиров. Ведь в контейнерах, заполнявших грузовой отсек на две трети, действительно находились необходимые генетические материалы для выращивания полноценного здания тэйлонского посольства. Миротворцы, понятное дело, сканировали крейсер. Но тэйлонцы делали свои корабли на совесть. И на сканерах Миротворцев отразилось лишь то, что Лариска захотела им показать... Иначе говоря, через пару часов крейсер вошёл в подпространство и выскочил из него в секторе небари. Правда, немного не там, куда, согласно полётной карте, должен был направляться.

Теперь настал час Скорпиуса.

Но прежде всего...

Прежде всего следовало определиться с конкретными планами. А для этого надо было выяснить настроения, царившие в команде. Одним словом, Скорпиус пребывал в сквернейшем расположении духа.

- Сколько у нас времени? - первым делом спросил он.

- Есть пара часов, чтобы сориентироваться на местности, - ответила ставшая невероятно серьёзной Лариска.

- Зови сюда ...своих друзей. Будет серьёзный разговор.

- Чёрт, красавчик, ты меня уже забодал своими капризами.

- Забыла, где находишься? - злобно прорычал Скорпиус. - Это мой мир, и ни ты, ни твой тэйлонский начальник понятия не имеете, что и как здесь следует делать!

- Дэйв, Киса, - Лариска тронула кнопочку "глобала". - Айда на мостик. Тут у нас кое-кто собирается серьёзно говорить.

- Дрен... - Скорпиус отвёл взгляд от этой рыжей: убить её ведь всё равно не получится.

Хара незаметно прикоснулась к его руке. И ему показалось, будто его злость утекает через это прикосновение, как вода в щель. А взамен... За прошедшие годы он успел забыть это ощущение - странного спокойствия.

"Я смогу переиграть Да'ана на своём поле. Ещё не знаю, как, но я это сделаю..."

119

- Теперь, когда официальная часть завершена, мы могли бы перейти к другим проблемам. Вы не против, канцлер Грейза?

- Конечно, нет, уважаемый Да'ан. И прежде всего я хотела бы выяснить, на каком основании ваши офицеры берут на себя смелость говорить от имени властей Земли.

- Комендант станции "Ганимед" является представителем властей, всё верно, - тонко усмехнулся Да'ан. - Она была обязана откликнуться на просьбу о предоставлении политического убежища.

- Тогда ответьте, где сейчас находится бывший командующий Скорпиус.

- Это просьба или требование?

- Разумеется, это просьба, - Грейза вымучила из себя любезную улыбку. - Простите мой резкий тон, Да'ан, но я не могу не думать о безопасности Миротворцев. Скорпиус представляет угрозу для всех нас.

- Скорпиус был здесь, - проговорил тэйлонец. - Я говорил с ним.

- Где же он теперь?

- Я посоветовал ему немедленно уходить с Земли. И он прислушался к моему совету.

- Очевидно, он затерялся где-то в вашем секторе, - предположила Грейза. - Также очевидно, что сделал он это на своём разбитом праулере.

- Ваша ирония неуместна, канцлер. Скорпиус воспользовался своим давним знакомством со Сподвижником Харой... и убедил её покинуть Землю вместе с ним. О чём я очень сожалею.

- Вы не желаете предпринять их поиски, Да'ан?

- Это нереально, учитывая статус и возможности Хары... Я сожалею, канцлер Грейза, но достойного выхода из этой нашей проблемы пока не предвидится.

Грейза была, мягко говоря, недовольна. Тэйлонец слишком ясно дал понять, что не позволит собой вертеть. И в то, что он не припрятал Скорпиуса где-то на Земле, она верила слабовато.

- Брака, - она вызвала флаг-капитана по внутренней связи. - Зайдите ко мне.

- Я слушаю вас, мэм, - Брака явился буквально тут же.

- Вам что-нибудь говорит такое имя - Хара?

- Говорит, - усмехнулся Брака. - Мы были знакомы семнадцать циклов назад.

- При каких обстоятельствах вы познакомились? Постарайтесь вспомнить всё. Любая мелочь может оказаться важной...

...Выслушав рассказ Браки, Грейза холодно усмехнулась.

- Невероятно, - сказала она. - У этого урода что, на каждой планете по подружке?

- Не совсем так, мэм, - ухмыльнулся Брака. - Здесь у него особый интерес. Можно даже без преувеличения сказать, большое чувство.

- Значит, эта Хара может быть его слабым местом?

- Не уверен. Тэйлонка готова убить ради него и умереть за него.

- Преувеличение.

- Мэм, я был этому свидетелем.

- Как по-вашему, Брака, - Грейза неторопливо прошлась по каюте. - Чего Скорпиус не смог бы никогда ей простить?

- Предательства, - Брака даже не стал тратить время на размышления.

- Хорошо. Я попробую найти способы воздействия на тэйлонку... А вы - найдите их самих. Есть вероятность, что Да'ан каким-то образом перебросил их к нам.

- Фрелл...

- Вот именно. Найдите их, Брака, пока они не наделали беды.

120

На этом корабле собрался достаточно умный народ. Никому не хотелось задавать лишних вопросов. Но Скорпиус и не думал отступать от своей линии.

- Итак, - сказал он, - если здесь кто-то ещё не понимает, где находится, я могу объяснить.

- Не напрягайся, - проговорил Дэйв. - Дураков здесь нет. Лучше прямо говори, чего хочешь. А мы рассмотрим твоё предложение.

- Дэйв, - мягко проговорила Хара. - Что тебе сказал Да'ан?

- Так прямо и ответить? - хмыкнул Дэйв.

- Кажется, он каждому из нас сообщил ...свою версию, - едко произнёс Скорпиус. - Если мы не придём к общему знаменателю, можно даже не заикаться о каких-то операциях.

- Короче, карты на стол? - усмехнулась Лариска. - Играем в открытую? В общем, верно. Не хватало ещё по ходу действия напарываться на своих же друзей. Или союзников, - она с намёком посмотрела на него.

- Да'ан выразил желание, чтобы я вернул свои позиции в Командовании. Это то, что знаю я.

- Я уже озвучивала свою часть истины, - сказала Хара. - Мне поручено, мягко говоря, проследить за этим процессом, а затем ...быть представителем Синода при Командовании Миротворцев.

Дэйв хмыкнул.

- Моя задача как всегда проста, - сказал он. - Ликвидировать кое-кого, если этот кое-кто надумает отступить от первоначального плана.

- Ну, Дэйв, ты даёшь, - удивлённо заговорила его сестра. - В первый раз вижу такую откровенность с твоей стороны.

- Значит, есть причина, - ответил Дэйв.

- О которой нам знать не обязательно, - с иронией заметила Лариска. - Ладно, будем учитывать, что она всё-таки есть... Киса?

- Моя задача тоже проста, как апельсин - взламывать, похищать, расшифровывать, - Марина - она же вредный хакер Киска - пожала плечами. - Впрочем, как и всегда. Ни о чём больше Да'ан меня не просил.

- Странно, - Скорпиус подозрительно посмотрел на неё. - Неужели Да'ан настолько вам не доверяет?

- Он прекрасно знает, что мне бессмысленно давать какие-то указания: я всё равно поступлю по-своему... Да, вы бы тоже учли это. На будущее.

"Малышка, ты права, - подумал Скорпиус. - Первое мнение ошибочно... Но вот насколько?"

- Теперь ты скажешь, куда мы направляемся? - спросил Дэйв.

- Нам нужно послать кодированное сообщение, - ответил Скорпиус. - Наша цель - левиафан... Живой корабль, - пояснил он для непосвящённых. - Последнее пристанище небарийского Сопротивления.

Хара тонко улыбнулась: видеописьмо Чианы она просмотрела ещё на Земле. Так что встреча с Сопротивлением для неё означала встречу с подругой.

- Сколько придётся ждать ответа? - тут же спросила Марина.

- Если ответа не будет в течение десяти стандартных суток, можно сворачивать операцию, - сказал, усмехнувшись, Скорпиус. - Но я всё же надеюсь, что небарийские повстанцы ответят. Без их помощи у нас ничего не выйдет.

- Ладно, - подытожила Лариска. - Посылаем запрос, ждём ответа. Но на планету Небари нам всё равно придётся завернуть. Это даже следует сделать до того, как пошлём запрос. Во-первых, надо сдать груз, во-вторых, прозондируем обстановку... Вы двое, - она кивнула на Скорпиуса и Хару, - будете сидеть на борту безвылазно. Не возражать. Я капитан корабля, и это мой приказ. В этой части мы будем придерживаться ЦУ Да'ана. Что будет дальше - поглядим по обстановке. У меня всё.

- Ясно, - Дэйв скользнул взглядом по всей тусовке. - Мой выход ещё не скоро.

- Не прозевай его, - тихонечко сказал ему Скорпиус. - Хотелось бы посмотреть на тебя в деле.

- Знаешь, в чём мой секрет? Я никогда не тороплюсь, - последовал холодный ответ. - И не искушаю судьбу.

- Мы поймём друг друга ...Дэйв, - усмехнулся Скорпиус.

"Я был таким же. Много циклов назад..."

121

- Значит, его зовут Зелан?

- Тебе не нравится это имя, малышка?

- Нет, нравится... Но почему ты решил связаться с левиафаном? Раньше ты никогда бы этого не сделал.

- То было давно... И я, наверное, всё-таки изменился. Я заметил: сейчас ты ни разу не назвала меня дикарём.

- Действительно, - с улыбкой сказала Хара. - Упущение с моей стороны. Надо будет исправить.

- Дать тебе повод?

- Ты ещё спрашиваешь?..

Если раньше бюрократизм небари раздражал Скорпиуса до предела, то сейчас он был благодарен местным таможенным крючкам, задержавшим крейсер на орбите на целые сутки. Лариска объявила его и Хару контрабандой, и упрятала в потайной отсек - вместе с трёхдневным запасом волонтёрского пайка. Теперь им никто не мешал. И они пользовались этим на всю катушку.

- Ты прав, любимый, - когда к Харе вернулась способность связно говорить, она устало улыбнулась. - Ты всё тот же ненасытный дикарь.

- У меня есть оправдание: я семнадцать циклов тебя не видел, - Скорпиус провёл рукой по её телу - вдоль пучка энерголиний. Колдовской синий огонь, мерцавший под его ладонью, мешал ему здраво мыслить.

- Я почувствовала это ещё в посольстве, - Хара блаженно зажмурилась. - Но ты всё равно изменился.

- К лучшему или к худшему?

- Трудно сказать, мой милый... Так ты говоришь, собирался купить дом?

- Флагман на эту роль не очень подходит, малышка. Дом... Я ведь его всё-таки купил. Но эта сука Грейза конфисковала моё имущество.

- И ты познакомился с молодым симпатичным левиафаном, - улыбнулась Хара. - Как ты добился его доверия?

- Ну, во-первых, я освободил его от ошейника, - тихо сказал Скорпиус, не удержавшись от соблазна лизнуть девушку - его любимое развлечение. - А во-вторых, я поговорил с Пилотом. Рассказал ему ...о тебе.

- Что же ты ему рассказал? - Хара чувствовала себя совершенно пьяной.

- Увидишь, - загадочно ответил Скорпиус. - Скоро увидишь, моя девочка...

...Сигнал "глобала" прозвучал уже далеко за полночь по корабельному времени.

- Народ, подъём, - на экране появилась Лариска. - Нас уже разгрузили и помахали ручкой на прощанье. Теперь пора за дело браться.

- Приятно это слышать, - ответил ей Скорпиус. - Ты как всегда вовремя.

- Извини, красавчик, но времени у нас - сам знаешь, - хмыкнула рыжая, и выключила свой коммуникатор.

- Пойдём, - Хара первой поднялась с большого пустого контейнера, всё это время служившего им постелью. - Это нужно нам обоим.

- Я всё-таки продолжу свой рассказ... когда у нас будет время, - Скорпиус проводил её многозначащим взглядом. - Я семнадцать циклов тебя не видел...

Хара ответила ему поцелуем.

- Я тебя тоже, - сказала она. - Но теперь у нас есть будущее.

122

- Хитрая кодировка, - Киска не удержалась от оценки небарийских файлов. - Ничего, справлюсь.

- Куда ты денешься, - Скорпиус стоял у неё над душой, чем действовал на хакерские нервы.

- Никуда, - согласно кивнула вредина. - Но у меня есть деловое предложение... Короче, Скорпи, хочешь получить результат - стой в сторонке и скромно молчи. Терпеть не могу, когда дышат в затылок и достают ценными указаниями.

- Хорошо, - Скорпиус ехидно усмехнулся. - Я уйду. Позовёшь, когда понадобится составить текст сообщения.

- Да я, собственно, уже, - хакерша улыбнулась во все тридцать два зуба и уступила ему место у терминала. - Давай, дядя, жми на кнопки.

"Уже?!! - не без некоторого замешательства подумал Скорпиус. - Расшифровать коды небарийского Сопротивления, не зная наших информационных стандартов, да ещё за четверть арна?.. Что ж, впечатляет". Теперь ему стало понятно, почему Да'ан послал с ним именно эту Марину, несмотря на её полное пренебрежение к приказам власть предержащих.

- Отлично, - сказал он, отправив короткое сообщение на одному ему известной частоте. - Теперь твоя задача ещё проще - сидеть и ждать ответа.

- Фигу, - весело ответила Киска. - Поставим комп на автоматическую побудку, как только придёт ответ... Не боись, Скорпи, тэйлонская техника - самая надёжная во вселенной. Особенно когда с этой техникой работает самый вредный хакер планеты Земля.

- Что-то ты подозрительно весела, вредный хакер.

- А что, надо было сказать то же самое с умным лицом? - захохотала Марина. - Запомни, приятель: самые большие глупости в мире делают с умными лицами... У меня свой стиль работы. Я всегда добиваюсь нужного результата, а уж каким манером - тебе не всё равно?

- В данном случае - нет. Я требую от тебя полного отчёта.

- Ну, тогда тут из нас двоих кто-то один лишний.

- Фрелл... Послушай, Марина, или как там тебя ещё зовут - я не допущу, чтобы судьба операции оказалась в руках разболтанной самоуверенной девчонки. Поэтому ты будешь делать то, что говорят старшие по званию. Ясно?!!

- Предельно ясно, - хмыкнула Киска, проигнорировав его рявк. - А теперь ты меня послушай. Командовать будешь своими Миротворцами, и на своём корабле. Что касается всяких компьютерных штучек, то это моя епархия, тебе там делать точно нечего. Передо мной поставлена задача. Я её решу. А ты можешь хоть повеситься, хоть застрелиться - вытягиваться перед тобой в струнку я не собираюсь... Если что-то не ясно, можешь задать пару вопросов.

Случись кому-то из миротворческих учёных так ему ответить, Скорпиус уже придумал бы для него подходящий вид казни. Но эта Марина совершенно права: у них свои правила.

"И всё-таки я её проучу. Навсегда запомнит, как мне дерзить".

- Не будем ссориться, - произнёс Скорпиус, как всегда мгновенно переключившись с раздражения на иронию. - Вы, земляне, удивительные создания. Казалось бы, уже знаете об опасностях мира - и всё равно продолжаете жить так, будто кроме вас во Вселенной больше никого нет.

- И многих землян ты встречал, раз делаешь такие выводы? - хихикнула Марина.

- Достаточно.

- Ты разочаруешься, если поживёшь у нас пару лет. Ну, да ладно. Лучше дай мне коды Миротворцев. Что-то мне не нравится увеличивающаяся мощность вот этого сигнала, - она ткнула пальчиком в виртуальный экран.

Под её пальцем участок изображения увеличился, развернулся на весь экран, показав частотные характеристики.

- Это не Миротворцы, - Скорпиус сразу узнал параметры сигнала, и весь подобрался, как перед боем. - Это скарране.

- Лорка, Хара, Дэйв, - Киска развернула "глобал". - У нас гости.

- Желанные? - спросила Лариска.

- Нет, - Скорпиус отобрал "глобал". - Ваш корабль способен вести бой со скарранским дредноутом?

- А ну давай в рубку, - рыжая умела моментально превращаться из мегеры в командира. - Поторопись, Скорпи. Про драку забудь. Если скарране первыми не нападут, я стрелять не стану.

- Ну, ну, - хмыкнул Скорпиус. - Смотри, не проспи торпедный залп по всему борту.

- Разговорчики в строю, - жёстко сказала Лариска. - Приказ ясен? Выполняй.

- Слушаюсь... капитан, - процедил Скорпиус. Ничего хорошего его тон, между прочим, не обещал.

123

- Что-то мне не нравится эта затея, милый, - Хара, выслушав его план, поведанный шёпотом на ушко, поёжилась. - Мы можем просто уйти, не вступая с ними ни в какие разговоры.

Скорпиус с удивлением посмотрел на неё.

- Малышка, опять твоё предчувствие?

- Оно самое. Уйдём отсюда.

- И то дело, - согласилась Лариска. - Свалим-ка по-тихому. От греха подальше...

Крейсер немедленно вошёл в подпространство. Но далеко от этого сектора уходить не стоило: они ведь ждали ответ от Нерри... Скорпиус был не слишком доволен таким исходом. У него имелась одна заготовочка на случай встречи со скарранами, и он даже поделился ею с Харой. А в ответ получил... Одним словом, если бы кто-нибудь взялся сейчас прочитать его мысли, то ужаснулся бы их черноте.

Скорпиус потому и пробивался в высшие офицеры, что ненавидел подчиняться. Никому и ничему.

"Ладно, - подумал он. - Я это запомню".

Он тоже не любил торопить события...

...Ответ от небарийского Сопротивления пришёл через двое суток.

Они кружили неподалёку от необитаемой системы. Две её планеты - третья и четвёртая - вполне бы сгодились для колонизации любой расой, но система находилась в нейтральной зоне. Изучать эти планеты можно было сколько угодно, но чтобы поселиться на них - извините. Пограничные территории между секторами небари и скарран. Впрочем, если хотите нажить неприятности, то добро пожаловать. Поэтому Лариска вела себя осторожно. Сканеры крейсера ощупывали пространство на предмет всяческих неожиданных визитёров. Один раз даже пришлось вступить в бой. Правда, собственно боем это назвать было трудно. Корабль, со стороны напоминавший сваренную вместе кучу металлолома, был опознан Скорпиусом как пиратский. "Пираты так пираты, - Дэйв, стоявший тогда на вахте, пожал плечами. - Подумаешь - проблема". И, когда корабль выпустил стаю абордажных модулей, тэйлонский крейсер накрыл их одним залпом. Пиратский корабль огрызнулся красноватыми сполохами каких-то разрядов, от которых вёрткий крейсер ушёл играючи. Да ещё и ответил. Скорпиус с уважительным хмыканьем увидел, как "куча металлолома" превратилась в красивую вспышку и исчезла. Без остатка.

- Что значит боевая техника такой развитой расы, - усмехнулся он, переведя взгляд на Хару - в последнее время они взяли моду не оставлять друг друга больше, чем на полчаса. - Один выстрел - и проблема решена. Если бы все проблемы решались так просто...

- А, так ты любитель простых решений, - хмуро проговорил Дэйв. - Не замечал.

- Тебя ждёт ещё масса открытий, - едко сказал Скорпиус, с удовольствием устраиваясь в свободном кресле. Тэйлонский дизайн ему явно нравился.

- Эй, народ, что за шум, а драки нет? - в рубке появилась Лариска - не выспавшаяся, но ещё не злая.

- Мы уже подрались, пока ты протирала глаза, - с иронией ответила Хара.

- Укушу, - ответила подруга. - Дэйв, дай запись.

Дэйв всё с тем же непроницаемым лицом вывел на экран запись событий.

- Блин, и на минуту вас одних оставить нельзя - обязательно с кем-нибудь сцепитесь, - хмыкнула Лариска.

- Я предупреждал, у нас скучно не будет, - сказал Скорпиус.

Он хотел добавить что-то ещё - в пику этой рыжей - как раздался резкий неприятный сигнал.

- Что, уже? - Лариска не удивилась - чуть приподняла тонкую бровь. - Ну, и слава Богу.

- Входящее сообщение, - на экране появилась слегка взволнованная Киска. - Щас расшифрую и подам на блюдечке.

Скорпиус резко поднялся на ноги. Он и так знал, что означал противный вой сирены. Который, кстати, почти сразу выключили. "На один шаг я стал ближе к цели. Но таких шагов немало ещё придётся сделать..." У него почти не было сомнений, что Марина расшифрует послание ещё до того, как он явится в её отсек. Собственно, так оно и получилось: когда Скорпиус пожаловал в скромное обиталище хакера, на экране её складного компьютера светился ряд хорошо знакомых ему небарийских символов.

- Отлично, - у него сразу улучшилось настроение. - Здесь координаты места встречи. Задавай программу полёта.

- Ну, так, вперёд, дядя, тебе и флаг в руки - я в навигации полный ноль, - насмешливо сказала Марина.

У Скорпиуса уже были варианты ответа этой девчонке. Но он выбрал самый нейтральный - во избежание драки с последующим убийством. Эта хакерша была ему ещё нужна.

- Передай данные на терминал капитана, - сказал он, стараясь не смотреть на Марину. - Только побыстрее: те, кто нас ждёт, не могут долго оставаться на одном месте.

Киска прекрасно понимала серьёзность ситуации, и возражать не стала. Ей этот тип не нравился абсолютно, однако, сейчас они вроде как в одной команде... Или нет?.. В любом случае надо было держать ухо востро.

- Дэйв, - она, сбросив данные и дождавшись, когда Скорпиус уйдёт, развернула "глобал". - Можно тебя на пару слов?

- Сейчас буду, - ответил Дэйв.

124

Этот левиафан даже по приблизительным прикидкам был раза в полтора больше Мойи. Но от этого не потерял ни капли присущего его виду великолепия. Хара даже восхищённо вздохнула.

- Нет, - сказала она. - Я жила в живых зданиях и летала на выращенном Носителе. Но никогда не привыкну к тому, что во Вселенной существует целая раса разумных кораблей... Он... прекрасен.

- Ещё немного, и я начну ревновать, - вполне серьёзно сказал Скорпиус, тихонько ущипнув её.

- Блин, вот это, я понимаю, кораблик, - Киска в сопровождении своего хмурого неразговорчивого брата только что явилась в рубку. - Есть многое на свете, друг Горацио...

- Что нам и не снилось с бодуна, - едко продолжила Лариска. - Киса, дай нам связь.

- Щас, - ответила неугомонная хакерша, пристроившись к терминалу. - Есть контакт, - сообщила она через полминуты.

Серо-белые лица небари их уже не удивили: информацию с компьютера шаттла Хары все видели. Зато лидер небарийских повстанцев потратил секунд двадцать на изучение новоприбывших. После чего устало улыбнулся.

- Добро пожаловать на войну, тэйлонцы и земляне. Вы быстро отреагировали, - сказал он. - Не думал, что моё послание произведёт на главу Синода такое сильное впечатление.

- Главу Синода впечатлил не только ты, - Скорпиус поспешил развеять его радужное настроение. - Скажи Пилоту, чтобы разворачивал стыковочную сеть.

- Эй, вы там, полегче, - вмешалась Лариска. - Если верить сканеру, ваш причал будет нам впритык по ширине.

- Пилот справится, - успокоил её Скорпиус. - А вашему крейсеру не мешало бы немножечко похудеть.

- Могу сбросить балласт, - хмыкнула рыжая. - Угадай, с кого я начну.

- Не ссорьтесь, - вмешалась Хара. - У нас сейчас и без этого проблем прибавится

Пилот этого левиафана провёл тэйлонский крейсер в причальный док так ювелирно, что ничего не было ни задето, ни поломано. Обратно, правда, придётся выбираться либо задним ходом, либо через подпространство, но это были уже мелочи... Хара волновалась, как никогда. Ведь здесь она снова должна была увидеть Чиану - что бы там поначалу ни было, а они всё же стали подругами. Но для Чианы тоже прошло семнадцать лет...

Все сомнения были отброшены, когда крейсер выпустил сходни.

- Хара! - на весь док разнёсся радостный визг, и на тэйлонку, чуть не сбив с ног, налетел серо-белый ураган.

- Чиана! - Хара весело, легко рассмеялась, легко удержав её. - Чёрт, ты меня задушишь...

- Задушу. Есть за что, - Чиана встряхнула её. - У тебя было больше шестидесяти дней, чтобы открыть канал раньше.

- Что у тебя с глазами? - Хара наконец разглядела непривычные вертикальные зрачки небарийки.

- Долго рассказывать... О, а вот и вся твоя банда, - Чиана хихикнула - совсем как в прежние времена - заметив всех остальных, спускавшихся по лесенке. - И даже твой хахаль, чтоб ему провалиться к хезмане.

- Я знаю, что никогда тебе не нравился, - отозвался Скорпиус. - Где твой брат?

- Идёт сюда. А где тэйлонский флот?

- Он перед тобой, - с иронией проговорила Лариска, спустившаяся следом. - Да'ан счёл за лучшее провернуть одну секретную операцию, чем тратиться на полномасштабную войну... Я Лариса. Помнишь меня?

- Ты тэйлонский офицер, - Чиана в ту встречу видела её мельком, но запомнила. - Твой корабль? У него хорошее вооружение?

- Пиратам хватило двух выстрелов, - хмыкнул Скорпиус.

- А, так вы уже здесь совсем освоились, - в док наконец явился Нерри. - Рад вас видеть. С кем я могу говорить как с представителем Да'ана?

- Мы все здесь его представители, - сказала Хара. - Но если речь идёт не о политике, тебе стоит говорить с Дэйвом и его сестрой. Они его друзья и доверенные лица.

- Точно. Когда дело касается невыполнимых заданий, - отозвалась Киска, подававшая брату какие-то ящики.

- Вы считаете наше дело провальным? - поинтересовался Нерри.

- Честно говоря, да, - сказала Лариска. - Но два года назад кое-кто из присутствующих здесь участвовал в совершенно безумной операции, которую тоже все считали провальной.

Дэйв нахмурился, а его сестра звонко рассмеялась и сбросила ему на руки ещё один ящик.

- Не буду тратить время на подробности, тем более, что к нашему делу это не относится, - продолжала рыжая. - Вам не интересно, чего они там выгружают? Да'ан сделал вам небольшой подарок. Межпространственный двигатель, разработанный специально для левиафанов. Хотя, вообще-то он предназначался для Мойи...

- Это и было твоим основным заданием? - негромко спросил у неё Скорпиус.

- Скажем так - одним из моих заданий, - ответила Лариска. - Тебя тоже ждёт масса открытий, Скорпи.

- Фрелл! - восторженно воскликнула Чиана. - У нас опять будет тэйлонский двигатель! Нерри, это такая штука!..

- Скоро сам увидишь, - Хара потащила её в сторонку. - Идём, поболтаем. Оставим стратегию военным, нам здесь пока нечего делать.

125

Чиана не стала рассказывать всё в подробностях. Просто предложила Харе информационный обмен по-тэйлонски. И теперь обе сидели непривычно грустные.

- Дарго погиб... - тихо сказала Хара. - Заан... Мойя затерялась неизвестно где... Ша'бра, будь проклята моя ошибка...

- Не спеши проклинать, - Чиана положила ей руку на плечо. - Из-за твоей ошибки мы и встретились.

- А помнишь, как мы ругались? - грустно улыбнулась тэйлонка.

- Не вспоминай об этом, - не менее грустно хмыкнула Чиана. - Знаешь, когда я увидела тебя снова, как будто вернулось то время. Теперь я понимаю, вижу, какой фрелловой эгоисткой я была... Ты имела все основания оторвать мне ноги.

- Чиана, не надо.

- Надо, Хара. Иногда я думаю - если бы не та идиотская история с Джоти, может, Дарго и сейчас был бы жив.

- Чиана, пожалуйста, не надо, - Хара погладила её по щеке. - Никому из нас не дано предвидеть последствия своих поступков... на такой долгий срок. Даже наше предчувствие позволяет заглядывать в возможное будущее лишь на несколько суток, не больше. Да и вообще, судьба мира, как и судьба отдельного существа, может решаться очень далеко, и не теми, кто его окружает.

- Ты мастер утешать, - Чиана уставилась себе под ноги. - Только легче от этого почему-то не становится.

- Потому что ты не можешь простить сама себе. Бывает. Я тоже кое-чего себе не могу простить. Я живу с этим.

- И я. Но иногда смертельно хочется поплакаться, а некому.

- Теперь есть, - улыбнулась Хара. - А что остальные? Ты дала картинку в общих чертах, расскажи теперь подробно. Что ты знаешь об остальных?

- Райджел вернул себе трон, - Чиана тоже вымучила из себя улыбку. - После смерти Дарго я поехала в Хайнирию, как он и мечтал. Поселилась в домике у моря, посадила фруктовый сад... в память о нём. Так и прожила десять циклов - будто во сне. Пока наш лягушонок не рассказал, что хайнирский пограничный патруль стал свидетелем нападения небарийских повстанцев на правительственный транспорт.

- И ты вспомнила о брате.

- Я поняла, что лучшей памятью о Дарго будет не садик с домиком, а наша победа.

- Может, это и верно.

- По крайней мере, я снова живу и на что-то надеюсь.

- А остальные?

- Джул погибла... Хотя, ты её не знала. Интерионка. Фрелловы скарране убили её вместе с айдалонскими жрецами... Крайтон и Айрин ушли на Мойе. У них сын.

- Сын?

- Ну, да, сын. Ему уже пятнадцать циклов - большой парень, наверное. Я помогала ему родиться, - не без гордости сказала Чиана. - Старк, как я слышала, то ли ушёл в какой-то монастырь, то ли прибился к дельвийцам. Я точно не знаю... Эй, мы ведь и на Земле были! Хорошая планетка, только далековато от цивилизации.

- Хорошо сказано, - Хара еле удержала в себе смех. - Давно это было?

- Где-то через цикл с небольшим после того, как ты у нас побывала.

- Посмотрела бы ты на Землю сейчас... Ну, ладно, к этому мы ещё вернёмся. Ты-то сама как?

- Как видишь - вся перед тобой.

- Ты действительно стала другой, - сказала Хара. - Но от прежней Чианы осталось ещё очень много.

- У тебя вовсе не было времени, чтобы перемениться, но ты стала старше. Намного.

- Заан, прощаясь со мной, сказала, что я научилась любить и быть верной. Это здорово меняет и человека, и тэйлонца.

- Ты не поверишь, - Чиана усмехнулась. - Этот фреллник, Скорпиус, последние полцикла буквально бредил тобой. Послушала бы ты, чего он наговорил в диктофон, пока сидел на дикой планете.

- Он сидел на дикой планете? - Хара, услышав об этом, сразу забыла про диктофон. И про то, что слушать чужие записи некорректно.

- После того, как нас разбили правительственные войска, он куда-то смылся. Мы сначала думали - сбежал. А потом явился Зелан. По его записям нам удалось восстановить картину боя... Слушай, ну он и дерётся! Нам бы так... В общем, мы пошли по вектору Звёздного прыжка Зелана, и нашли планету, где куковал этот негодяй. Фрелл, ещё и уговаривать его пришлось, чтобы пошёл с нами. Зато теперь - сама видишь. Живой, здоровый и наглый - как в старые недобрые времена.

- Ты прослушала записи с его диктофона? - усмехнулась Хара. - Не говори ему, а то голову оторвёт.

- Да, он может, - Чиана вспомнила не слишком приятное ощущение железной руки, вцепившейся в волосы. - Особенно если узнает, что я слушала его заочные признания... Удивительно, но этот фреллник любит тебя.

- Ты удивлена?

- Хм... После того, что он вытворял... Ведь это он спровоцировал войну между Миротворцами и скарранами пятнадцать циклов назад.

- Я знаю. Он рассказал мне.

- А он рассказал, зачем это сделал? Чтобы вынудить Крайтона создать пространственное оружие.

- И это тоже. Поверь, Чиана, он ничего от меня не скрыл.

- Знает, что бесполезно, - хихикнула небари.

- Да, я рано или поздно всё равно дозналась бы. Но тут дело в доверии. Он никому так не доверяет, как мне.

- Я заметила...

- Джон всё-таки создал это оружие?

- Да. Это... ужас.

- Мои предки однажды сделали то же самое, - сказала Хара. - После чего подобные эксперименты у нас были запрещены. Синод разрешил мне исследования в этой области только потому, что я поклялась ответить жизнью за превращение межпространственного канала в оружие.

- Круто, - искренне восхитилась Чиана. - Вот бы наши учёные поступали так же.

- А что они натворили?

- Ходят слухи, будто они экспериментируют с червоточинами, как твой Скорпиус когда-то.

Сказав это, Чиана перепугалась: так вдруг изменилась Хара. Тэйлонка вся пошла синими и багровыми пятнами света, и на ноги вскочила так, будто села на колючку.

- Что? - изменился даже её голос. - Что они делают?

- Эй, Хара, успокойся, это только слухи, - Чиана схватила её за руки.

- От кого ты это слышала?

- А кто у нас самый большой распространитель всяких слухов и сплетен? Конечно, от Райджела. Хайниры нам помогают с продовольствием.

- Ша'бра, худшей новости и придумать невозможно! - Хара перестала светиться, но её злость от этого не прошла. - Я тебе сейчас кое-что расскажу, так, коротенько. А ты уже сама поразмыслишь, что и как нам делать. Только смотри, не сболтни никому. Тогда не обессудь - точно ноги оторву.

- Валяй, - сказала Чиана.

126

- Ты фреллов сумасшедший, Скорпиус, но это нас и спасло, - признался Нерри. - Чего ты хочешь теперь?

- Всё того же, чего и раньше - сотрудничества, - сказал Скорпиус. - Наше дело должно быть доведено до логического конца. То ли мы уничтожим государственную систему небари, то ли она уничтожит нас. Лично я бы предпочёл первое.

- Ещё бы, - хмыкнул Дэйв. - Я просмотрел всё, что у нас было по небари. Такую систему теоретически можно развалить изнутри. Но когда девяносто девять процентов населения постоянно под кайфом и молится на Правительство, на это сложно рассчитывать.

- Под кайфом, говоришь? - задумалась Лариска. - А откуда они ловят этот кайф? Вода, пища, воздух, зрелища с "двойным дном", психотропное излучение?

- Всё вместе взятое в определённой пропорции, - сказал Скорпиус, который по своему обыкновению всегда держал в памяти полезные сведения. - Контроль над сознанием осуществляется через сканирование импульсов мозга. Как только индивид начинает проявлять признаки неподчинения, ему тем или иным способом вводят особые вещества. Если индивид нечувствителен к химическому воздействию, применяется длительная процедура изменения сознания. Если же и это не работает...

- Ясно - секир башка. Нерри, у вас существует единая компьютерная сеть, которая управляет этим процессом?

- Разумеется, - кивнул лидер Сопротивления. - Контролировать миллиарды небари без разветвлённой сети было бы невозможно.

- Вот ты и произнёс приговор своему правительству, - Лариска указала на него пальцем. - Киса, поняла? На тебя вся надежда - надо освободить целую расу разумных существ.

- Всю жизнь мечтала, - отозвалась Киска. - Ладно, что с вами поделаешь. Только мне нужна будет абсолютно вся информация об этой сети, и о том, кто и как её защищает.

- Такая информация у тебя будет, - пообещал Нерри. - Но это ещё не всё. Система - это прежде всего исполнители.

- Ну, ясен пень, придётся подраться, - усмехнулась Лариска. - Это уже к нам с Дэйвом. Мы ведь привезли вам не только межпространственный движок.

- Фрелловы тэйлонские секреты выводят меня из себя, - процедил Скорпиус. - В конце концов, это наш мир. Какого хезмана Да'ан пытается быть моим поводырём?

- Очевидно, он тебя раскусил с первого же взгляда, - сказал Дэйв.

- Он попросту желает, чтобы я был ему обязан.

- А тебе это не нравится ни под каким соусом, - хмыкнула Лариска. - Успокойся, Скорпи. Раз мы здесь на одном крейсере, а не со всем союзным флотом, значит, Да'ан хочет, чтобы ты сам всего добился. Ну, не без нашей скромной помощи, конечно.

- Ты же сам этого хотел, - напомнил ему Нерри.

- Конечно, хотел, - буркнул Скорпиус. - Хорошо, оставим эту тему в покое. Атаку на командный центр небари возглавлю я.

- Никаких возражений, - мурлыкнула Лариска. - Твой мир - тебе и карты в руки.

- Это не только мой мир, - со странной ноткой сказал Скорпиус. - Зелан признал меня своим капитаном, и не будет слушать ничьих приказаний, кроме моих.

- Намёк понят ещё с первого раза, не беспокойся, - ответил Дэйв. - Итак, задача-минимум - установить наши сюрпризы на левиафан. Задача-максимум - осуществить одновременную атаку на компьютерную сеть небари и на их командный центр... Фантастический план. Шансы у нас появятся только после того, как мы получим полную информацию обо всём, что этого касается. Если никто не против, можно начинать прямо сейчас.

- Понадобится не меньше десяти дней, - предупредил Скорпиус.

- Отлично. Хотя бы не будем пороть горячку.

- Я пошла готовить компьютер, - сказала Киска. - Конечно, мне ваши идеи жутко не нравятся, но поскольку лучших всё равно нет, придётся продвигать эти.

- Дэйв, - Лариска подмигнула ему. - Пусть Нерри поможет нам распаковать и собрать движок.

Она с первой же минуты пребывания на левиафане заметила странное волнение, то и дело мелькавшее в глазах Скорпиуса. "Он ждал Хару столько лет. Наверное, ещё настроил какие-то планы. Пусть поговорят. Без нас".

127

- Фрелл, - Чиана выслушала короткий, но ёмкий рассказ Хары. - Муть, конечно, как и вся политика, но чтоб до такого дойти...

- Верно, надо быть особо одарёнными, - сказала тэйлонка. - Ты, как партизанка со стажем, что посоветуешь?

- Тут только два варианта - победа или смерть.

- Будем готовиться к обоим вариантам.

- Эй, вон твой мерзавец идёт, - Чиана, углядев в конце коридора весьма узнаваемую фигуру Скорпиуса.

Тот, видимо, услышал: Хара знала, что у него очень тонкий слух. Но ничем этого не показал. Отношение Чианы к своей персоне он прекрасно знал, однако исправить положение и не пытался.

- Оставь нас, - сказал он ей.

Чиана фыркнула, но всё же сочла за лучшее уйти.

- Мне здесь нравится, - Хара угадала незаданный вопрос. - Хотя, я чувствую впереди кое-какие сложности.

Скорпиус подал ей руку.

- Пойдём, - сказал он. - Я познакомлю тебя с Пилотом.

Всё отличие этого корабля от Мойи заключалось в его размерах. Как-никак, левиафан мужского пола. А так - практически всё то же самое. Только коридоры длиннее да каюты чуть больше. Соответственно, больше был и отсек Пилота: у Хары в первый момент даже закружилась голова.

- Я знаю, что Зелан тебе нравится, - Скорпиус по-хозяйски положил ей руку на талию. - Он и правда великолепен. Не подумай ничего плохого, малышка, я на самом деле так считаю. Я хочу, чтобы ты ему понравилась.

- Любимый, ты сам на себя не похож сейчас, - улыбнулась девушка. - Что случилось?

Вместо ответа Скорпиус чуть-чуть подтолкнул её вперёд.

Пилот Зелана был несомненно старше Пилота Мойи. Хара почувствовала это сразу, встретившись с ним взглядом... Этот Пилот потратил несколько секунд на изучение гостьи. Кажется, он был даже приятно удивлён.

- Рад вас снова видеть, капитан, - сказал он, на пару мгновений переведя взгляд на Скорпиуса. - Я прав в своих предположениях - это ваша любимая?

- Да, это она, - не без иронии проговорил Скорпиус. - Хара. Она прекрасна, не так ли?

- Полностью с вами согласен, капитан, хотя, у моей расы иное представление о красоте.

- Скорпи, что ты им наговорил? - глаза Хары блеснули весёлым огоньком. - Я самая обыкновенная девчонка, да ещё с вредными профессиональными привычками.

- Девочка моя, ты несправедлива к себе, - в голосе Скорпиуса Хара уловила совершенно незнакомую нотку. - Позволь мне судить об этом, со стороны... Что говорит Зелан?

- Зелан говорит, что понимает вас, и нисколько не жалеет, что выполнил вашу просьбу, - ответил Пилот. - Вы можете посмотреть.

- Сюрприз? - шёпотом спросила Хара, когда разговор с Пилотом был окончен, и они вышли в коридор.

- Надеюсь, Зелан учёл все мои пожелания, - загадочно ответил ей Скорпиус. - Тебе не говорили, что я сумасшедший?

- Говорили, и много раз, - Хара не переставала ему удивляться.

- Хочешь в этом убедиться?

- Ты меня пугаешь, любимый.

- Нет, малышка, ничего страшного. Просто закрой глаза.

Хара, заметно волнуясь, всё же сделала, как он просил. И тут же почувствовала, как её куда-то не спеша повели. Идти пришлось недолго - всего-то пару раз повернули направо.

- Мы пришли, - над ухом девушки снова раздался голос Скорпиуса. - Нет, погоди, не открывай глаз. Ещё рано.

Хара услышала звук открывшейся двери.

- Теперь можно, - сказал Скорпиус, махнув рукой назад - дверь закрылась.

Перво-наперво Хара почувствовала тонкий аромат каких-то неведомых цветов. И только потом приоткрыла глаза... чтобы тут же снова зажмуриться.

- Ох... - вырвалось у неё. - Милый, никакой ты не сумасшедший... Ты просто мечтатель.

- О чём не знает никто, кроме Зелана, Пилота ...и тебя, - Скорпиус волновался - как бы не сильнее её. - Никому этого не говори, иначе меня гарантированно отправят в больницу... Дельвийка не ошиблась тогда, на Мойе. Ты моя сбывшаяся мечта.

Хара, глубоко вздохнув, ещё раз окинула взглядом эту комнату - каютой её язык не поворачивался назвать... Обстановка напомнила ей реконструкцию древнеегипетского интерьера: золото с синью. Цвета её страсти и её любви. Да это и было нечто вроде маленького персонального храма любви... Детали интерьера - вроде высоких тонких светильников - вдруг поплыли, подёрнулись туманом... "Он воплотил то, что до сих пор боялся сказать вслух..."

- Хара, девочка моя, - она услышала его голос, уже дрожавший от хорошо знакомого ей волнения. - Это - только тебе, тебе одной... За всё, чем ты для меня стала...

Широкая и невероятно мягкая постель была покрыта огненно-золотой тканью. На ней тело Хары выглядело сапфиром в золотой оправе. Которым Скорпиус долго - почти минуту - любовался, как настоящей драгоценностью. И от этого взгляда Хара опьянела в один миг...

"Это его мечта, - думала она, отвечая на его ласки. - Я убью любого, кто посмеет её оскорбить..."

128

- Пилот.

- Слушаю, капитан.

- Нас никто не искал?

- Нерри и тэйлонский офицер Лариса. Я сообщил им, что вы заняты.

- Отлично.

- Передать им, чтобы связались с вами?

- Подождут. Я пока не настроен ни на какие дела.

Хара давно уже не спала, и теперь, слушая этот разговор, тепло улыбалась. У неё больше не осталось никаких сомнений. Конечно, эту комнату Скорпиус готовил заранее, и именно для неё. "Говорят, вроде бы так поступают маньяки. Но одно дело обустроить такую комнатку и потом силой кого-то туда затаскивать, и совсем другое - как у нас. Он ведь знал, что я его люблю... Знал..." Она еле сдержала хихиканье, на секунду представив, что было бы, если бы кто-то попытался её куда-то затащить силой. Ведь слабенькой она считалась только по тэйлонско-гибридским меркам. И совсем невесело ей стало от другой мысли.

"Мы с ним абсолютно беззащитны друг перед другом".

- Ты умудрился разрушить всё, что нас разделяло, - сказала она. - Может быть, не стоило тебе заходить так далеко.

- Может, и не стоило, - Скорпиус сразу понял, о чём речь. - Я нарушил одно из важнейших правил нашего мира. Как ...офицер Сун. Что-то я не слышал, чтобы она хоть раз об этом пожалела.

- Ты, конечно же, следил за ними всё это время, - Хара мурлыкнула это так иронично, что он ответил колючим смешком.

- Смысл? - спросил он. - Крайтон обладал кое-какими знаниями, которые я хотел заполучить. Я использовал все свои возможности, чтобы добраться до них. Крайтон лишился этих знаний - следовательно, перестал быть мне интересен... Нет, малышка, я время от времени получал известия о Мойе и семейке Крайтона, но это всего лишь ничего не значащие эпизоды.

- Признайся, любимый, ты скучаешь по тем временам, - улыбнулась Хара.

- Есть немного. Правда, мне не особенно дают скучать мои сослуживцы.

- Лариска кое-что рассказала мне о ваших ...взаимоотношениях. Что ты такого страшного сделал этой Грейзе, раз она тебя живьём сожрать готова?

- Она ненавидит всех, кто не смотрит на неё с умилением и преданностью.

- Брррр... Ненавижу, когда на меня смотрят с умилением и преданностью. Это пугает.

- Я запомню на будущее, - хмыкнул Скорпиус. - Удивительно. Грейза диктатор. Ты тоже - извини за прямоту - по сути диктатор. И в то же время вы абсолютные противоположности.

- Уже не говоря о том, что ты сам стремишься к тому же - то есть, к неограниченной власти. Прости, любимый, от этого тоже никуда не деться.

- А я этого и не скрываю, - Скорпиус показал в усмешке свои острые зубки. - Мне нужна власть.

- Для чего?

- Хотя бы для того, чтобы позволить себе роскошь не ждать ни от кого указаний. А ответственности я не боялся никогда.

Хара поцеловала его.

- О, да, - сказала она с улыбкой. - Ты всегда умел подстелить соломки, когда существовала реальная опасность свалиться. Именно это меня в тебе всегда восхищало.

- Ты так хорошо изучила меня, малышка, - Скорпиус одним неуловимым движением прижал её к постели. - Хочешь знать, что меня восхищает в тебе? Твоя вера. Ты готова на всё...

- ...ради тебя, - закончила его фразу Хара.

- Как и я - ради тебя...

- Капитан, - ожил коммуникатор. Так и есть: Пилот. - Капитан, простите за вмешательство, но к нам приближается корабль.

- Какой ещё, к хезмане, корабль? - недовольно буркнул Скорпиус. Он, как и в прежние времена, терпеть не мог, когда ему перебивали удовольствие.

- Зелан опознал его как "Звезду смерти" - личный корабль скарранского императора.

- Дрен... - выругался Скорпиус. - Только его здесь не хватало... Оцени расстояние.

- "Звезда смерти" будет на расстоянии выстрела своих орудий в течение половины арна, капитан. Какие будут приказания?

- Боевая тревога на корабле, - Скорпиус кивнул Харе - девушка уже была на ногах. - Земляне уже установили тэйлонские двигатели?

- И не только двигатели, капитан. Но Зелан не готов участвовать в боевом столкновении.

- От него этого пока и не требуется. Вызови всех в рубку. Мы сейчас будем.

Он не стал утешать Хару фальшивыми уверениями в безопасности - слишком хорошо её знал.

- "Звезда смерти", - проговорил он, коснувшись её лица. - Не самая лучшая новость в этой части Вселенной.

- Там генерал Рантак, - сказала в ответ Хара. - Мы с ним соперники в политике и друзья по жизни. Надеюсь, он в достаточной мере запугал императора, чтобы тот проявил уважение к тэйлонскому оружию.

- Малышка, ты собралась воевать?

- Не совсем, - тонкая, холодная улыбка Хары предназначалась не ему - Скорпиус это сразу понял. - Но раз скарране понимают только язык силы, мы покажем им свою силу.

При этом было во всём её существе нечто такое, отчего Скорпиус тоже улыбнулся - той очаровательной улыбкой, от которой, помнится, у подчинённых ему офицеров начинался нервный тик. И когда они, не удержавшись, впились друг в друга поцелуем, сразу стало ясно - это стопроцентная идеальная пара.

129

Усталым путником в ночи,
Ступая по шагам заката,
Ловя прощальные лучи,
К своей мечте прийти когда-то,
Поверить снова в силу слов,
На волю случая отдаться,
В душе чужой найти любовь,
И верным до конца остаться.
Как сложен этот мир - понять,
Когда обратно нету хода
Бальзамом на душу принять
Дразнящие лучи восхода.

Несмотря на серьёзность ситуации, Лариска читала стихи. Иногда они у неё складывались сами собой, буквально помимо воли. Но всегда в тему. Она смотрела в обзорный экран и не видела, что делалось за спиной, однако, Хару почувствовала без проблем. Так же, как и то, что она пришла не одна.

- Все собрались? - Скорпиус уже не стал пререкаться по поводу "неподходящего" настроения тэйлонки. Дважды наступать на одни грабли было не в его правилах.

- Как будто, - отозвался Дэйв. - Что скажешь по поводу этой посудины?

На главном экране красовалось увеличенное изображение скарранского императорского корабля. Даже с такого расстояния было заметно, сколько на нём понавешано всяческого оружия. И всё же обе тэйлонки и Дэйв с сестрой скептически усмехались. Для этого корабля, если верить результатам сканирования, хватило бы трёх попаданий из излучателей крейсера М'фра. А уж если удастся уговорить Зелана, то левиафан, вооружённый по-тэйлонски, "сделает" этого противника и меньшими усилиями.

- Эта посудина, - сказал Скорпиус, - способна превратить планету в выжженный камень. Я бы не советовал никому, даже тэйлонцам, подставлять борт под их огонь.

- Мы и не будем этого делать, - произнесла Лариска. - Нерри, что скажешь?

- У нас никогда не было ничего общего со скарранами, - ответил небари. - Ни хорошего, ни плохого.

- Не совсем, - глухо проговорила Чиана.

- У тебя с ними личные счёты, - напомнил брат.

- Оставьте личные счёты, говорите по делу, - нахмурилась Лариска. Как любой кадровый офицер, она терпеть не могла, когда гражданские в критической ситуации начинали размазывать сопли.

- Они не знают, кому принадлежит левиафан - ими пользуются все известные нам расы. Значит, либо сразу начнут стрелять, либо пошлют запрос.

- Они не станут нападать на небари, - авторитетно заявил Скорпиус. - Но если узнают, что вы из Сопротивления - немедленно откроют огонь...

- Твой совет, красавчик? - холодно усмехнулась Лариска.

- Сама с ними побеседуй. Они ведь уже в курсе, кто такие тэйлонцы, - едко ответил Скорпиус. - Марина.

- Хочешь, чтобы я попробовала на зуб их бортовой компьютер? - скептически прищурилась та.

- Учти - скарранские компьютерные системы отличаются от всего, что ты знаешь.

- А ты намекни. Я понятливая.

- Да, я заметил, - ещё ехиднее сказал Скорпиус. - Необходимую информацию получишь у Пилота.

- Думаю, мы можем обойтись и без этого.

На молчаливую Хару как-то даже перестали обращать внимание. А зря. Недаром Да'ан поручал ей самые ответственные задания: эта девушка бралась разрешить любую проблему дипломатическим путём. И до сих пор у неё не было осечек.

- Хара, дипломатия и скарране - вещи несовместимые, - нахмурился Скорпиус. Сразу догадался, что она не даст ему подраться.

- Я не сказала, что собираюсь говорить со скарранами, - мягко произнесла Хара. - Пусть Киса пошлёт запрос на стандартной частоте джаридианской сети. От моего имени.

- Рантак, - догадалась Марина. И скривилась. - Мда, Хаджер знал, кого послать к скарранам...

- Это ещё не всё, - Хара прикоснулась к консоли управления. - Пилот, вы пытаетесь установить контакт с ними?

- "Звезда смерти" не посылает свой запрос и не отвечает на наш, - сказал встревоженный Пилот. - Зелан опасается, что ему придётся применить оружие.

- Успокойте его, Пилот, боя не будет. Продолжайте вызывать скарран, а мы свяжемся со своим другом, который находится у них на борту... Чиана, я думаю, нам есть что сказать, пока связь не установлена.

- Я чего-то не знаю? - недовольно проговорил Скорпиус.

- Я тоже всего не знаю - это пока только слухи.

- Брось, Хара. Ты же в курсе - Райджел просто так никогда не треплется, - сказала Чиана. - Небарийское правительство втихаря ведёт исследования червоточин.

- Фрелл... - разозлился Скорпиус. - Ты никогда не умела держать язык за зубами, а о самом главном умудрилась промолчать?!!

- Спокойно, - Дэйв вмешался как раз в тот момент, когда тот уже готов был задушить Чиану. - Мне тут лишние трупы ни к чему.

- Теперь всё ясно, - Скорпиус будто забыл о существовании этой небарийки. - Теперь понятно, чем они взяли Грейзу и императора - чтоб им обоим провалиться... Они хоть понимают, куда лезут?

- Ой, Скорпиус, когда это ты стал таким совестливым? - хмыкнула неугомонная Чиана.

- Когда увидел, чем это может закончиться! - огрызнулся полускарранин. - И если я не ошибаюсь, ты тоже умоляла Крайтона включить установку.

- Пожалуйста, не ссорьтесь, - спокойно сказала Хара. - Никого из нас ещё не лишали права на ошибку. Правда, некоторые могут ошибаться всего один раз - сапёры, например... Киса, есть связь с генералом?

- Пока нет - ящерки глушат все частоты, кроме своих, - Киска увлечённо щёлкала по клавиатуре. - А мы сейчас под своих замаскируемся... Ага, есть контакт!

Экран её верного ноутбука зарябил помехами, но тут же пошла автоматическая настройка. И рябь сменилась стандартной заставкой системы глобальной связи. Сигнал с компьютера, усиленный передатчиком крейсера, был ещё раз многократно усилен левиафаном. Результат не заставил себя ждать - в виде не слишком чёткого, но вполне приемлемого изображения джаридианца.

- Марина? - тот был явно озадачен - он не ждал звонка. - Ты?

- Нет, блин, призрак отца Гамлета, - весело ответила Киска. - Привет, Рантак. Что-то судьба в последнее время слишком часто нас сталкивает.

- Ты на том корабле? - этот джаридианец всегда был чертовски понятлив. - И наверняка не одна... Император, - это уже кому-то за кадром. - Должен вас огорчить, но пострелять сегодня не получится. На том корабле тэйлонцы и земляне - наши союзники.

- Дайте мне связь с левиафаном, - послышался весьма убедительный рык.

На главном экране тут же появился зал управления скарранским кораблём. Император в эффектном, красном с золотом наряде, больше всего смахивавшем на доспехи, восседал на непритязательном, но внушительных размеров металлическом кресле. Рядом с ним стояла, видать, почётная гвардия - несколько скарран, вооружённых чем-то вроде алебард. Единственным не скарранином там был джаридианец Рантак. Хотя - такая же внушительная фигура, почти такая же серая, с тёмными полосами, голова... Скорпиус едва успел дать Нерри и Чиане отмашку, чтоб убрались подальше от фокуса камеры.

- Кому из вас поручено представлять тэйлонское правительство? - рыкнул император всея скарран.

- Я - Сподвижник Хара, - будь здесь Да'ан, он был бы рад за свою ученицу: та сейчас представляла собой смесь самой сути власти с японской деликатностью. - Мне поручено говорить от имени главы Синода. Кто вы и с какой целью блокируете нашу связь?

- Я император Сталик, - ответил скарранин - у него заметно поубавилось спеси. Видимо, Рантак не жалел красок, описывая могущество тэйлонско-джаридианско-земного военно-политического союза. - Надеюсь, я не обязан давать вам отчёт о маршруте моего корабля и цели визита в сектор небари?

- Такой жертвы от вас не требуется, император, - на губах Хары появилась мягкая ироничная улыбка. - Мы оба находимся вне пределов наших секторов, давайте соблюдать правила приличия. Тем более, что нам есть о чём поговорить.

- Отбой команде наведения на цель, - скомандовал император кому-то из своих, и снова уставился на Хару. - Ваш посол, генерал Рантак, ничего не говорил о возможности нашей встречи в этом секторе.

- Он не мог знать о ней. Ведь мы здесь... ну, скажем, не совсем официально.

- Поясните.

- Нам стали известны факты, о которых лучше было бы переговорить конфиденциально. Не уведомляя ни одну из других сторон переговорного процесса.

Красные глаза императора наконец оторвались от тэйлонки.

- Опять мутишь воду, Скорпиус? - прорычал он, разглядев как следует контингент в рубке левиафана. - Я тебя ещё в последнюю встречу предупредил - не становись на моём пути!

- Мне очень жаль, император, но сведения, которые я передал вашей разведке, получили подтверждение, - как можно вежливее ответил Скорпиус. - Вас водят за нос.

- Самое интересное, что наша разведка пришла к тем же выводам, - поддержала его Хара. - Желаете нас выслушать? Или у вас есть другие предложения?

Несколько секунд император молчал. Видимо, взвешивал все "за" и "против". Потом устремил прожигающий всё взгляд на джаридианца.

- Что скажете, генерал? - хмыкнул он.

- Если бы не дипломатия, мы бы никогда не стали разумными существами, - сказал Рантак.

- Хорошо, - согласился император. - Сподвижник Хара, я готов выслушать вас. Я готов выслушать даже Скорпиуса - при условии, что вы предоставите мне убедительные доказательства... На борт моего корабля пропустят только вас двоих. Даю половину арна на вылет и стыковку.

На главном экране снова появилось изображение "Звезды смерти": связь прервалась.

- Очаровашка, - хмыкнула Лариска, сразу оценив скарранского императора по достоинству. - Ладно, я дам вам свой "Дракон" на пару часов. Только не разбейте. Головы поотрываю.

- Останешься здесь за командира, - эта тэйлонка Скорпиусу не нравилась совершенно, но он умел ценить чужие способности. - Пилот, если в течение трёх арнов мы не вернёмся, выполняй все её приказы как мои собственные.

- Мы надеемся, что и на этот раз вы вернётесь, капитан, - сказал Пилот. - Зелан желает вам удачи.

- Она нам понадобится, - Скорпиус так весело посмотрел на Хару, что та поняла - он уже придумал какую-то гадость.

130

- Я поведу, - Хара села в кресло пилота. - У меня доступ Сподвижника, я могу управлять любой тэйлонской техникой.

Виртуальное стекло блистера тихо хлопнуло, закрывая кабину. Скорпиус занял место второго пилота.

- Здесь можно говорить более откровенно, малышка? - спросил он.

- Что ты задумал? - Хара посмотрела на него с подозрением.

- Довести до конца свою игру. С помощью скарран.

Узкие азиатские глаза девушки слегка расширились - от удивления.

- Скорпи, ты точно сумасшедший, - сказала она. - Этот красноглазый ящер не похож на того, кем можно манипулировать.

- Небари делают это с оглушительным успехом. Почему бы мне не попытать счастья?

- Ты, мой милый, мало похож на небари: тебе нечего предложить императору.

- Зато у меня есть отличный план...

К тому времени, как "Дракон" медленно вплыл в причальный док "Звезды смерти", план был изложен с присущей Скорпиусу чёткостью. Хара только покачала головой.

- Говорят, безумцам везёт, - тихо произнесла она. - Я помолюсь за нашу удачу.

- А я помолюсь за тебя, моя девочка, - Скорпиус взял её за руку. - Хотя, ни разу в жизни не молился.

- Мы с тобой - одно целое...

Их сразу взяли под охрану четверо скарран. Хара получила возможность изучить эту расу с близкого расстояния, и возможность эту упускать не стала... Что ж, её предварительные выводы оказались верны. Скарране были здешним аналогом джаридианцев, за исключением пары моментов. Джаридианцы, к примеру, бывали не прочь иногда поплакаться братьям по разуму - чтоб их пожалели. Скарране на это не были способны в принципе. Их религией было банальное насилие: чем больше убьёшь, тем больше тебя уважают. Джарида едва не скатилась до того же. Семи с лишним десятков лет владычества военного режима оказалось недостаточно, чтобы настолько искалечить джаридианцев. Отсюда и демарши Ворджака, и Сопротивление Хаджера, и, в конце концов, падение власти Генералитета... Здесь болезнь оказалась слишком уж запущена. "Удивительно не то, - думала Хара, - что Скорпи стал таким жестоким и беспринципным. Ведь его воспитывали скарране. Удивительно другое - что он умудрился при этом сохранить хоть какие-то крохи чего-то светлого. Пусть он не показывает их никому, но они есть, и этим всё сказано..."

Идти пришлось недолго, минут пять. С учётом необходимых формальностей в виде сканирования на предмет оружия. Предвидя это, Скорпиус оставил на левиафане даже нож, с которым обычно не расставался. Ну, а Хара... Скарранам пока не положено было знать, что тэйлонский гибрид сам по себе хуже всякого оружия... В общем, к особе императора их допустили без проблем. Проблемы, по ощущениям Хары, могли начаться во время переговоров. Император действительно был не из тех, кем можно вертеть. Если это удалось сделать небарийскому послу, то тот наверняка наобещал скарранам не только кучку леденцов в виде возможного союза. Но и поделился отчётами об успехах небарийской науки. На это император вполне мог и клюнуть.

Хара приветливо улыбнулась сидящему на "троне" скарранину в красном, и изобразила тэйлонское приветствие.

- Sinaui Euhurra, - в её исполнении эта простенькая тэйлонская фраза прозвучала как музыка. - Мы рады каждой встрече, которая обещает перерасти в добрую дружбу, император Сталик.

- Рад вас видеть на борту моего корабля, Сподвижник Хара, - император был вынужден ответить любезностью на любезность. - Я слышал о тэйлонском эксперименте, который привёл к появлению большой червоточины, соединившей наши миры. Впечатлён. Но не совсем уяснил, для чего вы связались с этим предателем, - он указал на Скорпиуса.

- У каждого из нас свои недостатки, император, - голос Хары звучал так завораживающе, что скарранин даже забыл рассердиться. - Равно как и достоинства. Кроме того, нам хорошо известно, что на вчерашнего врага иной раз можно положиться вернее, чем на былого союзника, - тут она адресовала любезную улыбку присутствовавшему здесь же Рантаку. - Выслушайте нас, император. Потом сами будете делать выводы, кто на самом деле желает вам добра, а кто хочет вас ...использовать.

- Использовать? - прорычал Сталик. - Я слышал ваши намёки. Теперь желаю услышать о фактах.

- О, этого добра у нас больше, чем хотелось бы, - сказал Скорпиус - с той самой насмешливой ноткой, которую он частенько себе позволял. Когда был уверен в своей силе. - Я надеюсь, ваши специалисты проверили корабль насчёт "жучков"?

- Не указывай мне, что делать, - последовал ответ.

- Что ж, тогда счастливо оставаться, император. Я не собираюсь дарить небари информацию, добытую с таким трудом.

- Ты слишком многое себе позволяешь! - император вскочил на ноги - злой, как чёрт.

- Прошу вас, не создавайте проблемы на ровном месте, - вмешалась Хара. - Информация действительно не предназначена для чужих ушей, император, и я разделяю опасения Скорпиуса.

- Что вы предлагаете?

Этот вопрос, заданный после нескольких секунд размышления, а главное, тон, каким он был задан, ясно сказали Харе: план Скорпиуса сработал. Император попался в их ловушку, и теперь его участие в их авантюре - дело времени.

- Тэйлонское "виртуальное стекло" не пропускает ни звуков, ни света - если его запрограммировать соответствующим образом, - Рантаку не надо было долго думать, чтобы понять суть интриги, в которую ему угораздило попасть. "Ох, и нарвётся однажды эта девчонка!.." - Если желаете, император, я могу быть гарантией вашей безопасности.

- Этих двоих я не боюсь, - сказал император. - Тем более я не хочу подставить свой народ под войну с вашим союзом.

- Прикажите вашим воинам проводить меня в причальный док и обратно, - сказала Хара. - Я принесу необходимое оборудование. О, не беспокойтесь, - девушка улыбнулась. - Оно очень небольшого размера.

Она встретилась взглядом со Скорпиусом, и без труда прочла в его глазах: мол, дело пошло.

"Теперь главное ничего не испортить".

131

- Фрелл, - ругнулась Чиана. - Они там заседают уже два арна! О чём можно столько говорить с этими ящерицами?

- Политики всегда найдут о чём поговорить, - сказала Лариска. - Особенно когда им есть что терять.

Её саму беспокоило состояние Хары. Если верить ощущениям, пришедшим через Сообщество, то её подруга сейчас принимала для себя какое-то очень важное решение. Лариске не нравились и перемены в энергетическом спектре Хары. Она намеренно ослабляла свою связь с Сообществом и так же намеренно занижала свой энергопотенциал. Тэйлонцы поступали так только в случаях, когда требовалось сберечь максимум энергии для какого-то важного дела.

"Что она задумала, чёрт возьми?"

- Народ, у нас проблемы, - Киска всё это время не отрывалась от компьютера. - Я тут погуляла в ихней базе...

- Всё-таки сумела вломиться в их комп? - скептически хмыкнул Дэйв.

- Не "вломиться", а тихонечко заглянуть - почувствуй разницу. Я же не ламер из захудалого клуба... Если я правильно поняла наличие в их базе скрытых файлов небарийского происхождения, то у императора серьёзные проблемы с безопасностью.

- Не боись, Хара это предусмотрела, - успокоила её Лариска. - Она тоже не любит, когда за ней подглядывают в щёлочку.

- У вас есть технологии, позволяющие не беспокоиться об этом? - спросил Нерри.

- И не только об этом, - подтвердил Дэйв. - Маринка, есть что-то ещё новое?

- Пока ничего, - Киска смотрела в экран, устало сощурив глаза. - Как появится новенькое, я ж молчать не буду.

Чиана, чьё любопытство с годами нисколько не ослабло, заглянула в экран ноутбука... Разобраться в мешанине символов, сменявших там друг друга с непостижимой скоростью, смог бы только специалист.

- Как ты всё это читаешь? - спросила она.

- Я долго училась, - с иронией ответила Киска. - Ничего сложного. У каждой системы кодировки своя визуальная конфигурация... Хочешь посмотреть?

Щелчок по клавише - и экран расцвёл всеми цветами радуги.

- Красная гамма - это скарранские файлы. Синяя - небарийские, - Марина охотно поясняла Чиане принцип своей программы. - Вижу даже несколько зелёных джаридианских файликов - это наш генерал расстарался... А вот и голубые вкрапления. Я использовала процессор "Дракона", чтобы тихо вклиниться в скарранскую сеть.

- А это что за жёлтая зона? - Чиана ткнула пальчиком в монитор.

- Зона особо защищённых файлов. В принципе, нет проблем вломиться, но я ж не хочу портить нашим голубчикам всю политику.

- Будет много шума, - догадалась Чиана. - Смогла бы ты сделать это в нужный момент?

- Теперь, когда в их компе остались мои "сюрпризы" - очень может быть. И даже дистанционно.

- Вот и хорошо, - вмешалась Лариска. - Будем иметь в виду, на всякий случай. А пока сидим и тихо ждём окончания переговоров.

Нерри нервно поёжился. Он совсем не знал Хару, а Скорпиус не вызывал у него никаких симпатий. Однако он меньше всего на свете хотел бы подставить их. Ведь сейчас от результатов переговоров со скарранами зависело очень многое... Нет, не многое - всё.

132

Кому понравится узнать, что его целый год использовали? Дополнительные входящие данные: представьте, что вы - император воинственной многочисленной расы, завоевавшей половину галактики. Итак, ваша реакция на полученные сведения?.. Не знаю, как вы, а император Сталик пришёл в ярость.

- Я не верю ни единому вашему слову! - взревел он, вскочив на ноги. - Не знаю, что ты там задумал, Скорпиус, но твоя очередная попытка вбить клин между мной и небари не пройдёт!

- Равно как и попытка вбить клин между небари и Миротворцами, - саркастически усмехнулся Скорпиус. - Они ведь тоже как будто собрались договариваться. Тебе ведь не раз доносили об этом?

- Небарийское Правительство дало мне гарантии, что истинный договор будет подписан только с нами. Они оставят Миротворцев, как только это произойдёт.

- Я слышу слова, недостойные мудрого правителя, каким вы несомненно являетесь, - с мягкой иронией проговорила Хара. - Канцлер Грейза слышит от небари точно такие же заверения. Возникает вопрос: кому же из вас они лгут?.. Наша разведка пришла в странному выводу: небари лгут вам обоим.

- Смысл? - удивительно, но император, слыша завораживающий голос тэйлонки, моментально успокаивался.

- Новая война, - с сожалением вздохнула девушка. - Увы, эта нехитрая истина давно известна на Земле: разделяй и властвуй. Небари не первые и не последние применили этот принцип. Подбросить вам приманку, из-за которой вы сцепитесь. Объединиться на время с кем-нибудь, чтобы добить другого... а потом поставить на колени бывшего союзника. Или вовсе уничтожить... Нас подобный вариант развития событий не устраивает.

- Это всё ваши домыслы, Сподвижник Хара. Мне неизвестно, насколько вам можно верить.

- Спросите у генерала.

- Она права, император, - сдержанно кивнул Рантак. - Как глава джаридианской контрразведки должен заявить, что моё ведомство тоже успело собрать кое-какие сведения. Они полностью подтверждают всё, что вы сейчас услышали. К сожалению.

- Власть, - хмыкнул Скорпиус. - Безраздельная власть над галактикой, с перспективой покорить и другие миры... Тебе знакомо это чувство, Сталик? Не удивляйся, если вирус жажды власти подцепил кто-то ещё. Похитрее тебя.

- Ты и сам болен той же болезнью, - огрызнулся император. - Мне достаточно отдать приказ солдатам, чтобы тебя раз и навсегда от неё избавили.

- Не думаю, что ты это сделаешь, - Скорпиус позволил себе широкую улыбку.

- Назови хоть одну причину, по которой я должен выпустить тебя живым с моего корабля.

- Дни Грейзы в качестве великого канцлера сочтены. Она позволила обмануть себя, а Командование такого не прощает. Адмирал Лонрик стар и нерешителен. Прочих конкурентов Грейза успела загрызть. Как ты думаешь, кого назначат на её место?

"Любимый, я тебя укушу, - подумала Хара, глядя на него с лёгким удивлением. - Вот, значит, как ты собрался восстанавливать свои позиции?.. Ладно, это не худший вариант. А Да'ану-то какой сюрприз будет!.."

- Зная о твоём отношении к скарранам, я не буду мириться с твоим возвышением, - рыкнул император.

- О, нет, - сказал Скорпиус. - Моё отношение к тебе и твоей расе - ты прав - не самое лучшее. Но я прежде всего политик. В данный момент война меня не устраивает. Ни с вами, ни с тэйлонцами и их союзниками. Более того - возьму на себя смелость утверждать, что и мы с тобой должны будем заключить военный союз. Хотя бы для того, чтобы уничтожить опасность, исходящую от небари. Чистка мозгов - ничто по сравнению с технологией пространственного оружия, которую они уже начали осваивать. Да ты и сам видел, что это за штука.

- Мы готовы предложить вам посильную помощь в разрешении этой проблемы, император, - произнесла Хара.

- Какой же силой обладают тэйлонцы? - скарранин спустился с "трона", подошёл к ней вплотную и навис над девушкой, как скала. - Силой болтовни? Недаром они прислали для переговоров слабую женщину.

- Вы не верите в силу слова? Зря, - сказал Рантак. - А насчёт "слабой женщины" - вы очень заблуждаетесь. Я бы не хотел однажды сойтись в настоящем бою с этой девочкой.

Ответом ему был презрительный оскал императора.

- Я могу свернуть шеи всем троим, - сказал он. Даже протянул руку, чтобы начать с Хары.

И тут случилось именно то, чего Скорпиус ждал с затаённым нетерпением. Хара снова применила свой опасный дар - подавления чужой воли. На этот раз против его врага.

Воля императора была сильнее прочих - иначе он не стал бы владыкой такой беспощадной расы. Но воля тэйлонки превосходила всё, что он до сих пор знал. Она сломала его в считанные секунды, так что он теперь и слова не мог сказать, согнутый неподъёмной тяжестью непередаваемого ужаса.

- Я не уверена, что вам на самом деле необходимо с нами ссориться, - её голос при этом был глубок и страшен. - Вам попросту хотелось посмотреть, на что мы способны. Ну, так смотрите. Нравится? Это самое малое, что я могу. Всё ещё желаете оказаться в списке моих врагов?.. Учтите, император: враг одного тэйлонца - это враг ВСЕХ тэйлонцев. А с врагами у нас совсем иной разговор.

- Отпусти его, - Скорпиус положил ей руку на тонкое плечо. - Видишь - бедняга сейчас загнётся.

Хара убрала свой "пресс", и император наконец вздохнул свободно. Но в его красных глазах метались тени только что пережитого ужаса. И появилась злоба - непременная наследница страха.

- Так как насчёт "слабых женщин" и "болтовни", император? - холодно спросила Хара.

- Беру свои слова обратно, - процедил Сталик. - Чего ты хочешь, Сподвижник?

- Разумного восприятия, император. Всего-навсего. Силой мы ничего не решим. По крайней мере, между собой. Другое дело, если речь идёт о небари... Их систему можно сокрушить только ударом извне.

- Почему я должен делать это заодно с вами?

- Мы плывём в одной лодке, Сталик, - напомнил Скорпиус. - Сколько циклов Миротворцы и скарране грызлись между собой, а настоящего врага умудрились проглядеть. Я тоже был хорош в этом смысле...

- Я не вижу принципиальной разницы между небари и тэйлонцами.

- Я готова показать вам эту разницу, - сказала Хара.

- Говори, - император, помня о возможностях девчонки, теперь старался её не провоцировать.

- Вы заключите - втайне от небари - договор с Миротворцами. Наш союз готов выступить в роли посредников. Или даже третьей стороны - тут уж как договоримся. Что касается дальнейших действий, то у нас есть ещё около получаса, чтобы их обсудить.

- Мне эти галактические войны надоели ещё в военной школе, - недовольно проговорил Рантак. - Я пришёл сюда как дипломат, а не как боевой офицер.

- Вы ещё не встречались с небари, генерал, - Скорпиус давненько изучал джаридианца, и понял, что к нему следует отнестись с уважением. - Ручаюсь, вы перемените своё мнение, когда узнаете о них побольше.

- Я вас слушаю, - император вернулся на свой металлический "трон".

Хара холодно усмехнулась. Что ж, воевать, так воевать.

133

- Не стоит беспокоиться, Да'ан. Я готов отстаивать интересы Сообщества где бы то ни было, - Зо'ор сказал это на редкость спокойно. - Надеюсь, ты не станешь указывать мне, что говорить этим ...небари.

- Я слышу в твоём голосе пренебрежение к ним, - ответил Да'ан.

- Навряд ли они заслуживают лучшего отношения, чем люди.

- Перед лицом Вселенной все равны, - Да'ан раздражённо отвернулся. Упорное нежелание детища лечиться от излишней заносчивости вызывало у него недоумение. - Каждый получает лишь то, что заслужил, - добавил он вслед уходящему Зо'ору.

Тот услышал, обернулся.

- Это то, чему ты научил Хару? - холодно проговорил Зо'ор.

- В отличие от тебя, она усвоила этот урок с первого раза.

- Я не так умён, как она. Но я был гораздо разборчивее в выборе пары.

Да'ан смерил сыночка ледяным взглядом.

- Я уже утвердил приказ о переводе агента Юхансона под твоё подчинение, - сказал он. - Тот, кто придёт на замену Харе, уже не будет опасаться твоих шпионов.

Зо'ор раздражённо дёрнул плечом.

- Делай, что хочешь, - сказал он. - Я рассчитываю как можно дольше не видеть тебя.

"Вот и всё, - подумал Да'ан. - Вот и ...всё. Время показало, кто моё истинное дитя".

134

- Подумай ещё раз, дружище. Стоит ли так рисковать? Император не в духе - сам видишь.

- Он ещё не видел меня не в духе, - голос джаридианца был низким, гулким ...и весёлым. - Не волнуйся, Хара, если бы я чувствовал, что пахнет жареным, давно бы отсюда смылся.

- Генерал, - Скорпиус был серьёзен как никогда. - Мне неизвестны ваши истинные возможности, но я бы на вашем месте ушёл отсюда.

- Кто-то же должен присмотреть, чтобы у императора не возникло искушения нас надуть, - Рантак был нетипичный джаридианец - он был гораздо умнее, чем казался. - А что до моей безопасности... Я разведчик. Тему можно не продолжать?

- Понимаю.

- Риск - дело благородных, - криво усмехнулась Хара. - Ещё раз подумай, Рантак. Пока "Дракон" ещё здесь.

- Не уговаривай, я упрямый, - в глазах джаридианца появился знакомый зелёный отсвет - значит, стопроцентно задумал какую-то авантюру. - До встречи.

На всякий случай Хара при выходе из дока "Звезды смерти" продемонстрировала скарранам преимущества полёта в подпространстве. Нырнув в него сразу же за массивными створками и вынырнув через две секунды уже у самого левиафана... Встречали их молча, но с такими вопросительными физиономиями, что Хара не выдержала.

- Всё в порядке, - сказала она. - Император у нас в кармане. Пока, во всяком случае.

- Хорошо, - сдержанно кивнула Лариска. - Теперь надо поработать... Генерал остался присмотреть за порядком?

- Он слишком уверен в себе, - проговорил Скорпиус. - Мне это не нравится.

- Тебе в последнее время вообще ничего не нравится, красавчик. Я-то Рантака получше тебя знаю. Можешь успокоиться - этот присмотрит по первому разряду.

- Мне бы самому присмотреть... - проговорил Дэйв.

- Не судьба, братец, - вмешалась Киска. - Ладно, за работу - так за работу. Нерри, где там твоя база данных?..

Скорпиус, улучив минутку, отозвал обеих тэйлонок в сторону и коротко изложил свой план.

- У нас на подготовку не больше восьми дней, - сказал он под конец. - Слишком мало для организации полномасштабной боевой операции. Управимся?

- Обижаешь, - хмыкнула Лариска.

- У нас нет выбора, - Хара пожала плечами. - Зато есть враг, которого следует остановить любой ценой.

- Очень хорошо, что вы понимаете всю серьёзность ситуации. Постарайтесь сделать так, чтобы остальные тоже прониклись.

- Да понимают они всё, не маленькие, - отмахнулась Лариска. - Ты лучше вот что скажи, красавчик: как небари поступят с нашим послом, если узнают, что в заварушке участвовали тэйлонцы?

- Догадайся, - Скорпиус посмотрел на неё с лёгкой насмешкой.

- Тогда догадайся, что мы должны сделать в первую очередь.

- У меня есть идея, - сказала Хара.

Глядя на неё, Скорпиус почти не слышал её слов. "Хара... Девочка моя... Что бы ни случилось, я не позволю тебе ввязываться в то, что может стоить тебе жизни. Ты досталась мне слишком дорогой ценой..."

Если бы Скорпиус был человеком, ему ничего бы не стоило назвать всё это одним-единственным словом. Но он боялся этого слова. Боялся не то, чтобы поверить - просто спугнуть удачу.

"Теперь я буду осторожен. Гораздо осторожнее, чем раньше..."

Райджел XVI - хайнир, наследный принц из рода Доминаров. Отсюда и милейший характер: трус, завистник, зануда, исключительно щедрая душа и прекрасный политик. Как все это в нем уживается? Загадка Вселенной. Самый инопланетянистый среди инопланетных друзей Крайтона: похож на говорящую раздавленную лягушку. На самом деле очень симпатичен. Уверен, что еще станет императором. Подробнее...

Ищете субтитры? Они здесь!

Джон НЕ Крайтон и Даня aka Фрей сочинили-спели-записали уникальный, единственный и неповторимый, полностью раздолбайский
ГИМН СКАПЕРОВ
(он же - Фарскаповская застольная). Рекомендуется к прослушиванию всем, причем в обязательном порядке.

Нас мало, а страниц - много. Напишите о найденных на этой странице неполадках, и они будут рано или поздно исправлены.


© Команда Труляляны, 2006-2008 | Farscape is owned by The Jim Henson Company, Hallmark Entertainment, Nine Network (Australia) and the Sci-Fi Channel. No profit is being made from this site. Наверх
Литературный портал