Время собирать камни. Часть 5.

Автор: Kiska Vredina
Рейтинг: PG-17

135

- А теперь, великий канцлер, - Хара проговорила это с неподражаемой иронией, - поведайте, каким образом вы собираетесь приступить к исполнению своих высоких обязанностей... будучи, если мне не изменяет память, в отставке. Даже в розыске.

В её глазах прыгали весёлые искорки, но Скорпиус слишком хорошо её знал. За этим весельем скрывалась тревога - за него.

- Это мой секрет, - негромко сказал он. - Тебе я расскажу - при двух условиях.

- Каких?

- Первое - я сделаю это только при твоём участии. Если откажешься, незачем будет и браться. И второе... Ты его уже знаешь, малышка.

- Всегда мечтала, чтобы от меня зависели судьбы целой галактики, - Хара не выдержала, весело улыбнулась. - Что ж, великий канцлер, принимая во внимание сложившиеся обстоятельства и учитывая ваше второе условие, я решила принять ваше предложение. Ведь оно официальное, не так ли?

Чувство юмора у Скорпиуса, несмотря на пересуды, всё же присутствовало. Правда, очень своеобразное. Но добрый юмор Хары он понял и принял сразу. В нём не было ни насмешки, ни ехидства.

- Разумеется, Сподвижник Хара, - Скорпиус обнял девушку, зная, как она пьянеет от его прикосновений. - Всё официально, иначе и быть не может...

...Для экипажа Зелана эти восемь дней были наполнены тяжёлой работой. Дэйв с Лариской проходили ускоренный курс освоения миротворческой, скарранской и небарийской тактики. Плюс вооружения, техники, уставов и прочей важной дребедени. Киска с Чианой едва не ослепли, сутками копаясь в компьютерах и мастеря какие-то жуткие устройства. Нерри натаскивал своих бойцов - тех, кому повезло остаться в живых после поражения. Скорпиус занимался всем этим понемногу, но одновременно. Отыскал по дороге каких-то старых знакомых, достал у них столько оружия, что хватило бы на три волонтёрских полка штатного состава. На пару с Харой занимался вербовкой наёмников. Грейза заблокировала его счета, но она не обо всём знала. Поэтому к концу восьмого дня в их распоряжении был не только вооружённый левиафан, но и флот из трёх пиратских посудин. Не считая "Звезды смерти", только что вернувшейся из сектора Миротворцев, и хайнирского торгового корабля, набитого провизией. Впрочем, хайниров задерживать не стали - передали привет доминару и проследили, чтобы за ними никто не увязался... Одним словом, к вечеру восьмого дня все были вымотаны до предела. Как руководитель операции Скорпиус понимал: с уставшими солдатами много не навоюешь. Надо было бы ещё многое сделать, но он махнул на всё рукой - будь что будет - и велел всем отсыпаться.

Самому же ему отоспаться сегодня явно не светило...

...Хара заменила ему охлаждающие стержни - в новом устройстве их было сразу четыре. Не стоило рисковать перед ответственной операцией, используя восстановленные стержни. Даже если они были восстановлены ею.

- Так будет надёжнее, - сказала девушка, нажав на кнопочку. Охлаждающие стержни заняли своё место в его голове.

- Учитываешь все мелочи, малышка, - Скорпиус не сдержался и положил ей руки на бёдра. Усталость усталостью, а эта девушка имела над ним вполне очевидную власть. - Что с тобой происходит?

- Что-то не так? - Хара нежно поцеловала его.

- Ты сегодня очень странно себя ведёшь.

- Как-то не так на тебя смотрю, без конца заправляюсь энергией, - девушка с тихим смехом села ему на колени. - А также совершенно несерьёзно отношусь к делам.

- Ты не заболела?

- Некоторые из нас считают это болезнью, - глаза Хары светились, как звёзды.

Скорпиус запоздало догадался, в чём дело, и теперь не знал - радоваться ему, или нет. Некоторые известные ему расы тоже могли размножаться только в определённые периоды. Он ...испугался. Точнее, вдруг похолодел от мысли, что У НЕГО могут быть потомки.

- Не бойся, любимый, - грустно сказала Хара. - Я не могу пойти против своей природы, только у нас это всё равно будет... безрезультатно.

- Может, это и к лучшему, - Скорпиус не стал скрывать облегчения, и даже позволил себе немного самоиронии. - Представь, что будет с миром, если такие, как я, начнут размножаться.

- Шутить изволите, великий канцлер? - Хара весело и не совсем естественно рассмеялась.

- Нисколько, моя ласковая, - Скорпиус уже понял, что его ждёт необычная ночь. Не самая лучшая перспектива, с учётом завтрашних событий, но у него уже разгорелись глаза и учащённо билось сердце: Хара вся переливалась сине-фиолетовыми волнами мягкого света. - Это безумие, малышка. Я и не знал, насколько сильно могу... тебя... хотеть...

...Ка'ат'ам. Особое состояние тэйлонца, в котором он только и способен зачать потомство. Гибриды в этом отношении были стопроцентными тэйлонцами. Проблема Хары заключалась лишь в одном: она была генетически несовместима со своим избранным. Значит, ей из всей богатейшей гаммы чувств ка'ат'ама оставалось только запредельное наслаждение... Ей приходилось изо всех сил сдерживать себя, чтобы сберечь жизнь своему опасному любимому. Ту же задачу успешно решали девушки-гибридки, связавшие свои жизни с мужчинами-людьми. Но у людей не было таких проблем с перегревом...

...Хара так и не смогла уснуть. Просто лежала, чувствуя себя совершенно обессиленной. Опустошённой. Ка'ат'ам закончился ничем. Серьёзное испытание для тэйлонца. Некоторые - как рассказывал отец - не выдерживали его. У Хары, впрочем, было одно обстоятельство, позволявшее на что-то надеяться: она любила. Ей в память врезались слова, сказанные на днях Лариской. Подруга, разумеется, прекрасно всё видела, и однажды не выдержала, сказала: "Не дай Бог тебе однажды посмотреть на него без любви..."

"Да, - подумала Хара. - Не могу себе представить ничего страшнее. Значит, я должна бороться за каждый миг, прожитый с любовью..."

Восприятие мира у неё сейчас было сбито ка'ат'амом, и она не могла точно сказать, который час. Она даже не могла точно сказать, спит ли Скорпиус, или так же, как она, просто забылся, выложившись до предела. Хара пошевелилась, сделала движение, чтобы встать - надо было хотя бы посмотреть время.

- Ты - женщина не для простого смертного.

Хара с улыбкой оглянулась на голос. Её милый всё так же лежал, не открывая глаз, и со стороны казался спящим. Но, почувствовав её лёгкую иронию, перестал притворяться.

- Ты никогда не считал себя простым смертным, - сказала в ответ Хара.

- Я им никогда и не был, - Скорпиус удержал её. - Ещё рано вставать, малышка. Не уходи.

- Обожаю твоё самомнение, - тихонечко рассмеялась Хара. - Ты... не удивляйся ничему, любимый, - добавила она - уже гораздо печальнее. - Я сегодня буду зла. Очень. Это... нормальная реакция на безрезультатный ка'ат'ам.

- Я учту это в своих планах, - в голосе Скорпиуса послышалась ирония. - Хара, могу я попросить тебя кое о чём?

- О чём угодно, любимый.

- Ты останешься на корабле.

- Ну, это больше похоже на приказ, чем на просьбу, - Хара подпустила едкую нотку.

- А это и есть приказ, - Скорпиус медленно провёл пальцами вдоль её спины. - Я капитан корабля, как-никак.

- Что ж, - усмехнулась Хара, - слушаюсь, сэр... как говорил наш общий знакомый, офицер Брака.

- Капитан, - связь в этой комнате была только звуковой - Скорпиус постарался. Однако Пилоту было достаточно и этого. - Зелан обеспокоен. Он чувствует слабые возмущения гравитационных полей вокруг нас. Это могут быть недружественные корабли.

- Не спускайте глаз с этих аномалий, - Скорпиус мгновенно изменился. Вскочил на ноги. Та усталая нежность, с какой он обращался к Харе, скрылась под его страшной маской. - Поднимай всех, Пилот... Кажется, операция начнётся раньше, чем я планировал, - он подхватил девушку на руки и осторожно поставил на пол. - Помнишь, о чём я тебя просил?

- Постараюсь не забыть, - слабо и очень печально улыбнулась Хара.

136

- Боевая тревога, всем в ружьё! - по коридорам Зелана разнёслась команда Лариски. Пилот знал, кого надо будить. - Подъём, черти сонные!

- Офицер Лариса, один из объектов обнаружил себя, - снова включился её коммуникатор. - Это "мародёр".

- Дайте запрос на частоте Миротворцев.

- Не отвечает, - проговорил Пилот минуты через две. - Более того: Зелан наблюдает серьёзные повреждения его ходовой части. "Мародёр" нуждается в помощи.

- На провокацию не поддаваться, следовать прежним курсом, - в коммуникаторе послышался голос Скорпиуса. - Это возвращающая команда, по мою душу. Пилот, объясни Зелану, что это означает.

- Боевое столкновение? - испуганно сказал Пилот.

- Не боись, красавчик, этих беру на себя, - Лариска уже разворачивала "глобал" и активировала систему связи своего крейсера. - Надеюсь, ты не против усилить нашу банду ещё и Миротворцами?

- Ты спятила, - хмыкнул Скорпиус.

- Нет. Пытаюсь решить возникшую проблему с наименьшим риском для операции.

- Смотри, не наживи себе ещё парочку проблем.

Пока Скорпиус занялся подготовкой к бою, Лариска наконец нащупала частоту, на которой переговаривались между собой командиры "мародёров". Для них было большим сюрпризом увидеть на своих экранах рыжую девицу с бледной, до голубизны, кожей и яркими синими глазами.

- Привет, мальчики и девочки, - широко улыбнулась та. - Вы не представляете, как я рада вас видеть.

Старший офицер - здоровенный малый с изуродованным шрамами лицом - опомнился первым.

- С кем имеем честь разговаривать? - у него был красивый голос.

- Капитан Лариса Фомичёва, планета Земля, - представилась девушка. - Совершаем небольшой ознакомительный тур по здешним секторам. Не отказались бы от гида.

- У вас проблемы? - офицер понял её по-своему.

- Да нет, офицер, судя по тому, что я вижу, это у вас проблемы.

- Авария двигателя, - ответили ей. - Мы бы тоже не отказались от помощи.

- А что же тогда делают ваши товарищи на других четырёх модулях? - Лариска блефовала: она не видела засадную команду, только гравитационные возмущения.

Офицер пробормотал в ответ что-то неразборчивое и явно ругательное.

- Отлично, - хмыкнула рыжая. - Вы уже всё поняли: игры кончились. Давайте говорить откровенно. Что вы здесь делаете?

- На борту левиафана находится предатель, которого нам приказано арестовать, - хмуро ответил офицер.

- Ага, - глаза девушки засветились. - Ясненько: вас элементарно ввели в заблуждение, мои дорогие. Тот, кого вы называете предателем, исполняет приказ адмирала Лонрика. Что кое-кому очень сильно не нравится... Можно не продолжать?

- Странно, что я слышу это от чужого офицера.

- Чужого? Хм... Скажем так: в данный момент я нахожусь на службе Миротворцев. Вас интересует мой идентификатор?

- Будьте любезны.

Лариска сбросила ему на терминал специальный файлик с кодом - Скорпиус позаботился и об этом, когда прорабатывал детали операции.

- Фрелл, - разочарованно буркнул офицер. - Ваш код действителен.

- Ожидали чего-то другого? - опять улыбнулась рыжая. - Может, вам потребуются ещё и коды моих офицеров? Нет проблем, щас скинем.

- Ваши полномочия подтверждены и без этого, - сказал миротворец. - Но вы понимаете, что меня ждёт, если я явлюсь на крейсер с неполным докладом о случившемся.

- Тоже нет проблем. Айда на левиафан, обсудим ситуацию лично. Только без фокусов, - предупредила Лариска. - Головы поотрываю. И не ухмыляйтесь, офицер, возможностей для этого у меня хватает. Равно как и полномочий.

137

"Звезда смерти" дрейфовала неподалёку от левиафана, и засаду Миротворцев скарранская разведка обнаружила как бы не раньше всех. Однако, император не торопился. Он хотел посмотреть, на что способны в бою эти фрелловы тэйлонцы. Каково же было его удивление, когда пять "мародёров" сняли маскировочное поле и неторопливо направились к живому кораблю. На стыковку пошёл только один. Остальные расположились так, чтобы, в случае чего, можно было атаковать. Но факт переговоров был налицо.

- Позовите сюда джаридианца, - скомандовал император.

Его приказание верные гвардейцы исполнили в три минуты.

- Генерал, вы хорошо знакомы с тэйлонской психологией, - начал император, не без искры подозрения глядя на него. - Что за хезмана тянет их трепать языком, когда можно без труда победить противника?

- Противник может при определённых условиях стать союзником, - ответил Рантак.

- Они хотят подкупить команду миротворцев? - император прокрутил запись.

- А почему бы и нет? - усмехнулся джаридианец. - Достаточно предложить нужную цену.

- Тогда я хотел бы точно знать, какая цена предложена миротворцам.

Рантак собирался уже ответить, что сейчас созвонится с Харой, как затрещал его "глобал".

- Ваши опасения напрасны, император, - широко улыбнулся он. - Те тэйлонцы, которых я знаю, ведут себя прилично... Доброе утро, Хара.

- Ты уже в курсе? - девушка была непривычно хмурой. - Есть шанс заполучить ещё пять "мародёров".

- С командами или без? - пошутил Рантак.

- На кой они нам без команд? Успокой императора и передай, что план не меняется. Повоюем.

Экран "глобала" погас.

Скарранин и джаридианец посмотрели друг на друга. Первый - с плохо скрываемым раздражением, второй - с малопонятной иронией. Эта ирония не нравилась Сталику больше всего. Он плохо понимал джаридианца, а это настораживало.

- Всё в порядке, император, - прогудел Рантак. - Никто не собирается вас обманывать.

"Хотели бы обмануть, ты бы догадался об этом последним, - подумал он, возвращаясь в свою каюту. - А я - одним из первых. И успел бы свалить отсюда, пока не поздно... Поэтому радуйся, ящерица, что я всё ещё здесь".

138

Офицер был, мягко говоря, ошарашен свалившейся на него новостью. Его явно смущал один факт: почему этой рыжей удалось затащить его на корабль, когда в уставе чётко было сказано: никаких контактов с объектом задержания и его ближайшим окружением?.. Ответа на сей вопрос пока не было и не предвиделось. Зато "объект задержания" был в своём главном амплуа - едкий, как кислота. И поражал своим всеведением. "Откуда? Как? Он же половину цикла в розыске!.." Да ещё эти ...тэйлонцы, земляне - фрелл их поймёшь. Почти незнакомые расы. А значит, ещё неизвестно, каких каверз от них ждать. Но больше всего офицера потрясло требование Скорпиуса - беспрекословно исполнять его приказы.

- Сэр, у меня приказ великого канцлера Грейзы на ваш арест, - сказал он, переварив информацию. - Я ещё не получил подтверждения ваших полномочий, чтобы проигнорировать его.

- Но вы ведь зачем-то пришли сюда, офицер, - ответил Скорпиус. - По-вашему, я должен был растрезвонить на всю Вселенную о своей миссии, объясняясь с вами в прямом эфире? Мне ли не знать, что все переговоры между "мародёрами" записываются.

- Сэр, для отмены приказа великого канцлера нужны веские основания.

- Желаете лично переговорить с адмиралом?

По лицу офицера заходили желваки - он даже покраснел, бедняга. Долг повелевал ему затребовать личной беседы с адмиралом, а инстинкт самосохранения и элементарная логика подсказывали другое: держись-ка ты подальше от этой фрелловой политики, дольше проживёшь.

- Нет, сэр, - он вытянулся в струнку. - Жду ваших приказаний.

- А ты собрался воевать, красавчик, - хихикнула Лариска, когда миротворцы ушли - переговариваться с командирами других "мародёров". - Главное - не торопиться подсекать, и эта вкусная рыбка у нас в сачке... Ах, прости, вы же рыбу не ловите.

- Ты бы сделала неплохую карьеру у Миротворцев, - Скорпиус отпустил в её адрес комплимент в своём стиле.

- Намёк поняла, подумаю. Но ничего не обещаю. Вообще, на кой тебе офицер, постоянно посылающий тебя по всем адресам?

- Знаешь, лучше быть посланным, чем преданным.

- Я учту, - расхохоталась Лариска. - Ладно, красавчик, щас Дэйв и Нерри придут. Будешь объяснять диспозицию.

139

- Фреллова техника.

- Да, блин, задолбалась уже... Ничего. Ещё пятнадцать минут мучений, и я буду готова.

- Что это за фек ты собрала? Будешь цеплять на голову?

- Нейроинтерфейс.

- Что-что???

- Не обращай внимания, это такой народный хакерский матюк, - Киска так устала, что не имела даже сил поулыбаться. - Подключу компьютер напрямую к синапсам мозга. Эта фигня - медицинский сканер. Тут осталось только перекалибровать частотные характеристики и синхронизировать потоки ввода-вывода информации. Тогда я смогу управлять всей компьютерной чехардой без посредников - глаз, рук, и прочих частей тела, требующих дополнительного внимания.

- Я бы побоялась свихнуться, - честно призналась Чиана.

- Да я тоже боюсь. Но ведь тэйлонцы делают это миллионы лет. А мы чем хуже? Родня, как-никак.

- Я слышала, наши учёные только приступают к разработкам чего-то похожего.

- Значит, мне придётся иметь дело с такими же нейрооператорами, - кивнула Киска. - Поверь, если просачиваются слухи о начале разработок, стопудово в эксплуатации уже опытные серии. Проверено на нашем опыте.

- Ну, ну, - скептически усмехнулась Чиана. - Этот фреллник, Скорпиус, приказал мне не отходить от тебя ни на шаг. Охранять, если вдруг кто нападёт в его отсутствие.

- Я бы удивилась, если бы он тебе этого не приказал, - фыркнула Киска. - Ладно, не будем наговариваться. Время - деньги. И немалые.

- Сколько тебе платят тэйлонцы?

- Ничего.

- Ничего?!! За такой риск?

- Да'ан мой друг. Это во-первых. Во-вторых, если мне нужны деньги, я пишу какую-нибудь программу и продаю её. На жизнь хватает.

Киска лукавила. Вместе с Авгуром они были богатейшей супружеской парой Земли. Но Чиане это пока было знать не обязательно.

Минут через двадцать она протестировала своё изобретение, и осталась довольна.

- Всё, - сказала Киска. - Можно начинать потеху. Я готова.

- Все готовы, - отозвался по радио её брат.

Собранный из самых невероятных частей компьютер-монстр теперь был прямо соединён с мозгом Киски - через переделанный медсканер. Сама она для пущей верности улеглась. Тестовый прогон показал пару несущественных глюков системы, которые были тут же исправлены "на ходу". Так что Скорпиус, явившийся проверить работоспособность хакера, оказался доволен результатами. И даже приставил охрану в лице Чианы и троих миротворцев.

- Охранять женщину и компьютер, не щадя своих жизней, - приказал он. - Если её всё-таки убьют, я не завидую тем из вас, кто выживет.

- Можно было и не повторяться, - буркнула Чиана.

Это Скорпиус предпочёл проигнорировать, но запомнил.

- Подчиняться будете Харе, - он кивнул на тэйлонку, возившуюся с настройками портала. - Она отвечает за безопасность на корабле и за выполнение второй части операции. Её приказы исполнять, как мои собственные. Всё ясно?

- Да, сэр, - две девушки-миротворки - младшие офицеры - и один молодой офицер дружно козырнули. Им было всё равно, какой приказ исполнять - лишь бы были подтверждены полномочия того, кто приказывает.

Чиана только хмыкнула.

Пока миротворцы занимались подготовкой к обороне, Хара тенью выскользнула в коридор. И за первым же поворотом её прижала к стене сильная рука.

- Я знал, что ты выйдешь, - из тени, заполнявшей пространство между "рёбрами", появился Скорпиус.

- Ты идёшь на большой риск, - с тревогой сказала Хара. - Да, любимый, опять моё предчувствие.

- Малышка, вся моя жизнь - большой риск, - Скорпиус с нежностью касался её лица. - Когда вернусь, потребую награду.

В ответ Хара поцеловала его - будто в последний раз.

- Удачи, - сказала она.

- И тебе удачи.

...Тэйлонский крейсер, вооружённый левиафан, пять "мародёров", живой силы двадцать миротворцев, столько же небарийских повстанцев, да двое землян. Не считая ещё оставшихся на Зелане и скарранского императорского корабля, набитого скарранами. Скорпиус прекрасно понимал, что шансы на победу у них минимальны. И то при условии, если все всё выполнят с точностью механизма. Хотя, у него была парочка запасных планов - на всякий случай.

К примеру, если император Сталик решит не встревать в разборки с небари...

...Патрульный небарийский корабль никак не прореагировал на появление "Звезды смерти". Скарране были здесь частыми гостями, а уж императорский корабль следовало уважать. Хотя бы до тех пор, пока Правительству это угодно. Каково же было удивление капитана-небари, когда в ответ на стандартный запрос кодов - порядок есть порядок - скарране открыли огонь... Капитан быстро перестал удивляться, когда его патрульный корабль сотрясся от прямого попадания. Но подать сигнал тревоги в ставку пограничной службы не успел. Во-первых, почему-то отказала система связи, а во-вторых, скарране дали ещё один залп...

Скорпиус усмехнулся. Пока всё шло как задумано.

140

- Ра, отвечай.

- Я слушаю, Лорка. Что стряслось?

- Сколько ещё народу в посольстве - окромя тебя?

- Лиам, два тэйлонца-инженера и семь человек охраны.

- Быстро собирай всех в портале и дуй к нам.

- Лорка, вы что там, совсем очумели?!! - Ра'там поймала посланную через Сообщество мысль Лариски: "Выметайтесь из посольства, сейчас начнётся стрельба. Быстро!"

- Да нет, понимаешь, на пляже перегрелись, - процедила Лариска. - Никому ничего не объясняй. Будут что-то спрашивать - скажи, таков приказ. Поторопись, время идёт. Лови коды портала.

- Ладно. Сейчас будем. Но смотри - отвечаешь своими ушами.

- Ясен пень...

...Если для прочих настоящий бой ещё был впереди, то Киска уже воевала вовсю. Непривычная, необычайная лёгкость, с которой она сейчас управляла компьютерами, сперва потрясла её. Как если бы она пересела с допотопной "двойки" на суперсовременный комп с тэйлонским процессором. И то это сравнение слишком ...блеклое, что ли. Сейчас мир программ, созданных ею же, предстал перед ней изнутри. Она могла преобразовывать его по своему желанию, придавать любым объектам любые свойства. Она могла повелевать этим цифровым миром. Быть его демиургом. "Матрица" отдыхает, - мысленно хихикнула Киска. - Однако, нечего тут властью наслаждаться. Дело надо делать".

В том, виртуальном, мире рядом с ней словно из-под земли выросла свора остроухих зубастых существ, сильно смахивавших на овчарок - программы-"защитники". Не хватало ещё лезть в сеть небари без них. Сама она оказалась увешана всевозможным оружием - программами-"взломщиками" и вирусами. Одной такой "гранаты" оказалось достаточно, чтобы вырубить нафиг связь у небарийских пограничников во всей этой системе. Система была не какая-нибудь, а главная, со столичной планетой - Небари. Так что сейчас, в данную минуту, случись у кого-нибудь желание провести массированную атаку, пограничная служба небари не смогла бы выполнить свою основную функцию... А ведь именно сейчас "Звезда смерти" должна была отвлечь на себя внимание, завязав бой с как можно большим числом небарийских кораблей. За скарран Киска не волновалась. Если верить словам Скорпиуса, этих хлебом не корми, дай только подраться. Вот пусть и дерутся. "А наше дело - кое-что взломать и по возможности кое-что украсть..."

"Мародёры" не спеша сопроводили левиафан на орбиту планеты Небари. Замотивировали свой визит необходимостью заправиться перед конвоированием задержанного преступника Скорпиуса пред светлые очи канцлера Грейзы. Ни о чём пока не подозревавшие небари дали разрешение на заправку. Воспользовавшись этим, Пилот левиафана сумел подсоединить главный компьютер корабля к сетям небари... Вот тут настал час Киски. Вломиться в общую сеть для неё не составило труда. Сложнее было разыскать в ней входы в другую, более закрытую и защищённую сеть, которая по канонам тоталитарного общества обязана была контролировать все сферы жизни. Эти входы она нашла довольно быстро. В виртуальном мире они выглядели как тёмные зеркала, отражавшие всё, кроме самой взломщицы. Небари ещё не сталкивались с земными хакерами, и для их системы виртуальная Киска, замаскированная, к тому же, своими любимыми программами, пока была невидима. На то, чтобы подобрать "ключик" к одному такому "зеркалу", ей потребовалось минута. Виртуальная хакерша превратилась в тонкий дымок и тихо просочилась сквозь "зеркальный вход"...

141

- Ты абсолютно уверена? Твои порталы не отключатся от удара?

- Скорпи, достал уже. В сто первый раз терпеливо повторяю: ПОРТАЛЫ АБСОЛЮТНО НАДЁЖНЫ!!!

- Не смей кричать на меня, - добродушным тоном, выдававшим крайнюю степень ярости, сказал Скорпиус. - Я не хочу, чтобы операция была сорвана.

- А я, значит, хочу... Блин, красавчик, если ты ещё раз задашь идиотский вопрос, клянусь - вылетишь в открытый космос. Без скафандра!

Скорпиус предпочёл придержать злобу при себе. Эта Лариса выводила его из себя больше, чем всё Командование вместе взятое. Но, если не брать в расчёт её сварливый характер, офицером она была отменным. Чего он пока не мог сказать о загадочном Дэйве. Себе на уме. Повадки самого настоящего убийцы. Такой, окажись он во главе возвращающей команды, вообще не стал бы вступать в переговоры. "Надо будет присмотреться к нему. Вдруг удастся переманить: хорошие убийцы на дороге не валяются".

Тэйлонский крейсер прятался в тени самого дальнего из трёх спутников планеты. Они ждали сигнала от Киски - что в системе слежения за пространством пробита брешь. Генерал Рантак вот сейчас передал - два пограничных небарийских корабля уничтожены, к ним приближаются ещё два.

- Сейчас им будет не до вас, - ответил ему Скорпиус. - Генерал, оцените шансы тэйлонского крейсера при штурме укреплённого объекта на поверхности?

- Будет жарко, - сказал Рантак. - Их оружие довольно мощное. Но шансы большие... если не станете копаться.

- Лучше всего получить самые точные координаты объекта. Тогда я выведу крейсер прямо им на крышу, - сказала Лариска.

- Спроси координаты у Марины, - процедил Скорпиус.

- Эй, народ, - в динамиках раздался слегка "металлический" голос Киски - она сейчас "сидела" внутри системы связи. - Кончай базар, я на месте. Дырку пробила, коды и координаты достала, ловите. Учтите, как только они вас увидят, сразу всё поймут. Мне придётся туго.

- Будь спок, Киса, мы уже выезжаем, - Лариска активировала межпространственный двигатель. - Не отключай связь. Держи нас в курсе событий.

- Не рви душу, - молчавший до сих пор Дэйв подошёл к терминалу. - Если напорешься на операторов, вываливайся из сети. Поняла? Не рискуй понапрасну.

Киска в ответ весело хихикнула. И в тот же миг крейсер нырнул в подпространство.

142

Ра'там и Лиам сразу узнали этот интерьер. Левиафан. Живой разумный корабль. Сначала им даже показалось, что это Мойя. Но Ра'там первая поняла ошибку, прислушавшись к ментальному эху корабля.

- Чудненько, - она потёрла ладони. - Ещё одно милое существо космических размеров.

- Привет, - Хара с ироничной улыбкой вышла из-за пульта портала. - Ну, как вы там?

- Что это за звёздные войны вы устроили? - Лиам был, мягко говоря, не в духе. - Нам своих проблем мало - ввязались в проблемы Миротворцев?

- Бу, Лиам, от тебя ли я это слышу? Ты же в курсе, что в наше время не бывает частных проблем.

- О, да, - протянула Ра'там. - Небари - те ещё штучки... Ладно, я щас расквартирую наш персонал, а потом поговорим о деле.

- Кто ещё здесь с вами? - Лиам сразу взял Хару в оборот.

- Дэйв и Киса. Если ты говоришь только о наших, - ответила девушка. - Дэйв в деле. Киса здесь, ломает небарийскую сеть.

- Что вы задумали?

- Устранить серьёзную опасность, Лиам. Небари угрожают всем.

- Так говорит Скорпиус? Я ему и на грош не верю.

- А мне веришь? Лариске, Уиллу? Лиам, дружище, я бы никогда не полезла в такое дело, не проверив все сведения лично.

- Знаю, - сдался Кинкайд. - Ладно, сейчас придёт Ра, поговорим ещё втроём... Где Киска?

- В соседней комнате. Лучше не трогай её сейчас... Она нацепила нейроинтерфейс.

- Ненормальная...

- Все мы такие, Лиам...

- Мы на месте, - ожил коммуникатор, и в нем зазвучал глухой от внутреннего напряжения голос Скорпиуса. - Посольство эвакуировали?

- Все уже здесь, - ответила Хара. - Здание будет обороняться до последнего, потом самоуничтожится.

- Замечательно. Тогда мы приступаем к делу... Берегите хакера. Она - наши глаза.

- Спасибо за заботу, - послышался далёкий, но весёлый смех Киски.

- Без тебя бы не догадались, - проворчал Лиам. Но это Скорпиус уже не услышал - Хара вовремя выключила "брошку" коммуникатора.

- Эй, а что делают около Кисы вот эти суровые товарищи? - из-за ребра показалась Ра'там, тыча пальцем в сторону дверей.

- Охраняют, - отозвалась невидимая Чиана. - Хара, ты бы поменьше наговаривалась. Нас ещё дело ждёт.

- Пилот, - Хара отреагировала немедленно. - Зелан готов?

- Зелан понимает, как много от него зависит, и сделает всё возможное, - отозвался Пилот. - Но... Мы отмечаем какой-то периодический сигнал, исходящий из жилых помещений.

- Это может быть частота нашего Сообщества.

- Нет, Хара. Сигнал идёт на другой частоте. Он находится в диапазоне, который используют небари.

- Блин... - по лицу Хары прошла волна голубого свечения. - Ра, возьми своих офицеров, пусть охраняют центральный нервный узел корабля. Пилот подскажет, где надо засесть. Чиана и так знает, что делать. На всякий случай инженеров-тэйлонцев перебазируем к ней. Лиам, а мы с тобой должны любой ценой защищать Пилота. Ясно?

- С каких пор ты командуешь на этом корабле? - Кинкайд спросил это без всякой подковырки - просто из любопытства.

- С тех пор, как он стал моим другом, - ответила Хара. Они сейчас шли длинным изгибающимся коридором к обширному помещению, где обитал Пилот. - Удивлён?

- Нет. Почему ты так уверена, что ему понадобится вооружённая помощь?

- Предчувствие нехорошее... Вот мы и пришли.

143

Крейсер вынырнул из подпространства практически над целью - широким, слегка авангардным, ослепительно-белым зданием. Это здание стояло поодаль от огромного мегаполиса - центрального города планеты - и в некотором отдалении от жилых комплексов членов Правительства. Здесь, по сведениям Скорпиуса, располагались командный центр, рабочие помещения высшей администрации - Правительства - и главный компьютерный узел. Сюда стекались данные о каждом из миллиардов небари. Здесь обрабатывались колоссальные массивы информации о других расах. Именно в это здание поступали результаты всех мало-мальски значимых научных открытий. И только здесь членами Правительства принимались все ответственные решения. Это был мозг небарийской цивилизации. И именно сюда Скорпиус нацелил свой удар.

Он точно знал, куда бить.

В другое время и при других обстоятельствах его ждала бы неудача. "Мозг небарийской цивилизации" охранялся так, как не снилось и великому канцлеру Грейзе. Но сейчас он пришёл сюда с неведомой небари силой, и тогда, когда они меньше всего ожидали удара. Шанс всё равно был ничтожен, но сейчас он хотя бы был.

Защитная система здания сработала, как только над ним из ничего вынырнул неизвестный и явно опасный объект. По крейсеру ударили из всех наличных стволов - как ударили бы по любому объекту, даже своему. Таковы были правила, установленные Правительством. Крейсер частично увернулся, частично прикрылся защитным полем. И ответил... Залп тэйлонского крейсера был способен снести с лица планеты небольшой город. Здесь его мощности вполне хватило пробить крышу - сделанную из особо прочных небарийских композитных материалов - и ещё три или четыре уровня вглубь здания... Скорпиус довольно усмехнулся. Он уже давно добыл точную трёхмерную схему правительственного здания, и знал, куда именно Лариска пробила дыру. Туда же очередью в четыре выстрела ушли четыре портала, разработанных специально для таких случаев. Только два из них прикрепились и развернулись в нормальном режиме. Но и это было больше, чем достаточно.

- Быстро в портал, - скомандовала Лариска. - У этой модели малый радиус действия, а я ещё должна немножко повоевать.

Первыми в круг встали Дэйв и Скорпиус - этот решил лично поучаствовать в им же затеянной заварухе. За ними пошли Нерри и пятеро небарийских сопротивленцев. Лариска успела отправить внутрь ещё одну группу повстанцев, когда крейсер был атакован двумя звеньями боевых модулей.

- Всё, народ, вы уходите в свободное плавание. А я тут начинаю антисанитарию наводить, - Лариска не то, чтобы радовалась - испытывала эмоциональный подъём во время настоящего боя. Сказывалось генетическое наследие матери, чьи предки были офицерами ещё с петровских времён. - До встречи.

- Удачи тебе, - в один голос ответили Дэйв и Нерри.

- Ну, вот, мальчики и девочки, - Лариска оскалилась. Видел бы кто её сейчас со стороны - бежал бы без оглядки. - Вы сейчас увидите тэйлонца-воина за работой...

Крейсер, заложив лихой вираж, взвился над зданием и дал залп из всех турелей...

144

Подключив нейроинтерфейс, Киска как бы выпала из реального мира. Она не видела и не слышала того, что происходило вокруг. Реальностью для неё сейчас был фантасмагорический компьютерный мир особой небарийской сети. Разыскать в этом калейдоскопе чужих образов входы в центральный сервер было трудненько, но её "ищейки" сработали на совесть. И исчезли. Не хватало ещё наследить в чужих компах. Всё ещё невидимая для небарийских охранных программ - не зря двое суток, не смыкая глаз, писала и переписывала "хамелеоны"! - Киска осторожно пробралась к одному из таких входов... Потоки информации казались ей многоэтажными, путанными-перепутанными автострадами, до отказа забитыми "вагончиками" файлов, мчавшихся с огромной скоростью. Перед входом каждый такой "вагончик" проезжал через целый тоннель из светящихся разноцветных колец. "Антивирусы, - подумала Киска. - Плюс файрволл, или что-то наподобие. Это вам не банковские сервера ломать, здесь речь идёт о государственной безопасности. Наверняка они поставили серьёзные вещи". Киска ещё раз прокачала информацию, которую передал ей Нерри - то, что удалось наскрести Сопротивлению... Решение пришло внезапно, как будто в её мозгу что-то вспыхнуло.

"Что ж, если у меня нет времени на взлом, попробую пробраться туда на цыпочках..."

Киска атаковала один из "вагончиков", буквально разобрав его на детали, и ...собрала его снова. Точнее, она раздвоилась: внешняя оболочка в точности копировала параметры небарийского файла - это было нечто вроде досье какого-то гражданина. А внутри, невидимая в непроницаемом коконе из "хамелеонов", пряталась сама Киска. Удивительно, но номер сработал: её пропустили в центральный сервер беспрепятственно. Она "отпустила на волю" ставший ненужным файл, и тот ушёл по назначению.

Киска осмотрелась. Здесь, в отличие от внешней сети, были "сумерки". Зато детали "ландшафта" очень красиво светились всеми люминесцентными оттенками. Тут обстановка была уже более знакомой: Киске на Земле уже приходилось взламывать сервера Сподвижников, а небари пока не придумали ничего особенно нового по сравнению с тэйлонцами. Только она собралась приняться за дело - требовалось отключить защитный контур здания и ещё разыскать кое-что, как "ландшафт" налился тёмно-синим свечением и ...вздрогнул.

"Ага. Наши уже лупанули по кайфанутым. Значит, мне пора снимать маску... Добро пожаловать на войну, вредный хакер Киска".

Программы-"хамелеоны", написанные с таким трудом, разлетелись тающими на глазах осколками. Теперь они только мешали. Виртуальная Киска ощетинилась "оружием" из вирусов и "ломалок", окружила себя "защитниками" и пошла на открытое столкновение.

Цель была очень близка, она это чувствовала.

145

- Фрелл...

- Что, не нравится?

- Если это сделал один-единственный выстрел одного-единственного крейсера, я рад за тэйлонцев.

- Кончай болтать и веди, куда надо.

- Мы совсем близко. Осталось пробить вот эту стену.

Разумеется, спокойно сделать это им никто не дал. Опомнившиеся небари пошли в атаку на наглых возмутителей спокойствия. Хорошо, подоспел Нерри с подкреплением. Первую волну удалось отбить: правительственные солдаты отошли назад, изредка постреливая из-за углов и завалов. Паузой воспользовались на все сто процентов: Дэйв прикрепил к указанной стене какое-то устройство, скомандовал: "Ложись!" Едва успели выполнить его приказ, как в коридоре ухнуло, и огненная смерть пронеслась над их головами. Сразу стало тяжело дышать. Зато в стене теперь красовалось сквозное отверстие примерно сантиметров пятнадцати в диаметре.

- Что это за шуточки? - озлился Скорпиус. - У нас нет времени на второй взрыв!

- Помолчи, - равнодушно отозвался Дэйв, снимая с плеча штуковину, похожую на укороченный гранатомёт. Всунул его ствол в отверстие и нажал на спуск. Там, внутри, что-то куда-то глухо воткнулось. Дэйв не стал прислушиваться и приглядываться, получилось ли. Просто развернул у уцелевшей стены маленький портал.

- Тут место только для двоих, - сказал он Скорпиусу. Потом обернулся к Нерри. - Прикройте нас. Если совсем прижмут, воспользуйтесь этим порталом. Код вы знаете. Последние, кто будет уходить, после ввода кода нажмут красную кнопочку. Ясно? А мы тут уже своим ходом...

Повстанцы заняли оборонительную позицию, а Дэйв и Скорпиус встали между налившимися фиолетово-синим свечением "рожками" портала.

Они попали в какое-то полутёмное помещение, сплошь заставленное небарийской компьютерной техникой. Портал воткнулся в стойку одного из высоких стеллажей, набитых инфочипами. Но это был только "предбанник": в пяти шагах от них красовалась дверь, массивная даже на первый взгляд.

- Нам туда, - негромко сказал Скорпиус.

- Марина, - Дэйв коснулся своего коммуникатора. - Слышишь меня?

- Да. Где вы? - ответил совсем слабый голос сестры.

- В пяти шагах от цели. Сможешь открыть кодовый замок?

- Попробую.

- Есть проблемы? - забеспокоился Дэйв.

- Парочка очаровательных операторов-небари. Ничего, я их сейчас займу секунд на двадцать... Готово, дверь открыта.

Синий огонёк на двери сменился зелёным.

- Теперь уходи, - сказал Дэйв, пока Скорпиус с оружием наготове приоткрыл дверь. - Слышишь? Уходи немедленно.

- Если получится, - ответила сестра. - Тут, понимаешь ли, некоторые решительно возражают...

Дэйв едва слышно матюкнулся и тенью скользнул следом за Скорпиусом.

146

- Фрелл! Что это с ней?

Чиана не на шутку испугалась, когда Киска сперва побагровела - будто её душили - а затем начала что-то неразборчиво мычать.

- Она попала в заварушку и дерётся, - хмыкнула одна из миротворок. - Видали мы такое.

На крик Чианы примчалась Ра'там. Она уже рассадила своих волонтёров в засадах, проинструктировала, и теперь решила побеспокоиться о вредном хакере. А дела у вредного хакера с каждой секундой явно ухудшались. У Киски резко подскочило давление, начали судорожно дёргаться руки и ноги. Ра'там схватила инъектор и что-то ей вколола.

- Спокойно, Кис, всё будет хорошо, - сказала она, зная, что та сейчас слышит её только через систему связи. - Ты справишься.

И в этот момент что-то сдвинулось в окружавшем её мире. Ра'там испытала один из тех моментов просветления, которые частенько случались с гибридами в экстремальных ситуациях. Она увидела всех присутствующих совсем в другом свете. Чиана, Киска, две девчонки-миротворки - показались ей будто подсвеченными изнутри мягким жёлтым светом. Зато миротворческий офицер светился неровно, и имел по всему периметру свечения тёмные пятна.

"Вот ведь блин... Где во Вселенной найти хоть один партизанский отряд без предателя, а?.."

- Чиана, - они подозвала небарийку и вручила инъектор. - Последи за показаниями сканера. Если давление опять подскочит до красного сектора, вколешь ей ещё одну дозу.

- Ты видишь то же, что и я? - тихо, почти совсем неслышно шепнула Чиана - она сразу поняла, что имела в виду тэйлонка.

Ра'там в ответ улыбнулась - одними губами. Глаза её были холодны.

В следующие пару секунд всё и случилось.

То ли офицер понял, что его раскусили, то ли заранее готовил свой сюрприз именно на этот момент, но его импульсный пистолет оказался направлен на Ра'там.

- Не двигаться! - процедил миротворец.

Ра'там проигнорировала этот приказ. Более того: она двигалась с такой скоростью, что "размазалась" в синий ураган. Офицер был скручен меньше, чем за десятую долю секунды.

- Какого хезмана?.. - обе миротворки, не сразу сообразив, в чём дело, направили свои стволы на тэйлонку.

- Такого, - спокойно ответила Ра'там. И обратилась к своему пленнику. - Где передатчик, ты, Штирлиц недоделанный?

Одна из миротворок, видимо, быстрее соображавшая, убрала оружие и быстро прошлась руками по карманам своего командира. И выудила ...маленький, но достаточно мощный передатчик, мигавший красным огоньком. Небарийский передатчик.

- Фрелл! - завопила Чиана. - Он сдал нас Правительству!

- И сейчас на ваш милый корабль пожалует небарийский десант, - коротко рассмеялся офицер, придавленный к полу этой фрелловой белобрысой тэйлонкой. - У меня чёткий приказ великого канцлера Грейзы: сотрудничать с небари в поимке Скорпиуса.

Ра'там оскалилась так, будто собралась откусить от него кусок мяса. А потом улыбнулась ...и одним незаметным движением сломала ему шейные позвонки. Встала, отряхнулась. И устремила на миротворок ярко засветившиеся глаза.

- У кого ещё есть приказания канцлера Грейзы, о которых мы не знаем? - медовым - прямо-таки Зо'оровским - тоном спросила она.

Двое тэйлонцев, тихонечко сидевших в углу, смотрели на неё с нескрываемым ужасом.

- Нет ...мэм, - обе миротворки с деревянными лицами вытянулись в струнку.

- Хорошо. Занимайте оборону.

- Зелан заметил приближающиеся корабли, - в эту душераздирающую сцену вклинился голос Пилота. - Один из них - небарийский. Но второй - это флагман Миротворцев.

- Как далеко? - раздался голос Хары.

- Небари в полусотне метрасов от нас. Миротворцы - в двух арнах хода... Небарийский крейсер выпустил группу штурмовых модулей.

- Старший офицер Сторен, - снова заговорила Хара.

- Слушаю, мэм, - капитан возвращающей команды давно усёк, что эта девочка не просто подружка командующего.

- Постарайтесь сбить как можно больше штурмовиков. Если кто и прорвётся, не беспокойтесь: мы их тут ...встретим.

147

Как небарийские десантники собирались пробраться на борт левиафана, Хара имела очень слабое представление. Но в том, что они так или иначе туда попадут, не сомневалась. Небари были упорны до изумления. И, когда система связи передала хлопки выстрелов, она только крепче сжала рукоять импульсного пистолета.

- Ра, это у вас там шумно? - спросил Лиам.

- Пока нет, - отозвалась Ра'там. - Это волонтёры.

- Вы на очереди, - послышался голос Чианы. - Они попытаются убить Пилота.

- Вот это им вряд ли удастся, - мрачно сказала Хара.

- Я бы не был настолько оптимистичен, - так же мрачно произнёс Пилот. - Сюда идут четверо вооружённых небари.

Лиам и Хара изготовились к стрельбе.

- Не высовывайся, - одними губами шепнул Кинкайд - он уже слышал шаги в коридоре.

Хара промолчала: у неё на этот счёт было своё мнение, на высказывание которого уже не было времени.

Небари не были беспечны - они продвигались осторожно, каждый миг ожидая выстрелов. Видимо, уже связались с товарищами, по которым сейчас вели методичную стрельбу волонтёры из команды Ра'там. Секунд двадцать они потратили на разведку обстановки. Не обнаружив пока видимого противника, небари, держа оружие наготове, потихоньку пошли внутрь... Вот зря они это сделали. Хара и Лиам, высунувшись из своих укрытий, открыли огонь. Двое небари погибли сразу, двое успели отступить обратно к двери и начали отстреливаться.

- Хара, Лиам! - тут же в коммуникаторе послышался голос Ра'там. - Сколько их?

- Пока двое, - ответила Хара. - Что у вас?

- У нас тихо. Тоже - пока.

- Ждите атаки. Они пойдут по последнему пеленгу передатчика.

- Второй абордажный модуль на подходе, - почти прокричал Пилот. - Зелан очень рассержен. Он ...готов атаковать по вашему приказу, Хара.

- Отлично. Пусть атакует. Если захочет, может пострелять по небарийскому крейсеру, - Хара сменила обойму. - Это наш шанс...

- Ша'бра! У нас гости, - голос Ра'там стал жёстче и ...веселее.

- Внимание, Зелан ускоряется, - предупредил Пилот.

Выстрел по абордажному модулю для обитателей и "гостей" левиафана прошёл незамеченным. Будто прихлопнули комара. Зато когда рассерженный корабль атаковал не ожидавший такой наглости крейсер, это почувствовалось сразу... Никто не смог удержаться на ногах. Лиам, знавший, чем может грозить такой мощный залп, крепко схватился за Пилота.

- Извините, - сказал он. А увидев, что небари попадали на пол, двумя выстрелами из своего ионного пистолета превратил их в синеватые вспышки. - Я вам не очень помешал?

- Зелан благодарен вам за то, что вы не позволили небари захватить его, - ответил Пилот.

- Надо проследить, чтобы оставшиеся не наделали беды, - Хара выскочила из укрытия. - Выходите из боя, Пилот. Зелану всё равно не продержаться против крейсера.

- Как сказать, - в голосе Пилота послышалась нотка торжества. - Вы увидите всё в записи.

- Лиам, останься здесь, - сказала Хара. - Охраняй Пилота любой ценой.

- А ты?

- А я тут ...пройдусь.

148

Они попали в компьютерный зал. Святая святых небарийской сети. Здесь брала начало добрая половина проблем этой части Вселенной.

Странно, но небари оставили в зале только троих охранников. Которые настолько не ждали атаки со стороны хранилища, что двое из них погибли, толком не успев разглядеть противника. Третий засел между массивных стоек мощных серверов и открыл огонь. Пока Скорпиус затеял с ним снайперскую дуэль, Дэйв тенью скользнул направо. И спустя минуту небарийский стрелок затих. С ножом в затылке.

В зале были ещё трое небари. Но эти пока не представляли особой угрозы: две женщины и мужчина, полулежавшие в креслах и с "обручами" нейроинтерфейсов на головах. Одна из женщин была мертва. Но погибла она не от перестрелки - лежала с широко распахнутыми чёрными глазами, а изо рта и ушей вытекали струйки синей крови.

- Нейрооператоры всегда гибнут от высокого давления или обширных инфарктов, - процедил Дэйв. - Маринка, ты меня слышишь?

- Слышу... Помоги...

Дэйв без колебаний пристрелил ближайшего оператора - вторую женщину. Та же участь постигла мужчину - Скорпиус постарался. Но этот старался для себя: он снял с головы небари нейроинтерфейс, подкрутил его, и надел на себя.

- Поторопись, - сказал Дэйв. - Времени мало.

Скорпиус молча сел в свободное кресло, тронул кнопочку на панели компьютера, и провалился в виртуальный мир.

Ему предстояло сделать то, ради чего он готов был пожертвовать полезным хакером. Киска наверняка расчистила ему дорогу к самому главному...

149

...Киска сама удивилась, как это ей удалось выйти из боя живой.

Ни одной программе-"защитнику" не удалось пережить близкого знакомства с операторами небари. Точно так же было истрачено почти всё вирусное "оружие"... Киска знала, что её встретят, но не думала, что операторов будет сразу трое. Они появились внезапно - мужчина и две женщины. Одна из них совсем ещё девчонка. Эту Киска атаковала сразу, и первым же выстрелом разнесла на тысячи зеркальных осколков... "Аминь, - подумала она. - Ещё один скелет в моём шкафу..." Девчонка-то наверняка погибла от кровоизлияния в мозг. Двое оставшихся небари пришли в неописуемую ярость и атаковали. "Блин, это, наверное, её родители..." Теперь Киске пришлось по-настоящему плохо. Это был её первый подобный выход в виртуальное киберпространство, а её противники наверняка здесь частые гости... Киска приняла бой. Хотя, что ей оставалось делать?

"Защитники" были уничтожены почти все, когда на связь вышел Дэйв. "Так. Порядок, он почти на месте". Киска пустила в ход своё последнее мощное оружие - двух "големов". Интеллект-программы, чьей задачей на Земле был отлов зарвавшихся хакеров и уничтожение операционной системы их компьютеров. Этих Киска ещё на левиафане перепрограммировала на бой с нейрооператорами. Они и дали ей те драгоценные секунды, чтобы расшифровать код дверного замка. Они же помогли ей сражаться и дожить до того момента, когда диверсанты уничтожили операторов... Оставшись в одиночестве, Киска наконец перевела дух. Она чуяла, что с её телом что-то очень сильно не так.

- Чиана, - она включилась в систему связи.

- Фрелл, Марина! - отозвалась Чиана. - Возвращайся скорее, у тебя давление в критической зоне!

- Вколи мне ещё одну инъекцию, я должна кое-что забрать отсюда.

- Ты сдурела!

- Я никогда не уходила без добычи, когда оказывалась так близко от цели.

- Вы, земляне, все такие больные на голову? Уходи оттуда, быстрее! У нас тут небольшая перестрелка.

- Привет Харе, - Киска отключилась от связи.

Тут же пришло облегчение: видимо, Чиана всё-таки сделала инъекцию. Потом, конечно, всё равно навалится боль, и придётся серьёзно лечиться от повышенного давления. Но сейчас надо было закончить дело.

Одна из виртуальных консолей, ничем не отличимая от прочих. Киска чуяла там большой массив информации, защищённый кучей сюрпризов. Она вырастила из рук нечто вроде джедайских световых мечей и срубила защиту одним ударом. Благо, теперь ей никто не мешал. Внутри консоли мерцал золотистый шар - та самая база данных, которую, помнится, кое-кто так стремился заполучить...

Киска осторожно вынула этот шар, втянула в себя. И вовремя.

- Поздравляю, Марина, - за спиной раздался знакомый голос Скорпиуса. - Отличная работа.

- Мне повезло, что вы вовремя добрались до операторов, - ответила Киска. - Должна признать, мой первый выход в киберспейс был не слишком удачным.

- Это дело опыта, - сказал Скорпиус. Его взгляд скользнул по развороченной консоли. - Отдай мне базу данных.

- У меня она лучше сохранится, Скорпи. Не забудь - я на левиафане. А ты под прицелом у небари, - Киске совсем не понравился его тон.

- Твоё тело в гораздо большей опасности, чем я, - продолжал Скорпиус, начиная медленно на неё наступать. - Отдай. Эти файлы тебе не принадлежат.

- Так же, как и тебе.

- Я лучше знаю, как ими распорядиться, - Скорпиус начал выходить из себя. - Ты должна отдать их мне... или я возьму их силой!

Он вскинул руку, в которой буквально из ничего возник импульсный пистолет - аналог кискиных вирусных программ-убийц. Но и Киска уже целилась в него из сверкающего "хромированным покрытием" пистолета.

- Ай-яй-яй, нехорошо, Скорпи, - улыбнулась хакерша. - Целиться в своих союзников не слишком-то учтиво.

- У тебя отличная реакция, - признал тот. - Но ты ведь слышала обо мне. Ты знаешь, что я рано или поздно достигаю поставленной цели.

- Как с пространственным оружием?

- Весьма остроумно... Что дальше? Спустишь курок? - Скорпиус показал в улыбке свои зубы. - Кажется, целиться в союзников не слишком учтиво.

- Хех... Ты тоже большой юморист, Скорпи. Вот что: давай сейчас оставим всё как есть. А вернёшься на корабль - там и поговорим. Решим, кто кому и сколько должен, - Киска лучезарно улыбнулась в ответ.

- Вот это деловой разговор, - Скорпиус убрал оружие. Ему предлагали сделку, и он готов был на неё пойти. Хоть что-то прояснилось. - До встречи в реальном мире.

И исчез.

- Мне тоже пора, - устало выдохнула Киска. - Что-то я тут засиделась...

150

- Мать их так... Чиана, сколько народу помещается в абордажный модуль?

- Двенадцать-пятнадцать небари.

- А сколько модулей к нам присосалось? Пилот!

- Два, - отозвался Пилот. - Но их загрузка была выше максимально допустимой.

- Значит, сорок небари, ловящих кайф от приказов Правительства, - Ра'там стреляла по любой движущейся тени за дверным проёмом. - Семеро уже лежат здесь... Ещё четверых положили Лиам и Хара... Лейтенант Ионеску! Доложите обстановку!

- У нас уже чисто, посол, - отозвался волонтёр. - Шесть серых трупов.

- Ваши потери?

- Двое убитых, один ранен.

- Оставайтесь на месте, они могут повторить атаку... Лиам, где ты?

- Охраняю Пилота. Осторожнее там, Хара пошла к вам. Не пристрелите её сгоряча.

- Так, - Ра'там воспользовалась передышкой, чтобы перезарядить оружие - такой же ионный пистолет, как у Лиама. - Значит, по кораблю бегают двадцать три или двадцать четыре противника. А нас, готовых к бою, всего десять. У кого-нибудь есть хорошие идеи?

- Зелан мог бы сбросить давление в коридорах, но вам нужно укрыться в отсеках с герметичными дверями, - предложил Пилот.

- Хорошо. Где тут ближайшее герметичное помещение?

- Вам лучше всего пробиваться в рубку.

- Отличная идея. А как быть с Киской? Её нельзя отсоединять от компьютера, пока она сама не выйдет.

- Тогда я ничем не могу помочь. Если бы дверь в ваше помещение можно было герметизировать...

- Можно использовать виртуальное стекло, - предложил один из тэйлонцев-инженеров. - У нас есть портативные генераторы.

- Хорошо. Подождём Хару и начнём, - сказала Ра'там. - Ионеску, уводи своих ребят за дверь, Пилот вам сейчас откроет... Хара, слышишь меня?

- Слышу, - ответила та. - Я уже близко.

- Пробивайся к нам, мы прикроем. Только быстро.

По небари, засевшим за рёбрами конструкций коридора, начали стрелять сзади. Ра'там, Чиана и две миротворки открыли ураганный огонь, расчищая Харе дорогу. Та не стала долго ждать. Высоко подпрыгнула, ухватилась за "ребро", перескочила через двоих небари ...и буквально вкатилась в комнату.

- Ты вовремя, - Ра'там втащила её за ящики. И показала генератор виртуального стекла.

Хара сразу поняла, что у неё на уме.

- Пилот, начинайте! - крикнула она.

Ра'там активировала генератор и бросила его аккурат в дверной проём. Его тут же затянула мерцающая "паутинка" поля.

- Зелан начинает сброс воздуха из всех коридоров, - сказал Пилот. - В безопасности только вы и ваши офицеры.

- Помолитесь за них, - мрачно проговорила Чиана, глядя на заметавшихся за виртуальным стеклом небари. - Я не умею молиться за врагов, как учит ваша вера.

- У нас может не быть на это времени, - снова вышел в эфир Пилот. - К нам приближается "Звезда смерти".

Ра'там чуть не поперхнулась.

- Кто приближается? - спросила она, откашлявшись.

- Скарранский императорский корабль, - пояснила Хара.

- Скарране тоже смотрели "Звёздные войны"?

- Нет, - усмехнулась Хара. - Джонни как-то ляпнул это словосочетание, императору оно понравилось. Вот и назвал свой кораблик...

- Вот так выдумка и становится реальностью, - в разговор вклинился голос Лиама - он примерно сидел под боком у Пилота. - Что будем делать с этими скарранами?

- Они вроде как союзники, - отозвалась Хара. - Хотя, кто знает, что у них на уме? Спроси у Рантака, он сейчас там.

- Подождём, когда мы сможем свободно передвигаться по кораблю.

- Блин... - донеслось откуда-то сзади. - Ой, как же мне хреново...

- Киса! - обрадовалась Ра'там, бросаясь к ней.

Киска со стоном стянула с себя нейроинтерфейс.

- Ещё одна такая прогулка, и я труп, - процедила она. - Они сейчас вернутся, готовьте портал.

О чём, вернее, о ком она говорила, и так было понятно.

Хара метнулась к порталу.

151

- Фрелл! У меня трое убитых, и будет ещё больше - к ним идёт подкрепление. Дэйв, мы и так потеряли слишком много времени!

- Уходите, Нерри. Мы сделали своё дело.

- Поторопитесь, мальчики, - в динамиках послышался голос Лариски. - Мне уже в лом подставлять задницу под их выстрелы.

Её голос звучал на фоне приглушённых взрывов. Хорошо знавший тэйлонскую технику Дэйв на слух определил: больше пяти минут защитное поле не продержится.

- Скорее же, чёрт бы тебя побрал...

Это было адресовано Скорпиусу, гулявшему по киберпространству в поисках секретной базы данных небари. Тот будто услышал: открыл глаза и почти сразу стянул с головы обруч интерфейса. Дэйв недолго думая начал вводить код в панель портала.

- Можно поздравлять? - спросил он.

- Пока не с чем, - неохотно признался Скорпиус. Он тоже выглядел донельзя уставшим. - Пошли отсюда. Мы и так сделали больше, чем предполагали.

- Лорка, - Дэйв всё же рискнул задержаться ещё на полминуты. - Нерри с ребятами уже у тебя на борту?

- Ребята есть, Нерри пока нет, - ответила Лариска. - Поторопи его.

- Нерри, вали оттуда.

- Увожу последнюю группу, - ответил тот. - Можете спокойно уходить.

Секунд через десять и без того повреждённое здание содрогнулось от внутреннего взрыва. Значит, небарийские повстанцы ушли... Дэйв подтвердил ввод кода и нажал красную кнопку - взрыв портала с задержкой в пять секунд.

Портал вывел их не на крейсер, а прямиком на левиафан. То есть, в комнату, где Киска устроила себе операторскую. Казалось бы, Скорпиус должен был уже привыкнуть к возможностям тэйлонской техники, а всё же... Хара молча обняла его.

- Ну, и слава Богу, - буркнула Киска - её по большому счёту интересовал только брат. - У нас тут тоже не скучно.

- ДРД сообщают, что в живых из атаковавших корабль не осталось никого, - сказал Пилот. - Зелан восстанавливает герметичность корпуса.

- Рад снова тебя слышать, Пилот, - судя по голосу, Скорпиус не кривил душой.

- С возвращением, капитан, - Пилот, кажется, тоже был рад. - Какие будут приказания?

- Хорошо ты его вышколил, - хихикнула Ра'там.

- Доложи обстановку, Пилот, - Скорпиус уже прочно усвоил одно правило: ни в коем случае не поддаваться на подначки этих девчонок. Себе дороже.

- К нам приближаются три корабля, капитан, - сказал Пилот. - Тэйлонский крейсер, скарранский императорский корабль и флагман Миротворцев.

- Ждём тэйлонку. Отправь скаранам сообщение - пусть уходят. Сейчас небари подтянут сюда флот из ближайших колоний... Что делают пираты?

- Грабят внешние станции небари.

- Этим... ничего не сообщать. Как только тэйлонский крейсер окажется на борту, идём навстречу флагману, - Скорпиус очень едко усмехнулся. - Это редкая удача, не так ли?

- Больной, - хмыкнула опомнившаяся первой Киска. - Уж на что я ненормальная, но ты бьёшь все рекорды.

Скорпиус и на это решил не отвечать. "Земляне, - подумал он. - Фрелловы сумасшедшие, которых я бы с удовольствием перестрелял бы, скопом и по одиночке. Или вытряхнул бы наизнанку их мозги - хочется всё же узнать, какая каша там варится..."

Хара почувствовала эту мысль и крепко сжала его руку.

- Ты опять слишком громко думаешь, - едва слышно сказала она. - А я здесь не одна такая ...чувствительная. Будь осторожнее. Пожалуйста.

152

- Генерал!

- Не стоит так бурно реагировать, император. Ничего катастрофического пока не произошло.

- Почему вы умолчали об истиной мощи тэйлонского оружия?

- Император, мы ведь ещё не заключили договор, - широко улыбнулся джаридианец.

- Развалить пополам небарийский крейсер... одни выстрелом... Что за фреллова сила!

- История наших рас насчитывает десять миллионов лет, император.

Скарранин подозрительно покосился на него.

- Кажется, ваши расы при этом миллионы циклов враждовали, - сказал он. - Эти тэйлонцы... Что заставило вас заключить с ними мир, а потом и союз?

- Желание жить достойно, - уклончиво ответил Рантак. - Хотя, если вас интересует непротокольная причина... Мы миллионы лет противостояли друг другу, но явного перевеса никто не добился. Даже на пороге гибели тэйлонцы были способны уничтожить нас. Как и мы их... Надеюсь, вы учтёте это обстоятельство во время переговоров?

Император не то, чтобы испугался - испытал нечто вроде уважения к этому полосатому громиле в генеральском чине. А скарране были способны уважать только силу. Видимо, генерал понял это едва ли не с первой же встречи, и теперь был не прочь использовать этот козырь в своей дипломатической игре.

На сильного всегда находится сильнейший. Сталик потому и был императором, что, в отличие от своих подданных, это понимал.

153

- Ну вы, блин, и развели тут бардак, - "бензопила "Дружба" по имени Лариска заработала, едва попав на борт левиафана. - И на полчаса нельзя вас одних оставить.

- Ты ещё по три наряда вне очереди всем вкатай для порядку, - хохотнула Ра'там. - Сама-то небось на планете такое устроила - Зо'ор обзавидуется.

- Мне до твоего папы как до Луны пешком. Отсюда. Ладно, давай, рассказывай всё по порядку...

Крейсер был изрядно потрёпан, и его регенеративная система трудилась вовсю, заращивая пробоины. На ремонт уйдёт не меньше суток. Беглый осмотр Зелана принёс более утешительную новость: внешние повреждения были настолько незначительны для него, что можно было не опасаться за его жизнь и свободу. С установленным на него тэйлонским межпространственным двигателем, он имел возможность почти мгновенно уйти в любую известную ему точку пространства. А тэйлонская система вооружения, выращенная из генетического материала посольства, уже хорошо прижилась на левиафане. Во всяком случае, небарийский крейсер, расколотый надвое, впечатлил даже Лариску... Небарийские партизаны, сделав своё дело на планете, теперь готовили Правительству очередную большую гадость. Теперь - последнюю. Способную разрушить эту государственную систему раз и навсегда. Самое интересное, что к разработке их плана примкнули двое тэйлонских инженеров. Неизвестно, случайно или намеренно, но Ра'там привезла сюда тех тэйлонцев, которые выжили в давней стычке с небари... Лиам так увлёкся познавательной беседой с Пилотом, что до сих пор не показывался. Но скорее всего он просто не хотел видеть Скорпиуса... Хара и Дэйв откачивали Киску. Эта умудрилась заработать себе давление под сто восемьдесят. Как следствие - головную боль впридачу и подозрительные покалывания под левой лопаткой. Дэйв материл её на чём свет стоит. Спрашивал, каким местом она думала, когда лезла в сеть с нейроинтерфейсом, и так далее в том же ключе.

- Ничего, братец, не померла сразу - значит, выживу обязательно, - "успокоила" его Киска.

- Голову бы тебе оторвать, - буркнул Дэйв. - Так ведь это твоё основное средство заработка. Вот взять ремень и задницу надрать как следует - о, это другое дело.

- Авгур тебе этого в жизни не простит.

- Зато поймёт... когда и его вразумлю точно так же.

- Весьма остроумный способ воспитания родственников, - в комнату к удивлению всех - кроме Киски - пожаловал Скорпиус. - Но советую тебе отложить экзекуцию до прибытия на Землю, Дэйв... Или мне называть вас по рангу, полковник Дэвил?

- Ты порылся в моём компе, - догадалась Киска. Он обязан был там порыться, хотя бы в поисках случайно завалявшихся ошмётков небарийской базы данных. Но вредный хакер умела заметать следы.

- Я не делаю большой тайны из своего военного звания, - пожал плечами Дэйв. Он знал, что в своём ноутбуке Киса не держит ничего ...взрывоопасного. Всё, что могло представлять опасность, осталось на Земле.

- Могу я поговорить с твоей сестрой с глазу на глаз? У меня к ней деловое предложение.

- Какие могут быть деловые предложения, когда она в таком состоянии?

- Да ладно тебе, Дэйв, - Киска приподнялась на локте. - Ничего от меня не отвалится.

- Точно? - взгляд Дэйва был ощутимо тяжёл.

- Зуб даю.

- Ну, ну, - хмыкнул брат. - Пойдём, Хара. Деловые переговоры - это не по нашей части.

Хара, уходя, тепло усмехнулась. Она чувствовала волнение Скорпиуса - сейчас для него решалось многое.

Скорпиус пододвинул круглый стул поближе к постели.

- Итак, - сказал он, - давай завершим наш разговор. Сколько ты хочешь за базу данных?

- С места в карьер, - хмыкнула Киска. - Не совсем деловой подход, ну да ладно.

- Назови свою цену, и покончим с этим делом.

- Откуда такая спешка, Скорпи?.. Ах, да, флагман на подходе. А ты у нас баллотируешься в великие канцлеры...

- Ты быстро соображаешь, Марина, мне это нравится, - сказал Скорпиус.

- Только Харе этого не говори - приревнует, - съязвила Киска. - Хочешь знать мою цену? Хорошо. Мне нужна база данных Миротворцев по всем известным вам планетам. По-моему, обмен равноценный.

- С ума сошла?

- Ты же сам предложил назвать цену. Подумай, дядя, стоит твоё канцлерское кресло такой малости?

- Малости? - возмутился Скорпиус. - Как ты думаешь, долго ли усидит в своём кресле канцлер, допустивший такую утечку информации?

- А тебе ничего и делать не придётся. Просто пусти меня на часок в главный компьютер флагмана.

- Да'ан дал тебе именно это поручение, - догадался Скорпиус. - Фреллов тэйлонец...

- Твой ответ, Скорпи?

- Нет.

- Ну, на нет и суда нет, - Киска осторожно повернулась на бок, натягивая одеяло до самого подбородка. - И как ты будешь с Грейзой разговаривать - это уже, пардон, твои проблемы.

- Марина, я могу торговать целыми планетами, но я никогда не стану этого делать с безопасностью Миротворцев. Так и передай своему тэйлонскому другу, - Скорпиус вскочил уже в совершеннейшей ярости и порывистым шагом направился к двери.

- Планетами торгуешь, значит? - его догнал весёлый голосок Киски, мурлыкнувшей уже совсем по-кошачьи.

Скорпиус остановился. Улыбнулся - в своей страшноватой манере. Разговор перешёл в чисто деловую плоскость, а здесь ему в этой части Вселенной равных было немного...

154

- Это возвращающая команда, сэр.

- Они захватили левиафан. Отлично.

- Я бы не был так уверен, сэр...

- В чём дело?

- Левиафан не на буксире, сэр. Он идёт своим ходом. И... компьютер отметил изменения в его внешнем виде. Аналитики предполагают, что это неизвестная нам система вооружения.

- Аналитики... Они слишком часто ошибаются, чтобы можно было безоговорочно им верить. Дайте мне связь с великим канцлером.

Ставка была далековато, и связь удалось установить без визуального сопровождения. Но Брака и так знал, что сейчас делает Грейза. Наверняка бродит по своей просторной каюте, с бокальчиком в руках. В последнее время у неё наблюдалась склонность к опьяняющим напиткам. Пока только к разбавленным...

- Слушаю вас, Брака, - ответила великий канцлер.

- Возвращающая команда ведёт левиафан, мэм.

- Прекрасно. Немедленно доставьте ко мне Скорпиуса ...и всех, кто с ним рядом. Пора наконец остановить этого зарвавшегося ублюдка.

- Будет сделано, мэм, - Брака не решился доложить ей о тех необычностях, на которые обратил внимание его доверенный офицер.

"Ей только скажи об этом - сразу начнётся истерика, - подумал Брака. - Как с праулером Скорпиуса... А кстати, было бы не лишним узнать, отчего Грейза приходит в такую ярость, когда речь заходит о командующем? Что-то тут не так... Видимо, он знает о ней такое, что она бы предпочла скрыть..."

Если бы нашёлся на корабле телепат, сумевший прочесть мысли Браки, то он бы ничуть не удивился тому, что произошло потом...

155

Когда ему доложили, что Скорпиус вышел на связь, он уже ничему не удивился. Только ухмыльнулся. Скорпиус, конечно, безумец. Но не до такой же степени, чтобы грозить флагману Миротворцев с беззащитного левиафана.

Брака нажал кнопку на пульте, и экран развернулся в голографическое изображение. Фреллов полукровка отнюдь не выглядел потерпевшим поражение.

- Сэр, - Брака не назвал его по званию - командующим. Что было плохим признаком. - Очень рад вас видеть. Не желаете ли пожаловать на флагман? Я уже приготовил для вас отдельную комнату ...с усиленным контуром защиты.

- Ну, Брака, я не драгоценность, чтобы прятать меня в банковский сейф, - Скорпиус был отменно язвителен - тоже плохой признак. - Готов воспользоваться вашим гостеприимством, но лишь при одном условии - что вы признаете меня командующим. Как в старые добрые времена.

- Иначе? - усмехнулся Брака.

- Иначе, простите, мне придётся вас уничтожить - за неподчинение высшему офицеру.

- Сэр, вы в своём уме?

- Более, чем когда либо... Пилот, - это Скорпиус сказал куда-то в сторону. - Передайте Браке запись боя Зелана. Он, видите ли, сомневается в его возможностях.

Эта запись дополнила его собственные размышления... и заставила крепко призадуматься. Аналитики-то были правы. Скорпиус установил на левиафан - безобидный левиафан! - оружие невиданной разрушительной силы.

Такой силой, по его сведениям, из всех известных рас обладали только тэйлонцы...

"Фрелл! Он сумел выторговать поддержку тэйлонцев!"

Это существенно меняло расстановку сил. И Брака, всегда предпочитавший становиться на сторону сильнейшего, заколебался.

Грейза, конечно, канцлер, но она далеко, а Скорпиус - вот он. И по его глазам видно - пустит в ход своё фреллово оружие, не задумываясь.

- Сэр, я обязан доложить канцлеру.

- Кто я, флаг-капитан Брака? - Скорпиус заговорил так доверительно, что у Браки по спине прошла волна мерзкого холода. Казалось, давно уже забытого.

- Сэр, я...

- Кто я? - повторил Скорпиус - уже с нажимом.

Брака судорожно сглотнул - словно почувствовав на своей глотке смыкающиеся железные пальцы.

- Командующий Скорпиус, - выдавил из себя Брака, помимо воли вытягиваясь в струнку. Всё верно. Он снова был лейтенантом при этом самоуверенном капитане... - Жду ваших приказаний, сэр.

- Так-то лучше... Моя каюта ещё никем не занята, надеюсь?

"Если он выжил, значит, Грейза скоро утратит власть. Иначе Скорпиус никогда не пошёл бы на такую рискованную игру, - подумал Брака. - Что ж, пойду за сильнейшим. Не в первый раз".

156

"Что ты делаешь? Зачем тебе потребовалось участие в этой безответственной авантюре?"

"Папа, не надо пафоса. Ты не знаешь небари вообще".

"Я имею представление о небари. Ты что-нибудь слышала о балансе сил?"

"А тебе не кажется, что с двумя силами договариваться намного легче, чем с тремя? Это во-первых. Во-вторых - небари с пугающей точностью повторяют наш собственный путь. Тебе охота через двадцать-тридцать небарийских поколений получить мощного конкурента?"

"Не сгущай краски. Будущее изменчиво".

"Вот именно..."

- Блин, наградил Бог папочкой, - процедила Ра'там.

- Опять? - нахмурилась Хара.

- Он уже знает о нападении на Дом Правительства. Я ему ничего не говорила.

- Я - тем более.

- Лорка тоже не станет делиться с ним информацией... Вот Да'ан...

- Да'ан? Хм... Зачем бы ему усложнять нам задачку?

- Чтоб не расслаблялись. Ладно, папу беру на себя. А ты присмотри за своим великим канцлером. Не ровён час, выкинет какой-нибудь фортель.

- Я тоже могу фортель выкинуть, всем тошно станет. Не только моему милому...

...Успешно переговорив с Бракой, Скорпиус всё же не был доволен. Взять контроль над флагманом - и то ещё вопрос! - не цель. Даже если удастся восстановиться в должности, это будет уже слишком мало. Слишком мало...

"Да, малышка, - он всё не мог избавиться от привычки разговаривать с самим собой. Хорошо хоть мысленно, не вслух. - Я не могу устоять перед искушением властью. Как не могу устоять перед искушением ...тобой".

- Хара, - он тронул пальцем коммуникатор. Почему-то непреодолимо захотелось услышать её голос.

- Да, милый, - ответила девушка.

- Надо поговорить, малышка.

- Я сейчас приду...

Он, отлично разбиравшийся в чужих душах, постоянно ошибался в Харе. То, что он принимал за настороженность, чаще всего оказывалось беспокойством. За него. А кажущаяся скрытность оборачивалась стремлением опять же уберечь его от ещё неведомых опасностей... Эта девушка была гораздо сильнее его, во всех смыслах, и вела себя с ним так, будто боялась неосторожным движением сломать хрупкую вещь...

Кому-нибудь другому это могло бы показаться обидным. Но не ему.

Сейчас эмоции Хары были понятны без расшифровки: волнение. Оно было настолько явным, что девушка светилась.

- Я боюсь за тебя, - сразу, едва войдя в комнату, сказала она. - Браку ты уломал быстро. Но Грейза - судя по тому, что я о ней слышала - серьёзный противник.

- Уже нет.

- Интригуешь, - невесело усмехнулась Хара. - Хорошо, не буду ни о чём спрашивать, сама догадаюсь ...по ходу дела. Но... ты же не думаешь идти на флагман один?

- Малышка, я не самоубийца, - Скорпиус с большим удовольствием сейчас побыл бы с ней наедине пару арнов, но это пока придётся отложить. Если награды в этой опасной игре положены только победителям, то он ещё не победил. - Поедем вдвоём. Я бы не хотел засвечивать перед Бракой всю нашу банду.

- Особенно с учётом последних данных... Видишь ли, некий тэйлонец по имени Зо'ор уже знает о нападении на планету Небари.

- Кто тебе это сказал?

- Ра'там, его дочь. Папаша её уже отчитывал за поведение, недостойное посла при ставке Миротворцев. Через Сообщество.

- Дрен...

- Никто из нас не стал бы отчитываться перед Зо'ором. Даже его дочь. Но кое-кто из нас обязан давать отчёт Да'ану.

- Не ты?

- Я в свободном полёте, сама себе госпожа, - улыбнулась Хара. - Дэйв и Киса тоже. Лорка старается не пользоваться для этого ни Сообществом, ни другими средствами связи. Разве Лиам... Только не надо такого плотоядного блеска в глазах, Скорпи. - улыбка девушки стала веселее. - Это его обязанность. А там уж неизвестно, добровольно Да'ан поделился с Зо'ором информацией, или Зо'ор получил её каким-то левым способом.

- Расскажи поподробнее об этом Зо'оре.

- Он мой враг. Я имела наглость занять его место.

- Вот как... На что он готов пойти, чтобы избавиться от тебя?

- Да уж точно на всё... - задумалась Хара. - Он готов даже погубить тебя и провалить всю нашу политику на этом направлении, лишь бы увидеть мою голову на блюде.

- Дочь имеет на него влияние?

- Да. Только не вздумай...

- Не волнуйся, малышка, - Скорпиус доверительно подмигнул. - Твоя подруга сама захочет урезонить своего папочку. Если только она настоящий дипломат.

- В этом не сомневайся. Ведь именно она уговорила джаридианцев заключить с нами мир.

Скорпиус припомнил генерала Рантака ...и от души посочувствовал тэйлонским дипломатам.

- Пилот, - позвал он.

- Слушаю, капитан, - отозвался Пилот.

- Мы отправляемся на флагман, - сказал Скорпиус. - Если через два арна не вернёмся или не дадим о себе знать, расстреляйте его к хезмане.

- Мы с Зеланом надеемся на лучшее, капитан.

- Оптимисты, - хмыкнул Скорпиус. Снова в его голосе и взгляде появилось странное веселье, но теперь Хара этого не опасалась. - Малышка...

- Что, любимый?

- Поцелуй, на удачу.

Вот эту просьбу Хара исполнила с большим удовольствием.

157

Уже второй раз Брака видел тэйлонский "Дракон", и оба раза эта идеальная боевая машина вызывала у него восхищение и дрожь. Само собой, раса, создавшая эту технологию, заслуживала уважительного отношения. А за управлением машины наверняка сидела та фреллова тэйлонка... "Что в ней такого необыкновенного? - думал Брака, наблюдая на мониторах, как "Дракон" швартуется в доке. - Ничего. Смотреть не на что. А ведь он семнадцать циклов её ждал... Чувства, понимаете ли..." Как для офицера Миротворцев рассуждения Браки были вполне естественны. Его с младенчества воспитывали в том духе, что любовь - только секс. А этого добра можно получить сколько угодно от любой девчонки. Потому для него не имело никакого смысла надолго привязываться к какой-то одной женщине. Но Скорпиус всегда славился весьма вольной трактовкой Устава и прочих морально-этических правил Миротворцев. То он связался с тэйлонкой, то водился с той рыжей кайлиш, теперь опять вернулся к тэйлонке. И это, кажется, всерьёз и надолго.

"Он сумасшедший. Нельзя было спускать его с цепи - там ему было самое место".

Тем не менее, ему пришлось изобразить радость на лице, когда Скорпиуса и его подружку провели в капитанскую каюту.

- Командующий, - Брака любезно предложил им обоим присесть. - Рад вашему возвращению.

- А я-то как рад, Брака - вы себе даже не представляете, - Скорпиус опять насмешничал. - Сколько мы с вами не виделись? Полцикла, не меньше.

- Сэр, могу я задать вам несколько вопросов?

- Задавайте, Брака. Пока я в настроении отвечать.

- Сэр, вы серьёзно готовы были стрелять по флагману в случае моего неповиновения?

- Я никогда не шутил подобными вещами, Брака, - ответил Скорпиус, по-хозяйски развалясь в удобном кресле. - Я и сейчас отдал приказ расстрелять корабль, если вы попытаетесь сделать какую-нибудь глупость.

- Но вы сами сейчас на флагмане. Как же...

- Ну, это уже не ваша проблема, - усмехнулся Скорпиус. - Вопросы ещё есть?

- Сэр, что мне говорить канцлеру Грейзе?

- Можете ей доложить, что везёте меня в наручниках.

Хара улыбнулась. Такая убийственная ирония появлялась у Скорпиуса, когда он был близок к цели, и оставалось одно-единственное препятствие. "Не сорвался бы мой милый в шаге от победы..."

- Итак, вы понимаете, Брака, что я явился сюда не с пустыми руками, - продолжал Скорпиус. - Буду откровенен. Во-первых, у меня имеется достоверная информация, что канцлер Грейза заключила с Правительством небари некое секретное соглашение. О передаче нескольких ключевых систем под контроль небари в обмен на пространственное оружие, которое они якобы разработали. Именно "якобы", Брака, - добавил он, увидев, как глаза капитана приняли неестественную для себасианца квадратную форму. - Хара, скажи ему.

- Небари не имеют необходимой базы для создания пространственного оружия, - уверенно сказала тэйлонка. - Я ознакомилась с их теоретическими выкладками. Должна сказать, что там масса неверных допущений и просто ошибок. Поверьте мне как специалисту в этой области.

- Иначе говоря, Грейза обменяла наши территории на пустышку? - похолодел Брака. Дело Миротворцев для него тоже не было пустым звуком.

- Полагаю, Командование ещё даст формулировку действиям Грейзы, - Скорпиус довольно кивнул: порядок. Всё идёт как надо. - Наша с вами задача, Брака - а вам теперь от меня никуда не деться - доставить добытые мной сведения по назначению. И тогда...

- Грейзу низложат.

- Схватываете на лету, Брака. Именно. Командование должно будет избрать нового канцлера. А ведь голосование может иметь и самый неожиданный результат... Подумайте, Брака. Ведь вы по своему боевому опыту уже давно должны были быть командующим армадой.

Скорпиус откровенно его покупал, и Брака готов был продаться за эту цену. Со всеми потрохами и флагманом.

- Ваши приказания, сэр? - спросил он.

- Возьмёте левиафан на буксир, - сказал Скорпиус. - Но только попробуйте экспериментировать с ошейником. Я на вас самого ошейник надену. Тэйлонского посла Ра'там встретить со всеми почестями. И - полным ходом в ставку. Всё ясно?

- Да, командующий.

- Выполняйте.

Брака выделил им самую роскошную каюту. Ту самую, в которой обычно гостевала Грейза. Скорпиус, глядя на Хару, еле сдерживался: после горячки боя и в предвкушении победы он хотел эту девушку больше, чем когда либо. Но он знал её отношение к камерам слежения.

- Что скажешь о Браке? - он всё же не смог удержаться от соблазна и прижал её у большого обзорного окна.

- Он не изменился, - Хара тоже вся дрожала, но не могла себя пересилить: любовь у всех на глазах не входила в перечень её хобби. - Всё тот же вечный лейтенант, хоть и в капитанском чине.

- Я ему не доверяю.

- Давай дождёмся Ра. Она ему быстро мозги в нужную строну вправит.

- Уж лучше бы этим занялась Марина, - едко усмехнулся Скорпиус.

- Киса? Господи, до чего вы там с ней договорились?

- Нам с тобой придётся жить немного скромнее...

Хара рассмеялась - так беспечно и весело, как не смеялась с рождения.

158

Сегодня Грейза позволила себе один лишний стаканчик. Хорошую новость не грех и отметить.

Её многолетнее противостояние с этим полукровкой, Скорпиусом, наконец подошло к концу. В живых должен остаться только один из них. Это аксиома. В противном случае конфликт в Командовании неизбежен, а там уже маячила реальная угроза раскола. Скорпиус хоть и полукровка, но он боевой офицер, и вполне может поднять бунт. Ведь в последние циклов десять он всё больше времени уделял воспитанию молодых офицеров в духе личной преданности.

Кстати, это было бы неплохо использовать в собственных интересах...

- Флагман прибыл, мэм, - доложил дежурный офицер. - Капитан Брака на связи.

Грейза включила интерфейс.

- Доставьте Скорпиуса ко мне, - с усмешкой сказала она.

- Да, мэм, - бодро ответил Брака. Бодрее, чем следовало бы, но Грейза не обратила на это внимания. Лишний стаканчик сделал своё дело.

- Дежурный, пригласите ко мне адмирала Лонрика и земного посла Буна, - произнесла Грейза, и добавила, выключив связь: - Это будет хороший урок тэйлонцу...

159

- Лорка, как ты думаешь, - Ра'там с ехидной усмешечкой разглядывала флагман, тянувший левиафан на гравитационном буксире, - много понадобится этой большой консервной банке, если вдруг что?

- У него есть три особо уязвимых места, - усмехнулась в ответ Лариска. - Первая - причальный док. Они догадались впереть его в точке, где напряжение несущих конструкций наибольшее. Если бы я захотела уничтожить флагман...

- Ясно. А другие два уязвимых места?

- Второе - это Брака. А третье - Скорпи. Брака та ещё шляпа, а Скорпиус вполне может устроить диверсию. Когда захочет.

- Не захочет, - с уверенностью сказала Ра'там.

- В лом, или?..

- Скорее всего, "или". Ему нужна власть, и не нужны никакие взрывы.

- Ну, ну...

Ра'там с холодной улыбкой приняла вежливое приглашение на флагман. Приняли её хорошо, тут нечего сказать. Однако чутьё тэйлонки внятно говорило: будь осторожна. От улыбки Браки это предчувствие только усилилось.

- Посол, - капитан был сама учтивость. - Командующий распорядился отвести вам лучшие гостевые комнаты.

- Лучшую он наверняка занял сам, - улыбнулась Ра'там. - О, не волнуйтесь, капитан. Хара моя подруга, и я рада за неё.

Брака понятия не имел, что означал у тэйлонки вот этот яркий весёлый огонёк в глазах. У Хары такой огонёк появлялся крайне редко, и лишь в тех случаях, когда она затевала что-то неприятное. Капитан очень сильно сомневался, что у этой тот же огонёк означает что-то иное. "Скорее бы сплавить её в ставку. Пусть у Командования головы болят". Тем не менее, следовало оставаться вежливым до конца. На какие фокусы способны тэйлонцы, Брака уже видел.

- Могу я переговорить с канцлером Грейзой? - спросила Ра'там, когда Брака лично провёл её в комнату.

- Я немедленно свяжусь с ней и запрошу разрешение, - ответил капитан. - Если вам не трудно, подождите пару сотен микротов.

- Ясно: бюрократия почище нашей, - весело заметила тэйлонка. - Что ж, я подожду.

160

Адмирал Лонрик был из тех, кого следовало уважать. Статный, ещё крепкий с виду старикан, увешанный вполне заслуженными наградами. Но Грейза хорошо знала, как он легко сдаёт позиции и союзников, когда произносились заветные слова: "благо Миротворцев". Во имя блага Миротворцев Лонрик пошёл на поводу у Скорпиуса, и во имя того же самого сдал его со всеми потрохами. Правда, тут Грейзе пришлось усадить старика на кресло Авроры... Этого, как выяснилось, оказалось недостаточно: адмирал всё ещё проявлял признаки своеволия. Следовательно, всё ещё надеялся на завершение авантюры Скорпиуса. Такого Грейза потерпеть не могла. Для полной и безоговорочной победы над оппозицией в Командовании она должна была раздавить последний очаг сопротивления - проклятого полукровку. И сделать это на глазах главного недовольного - Лонрика. А заодно пусть земной посол полюбуется на всё это, и примерно доложит своему тэйлонскому начальнику.

"Да'ан должен понять, кто здесь хозяин, - Грейза удержалась от искушения выпить ещё пару глоточков - и так хватит на сегодня. - Он достаточно умён. Пусть теперь хорошенько подумает, прежде чем играть со мной в такие игры".

- Леди Грейза, - первым пожаловал землянин Бун.

- Всегда рада вас видеть, командор, - Грейза приветливо улыбнулась ему.

Совсем недавно она попыталась было подчинить его своей воле, используя масло хепел. Но землянин только спросил: "Это что-то должно означать, леди Грейза?" Пришлось отшучиваться... Откуда ей было знать, что люди-импланты устойчивы к воздействию любых галлюциногенов.

- Командор, - она пригласила его присесть. - Помните наш разговор о некоем опасном типе по имени ...Скорпиус?

- Я передал эти сведения Да'ану, леди, - ответил землянин. - Его реакция вам известна.

- К счастью, должна сообщить вам, что преступник пойман, и с минуты на минуту будет здесь, в этой комнате. Есть ли у вас с собой записывающая аппаратура, или мне предоставить в ваше распоряжение свою?

- Вы хотите, чтобы я передал Да'ану подробный видеоотчёт?

- Да, командор. Я хотела бы, чтобы уважаемый Да'ан более не беспокоился за свою жизнь.

- Как скажете, леди, - Бун так многозначительно усмехнулся, что Грейзе более ничего не надо было говорить. Он явно понял всё с полуслова.

Адмирала Лонрика привели двое офицеров. Видимо, старик понял, зачем его вызвали, и шёл сюда с явной неохотой. Будучи в настолько расстроенных чувствах, он даже не сразу заметил земного посла. А заметив, сник окончательно.

- Адмирал, - когда Грейза в последний раз улыбалась ему так приветливо, он был едва жив после пытки креслом Авроры. - Вот и подходит к концу наша с вами игра. Ещё пять или десять минут - и всё встанет на свои места.

- На свои ли? - адмирал позволил себе скептическую усмешку.

- Можете не сомневаться.

- Мэм, - на экране появился дежурный офицер. - Небарийский посол требует немедленной встречи.

Это в планы Грейзы не входило, но присутствие посла Роллы может быть не лишним. В конце концов, именно небари помогли ей нейтрализовать Скорпиуса.

- Пусть войдёт.

Высокая худощавая небарийка вошла резким порывистым шагом - чего за ней никогда не водилось. Лицо, обычно белое, теперь было подёрнуто синевато-серыми пятнами, выдававшими крайнюю степень раздражения.

- Великий канцлер, - раздражение проявилось ещё и в холодном тоне посла. - Мне только что пришло сообщение с планеты Небари. Дом Правительства был внезапно атакован с применением оружия невиданной мощности.

- Какая подлость! - вполне искренне вознегодовала Грейза. - Кто посмел?

- Правительство обвиняет в нападении тэйлонцев, - сказала посол. - Правительство также требует, чтобы вы немедленно разорвали всякие отношения с ними и их союзниками.

Такого удара Грейза не ждала. Теперь её поставили перед выбором - небари или тэйлонцы. С одной стороны, тэйлонцы однозначно владеют межпространственной технологией и могучим оружием - вон как небарийка трясётся от ярости. С другой - тэйлонцы этими своими технологиями делиться не спешат. В то время, как небари...

- Уважаемая Ролла, прошу вас, не беспокойтесь, - постаралась утихомирить её Грейза. - Я обещаю вам рассмотреть этот вопрос сегодня же. Здесь либо какое-то недоразумение, либо действительно серьёзная проблема...

- Я передала вам требование Правительства - немедленно выслать тэйлонцев с ваших территорий и порвать с ними всякие отношения. В противном случае никакого договора между нами быть не может.

- Успокойтесь, великий канцлер; они и не думали заключать с вами никаких договоров.

Этот голос Грейза ни с чьим другим бы не спутала...

Скорпиус!!!

Так и есть: фреллов полукровка пожаловал сюда собственной персоной. И не в наручниках. С ним - его тэйлонка и ...Брака. "Предал, - с ненавистью подумала Грейза. - После всего, что я для него сделала - предал. Убить бы..."

Явление Скорпиуса добавило сцене совершенно новый поворот, и явно её оживило. Небарийка посерела ещё больше. Бун переглянулся с тэйлонкой, как со старой знакомой, а Лонрик ехидно усмехнулся. Ещё бы... Пока длилась немая сцена, Скорпиус преодолел половину комнаты.

- Как я рад вас видеть, великий канцлер, - он так добродушно улыбнулся, что Грейза задрожала. - Полцикла назад, в этой самой комнате вы, помнится, попрощались со мной навсегда. А я ещё тогда сказал - это не последняя наша встреча. Как видите, я более успешный оракул, чем вы.

- Чего вы хотите? - Грейза давно уже поняла, что не стоит грозить ему арестами и тюрьмами. Когда за ним сила флагмана - в лице Браки. И сила тэйлонцев - в лице Хары.

- Собрать экстренное совещание Командования, - Скорпиус не стал скрывать свои намерения. - Нам будет что обсудить.

- Господа послы, - подбородок Грейзы дрогнул. - Прошу меня извинить, но сложившаяся ситуация требует полной конфиденциальности.

- Это вполне естественно, леди, - ответил землянин. - Моё почтение.

Бун был вежлив до конца. Ролла же ушла с невысказанной, но явной угрозой. Она тоже всё поняла. А Лонрик молча злорадствовал. Теперь он мог отыграться за свои унижения.

- Поясните, Скорпиус, что вы имели в виду, когда заявили, будто небари не собирались заключать с нами договор, - всё же Грейза умела держать удар.

- Охотно, великий канцлер, - в голосе полукровки прозвучала насмешка. - Но только в присутствии всех адмиралов и сенаторов.

- Вы желаете собрать всю верхушку Миротворцев? Не считаете ли вы, что это несколько выходит за рамки полномочий отставного командующего?

- Простите, мэм, но я был в отставке лишь на бумаге, - улыбка этого чудовища сделалась ещё шире. - Вам ли не знать, что такое статус свободного охотника.

- Ах, вот как... Но даже этот статус не позволяет вам требовать собрания всех членов Командования. Это может сделать лишь сенатор, адмирал, канцлер или его заместитель.

- В таком случае, собрания Командования в полном составе требую я, - заявил Лонрик. - Я понимаю, чего вы боитесь, Грейза. Отправить канцлера в отставку может лишь полный состав Командования.

- А я - с вашего позволения, адмирал - прослежу, чтобы никто не отказался от участия в этом заседании, - сказал Скорпиус. - Хара, - он обратился к своей тэйлонке, до сих пор молчаливо наблюдавшей за всем происходящим. - Могу я попросить тебя о небольшой услуге?

- Для тебя - что угодно, - тонко, с иронией, улыбнулась девушка.

- Думаю, тебе будет чрезвычайно интересно познакомиться с великим канцлером Грейзой поближе. Останься здесь. Побеседуете ...о своём, о женском.

- В глаз получишь, - шёпотом пообещала ему Хара. Но громко она сказала совсем другое. - С удовольствием. Главное, чтобы нашлась подходящая тема для беседы.

"Вот сучка, - Грейза мысленно уже четвертовала эту тэйлонку. - Ничего. Я ещё кое-что могу. Будет вам ...сюрприз".

161

- Да, я безумец, адмирал. Вы были абсолютно правы. Но я добился своего.

- Признаться, я уже потерял всякую надежду... Как вам удалось спастись после нападения правительственных войск?

- Обычный рецепт: немножко удачи, немножко подготовки, немножко наглости. Как видите, сработало.

- Значит, вас вытащили небарийские повстанцы? Кстати, что это за тэйлонка с вами? Новый посол?

- Не совсем, - Скорпиус уловил сарказм в голосе адмирала, и отплатил той же монетой. - Всего-навсего член тэйлонского правительства. Что-то вроде вице-канцлера.

- Поздравляю, - усмехнулся адмирал - на этот раз без всякой задней мысли. - Вы всегда умели работать на высшем уровне.

- Хм... - Скорпиус с довольной улыбкой просмотрел ответы, пришедшие на терминал. - Кажется, соберутся все до единого. Что ж, адмирал, сегодня всё и решится.

- Скорпиус, я прекрасно понимаю, что вы будете вторым претендентом на должность канцлера. За вас говорит ваш богатейший послужной список и последняя успешная операция. Но предупреждаю - я буду бороться до конца.

- Я это знаю, адмирал. Но у Грейзы есть оружие против вас - ваши же показания, которые не касались меня и нашей с вами операции.

- Вы о чём? - похолодел Лонрик.

- Простите, адмирал, вы сами не помните, что наплели в кресле Авроры?

О, адмирал это прекрасно помнил. Но откуда это узнал Скорпиус?.. Неужели слухи верны, и у него кругом осведомители?

- Мы ни в коем случае не должны потерпеть поражение, когда осталось только протянуть руку и взять приз, - продолжал Скорпиус. - Ни единого шанса этой суке. У неё не должно быть ни одного аргумента против претендента на пост канцлера, иначе Командование может усомниться в достоверности добытых мной сведений. А эта информация для Грейзы просто убийственна. Она тоже будет драться до конца... Впрочем, не мешало бы предложить ей разумный компромисс. Ведь я вполне могу представить дело так, будто не было никакого секретного соглашения, а она сама была обманута небари. Как скарранский император. Кстати, он объявил небари войну. То-то будет потеха...

- Грейза может принять ваш компромисс как признак нетвёрдой позиции.

- Я постараюсь объяснить ей, как она заблуждается. Итак, сегодня всё и решится... О, не волнуйтесь, адмирал. Слово офицера - вы будете вице-канцлером. А там уже посмотрим. Вдруг я тоже сделаю какую-нибудь непростительную ошибку.

162

Какое-то время обе женщины молчали. Присматривались друг к дружке. Хара - с интересом. Грейза - с надменным барским любопытством. Мол, что это ещё за козявка такая интересная? Не найдя в тэйлонке видимой слабины, Грейза решила прощупать её разговором.

- Я кое-что слышала о вас, - сказала она, усмехнувшись. - Говорят, гигантская червоточина, соединившая наши миры - ваш научный проект.

- Совместный, - ответила Хара. - Мой коллега, земной учёный, не меньше меня заслуживает права называться автором этого проекта.

- Что ж, остаётся только поздравить вас обоих. Успех оглушительный. Червоточина буквально притягивает к себе любопытных со всех концов известного нам мира.

- Я слышала, многие расы недовольным тем фактом, что Миротворцы присвоили себе контроль над входом в межпространственный канал, - задумчиво проговорила Хара, внимательно наблюдая за реакцией.

- Этим расам следовало бы знать своё место, - небрежно отмахнулась Грейза. - Вы ведь тоже никого не пускаете - со своей стороны.

- Никто и не рвётся, - улыбнулась Хара - немного рассеянно. - Земля находится в стороне от крупных звёздных скоплений. Новость ещё не успела распространиться.

- Столь отдалённые планеты должны быть хорошо защищены... - Грейза "подумала вслух". - Но ещё шестнадцать циклов назад Крайтон уверял всех вокруг, что Земля беззащитна. Неужели за такой короткий срок всё могло так перемениться?

- На Земле всё происходит быстро. Особенно в последние лет двести.

- Любопытно, - Грейза как бы невзначай подняла руку, чтобы коснуться терминала, но перехватила неожиданно острый взгляд тэйлонки... и отступила. - Вы мало похожи на уважаемого Да'ана. Вы - полукровка?

- Да, и имею основания этим гордиться.

- Я бы не стала, - холодно усмехнулась Грейза.

- Я слышала о вашем отношении к гибридам, - мягко проговорила Хара. - Мало того, что оно, мягко говоря, ошибочно - вы направляете свою политику на их истребление. Не так ли?

- Это вам Скорпиус рассказал?

- Не он один.

- Чистота крови - залог выживания расы, - важным тоном сказала Грейза. - Мы не можем себе позволить вырождение через смешение с низшими расами.

- Простите, но это бред.

- Что именно?

- Чистота крови как залог выживания. На Земле в древности некоторые правители доходили до того, что женились на родных сёстрах. Ради чистоты крови. Как следствие - династии вырождались и вымирали через четыре-пять поколений. А то и раньше. Чем шире выбор генетических комбинаций - в пределах одного вида - тем лучше он приспосабливается к быстро изменяющимся условиям. А если происходит скрещивание двух родственных рас... Результат вы можете видеть собственными глазами, - Хара с улыбкой прошлась по комнате. - А что касается низших или высших рас... Можете поговорить на эту тему с Да'аном. Интересно, что он вам скажет.

- В свете последних событий я позволю себе усомниться в том, что у меня будет возможность с ними о чём-либо говорить, - Грейза скрыла своё раздражение под витиеватой фразой.

- О, это верно подмечено, - проговорила Хара. - Я бы на месте Скорпиуса тоже постаралась избавить вас от излишних обязанностей.

Грейза ждала дипломатических увёрток, а получила удар в лоб. И потеряла пару драгоценных секунд, которые Хара тут же использовала, чтобы развить наступление.

- Но пока вы ещё великий канцлер, - мурлыкнула тэйлонка, - позвольте - притом, вполне официально - заверить вас, что моя раса избегает устанавливать дипломатические отношения с диктатурами военного типа. Каковой, к сожалению, является цивилизация Миротворцев. Мы согласились иметь с вами дело только потому, что у вас ещё возможно создание противовеса авторитарной власти.

- Скорпиус дал вам такие гарантии? - Грейза презрительно скривила губы. - Хотела бы я посмотреть, как он будет их выполнять. Или Да'ан приставил вас к нему в качестве наместника?

- Фи, великий канцлер, какой дурной тон - оскорблять оппонента, - в голосе Хары послышалась насмешка. - Это говорит лишь о том, что серьёзных аргументов у вас уже нет.

- Докажите мою неправоту, и я извинюсь.

- Я докажу это, когда Скорпиус станет великим канцлером.

- Он никогда им не станет.

- Поверьте, станет. Кстати, он единственный во всём вашем Командовании, кому наплевать на мнение Да'ана. Он будет отстаивать интересы Миротворцев, не считаясь ни с какой политической конъюнктурой. А я... Я буду помогать ему во всём.

- Вам тоже наплевать на мнение Да'ана? - усмехнулась Грейза.

- Скажем так: я многому у него научилась.

- Тэйлонцы... - Грейза наконец устало опустилась в кресло. - Теперь я поняла, кто вы: лживые лицемеры.

- Лицемеры - может быть, - кивнула Хара. - Но вот насчёт "лживых" - извините. Я не сказала вам ни единого слова неправды.

- Значит, вы уже считаете меня покойницей, если позволяете себе такую откровенность.

- Честно сказать, мне бы не хотелось продолжать наше знакомство. Но если вам повезёт вывернуться... Хочу, чтобы вы уяснили для себя одну важную вещь. Наши миры пересеклись, и уже никогда не станут прежними. Как бы вам этого ни хотелось.

- Желаете диктовать свою волю всей Вселенной? Этого ещё никому не удавалось делать безнаказанно.

- Так же, как вам? - Хара сделала изящный жест. - Не стоит огорчаться. На сильного всегда находится сильнейший. Может быть, и нам когда-нибудь это предстоит, но сейчас ваша очередь потесниться.

Хара договаривала это, повернувшись к окну. Ей всегда нравилось смотреть на звёзды. Но сейчас она сосредоточилась на отражении комнаты... Взгляд, которым Грейза одарила её, мог означать только одно: Хара нажила себе ещё одного врага.

Она улыбнулась своему отражению в окне: почуяла скорый приход Скорпиуса. Тот в самом деле пожаловал через каких-то полминуты. И, если судить по довольному выражению лица, всё пока шло по плану.

- Вы уже познакомились, - с едкой иронией сказал он, заметив крайне недовольство Грейзы. - Ничего, это всё равно ненадолго... Я распорядился усилить охрану ваших апартаментов, Грейза. Мало ли что может случиться.

Грейза сделала вид, будто ничего не слышала, но оскорбилась ещё больше. А Хара молча подошла к нему.

- Надо поговорить, - негромко сказал она.

- Пошли, - Скорпиус взял её под ручку и вывел в коридор. А потом в и лифт, вынесший их на самый верх. - Кажется, малышка, ты умудрилась её не на шутку разозлить, - сказал он на выходе из лифта. Здесь никого не было. А камеры слежения были без микрофонов. - Что ты ей наговорила?

Хара улыбнулась.

- Провела небольшой урок тэйлонского лицемерия, - ответила она. - А заодно усложнила ей задачку. Ведь ей будет гораздо сложнее организовать покушение на двоих сразу.

- Глупая девчонка, - Скорпиус рассерженно зашипел. - Тебе делать больше нечего, кроме как подставляться под удар?

- Тебе можно, а мне нет? - лукаво улыбнулась Хара, обняв его. И ойкнула, когда Скорпиус пребольно её ущипнул.

- Знаешь, малышка, мне ведь с некоторых пор не всё равно, что с тобой станется, - сказал он, всё ещё сердясь. - Лучше тебе вернуться на левиафан. Там ты будешь в безопасности.

- Но ты тогда не будешь в безопасности здесь, - совершенно серьёзно сказала Хара. - А в сущности, кто такая Грейза, чтобы мы её боялись? Ну, что она сделает? Подошлёт убийц? Ядом угостит? Господи, какая глупость... Пока мы вместе, я точно знаю - с нами ничего не случится. Я в это верю. Поверь и ты. Пожалуйста, любимый.

- Сказал бы мне это кто-нибудь другой, я бы от души посмеялся, - так же серьёзно сказал Скорпиус. - Но тебе - верю.

- Значит, всё будет хорошо, - проговорила девушка. И улыбнулась.

163

Обычно Ра'там начинала материться, когда возникала неразбериха на станциях наземного контроля, и её шаттл задерживали на орбите дольше положенного. И Да'ан, и Зо'ор учили её терпению, но по всему видать, терпение ей досталось не тэйлонское.

- Ну, и где этого Браку носит? - она уже до дыр проглядела стены каюты - боясь заблудиться, Ра'там не покидала её. - И сколько у Миротворцев длятся пять минут, позвольте спросить?

Не успела она это сказать, как на терминале загорелся огонёк вызова. Ра'там тронула пальцем кнопочку - развернулся голографический экран.

- Посол Ра'там, - это был не Брака - скорее всего, его зам. - Капитан просил передать, что связаться с великим канцлером сейчас не представляется возможным.

- А капитан не просил передать, почему это невозможно? - Ра'там сделала усилие и сказала это как можно равнодушнее.

- К сожалению, нет.

- В таком случае дайте мне связь с ним. Поговорю напрямую.

Офицер подумал пару секунд и кивнул. Ещё через пару секунд на экране возник Брака.

- Посол? - он был чем-то доволен, отчего пребывал в отличном расположении духа. - Простите, я поручил лейтенанту связаться с вами от моего имени...

- Знаете, как на Земле говорят, капитан? - любезно улыбнулась Ра'там - глаза при этом у неё были двумя кусочками космического льда. - Если гора не идёт к Магомету, Магомет идёт к горе. Раз уж я не могу по какой-то причине переговорить с канцлером по видеосвязи, не лучше ли будет мне самой явиться в ставку?

Брака явно был озадачен этим требованием, облечённым в форму вопроса, и теперь раздумывал, как поступить. Отказать - значит, смертельно оскорбить тэйлонцев. Согласиться - того лучше. Внутренние скандалы лучше устраивать не на виду у всей Вселенной.

- Я пришлю за вами "мародёр", посол, - видимо, Брака мысленно махнул рукой - будь что будет.

- Отлично. Но если мне придётся ждать его, как вашего сообщения относительно канцлера...

- О, нет, посол, что вы. "Мародёр" прибудет за вами через пол-арна.

Ра'там хмыкнула. Местный арн примерно равнялся часу - с точностью туда-сюда в пару минут. Что ж, полчаса она подождать ещё могла.

- Эй, народ, - она решила не терять времени даром и связалась с оставшимися на левиафане. - Как настроение?

- Хоть щас в бой, только с кем - пока не представляю, - ответила неунывающая Лариска. - Сама-то как? Маринуют?

- Да вот, сижу тут, проникаюсь идеями Миротворцев. Киса уже в порядке?

- Относительно.

- Тут для неё работёнка наклёвывается.

- Слышь, подруга, ты бы не очень на неё наседала. Она ж после рейда на Небари на отбивную похожа.

- Это она может сделать и не вставая с постели. Поверь, тут никакого риска.

- Ладно, - хмыкнула рыжая. - Выкладывай.

164

Хакером обычно становятся от неумеренного любопытства. Всё начинается или с закрытого на пароль архива, который непременно хочется прочесть, или с хитрой программки, за которую не очень хочется платить... Результат такого любопытства может быть разным. Очень многие становятся просто системными администраторами, применяя свои способности лишь по необходимости. Некоторые авантюристы - имеющие весьма однобоко развитый интеллект - чаще всего начинают безобразничать на банковских серверах. Иные - вламываться на сервера спецслужб и военных ведомств. И те, и другие обычно оставляют столько следов, что не составляет большого труда их отловить. К сожалению, именно по ним судят о хакерах вообще. Но есть ещё одна разновидность хакеров. Та, о которой мало кому известно. Профессиональные охотники за информацией, умеющие не только влезать в любой компьютер, но и не оставлять при этом следов. Эти обычно работают либо на те самые спецслужбы, которые желают оградить свои сервера от атак, либо на кого-то из сильных мира сего. Ведь общеизвестно, что в наше время власть может удержать лишь тот, кто обладает объективной и своевременно добытой информацией. Следовательно, нужен тот, кто сумеет эту информацию вовремя добыть. Хакер-охотник высокого класса.

Как Авгур или Киска.

Да'ан точно знал, кого послать в эту развесёлую авантюру в качестве штатного хакера. Авгур тоже справился бы с задачей, но он был не только хакер. Он кроме всего прочего серьёзно занялся наукой, и совместный с Харой эксперимент оказался успешным. Да'ан был абсолютно уверен: уж кто, кто, а Киска выжмет оттуда информацию по максимуму, и доставит по назначению в лучшем виде. И не упустит ни единого шанса таковую информацию добыть. Даже в таком состоянии, в каком она пребывала после атаки на сеть небари... Честно сказать, ей не хотелось не то, что ноутбук на колени ставить - даже шевелиться. В голове будто завёлся свой собственный кузнечный цех: при малейшем движении там начинало что-то гудеть и бухать. Но дело есть дело.

- Совсем с ума спрыгнула? - Чиана, заметив, что её подопечная снова собирается работать, разве только пальцем у виска не покрутила. - Сначала посмотри, что сканер показывает, а потом подумай - стоит тебе вообще с постели подниматься, или нет.

- Конечно, не стоит, - Киска поморщилась - голова гудела, как потревоженный улей. - Хочешь, попробуй сама взломать сервер ставки Миротворцев, а я пока поваляюсь.

- Фрелл... Так вот зачем к тебе тэйлонка приходила... Прибью.

- Меня или Лариску?

- Обеих.

- Ладно тебе, Чиана, я ж туда совсем ненадолго. Кое-что украду, и сразу обратно.

- Украсть - это по-нашему, - хмыкнула Чиана, подсаживаясь рядом с Киской. - Можно посмотреть?

- Смотри, - Киску зрители обычно не слишком радовали, но Чиана начинала проявлять интерес к хакерской деятельности на предмет самой научиться.

Киска вошла в сеть Миротворцев через бортовой комп флагмана, благо, левиафан сейчас заправлялся оттуда. Конечно, тут были понаставлены всевозможные препятствия, но Киску они смутили не больше, чем подобные охранные системы небари. Гораздо сложнее оказалось вломиться в центральный сервер ставки. Миротворцы беспокоились о безопасности своей информации намного лучше скарран. Но в компьютере флагмана обнаружилась база данных высших офицеров, имевших доступ в сервер ставки, и в списке числился Скорпиус. Со всеми своими кодами и паролями. Что самое интересное, его личный канал связи ...был активен! Скорпи записывал на свой терминал всё происходящее сейчас в ставке!

- Блин, ну он и жук, - Киска искренне восхитилась такой наглостью. - Отлично. Это снимает половину проблем.

Ей ничего не стоило подсоединиться к активному каналу и начать запись...

165

Информация, предоставленная Скорпиусом, была тем, что принято называть "бомбой". Той самой, что мгновенно разрушает сложившийся баланс сил. После такого удара ей не подняться. Грейза не могла этого не понимать, но... Она не могла уступить какому-то полукровке. И если бы ему одному - здесь опять крутилась его тэйлонская подружка.

- Вы надеетесь произвести впечатление на Командование? - холодно спросила она. - Должна признать, вам это удастся. Что дальше?

- А это уже на ваше усмотрение, Грейза, - Скорпиус всем своим видом демонстрировал беспечность - следовательно, нужно было быть с ним сейчас предельно осторожной. - Одно дело, когда великий канцлер становится жертвой обмана, и совсем другое, когда великий канцлер пошёл на подобное соглашение, имея на руках всю информацию. В первом случае - отставка. Возможно, ссылка на задворки нашего сектора. Во втором... Пусть это нарисует ваше воображение. Хотя, оно у вас не слишком богатое.

- Посадите меня в кресло Авроры?

- Ну, не могу же я допустить, чтобы вы за всю жизнь так и не испытали этих удивительных ощущений.

- Подлец.

- Благодарю за комплимент. Итак, какой вариант вы выбираете?

- Даже если я выберу первый, вы всё равно найдёте способ убрать меня навсегда. Я слишком много о вас знаю.

- Помилуйте, Грейза, - Скорпиус переглянулся со своей тэйлонкой - та едва заметно улыбнулась. - Есть масса способов сделать вас безопасной, как утреннее облачко. Нет времени их перечислять.

- Хорошо, - сказала Грейза, подумав. - Допустим, я согласна уйти по первому варианту. Это ещё не гарантирует вам положительного голосования.

- Это уже оставьте мне, - многозначительно проговорил Скорпиус.

- Она слишком легко сдалась, - тихонечко сказала ему Хара, когда они оставили Грейзу наедине с собой любимой.

- Значит, нам с тобой стоит быть настороже, - Скорпиус достал припрятанный коммуникатор с левиафана. - А я уже принял кое-какие меры... Марина, ты всё записываешь?

- А как же, - отозвалась Киска. Судя по голосу, она ничуть не удивилась вопросу. - Я твой намёк сразу усекла.

- Вот и прекрасно. Только ты не очень увлекайся одной записью. Посматривай тут за некоторыми.

- Если некоторые затеют что-нибудь неприличное, я тебя предупрежу, - Киска пропустила такое ехидство в голосе, что Хара улыбнулась. - Где у тебя валяется схема ставки? Давай, колись, чтоб я не перевернула тебе тут вверх ногами весь компьютер в её поисках.

Пока Скорпиус сжато объяснял, где искать нужный файл, Хара прислушивалась к своим ощущениям. Она чувствовала впереди серьёзную опасность, и не одну. И всё же... Всё же её не оставляли надежда и вера. А любовь у неё уже есть.

166

- Ра, ну ты и... Ладно, не буду выражовываться, это Ларискина привилегия. Только ответь мне на один большой вопрос: НАФИГА?

- Политика, - Ра'там понимала всё с полуслова. - Кис, я тебя прошу - помоги мне. Он, конечно, сукин сын, но он нас устраивает.

- В данный момент, - уточнила Киска.

- Не только. Поверь, это довольно долгосрочная комбинация.

- Окей, долгосрочная так долгосрочная... Эй, у нашего красавца проблемы.

- Какие? - Ра'там хоть и сидела на флагмане, но подалась вперёд - будто находилась в той же комнате.

- Мадам позвала к себе двух офицеров.

- Звони ему. Пусть сам меры принимает. А я сейчас с Да'аном переговорю...

167

- Эй, вы там, - в коммуникаторе раздался негромкий, но ехидный голос Киски. - Как насчёт пары покушений на убийство?

- Что, уже? - не менее ехидно ответил Скорпиус.

- А то! Я Харе на "глобал" скинула пару интересных фоток, поглядишь на досуге. Ваша добрая тётенька явно куда-то спешит.

- Ей есть что терять, - ещё ехиднее заметил Скорпиус. - Мы здесь сами управимся. Продолжай следить за событиями.

- Без твоего ценного указания ни в жисть бы не догадалась, что надо делать, - фыркнула Киска, и выключила коммуникатор.

Скорпиус процедил сквозь зубы несколько нецензурных словечек: друзья у Хары один другого невыносимее. Но зато они были незаменимы каждый на своём месте. Приходилось с этим считаться.

- Не сердись, - Хара прекрасно понимала его состояние. - Просто прими их такими, как они есть.

- Мы ещё поговорим об этом, малышка, но в другом месте и в другое время, - он немного успокоился. - Покажи, что там тебе Марина прислала.

На экранчике "глобала" он узрел тех офицеров, с которыми Грейза имела беседу. Узнал обоих: один заведовал службой безопасности ставки, другой был командиром группы "чистильщиков". Сейчас это могло означать только то, что на пути в зал заседаний их встретят, и далеко не цветами.

- Грейза рискует всем, - скривился Скорпиус. Он ждал, конечно, таких сюрпризов, и даже готов был подраться, но именно сейчас драка была ему невыгодна до крайности. Сам бы он выкрутился из какой угодно передряги, но Хара... Может, она и умела драться, как никто из миротворцев, однако, против импульсного оружия её шансы были слишком малы. - Готова даже устроить мясорубку на глазах всего Командования, лишь бы удержаться у власти... Ничего не поделаешь, будем прорываться.

- Есть ещё один вариант, которого Грейза не учла, - лукаво усмехнулась Хара. - Надеюсь, пути к ангару, где стоит наш "Дракон", ещё не перекрыты?

- Предлагаешь бежать? Девочка моя, ещё не пришёл тот самый крайний случай, когда это возможно.

- Нет, мой милый, я предлагаю не бежать, а сделать кое-что получше, - Хара развернула "глобал" и ткнула пальчиком в кнопочку. - Кис, скинь мне точную трёхмерную схему объекта.

- Как всегда - без волшебного слова "пожалуйста", - съязвила Киска, но просьбу выполнила. - Ловите, авантюристы.

- Отлично, - кивнула Хара. - Спасибо, Кис... Теперь у нас есть всё, чтобы привести Командование в шоковое состояние.

Скорпиус наконец понял, на что она намекает.

- Я всегда был в восторге от тэйлонских технологий, - сказал он, на минутку представив себе выражение лица Грейзы - когда она узнает.

168

- Это... весьма интересно, - сказал Зо'ор, выслушав предложение Да'ана. - Полагаю, все члены Синода со мной согласны.

Реакция Сообщества указывала на его правоту. Тэйлонцы никогда не упускали случая поизучать что-нибудь новое. К примеру, новую цивилизацию.

- Я чувствую вашу поддержку, - произнёс Да'ан. - Решение одобрено. Теперь следует согласовать наши действия с лидерами Земли и Джариды.

- Это не обязательно, - возразил На'ял.

- Учитывая наши договорённости - обязательно, - напомнил Да'ан. - Не стоит забывать, как трудно завоевать истинное доверие и как легко его потерять.

- Не все из нас разделяют твоё мнение относительно людей. Ты предпочитаешь держаться теории Ма'эла, а я привык доверять лишь тому, что вижу сам. Люди никогда не поднимутся до нашего уровня. Я уже не говорю о джаридианцах.

- В тебе говорит страх, На'ял, - возразил Ра'юр, Сподвижник Японии. Отец Хары. - Пока ты не преодолеешь его, ты обречён на одиночество. Мы все обречены на одиночество до тех пор, пока ставим себя выше других - заслуженно, или нет. Некоторые из нас смогли преодолеть в себе древние предрассудки, и ...нам открылся удивительный мир. Тебе этого не понять, пока ты сам не переживёшь то же самое.

- Высказывайтесь через Сообщество, - сказал Да'ан. - У нас мало времени.

Несколько секунд Синод молчал. Да'ан сидел неподвижно, как статуя: по нему невозможно было понять, устраивает ли его голосование. Но Зо'ор отчего-то беспокоился - и не зря.

- Я лично свяжусь с политическими лидерами Земли и Джариды, - сказал Да'ан, подытожив мнение Сообщества. - Не стоит нарушать договор. Такие вещи чреваты опасными последствиями.

- Как скажешь, - процедил Зо'ор.

Хорошо знавший его Да'ан понял: в ближайшее время стоит ждать неприятностей.

169

- Это не похоже на портал.

- Это телепортер, изобретение землян. Полезная штучка при условии, что есть точная схема здания.

Хара держала в руках какую-то подозрительную штуковину, мигавшую экранчиком. Стандартный телепортер, уже год как запущенный в серию и применявшийся во всех армиях Земли. В скором времени планировалось создать версию для спасателей, а учёные ломали головы над тем, как теперь защитить, к примеру, банковские сейфы от грабителей, вооружённых такой технологией. Эта моделька была снабжена ещё и дистанционным сканером. То есть, прощупывала точку предполагаемого переноса объекта на предмет свободного пространства. Мало было бы радости материализоваться в недрах какого-нибудь шкафа, набитого хламом. Именно так и погиб изобретатель телепортеров... Хара про себя улыбнулась: ведь изобретателя звали Крайтон. Арнольд Крайтон. Она уже порылась в федеральной базе данных, и знала, что он Джону Крайтону не родственник. Но ирония судьбы прослеживалась слишком явно.

- Где бы ты хотел сейчас оказаться, мой милый? - спросила она.

- Угадай, - Скорпиус легонько провёл пальцем по её груди.

- Не спугни удачу, - улыбнулась Хара. - Там ты ещё будешь, любимый. Лучше выбери комнатку поближе к нашей цели. Если там ещё и никого не окажется...

- У меня есть очередная сумасшедшая идея...

Комната была как раз та, в которой обычно собиралось Командование, так сказать, в малом составе. То бишь, Грейза и приближённые к ней адмиралы. Сейчас здесь было пусто и темно. Только зеркальная поверхность стола отразила мгновенную вспышку - телепортация прошла успешно.

- Это похуже, чем перемещаться через портал, - признался Скорпиус. Его в самом деле здорово замутило.

- Да, мало приятного - быть разобранным на элементарные частицы и снова собранным, только уже в другом месте, - сказала Хара, преодолев лёгкое головокружение. - Зато надёжно... Мы рядом с залом заседаний?

- Через стенку.

- Сколько у нас времени?

- Думаю, у нас его уже почти не осталось, - Скорпиус уже справился с тошнотой и посмотрел на ближайший терминал. - Марина, ты на связи?

- Нет, на Гавайях, - буркнула Киска - эта до сих пор маялась головной болью. - Чё надо-то?

- Можешь проверить, все ли адмиралы и сенаторы собрались?

- Тебя одного не хватает.

- Отлично. Сделаем им небольшой сюрприз.

Хара с усталой улыбкой заняла местечко за столом.

- Я подожду тебя здесь, - она поняла то, что хотел сказать ей Скорпиус. - Подлым тэйлонским шпионкам полагается подслушивать в замочную скважину.

- У меня теперь только два выхода, малышка, - Скорпиус был на своей волне, и не обратил внимания на её юмор. - Либо я вернусь за тобой в качестве великого канцлера, либо ...нам придётся бежать отсюда на самой высокой скорости, какую способен развить тэйлонский челнок. Будь готова к любому из этих двух вариантов.

- Что бы ни случилось, я теперь всегда буду с тобой...

170

Грейза не ждала его. Ни с какой стороны. Но Скорпиус каким-то непостижимым способом появился в зале ...из дверей комнаты совещаний!

- Лейтенант, - она шёпотом подозвала к себе офицера. - Что всё это означает?

- Не могу знать, мэм... Уверяю, мы вели его до самого ангара, где он со своей подружкой поднялся на борт тэйлонского челнока.

"Тэйлонка. Только она могла с помощью своих фрелловых технологий притащить его туда... Убью эту тралк".

И всё же Грейза отчётливо понимала: если Скорпиус доведёт своё дело до конца, никого она уже не убьёт. Ни сегодня, ни завтра, никогда.

- Итак, все в сборе, - поскольку канцлер была отстранена от своих обязанностей, адмирал Лонрик как старший по возрасту взял на себя право открыть заседание. - Надеюсь, вы все ознакомились с вводной информацией: канцлер Грейза обвиняется в сговоре с потенциальным противником с целью полной узурпации власти.

- Кто обвинитель? - поинтересовался кто-то из сенаторов.

- Командующий Скорпиус.

- Неудивительно...

- Я готов предоставить убедительные доказательства, дабы меня не обвинили в клевете, - сказал Скорпиус, недобро усмехнувшись. - Все знают, что я давний недруг канцлера Грейзы. Пока она действовала на благо Миротворцев, я готов был мириться с любыми её выходками. Но когда её выходки стали угрозой для нас... Одним словом, смотрите.

Он достал информационный чип, вставил в щель компьютера... За эту информацию он не пожалел богатой торговой планеты, приносившей ему баснословную прибыль. Теперь эта прибыль будет улучшать благосостояние семьи ушлого хакера Марины, но дело того стоило... Какое-то время Командование было просто в шоке. В этой базе данных обнаружились видеозаписи тайных встреч Грейзы с представителями небарийского Правительства. Бесстрастная техника зафиксировала каждое слово. В том числе и тот самый разговор, который небари клялись сохранить в абсолютной тайне, и даже не записывать. Тот самый, где Грейза поставила свою визу на секретном договоре... Такие вещи должны были бы производиться только с санкции Командования. Если канцлер брал на себя смелость совершать такое единолично, без ведома Командования, единственным оправданием этому могло быть то самое благо Миротворцев. Коим в данном случае и не пахло. Миротворцы попросту лишались нескольких ключевых систем в обмен на пустые обещания - о чём ярко свидетельствовали видеопротоколы заседания небарийского Правительства. Небари не обладали пространственным оружием. Небари не собирались вступать в альянсы ни с Миротворцами, ни со скарранами. Они попросту провоцировали новую миротворческо-скарранскую войну. И если бы не подозрительный Скорпиус... Если бы не вмешательство ещё одной мощной силы - тэйлонцев...

Грейза поняла, что навряд ли покинет этот зал живой.

- Итак, что скажете? - спросил Скорпиус, дождавшись окончания подобранного им видеоряда.

- Добыть такую информацию можно было лишь непосредственно у небари, - сказал один из адмиралов. - Не хотите ли поделиться с нами, каким образом вам это удалось?

- Охотно, - хмыкнул Скорпиус. - Позовите небарийского посла, и расспросите, как там дела на её родине. Полагаю, они ещё не оправились от моего неофициального визита.

По залу прошёл гул: многие уже слышали о дерзком нападении на планету Небари. Только ещё не знали, чьих рук это дело.

- Об этом мы ещё поговорим, - подытожил Лонрик. - Командующий Скорпиус предоставил доказательства вины канцлера Грейзы. Есть ли какие-либо возражения с её стороны?

Грейза медленно поднялась с места... Все, кто хорошо её знал, невольно напряглись: эта женщина была способна на страшные поступки.

Её глаза, до того сверкавшие льдистым огнём, вдруг разом потухли...

- Нет, - глухо проговорила она, и села обратно в кресло.

- Согласно Уставу, подобные поступки квалифицируются как предательство, - не без удовольствия проговорил Лонрик. - Ставлю на голосование вопрос о немедленной отставке Грейзы с поста канцлера, и начале расследования.

Терминал исправно отобразил результаты голосования: Грейзу лишили поста практически единогласно. И все без исключения воззрились на Лонрика, резонно предполагая, что он тут же выдвинет свою кандидатуру на этот пост. Старикан в самом деле имел немалые шансы усесться в кресло канцлера. Но многие посматривали и в сторону Скорпиуса. Будь у кого-то из них хотя бы вполовину такой впечатляющий послужной список, он смело мог бы конкурировать с Лонриком. Но - полукровка. Да ещё скарранский. Удивительно, как ему удалось стать командующим. И всё же многие ждали, что Скорпиус решит побороться с Лонриком.

- Итак, один вопрос решён, - сказал старый адмирал. - Можно было бы на этом закрыть заседание, если бы не одно обстоятельство. Мы вошли в контакт с новой силой - тэйлонцами. Учитывая это, мы должны как можно скорее избрать нового лидера, не полагаясь на представительство одним вице-канцлером. Кто из нас готов возложить на себя такую ответственность?

- Я, - с готовностью ответил Скорпиус. - Вы недавно спрашивали у меня - кто из нас не станет ни перед кем заискивать, и в первую очередь, перед тэйлонцами. Для этого надо быть сумасшедшим. Так вот: этот сумасшедший - я.

- Никто не сомневался, что вы выдвинете свою кандидатуру, - с места поднялся вице-канцлер. - Однако, вам хорошо известны правила, по которым живут Миротворцы. Позволю себе усомниться, что они станут подчиняться канцлеру...

- ...полукровке, - с людоедской улыбочкой перебил его Скорпиус. - Договаривайте до конца, Возлер, будьте же хоть раз в жизни откровенны.

- Что ж, вы сами произнесли это слово, Скорпиус, - пожал плечами вице-канцлер. - Хотя, должен признать, вы один из лучших офицеров за всю историю Миротворцев... Лонрик, вы не выдвигаете свою кандидатуру?

- Я слишком стар для этого, - двусмысленно усмехнулся Лонрик. - Кто ещё желает послужить нашему делу на посту канцлера?

Больше желающих не нашлось - оно и понятно. Лучше держаться подальше от тех мест, на которые положил глаз Скорпиус. Жаль, вице-канцлер так этого до сих пор и не понял.

Дискуссий между кандидатами устраивать не стали. Все и так были в курсе, что из себя представляют оба. Один - явный сторонник только что низложенной Грейзы, стопроцентно будет выгораживать её на следствии и продолжать её запутанную политику. Второй - страшный, как кошмарный сон, скарранский полукровка, лучший Миротворец современности, дьявольски хитрый политик, убийца, авантюрист. Но при всём этом замечательном букете у него было одно незаменимое качество: способность выживать при любых обстоятельствах. И полное пренебрежение к устоявшимся мнениям. К примеру, до сих пор планета Небари считалась абсолютно защищённой от любого нападения... Словом, выбор Командования при таком раскладе, да ещё под угрозой новой войны, предсказать было нетрудно. Пусть полукровка, но лучше бесстрашный - и, чего греха таить, беспринципный - солдат, чем чистокровный прожжённый интриган.

- Не может быть... - еле слышно прошептал вице-канцлер, увидев результат. - Что, к хезмане, происходит?

- Хм... Вы не были готовы к такому исходу? - ехидно поинтересовался Скорпиус.

- Хотел бы я знать, чем вы их так запугали.

- Уж никак не своей красотой, это точно, - Скорпиус язвил вовсю, чего его оппонент, казалось, не замечал. - Ситуация изменилась, Возлер, а вы этого не соизволили даже заметить.

- Если вы думаете, будто я собираюсь с вами работать...

- Ну, вот одна проблема сама собой и решилась, - фреллов полукровка жутковато улыбнулся. - Я не без сожаления принимаю вашу отставку.

Вице-канцлер побледнел, потом позеленел... и промолчал.

- Великий канцлер, - Лонрик обернулся к Скорпиусу - старость не притупила его слуха, и перепалку с вице-канцлером он не пропустил. - Командование оказывает вам высокое доверие, назначая на этот пост. Не разочаруйте нас.

- Сделаю всё возможное, - Скорпиус понял намёк. - Вице-канцлер Лонрик.

Старик тонко улыбнулся: он и на такое ещё сегодня утром не рассчитывал.

"Победа? - думал Скорпиус, уже почти не обращая внимания на сдержанные поздравления адмиралов и сенаторов. - Нет, это только её половина. Добиться власти - ещё не всё. Главное - удержать её..."

171

Хара почувствовала это едва ли не раньше всех тэйлонцев, живущих в разных уголках Вселенной.

Носитель. Носитель проходил через созданный ею межпространственный канал.

В гости к Миротворцам.

"Учитель не смог удержаться от такого соблазна, - с горечью подумала девушка. - Впрочем, он даже в этом остался собой. Зо'ор на его месте вывел бы сюда половину военного флота..."

...Всё-таки не зря среди миротворческих офицеров ходили упорные слухи о телепатических способностях их командира. Скорпиус уловил скорее не мысли, а состояние Хары, и понял, что пора встречать гостей. Причём, гости эти были таковы, что простым обменом визитами дело не ограничится. "Фрелл, принесло их..." Впрочем, он не был бы политиком, если бы не умел извлекать выгоду из любого обстоятельства.

Адмирал, а теперь уже вице-канцлер Лонрик не успел понять, что вдруг изменилось в лице новоизбранного канцлера. Скорпиус вдруг посмотрел в стенку, будто видел там нечто, недоступное другим взглядам. И включил большой экран системы связи.

- Брака, - обратился он к капитану, возникшему на экране. - Какие новости?

- Сэр, - Брака явно был взволнован. - С заставы сообщили - сквозь червоточину в нашу сторону движется массивный объект... Он только что показался! Даю картинку.

Из всех миротворцев один Скорпиус видел тэйлонский Носитель. И... он понял, что не зря восхищался этим великолепным гигантом. Брака переключил канал вовремя: всё Командование теперь имело возможность полюбоваться на то, как светившийся голубым огнём корабль величественно выплывает из горловины червоточины. И почти сразу замигал огонёк вызова: снова Брака.

- Сэр, тэйлонский посол Ра'там направляется в Ставку, - доложил он. - Какие будут приказания?

- Посла встречу я сам, - ответил Скорпиус. - Передайте на тэйлонский флагман мои наилучшие пожелания и приглашение посетить Ставку... Посмотрим, что они ответят.

Брака козырнул, и на экране снова появился тэйлонский Носитель.

- Интересно было бы знать, какова его боевая мощь, - пробормотал Лонрик.

- Я перешлю вам запись боя их крейсера, - пообещал ему Скорпиус. - Сможете составить собственное мнение о мощи тэйлонского оружия.

- Да вы никак их боитесь, - хмыкнул Лонрик.

- Между понятиями "бояться" и "опасаться" есть существенная разница, вице-канцлер, - в голосе Скорпиуса послышалась знакомая нотка, от которой у Лонрика по спине прошла волна озноба. - Полагаю, вам стоит не развивать эту тему, а готовиться к визиту тэйлонцев. Не стоит упускать возможность заключить с ними союз. Однако... будьте готовы к любому варианту развития событий.

- Вы не исключаете и силового сценария?

- Нужно быть готовыми ко всему. Не нравится мне этот манёвр Да'ана...

Хара ждала его в комнате совещаний - взволнованная, но уверенная в себе.

- Ты уже знаешь, - он не стал размениваться на лишние слова, памятуя о том, что такое Сообщество. - Что скажешь, Сподвижник?

- По-моему, Да'ан понял, что мы немножечко подкорректировали его планы, - с иронией проговорила Хара. - Лично мне интересно будет понаблюдать за его реакцией... Тебе уже сообщили о приезде Ра?

- Если она едет сюда не как твоя подруга, а как посол тэйлонского Синода, то я бы хотел переговорить с ней. Официально. Устроишь?

- Вы сможете поговорить до того, как Да'ан явится сюда, - Хара поняла всё с полуслова. - Хм... Насколько я понимаю, Да'ан собирается сюда вместе с Зо'ором. У тебя будет хороший шанс лично познакомиться с этим уродом. Только... не убейте друг друга.

Ирония Хары была колкой - сказалось, видимо, отношение к коллеге по Синоду. Но Скорпиус принял всё на свой счёт, рассердился. И внезапным быстрым движением схватил девушку за горло, отлично понимая, что она всё равно сильнее.

- Малышка, не провоцируй меня, - сказал он. - Ты мне нравишься, но отношения с твоими друзьями и врагами я буду строить по своему усмотрению. Договорились?

- Договорились, - Хара мягко убрала его руку от своего горла. - Только никогда больше так не делай, мой любимый. Тебе повезло, что я наполовину человек. Тот же Зо'ор отреагировал бы по другому - было бы очень больно.

- Надеюсь, он достаточно умён, чтобы не будить во мне скарранина.

- Надеюсь, Да'ан успел ему это объяснить...

Они посмотрели друг на друга ...и оба подумали о том, что не мешало бы покрепче запереть дверь. Однако, давать им поблажки сегодня судьба была явно не намерена: у Хары тренькнул "глобал".

- Вы где прячетесь? - на экранчике возникла недовольная Ра'там. - Я тут, понимаешь, с официальным визитом, а меня никто не встречает!

- Успокойтесь, посол, - Скорпиус отобрал "глобал" у Хары - видимо, на правах великого канцлера. - Я лично встречу вас.

- У меня телепортер, будем через пару минут, - подтвердила Хара, отбирая "глобал" назад - на правах Сподвижника и члена Синода. - Как там наши?

- Лиам уже мотанул на модуле - встречать Да'ана. Лариска откровенно скучает. Киса... Ну, ты в курсе, где она сейчас. Чиана с братом мылятся на родину - наводить порядок. А я - здесь. И жутко раздражена тутошней волокитой.

- Мы всё уладим, посол, не волнуйтесь, - постарался успокоить её Скорпиус.

- Надеюсь. Иначе мне придётся пустить в ход все тэйлонские дипломатические сюрпризы. Готовы к такому обороту? Вижу, что не готовы. Тогда давай, жми на рычаги.

- Ненавижу, когда дипломатией занимаются дочки больших шишек, - процедил Скорпиус.

- Ра всего достигла не благодаря, а вопреки своему папочке, - едва заметно улыбнулась Хара, настраивая свой приборчик. - Как ты думаешь, в доке не слишком удивятся, если мы телепортируемся...

Скорпиус тоже понял всё с полуслова, и приобнял её.

- Этот сумасшедший денёк когда-нибудь всё равно закончится, - многообещающе сказал он.

172

Киске всё-таки удалось вклиниться в сеть Ставки, и душераздирающую сцену встречи новым великим канцлером посла тэйлонцев она наблюдала в прямом эфире. Как плохо она себя ни чувствовала, но её скрутил приступ хохота: Ра'там продемонстрировала Скорпиусу всё, на что была способна как дипломат. Отчего тот к финалу был уже не рад, что вообще связался с тэйлонцами. Киска едва не уронила ноутбук, а медицинский сканер выдал тревожную трель.

- Всё, - Чиана решила, что с неё хватит, и отобрала у Киски компьютер. - Наработалась? Довольно. Я не хочу, чтобы твой брат убил меня за твой труп.

- О, да, он может, - Киска устало откинулась на подушку. - Ладно, дай мне комп, я поставлю его на автомат. Пусть записывает, пока активен канал связи.

- Маньячка. Можешь оставить свой компьютер в покое хоть на пару арнов?

- Чиана, компьютер - это не просто мой хлеб. Это моя жизнь. Плохая или хорошая, но всё-таки...

- А я бы не хотела, чтобы он стал твоей смертью, - небарийка всё же подсунула ей ноутбук, дождалась, пока программа не будет переведена в режим автоматической записи, и резво выдернула его из-под рук неугомонной хакерши. - Каждый из землян, которых я знала, отличается какой-нибудь фрелловой дурью. Но ты вообще превзошла всех. На кой дрен тебе это всё нужно? Только ответь мне честно, а не как в прошлый раз.

- Я и в прошлый раз ответила честно, - сказала Киска, повернувшись на бок.

- Частями.

- Но ведь честно же. Чего тебе ещё надо?

- Зачем тебе работать на Скорпиуса?

- Я работаю на Да'ана. Если его интересы временно совпали с интересами этого чокнутого миротворца, то я тут не при чём.

- Эй, не надо забивать мне уши всякой мутью типа: "Я тут не при чём". В жизни не поверю, чтобы ты могла тупо работать по чьей-то указке, - Чиана пихнула Киску, и попала в живот, отчего та недовольно наморщилась. - Тебе нравится тэйлонец, верно?

- Да'ан мой друг, - ответила Киска. - Причём, давно.

- Друг... - хихикнула Чиана.

- Вот только не надо этих намёков, ладно? Да'ан мой друг. Прекрасный друг. Правда, временами жутко вредный, но это пока терпимо. А что касается моей личной жизни - у меня на Земле муж и сын. Я безумно их люблю и так же безумно хочу к ним вернуться. К сожалению, я не могу этого сделать, пока не выполню задание, - Киска сказала всё это на удивление спокойно и терпеливо. - Дальнейшие объяснения нужны?

- Тогда зачем ты рисковала сегодня жизнью, если хотела вернуться? На что надеялась?

- На удачу.

- Фреллова фарботка.

- Спасибо, - хихикнула Киска. - Меня по всякому называли, но так красочно - ещё нет.

- Я тебя ещё и не так назову, если заслужишь. А будешь стрелять глазками в сторону компьютера - вколю снотворное. Двойную дозу.

- Садистка. Ну, ладно, ладно, про компьютер забыли. Дальше-то что? Скорпи на трон уселся, небарийское Правительство по уши в проблемах, скарране увязли в войне с ними... Да'ан по идее должен был бы явиться сюда. Полюбоваться на дело своих рук.

- Видно, ты хорошо знаешь своего тэйлонского друга, - хмыкнула Чиана. - Перед тем, как я зашла сюда, Лиам и твой брат разговаривали с ним. Кажется, тэйлонцы пришли сюда на своём флагмане.

- Тебе стоит на это посмотреть, - улыбнулась Киска. - Зрелище незабываемое.

- Насмотрюсь ещё. А ты лежи и отдыхай. Не то точно снотворное вколю.

173

- Фреллова раса... Хара, клянусь, если бы не ты!..

- Да, родня у меня с тяжёлым характером, - грустно улыбнулась девушка. - Но я одна из них. И с теми же самыми недостатками. Тебе, великий канцлер, всё равно придётся иметь с нами дело.

- Если бы с тобой одной - я был бы только рад. Но твои подруги однажды дождутся ...адекватного ответа.

- Не злись. Это сейчас не поможет ни тебе, ни мне... Всё ещё желаешь официально переговорить с Ра'там?

Если верить выражению лица Скорпиуса, он бы предпочёл увидеть Ра'там поджаренной в собственном соку и поданной ему на ужин. Но - не судьба.

- Это первое, что я должен сейчас сделать, - выжал он из себя. - Даже несмотря на то, что эта белобрысая сучка устроила в причальном доке.

Хара задумчиво посмотрела в потолок.

- То, что она устроила в причальном доке - это цветочки по сравнению с тем, что она может устроить. Поверь, ты ещё легко отделался, - мурлыкнула девушка. - Зо'ор на её месте или устроил бы истерику на полмира, или объявил бы войну... что, впрочем, почти одно и то же... О, лёгок на помине.

Её "глобал" издал звуки, сильно смахивавшие на похоронный марш: такой незатейливой мелодией Хара отметила вызовы с личного сервера Зо'ора. Тэйлонец, появившись на экране, пару секунд изучал девушку, будто пытался высмотреть в ней какие-то перемены.

- Я слышал, твоя миссия завершилась успешно, - сказал он, не скрывая едкой иронии. - Тебе будет чем порадовать Синод. Однако, я должен немного испортить твой триумф.

- Чем же, если не секрет? - спокойно спросила Хара. - Меня исключили из Синода?

- Твой запрос на открытие ещё двух межпространственных каналов отклонён.

- Спасибо, Зо'ор, - не менее едко улыбнулась девушка. - Ты всегда найдёшь, чем меня порадовать. Хотя, должна признать, что я несколько поторопилась вносить на рассмотрение Синода подобный запрос. Сначала мы должны как следует изучить свойства уже открытого канала.

- Мудрое решение, - судя по всему, Зо'ор ждал от неё не этого. - Передай представителям Командования Миротворцев, что Да'ан готов встретиться с великим канцлером... на нашем корабле. В любое время.

- Я передам.

- Чего на самом деле хотел от тебя этот фреллник? - негромко спросил Скорпиус. - Только сказать гадость и передать приглашение? Верится с трудом.

- Хотел убедиться, что слухи верны, и я ещё жива, - Хара еле сдержала улыбку. - Для него это неприятная новость... Ладно, я звоню Ра. Потом свяжусь с Да'аном, пока вы будете беседовать. Посмотрим, насколько они там информированы.

- Малышка, - Скорпиус склонился к её уху, заговорив почти шёпотом, - помнишь наш уговор?

- Наш уговор не лишает меня права преподносить сюрпризы, - ответила Хара, нежно прикоснувшись к нему.

- Приятные, надеюсь?

- Смотря для кого. Учителю, боюсь, они могут не понравиться.

- Приоткроешь секрет... для меня?

- Сначала поговори с Ра'там, - как бы Харе ни хотелось сделать этот разговор ещё менее официальным, дипломат в ней победил женщину. На какое-то время. - Денёк и в самом деле безумный...

Явившаяся по приглашению Ра'там застала эту взрывоопасную парочку за поцелуем. И сразу разгадала нехитрый намёк Скорпиуса, постаравшегося таким манером официально заявить свои виды на Хару.

- Не помешала? - холодно проговорила мисс посол.

Ей немного стало не по себе от того, как эти двое на неё взглянули. "Ша'бра, до чего же они похожи!.."

- Я вас оставлю, - негромко и немного смущённо проговорила Хара, и выскользнула за дверь.

Скорпиус смерил Ра'там взглядом, в котором угадывалась неприязнь.

- Посол, - проговорил он, чуть склонив голову.

- Великий канцлер, - в тон ему ответила Ра'там. - Вы желали говорить со мной? Я слушаю.

174

С первого же момента пребывания в Ставке Хара чувствовала двойственное отношение к своей персоне. Кто-то просто любопытничал, потихоньку разглядывая представительницу загадочной тэйлонской расы. А кто-то всерьёз прикидывал, где у неё могут быть слабые места... Что ж, тэйлонцы не впервые сталкивались с враждебным отношением. "Нельзя сказать, что мы такие уж ангелы. Нас порой ненавидят вполне заслуженно... но здесь не тот случай. У тёти Грейзы, кажется, на свободе остались верные ей офицеры? - снова проснулся здравый смысл, напомнив Харе о гибридском раздвоении личности. - Надо было не со Скорпи обниматься, а дело делать". "Ничего, - ответила сама себе Хара. - Одно другому до сих пор не мешало".

Звонок Зо'ора тоже хорошего настроения не добавил. Насколько Хара его изучила, он всегда знал гораздо больше, чем казалось, и тем был опасен. А то, что передал ей через Сообщество отец... Одним словом, верные Грейзе офицеры, охотившиеся за ней, оказались на втором месте. В первую очередь ей надо было немедленно переговорить с Да'аном.

"Учитель... Ответь, учитель".

"Я слушаю, Хара".

"Зо'ор слишком хорошо информирован о состоянии наших дел. Ты не знаешь, кто передавал ему сведения?"

"Я".

"Зачем?"

"Тебя не удивил мой ответ, значит, ты ждала его... Хорошо, я отвечу. Я передавал Зо'ору только ту информацию, которая заставила его действовать в нужном мне направлении. Он начал искать контакт с Грейзой, и это позволило мне выявить его агентов в моём окружении. Теперь он полностью зависим от меня".

"О чём пока не догадывается, надеюсь?"

"Лучше поделись новостями, ученица. Ты взволнована".

"Зо'ору теперь бессмысленно искать контакт с Грейзой".

"Вот как?.. Я не этого добивался от Скорпиуса".

"Учитель, он ведь тоже политик, - Хара мысленно улыбнулась. - Он всего лишь завершил свою многоходовую интригу".

"А ты всего лишь ему в этом помогла... Я понимаю твои чувства, но в данном случае ты поступила неосмотрительно. Видимо, Скорпиус не тот, кем можно манипулировать".

"Я и не пытаюсь это делать. Другим тоже не советую".

"Ты выросла, Хара. Стала самостоятельным политиком... За неполные два года ты прошла путь, на который я потратил две тысячи лет..."

"Не грусти, учитель. Рано или поздно это должно было произойти".

"Слишком рано. Я... привязался к тебе".

"Как и я к тебе... учитель... Прости, но тут, кажется, кое-кто недоволен моим присутствием. Я свяжусь, как только улажу этот вопрос".

Она видела "двойное дно" лжи в явившейся за ней офицерше так же явно, как мы с вами видим собственное отражение в зеркале. И это несмотря на то, что миротворка достаточно правдоподобно изображала крайнюю степень тревоги.

- Вы - Хара? - тихо спросила она. - Я офицер Крет, служба безопасности. Великий канцлер у себя?

- У него приватный разговор с нашим послом, - спокойно ответила Хара. - Что-то случилось?

- Ему грозит опасность, - ещё тише и тревожнее проговорила офицерша. - Впрочем, если он у себя, то за него мы можем быть спокойны. Но вы подвергаете свою жизнь большому риску, разгуливая по коридорам без охраны.

- Неужели дипломатический иммунитет у вас значит так мало? - подковырнула её Хара. Она не любила, когда её держали за наивную дурочку. "Нормальный офицер СБ вёл бы себя совершенно по другому. Он ни в жизнь бы не стал разоряться про опасность потенциальному объекту нападения - попросту приставил бы охрану, и всех делов. А эта... Нет, их стоит хорошенько проучить..."

- Он не остановит того, кому терять уже нечего, - с намёком сказала офицерша. - Идёмте. Я отведу вас в безопасное место.

Хара чуть было не расхохоталась. Её определённо считали просто очередной подружкой Скорпиуса. Брака, к примеру, действовал бы намного осторожнее. Значит, стопроцентно - офицеры Грейзы. Если не смогли отстоять свою начальницу, так хотя бы отомстят за неё... "Ну, ну, пусть попробуют..."

Она послушно пошла за миротворкой, ощущая постоянно, но медленно нарастающую угрозу. Скорее всего, предполагалось заманить Хару в какую-нибудь ловушку, после чего либо убить, либо что-то из неё вытрясти. "Фреллники, - тэйлонка вспомнила любимое словечко Чианы. - Что ж, придётся вам показать, насколько вы соответствуете этому определению".

- Скорее, - миротворка постоянно оборачивалась на ходу, проверяя, идёт ли Хара следом.

- Может быть, стоило предупредить Скорпиуса? - спросила та.

- Вы сможете связаться с ним, как только окажетесь в безопасности, - ответила офицерша. - Поторопитесь.

- Ша'бра! - Хара ощерилась, глядя куда-то вперёд.

Миротворка мгновенно обернулась, выхватив импульсный пистолет. Но... коридор был пуст. Офицер так же быстро обернулась назад.

Тэйлонка исчезла!

- Фрелл! - взвыла миротворка, оглядываясь по сторонам. Потерять ведомый объект в пустом длинном коридоре, не имевшем дверей - такой шутки юмора её начальство точно не поймёт. - Фреллова девка... - она включила коммуникатор. - Сэр, я её потеряла.

- Что значит - потеряла? - ответили ей. - Где?

- Восьмой уровень, синий коридор.

- Искать, - приказало невидимое начальство. - Я не могу включить сканеры во всём комплексе - об этом тут же станет известно Скорпиусу.

- Дайте мне четверых офицеров, сэр, и я её найду.

- Я блокирую восьмой уровень. Никуда она не уйдёт. Идите к лифту, встречайте офицеров... Увидите тэйлонку - стреляйте на поражение. Она слишком опасна.

- Фрелл... - снова процедила офицерша, и, не пряча оружие, направилась к лифту.

"Вот тебе и фрелл, - подумала Хара, всё это время благополучно просидевшая между какой-то трубой и потолком. - Когда есть голова на плечах, а в голове мозги, тогда не приходится так сильно огорчаться".

Она включила телепортер, не слезая с трубы. Незачем было лишний раз искушать судьбу.

175

"Ах, вот чего он хочет... Не много ли будет для такого пройдохи?"

- Послушай, приятель, - разговор как-то сразу у них сделался мало похожим на официальный приём. - Моя семейка не подарок, но ты напрасно думаешь, будто я стану работать против них.

- Не впадай в крайности, - сказал Скорпиус. - Речь идёт всего лишь о небольшой любезности с твоей стороны.

- Мой папочка назвал бы это иначе.

- Меня в последнюю очередь интересует, как назвал бы это твой папочка. Для меня главное, что он способен разрушить всё, чего добилась Хара.

- И за компанию удавить её саму. Вместе с тобой... Мда... - Ра'там покривилась. - Ладно, в первый раз, что ли? Только... если ты не возражаешь, конечно... я сама всё улажу.

- Я бы предпочёл быть в курсе.

- Ну, ясен пень, ты бы предпочёл, - хмыкнула Ра'там. - Спустись на землю, приятель. Должность великого канцлера Миротворцев не даёт тебе прав Бога.

- Неужели только Богу дано вмешиваться в ваши дела? - ехидно поинтересовался Скорпиус.

- Можешь считать это тэйлонской спесью, - едко ответила тэйлонка. - Пока ни тебе лично, ни твоему народу нечем особенно гордиться. То же самое было с людьми, когда тэйлонцы пришли на Землю. Прошло всего несколько лет - и ты видишь результат. Постарайся усвоить этот урок, иначе...

- Иначе?..

- Ну, воображение у тебя богатое, приятель. Придумай что-нибудь на свой вкус.

- Тралк! - Скорпиус уже не мог сдержаться - эта девчонка выводила его из себя. Но тут же остыл, вспомнив о возможностях тэйлонских гибридов. - Я ждал чего угодно, но не оскорбления.

- О, прости, - улыбнулась Ра'там. - Не хотела тебя обидеть.

- Всё же я хотел бы быть в курсе твоих планов, - продолжал Скорпиус. - Меня волнует всё, что касается Хары.

- Похвально. Только Хара привыкла сама заботиться о своей безопасности.

- Здесь о её безопасности буду заботиться я. Ей придётся это принять.

- Рассчитываешь, что она останется с тобой? Хм... А ведь это вполне реально. Вот как Синод к этому отнесётся...

- А это уже твоя забота, госпожа посол.

- Моя забота - разборки с папой и с тобой. На мнение Синода я не влияю, поскольку не являюсь его членом. А на мнение Хары я тем более влияния не имею. Единственное, о чём я сейчас реально жалею - так это о том, что не меня сюда к вам занесло. Ух, я бы тебя воспитала...

- Самое бесполезное занятие на свете - жалеть об упущенных возможностях, - подцепил её Скорпиус.

- Проверено на личном опыте? - не осталась в долгу Ра'там. - Скорпи, не скаль зубки. Есть мнение, что тэйлонцы ядовиты. С папочкой я ещё переговорю. Пусть только попробует рыпнуться в неправильную сторону. Тебя это тоже касается. Твоя вотчина - Миротворцы. О влиянии на тэйлонцев и думать забудь. Тогда Да'ан не станет вмешиваться в ваши дела. Я даже готова лично проследить, чтобы так и было. Но ты ведь знаешь, как трудно удерживать равновесие, когда обе стороны так и норовят порулить друг другом...

- Твои условия?

- Не мои - Сообщества.

- Это сути дела не меняет. Я слушаю.

- Держись подальше от Да'ана. Официальные встречи, приёмы и прочая протокольная хрень - само собой. Но старайся лишний раз не светиться на его пути. То же самое я присоветую ему: поменьше личных интересов в этой части Вселенной. Наши миры ещё слишком разные, чтобы полноценно контактировать друг с другом.

- Хара думает иначе.

- Хара судит по себе. Очень жаль, но она больше соответствует вашему миру, чем нашему. Потому вы и нашли друг друга.

- Она могла бы быть отличным посредником между нашими мирами.

- Так и будет. Со временем, - Ра'там, так и не дождавшись приглашения, устроилась в кресле. - Наберись терпения, великий канцлер, и ты получишь одного из лучших дипломатов, каких когда-либо рождала тэйлонская раса.

- Меня заинтриговали твои слова о терпении, - хмыкнул Скорпиус. - Что значит - "получу"?

- Подумай. Ты же умный.

- Хм... Кажется, я догадываюсь, что ты имела в виду.

- Догадостливый, - усмехнулась Ра'там. - Почти совсем как я. Ладно, всё, на сегодня экзекуция окончена. Продолжим после того, как я папочку одёрну. Всё равно надо будет утрясать кое-какие мелочи... Ты уже определился с кандидатурой посла Миротворцев на Земле?

- Разумеется...

Он хотел сказать что-то ещё, но в комнате вдруг что-то ярко и бесшумно вспыхнуло. И из вспышки материализовалась Хара - с телепортером в руках.

- Что случилось? - он сразу понял - что-то не так.

- Меня пытались куда-то увести, - взволнованно ответила Хара. - Уверена, тебе тоже готовят небольшой сюрприз.

Ра'там резко поднялась с кресла.

- Бунт на корабле? - хмыкнула она. - Мадам Грейза всё ещё не смирилась с поражением?

- Это мои проблемы, - ответил Скорпиус. - Я сам справлюсь.

Ра'там ушла - в твёрдой уверенности, что лучше бы Грейзе не высовываться...

176

В тиши обманчивой
глаза открыты,
И все сомненья
до "потом" убиты.
Путь окончателен
и нет другого.
И ради этого
на всё готова!
За оскорбления
отплатишь кровью...
Надежду с верою
хранишь любовью.
На карте многое,
и все в угаре,
Ферзи расставлены
... игра в разгаре...

- Блин, я не завидую сейчас тем, кто пойдёт против Скорпи, - хмыкнула Лариска, получив через незаменимое в таких случаях Сообщество последние новости от Хары. - Умники хреновы... Они ж его получше меня знают. На что рассчитывали?

- Я бы сказал, да цензура не пропустит, - проронил сквозь зубы Дэйв.

- Миротворцы всегда боролись за власть до последнего, - сказал Нерри, прокручивая через компьютер левиафана какие-то файлы. - У вас разве не так?

- Приблизительно, - Лариска не без удовольствия вспомнила потуги Зо'ора вернуть власть. - Оп-па! Ну, надо же - про чёрта вспомнишь, он и объявится. Скорпи на линии!

Она с ехидной улыбочкой включила консоль видеосвязи.

- Давно не виделись, - едко сказала она. - Какие новости?

- Это я у тебя хотел спросить - какие новости, - жёстко ответил Скорпиус. Судя по всему, его чувство юмора находилось в длительном отпуске.

- Вообще-то, Да'ан давно уже ждёт тебя на Носителе, - весело проговорила рыжая. - Подвезти?

- Благодарю, - едко ответил Скорпиус. - Я как-нибудь доберусь до Носителя и на "мародёре".

- Ладно, "мародёр" так "мародёр", - Лариска улыбнулась во все тридцать два зуба. - Подумаешь: пятнадцать минут позора - и ты на месте.

Нерри коротко рассмеялся. Уж на что был серьёзен Дэйв, но и он фыркнул, сдерживая смех. Скорпиус же только стиснул зубы: счёт к этой рыжей вырос ещё на один пункт.

- Мне сейчас не до шуток, - процедил он. - Подготовь межпространственный двигатель Зелана, и будь готова стартовать в любой момент. Куда - сама догадаешься.

- Проблемы?

- Свои проблемы я сам как-нибудь решу, - огрызнулся Скорпиус. - Не наговаривайся. Просто сделай, о чём просят.

- Окей, сделаем... скромник ты наш, - глаза Лариски засветились синим огнём.

Насколько она научилась понимать этого страшноватого типа, он запоминал каждое её слово... чтобы со временем вернуть при удобном случае. И ей почему-то не хотелось предоставлять ему такую возможность.

- Чиана была права, - негромко сказал Нерри. - Он всегда действовал только в собственных интересах.

- Это тоже не грех использовать, - проговорил Дэйв. - Позови сестру. Надо поговорить.

177

- Хара, ты в курсе, что происходит?

- В общих чертах.

- Тогда делись информацией.

- Встретимся у "Дракона".

Ра'там с полным основанием не доверяла тутошней системе связи. Она наверняка прослушивалась и просматривалась во всех ракурсах. Но у тэйлонской боевой техники была своя защита, которую не удалось до сих пор пробить даже неким вредным хакерам. Ею и решили воспользоваться две девушки, некогда бывшие лучшими подругами. Судьба распорядилась так, что прежней дружбе пришёл конец. Однако, доброе отношение друг к дружке сохранили обе.

Активировав контур защиты, Хара села в кресло пилота.

- Ты не удивляйся тому, что тут сейчас происходит, - сказала она. - Скорпи всего лишь утверждается во власти.

- Но он устроил, блин, натуральный тридцать седьмой год! Вождь недоделанный!

- Ра, ты совсем не знаешь Миротворцев. Для них это нормально. Грейза, получив власть, устроила резню похуже.

- Ты считаешь нормальным постоянный террор внутри общества?

- Я - нет. Ты тоже. А они - да. Они... попросту не готовы ещё жить по другим правилам. Дай им время.

- Рассчитываешь что-то изменить к лучшему в этом мире? - скептически хмыкнула Ра'там. - Да, для этого действительно нужна длинная тэйлонская жизнь.

- Между прочим, Скорпи сам просил меня об этом.

- Удивительно.

- Ничего удивительного. Ты просто не знаешь его так хорошо, как я.

- И слава Богу. Это не мой путь.

- Ты выбрала свой путь - Джариду. Тебе дано восстановить нормальные отношения с нашими родичами. А мой путь привёл меня сюда, - Хара грустно улыбнулась. - Знаешь, этот эксперимент с межпространственным каналом... Он откроет для нас всю Вселенную, уголок за уголком. Каналы соединят Землю с такими мирами, о которых даже наши предки не имели представления. Захолустная планета станет одним из важнейших центров Вселенной... Но первый шаг удалось сделать именно мне. В этом я вижу свою судьбу. Предназначение.

- Но Скорпи не дано прожить тысячи лет, Хара. Сможешь с этим смириться?

- Ты же смирилась с короткой жизнью Ронни.

- Ронни не рвётся повелевать мирами.

- В этом вся разница, Ра. Так же, как и между нами. Ты не честолюбива, как я. А мне, чтобы развернуться во всю ширь, нужен большой простор. Большая власть. Скорпи даст мне это. Здесь, в его мире.

- Он обещал?

- Для него это сама собой разумеющаяся вещь.

- Не хочешь подсиживать Да'ана...

- Учитель для меня - второй отец.

- Ясно. Комментарии излишни. Но постарайся окоротить Скорпи, пока он не перебил и не пересажал половину миротворцев. Боюсь, если эта информация просочится на Носитель, ему несдобровать. Тебе - тоже.

- Поговори с Уиллом, - сказала Хара. - А я успокою Скорпи. И сразу вылетаем на Носитель.

- Давай, не тяни. А то папа уже коготками стучит в предвкушении жертвы, - хмыкнула Ра'там.

- Папа твой, между прочим, и сам фюрер ещё тот...

- Ладно тебе. Моего папу уже поздновато перевоспитывать. Пошли. Времени мало.

178

Каждый новый канцлер Миротворцев входил во власть, как танк в посудную лавку. Первое, что он делал - избавлялся от лояльных предшественнику офицеров. Скорпиус не стал исключением. Единственным его отличием от предыдущих канцлеров было то, что он дождался удобного повода, и только после этого начал свои репрессии. Не хватало ещё прослыть кровожадным деспотом, подчиняющимся только своим инстинктам.

А ведь когда-то он таким был...

- Сэр, - Брака, возведенный в ранг командующего - Скорпиус на этот счёт всегда держал данное слово - появился на экране. - Зачинщики мятежа идентифицированы и арестованы. Никто не ушёл.

- Прекрасно, - ответил Скорпиус. - Всё прошло тихо?

- Один из арестов произошёл на глазах посла Ра'там, но она разумно промолчала.

- Где она сейчас?

- В причальном доке, заперлась на борту тэйлонского боевого модуля вместе с Харой. Оцепить док?

- Нет, - Скорпиус, хорошо зная Хару, ничего не опасался с её стороны. - Я подожду, пока они наговорятся. Прикажите приготовить мой "мародёр". Вы летите со мной в гости к тэйлонцам.

Брака метнул быстрый взгляд на соседний экран, где красовался тэйлонский флагман, и непроизвольно прикоснулся к рукояти импульсного пистолета.

- Да, сэр, - ответил он, немного поколебавшись.

Теперь Скорпиус мог позволить себе несколько минут отдыха. Заслужил.

Он сел в кресло, блаженно откинувшись на мягкую спинку, вытянул ноги, закрыл глаза... Цель достигнута. Он - великий канцлер Миротворцев. Он получил должность, о которой скарранский полукровка по идее и мечтать не смел. Он железной рукой наводит свой порядок, и мало кто осмелится теперь встать на его пути. Пока он сам не ошибётся. Но он теперь не даст противникам ни единого шанса. Хватит, набегался уже... И вот теперь, когда он достиг своей цели, во весь рост встал извечный вопрос: что дальше? Ему - уже в новой должности - придётся разгребать свои же завалы. Мирить скарран с небари, договариваться с тэйлонцами, улаживать дела с небарийским Сопротивлением, возиться ещё с землянами и джаридианцами. И всё это в одиночку...

Впрочем, тут он ошибался. Теперь у него есть Хара...

Скорпиус усмехнулся, вспомнив разговор с тэйлонским послом. Эта Ра'там тонко намекнула ему - мол, он "получит одного из лучших дипломатов тэйлонской расы". Скорпиус сильно подозревал, что Хара была дипломатом в большей степени, чем её подруга. "И она будет играть на моей стороне, - не без удовольствия подумал он. - Это радует. Только одно беспокоит: согласится ли она играть против своих?.." Он не собирался настолько допускать тэйлонцев в свой мир, как это сделали земляне. При этом военные средства казались ему неэффективными, и применять их он собирался в самую последнюю очередь. Оставалась дипломатия, следовательно, без Хары никак не обойтись.

В прежние времена он на всё и вся смотрел под углом полезности ему лично. Да чего там далеко ходить - он и сейчас попросту использовал Нерри и его Сопротивление. Если бы он точно так же попытался использовать Хару, его ждало бы большое разочарование. Хара видела его насквозь, и при первой же попытке превратить её в "винтик" его очередной интриги прибила бы без раздумий. Чтобы тут же умереть самой... Скорпиус даже испугался этой мысли. Как-то ему удалось подслушать разговор Лариски с Нерри. Речь шла о нём, и рыжая как обычно дала нелестную характеристику: "Для него нет ничего святого". Тэйлонка-офицер была права во многом, но не в этом. На свете были вещи, которые он ценил дороже жизни, и были поступки, которых бы он никогда не совершил ...по отношению к Харе.

Другое дело, что об этом мало кто знал...

Он вздрогнул, ощутив лёгкий, почти невесомый поцелуй. Хара.

- Я не почуял тебя, - не без удивления сказал он.

- Хочешь знать, почему? Я не желаю тебе зла, - мягко ответила девушка.

Скорпиус обхватил её и посадил к себе на колени.

- О чём вы договорились с подругой? - спросил он, снова становясь самим собой.

- Тебе стоит позаботиться о том, чтобы не было утечки информации о твоих разборках с оппозиционными офицерами, - с ускользающей улыбкой ответила Хара. - Да'ан ждёт тебя. Но если о происходящем здесь станет известно за пределами ставки, он будет вынужден отказаться от контактов с Миротворцами.

- Тэйлонцы никогда не занимались ничем подобным?

- Занимались. Но втихаря. У нас осуждается не применение силы, а её публичная демонстрация.

- Раса лицемеров... Прости, малышка.

- Ничего, любимый, ты совершенно прав. Мы действительно лицемеры.

Скорпиус на секунду представил, что было бы, если бы он просто использовал эту девушку в своих целях, и она перестала бы быть ему полезна. "Дорогуша, всё было просто замечательно, но теперь ты мне больше не нужна". Несколько его подружек уже слышали от него нечто подобное. Сейчас - если бы у него язык повернулся такое сказать - он был бы убит ещё до того, как закончил фразу. Но ведь язык в самом деле не повернётся...

- Ты стал намного терпимее, чем был, - Хара как всегда знала, о чём он думает. И всё ему прощала.

- Сэр, - на экране снова появился Брака. Его ничуть не смутило присутствие Хары. - "Мародёр" готов, мы можем отправляться к тэйлонцам в любой микрот.

- Мы сейчас будем, - ответил Скорпиус, и отключил связь.

...Брака за время службы всякого навидался, и привык всё принимать с философском равнодушием. Но сейчас... Что-то кольнуло его. Зацепило. Заставило завидовать Скорпиусу. Не его удаче, уму, изворотливости, а чему-то другому, неведомому. И от того, как он смотрел на свою тэйлонку, Браке почему-то становилось не по себе. Новоиспеченному командующему, только что получившему под свою власть целый флот во главе с флагманом, вдруг захотелось самому вот так же на кого-то смотреть. Так же совершать безумства и переворачивать вверх дном весь мир - ради улыбки одной-единственной женщины...

Это было неправильно - с точки зрения Устава Миротворцев. Но сейчас Брака готов был порвать этот самый Устав в клочья и развеять по ветру.

"Почему он способен на это, а я нет? Чем я хуже?.."

179

Скорпиус видел всякие корабли, большие и маленькие. Но такого необычайного - ни разу.

Первое, что поразило его - воронкообразный "колодец" причального дока. Он не заметил никаких шлюзов, запиравших этот док, и у него непроизвольно перехватило дыхание, когда дежурный волонтёр просигналил, что можно выходить.

- Всё в порядке, - тихо сказала Хара, почувствовавшая его страх. - Док закрыт прозрачным виртуальным стеклом, здесь вполне можно дышать.

Скорпиус уже давно понял, что этой девушке можно верить на слово, и первым покинул "мародёр". За ним последовали Брака и двое его доверенных офицеров. "Мародёр" тут же взяли под охрану четверо вооружённых волонтёров, а навстречу делегации вышел майор Кинкайд. При виде этого человека Скорпиус только усмехнулся.

- Майор, - с ноткой едкой иронии сказал он. - Сожалею о том, что помешал вам исполнить миссию посланника на планете Небари.

- Не о чем сожалеть, великий канцлер, - с таким же ехидством ответил Кинкайд. - Да'ан ждёт вас.

Миротворцы старались не выдавать своих истинных чувств, но этот корабль буквально подавлял их. Он был настолько велик, что от причала до мостика пришлось добираться через портал... Скорпиус уже пришёл в себя от первого впечатления, произведенного на него Носителем. Теперь он был абсолютно спокоен и готов встретиться с Да'аном снова. На сей раз официально. Смутное беспокойство происходило лишь от того, что он ждал от тэйлонца сюрпризов. Да'ан, по словам Хары, был большим мастером их устраивать.

Сюрприз действительно был, да ещё какой: кроме Да'ана, Зо'ора и парочки гибридов делегацию Миротворцев встречали ещё невысокий худощавый землянин и здоровенный - побольше генерала Рантака - джаридианец. "Этого ещё не хватало, - зло подумал Скорпиус. - Фреллов тэйлонец притащил сюда лидеров планет своего союза".

- Великий канцлер, - в голосе Да'ана ему послышалась та же ирония, что у Кинкайда. - Ваш визит - большая честь для нас.

- Для нас честь принимать таких гостей в нашем секторе, - Скорпиус должен был отвечать любезностью на любезность. - Чем обязаны?

- Есть две причины, великий канцлер, - продолжал тэйлонец - всё с той же иронией. - Первая - мы рады любой возможности открыть для себя новый мир. И вторая... Не буду скрывать: мы здесь ещё и потому, что пришло время окончательно прояснить для себя, каковы будут отношения с расой небари. Наш давний конфликт либо будет улажен, либо продолжится до полного уничтожения одной из сторон. Я предпочитаю - и мои коллеги с Земли и Джариды со мной согласны - завершить дело мирным путём.

- "Миротворцы, выполняйте свой долг..." - процедил сквозь зубы Скорпиус, вспомнив покойного иерарха айдалонов. - Что ж, мы готовы выступить посредниками в вашем конфликте с небари. Есть лишь одна сложность...

- По нашим сведениям, небари сейчас находятся в состоянии войны с расой скарран... - проговорил Зо'ор. - Эту сложность вы имели в виду, великий канцлер?

- Вы никогда не пытались убедить скарран сложить оружие и сесть за стол переговоров? - теперь в голосе Скорпиуса звучала завуалированная насмешка - Зо'ор враг Хары, и этим было всё сказано. - Лично я готов уступить вам эту привилегию, уважаемый Зо'ор.

- Я принимаю ваше предложение, великий канцлер, - невозмутимо ответил тот.

Скорпиус посмотрел на него не без сочувствия: такого он не пожелал бы и злейшему врагу. Оставалось предполагать, что Зо'ор либо был не в курсе относительно скарран, либо являлся скрытым мазохистом

- Генерал Рантак будет рад вам в этом помочь, Зо'ор, - подал голос джаридианец. И в нём Скорпиус тоже услышал иронию. Судя по всему, детище Да'ана здесь большим уважением не пользовалось. - Нас не представили, - продолжал полосатый громила. - Я - Хаджер, глава правительства Джариды.

- Жан-Батист Паскуаль, президент Французской республики, - произнёс землянин. - Представляю интересы планеты Земля по поручению Совета Безопасности.

Скорпиус мгновенно оценил взглядом и джаридианца, и человека... и главу тэйлонского Синода. Казалось бы, что у них общего, кроме некоторых генов, доставшихся от полумифических предков-кимера? Джаридианец был громаден - его легко можно было поделить на двух Паскуалей, и ещё останется на одного Да'ана. В глазах тэйлонца светился запредельный ум. Человек был полон решимости лечь костьми за свою родную планету. Но всех их роднило одно. Они были Лидерами. С большой буквы. И это чувствовалось в каждом их слове, в каждом взгляде... "Вот бы мне так научиться, - не без зависти подумал Скорпиус. - Быть первым не по праву силы, а ...как они".

Он на миг встретился взглядом с Харой, и прочёл в нём понимание.

Да'ан с удовлетворением кивнул: пока всё шло по его сценарию...

180

Встреча на высшем уровне длилась часа два: высокие стороны договаривались о будущих форматах дружбы и сотрудничества. Скорпиус не столько выговаривал наиболее выгодные условия для Миротворцев, сколько внимательно наблюдал. За французом. "Шестнадцать циклов назад это были форменные психи, - мысленно усмехался он. - Если даже безобидная Чиана показалась им фактором угрозы... А сейчас - приятно посмотреть. Этот фреллов человек держится на равных с Да'аном. Неужели их так изменил контакт с тэйлонцами? Что ж, тогда я должен сказать отдельное спасибо всему Синоду - за то, что вылечили людей от паранойи". Джаридианец Хаджер особых эмоций у великого канцлера не вызвал. "Хороший лидер и хороший политик - но и только..." Да'ан же заслуживал особого отношения. Ещё в первую встречу Скорпиус его крепко невзлюбил. Тэйлонец был искусным манипулятором и хитрым политиком. Его наверняка неприятно удивило непредусмотренное возвышение Скорпиуса, но воспользуется он этим обстоятельством на полную катушку. Можно не сомневаться.

"Я считал этот мир простым, как стакан воды, - пришла вдруг неожиданная мысль. - Я ошибался".

В конце концов стороны договорились об обмене постоянными послами, и землянин с джаридианцем покинули мостик. Точно так же, повинуясь незаметному знаку Да'ана, ушли двое гибридов... Скорпиус всё понял, и отпустил Браку с офицерами погулять по кораблю.

- Итак, - начал Да'ан. - Теперь мы можем поговорить более откровенно ...великий канцлер. Кстати, я не поздравил вас с повышением. Спешу исправить это упущение.

- Благодарю, - с иронией ответил Скорпиус. - Вы не ждали от меня такого шага, не так ли?

- Мне казалось, вы более осмотрительны. Ваша авантюра с вероятностью семьдесят процентов могла завершиться провалом.

- Я воспользовался своими тридцатью процентами, и выиграл... Простите, Да'ан, вас не устраивает моя новая должность?

- С вами мне гораздо легче иметь дело, чем с импульсивной и неуравновешенной Грейзой, - признался Да'ан. - С другой стороны, вы гораздо жёстче.

- Наша система не располагает с демократическим соплям... так же, как и ваша.

- Тонко подмечено, - усмехнулся Зо'ор. - И всё же у нас принятие решений несколько более ...коллегиально. Синод всегда учитывает мнение Сообщества.

- А глава Синода - не всегда? - подцепил его Скорпиус.

Зо'ор насупился - понял, что Хара слишком многое рассказала этому страшилищу.

- В чрезвычайных обстоятельствах глава Синода имеет право принимать единоличные решения. Но в таком случае он несёт единоличную ответственность.

Скорпиус в ответ мог бы кое-что ему сказать, но смолчал. Не хотел дальше подставлять Хару, и без того поглядывавшую на него с лёгким укором.

- Не будем далее сравнивать наши социальные системы, - Да'ан вмешался в этот спор. - У каждой свои преимущества и недостатки. Однако, многие в Синоде сомневаются, стоит ли заключать договор с агрессивной военной диктатурой.

- Постарайтесь убедить Синод, что я не заинтересован в новой войне. Ни в нашем мире, ни в вашем, - сказал Скорпиус. - Я прошёл весь путь от рядового миротворца до канцлера, и знаю цену миру. Но отказываться от нашей, как вы выразились, социальной системы я не намерен. Ни сейчас, ни в обозримом будущем.

- Но...

- Да'ан, вы ведь не хуже меня понимаете, чем является для любого общества ломка его устоев. Я не допущу, чтобы Миротворцев постигла такая участь.

- Мудро, - с усмешкой проговорил Зо'ор. - То же самое утверждал я сам - относительно тэйлонцев.

- Относительно нас ты ошибся, - напомнила Хара. - Возможно, мы, гибриды, более тэйлонцы, чем ты.

- Возможно, - не стал отрицать Зо'ор. - Но ты тоже чувствуешь сомнения Сообщества. Более того: Синод склонился к необходимости отозвать тебя с должности советника посла при ставке Миротворцев. Ты должна вернуться на Землю.

Вот это был настоящий удар - для них обоих. Скорпиус весь сжался, внутренне готовый в любое мгновение расправиться с тэйлонским фреллником. А Хара... Её лицо внезапно отвердело. Девушка словно приняла какое-то важное решение, и собиралась его высказать.

Так и вышло.

- Что ж, тогда я отказываюсь от всех должностей и членства в Синоде, - совершенно спокойно произнесла она. Но Скорпиус почувствовал, чего ей стоили эти слова. Хара обрывала последние нити, связывавшие её с родиной, и эти нити рвались, полосуя её душу до крови. - Поздравляю, Зо'ор. Наконец тебе удалось придумать что-то стоящее: ты играл в беспроигрышную лотерею. Продолжай в том же духе.

Да'ан не без смятения смотрел на ученицу.

- Ты серьёзно? - спросил он.

- Абсолютно, учитель.

- Ты сознаёшь всю ответственность своего решения? - Зо'ор был несколько озадачен её реакцией.

- Полностью, - ответила девушка, грустно улыбнувшись. - Но должна напоследок огорчить тебя, Зо'ор. Моя отставка ещё не означает твоего автоматического назначения на должность Сподвижника Северной Америки. Это означает лишь то, что я буду гораздо реже тебя доставать.

- Рад это слышать, - процедил Зо'ор. - Я надеюсь, встреча окончена? Мне необходимо подготовиться к миссии у скарран.

Да'ан, прекрасно понимая, в каком состоянии его ученица, торопливо скомкал эту встречу. Ему тоже было больно. Эта девочка-гибрид почти заменила ему родного ребёнка...

"Прости, учитель..."

181

- Нет, это никуда не годится, - подытожил Дэйв. - Фигня. На такое он не поведётся, голову даю на отсечение.

- Тогда скажи, где нам достать то, на что он поведётся, - фыркнула Чиана. Она рискнула оставить Киску только потому, что та крепко уснула.

- Если бы добыть немного больше фактов из его биографии... В жизни не поверю, чтобы этот ублюдок не натворил чего-нибудь такого, за что бы его сейчас не четвертовали.

- Он долго общался со скарранами... - задумчиво проговорил Нерри. - Там наверняка осталось его досье. Твоя сестра может получить доступ в базу данных императорского корабля, и добыть интересующие тебя сведения.

- Они стопудово охраняются, - Лариска оборвала полёт его мыслей. - А Киса, между прочим, ещё после рейда на Небари не очухалась. Хочешь совсем её в могилу загнать?

- Оператором мог бы быть кто-нибудь из нас, - предложил Нерри.

- Я могла бы попробовать, - встрепенулась Чиана. - Марина показывала мне, как взломать скарранские базы данных.

- Забудь об этом, - осадил её Дэйв.

- Лучше подождём, пока Киса поправится, - сказала Лариска. - Это пока не горит.

182

- Хара, ты не перестаёшь меня удивлять, - Скорпиус был непривычно взволнован.

- Надеюсь, на этот раз я удивила тебя приятно, - невесело усмехнулась девушка.

Скорпиус прижал её к стенке рубки "мародёра".

- Полагаешь, я не знаю, о чём ты думала? - негромко спросил он. - Маленькая глупая девочка. По-твоему, я связался с тобой только из-за твоей должности? Поначалу так и было. Но не сейчас. Не сейчас... - он, не удержавшись, лизнул её. - Ты нужна мне. Всегда. С должностью или без.

Хара как-то странно выдохнула ...и поцеловала его. На губах почувствовался солёный привкус.

- Что с тобой? - спросил он.

- Скорпи... Любимый мой... Ты ведь понимаешь, что теперь я на Земле всего лишь гость, - прошептала Хара.

- Малышка, не переживай. Никто тебя ни в чём не винит.

- Я сама выбрала этот путь...

Скорпиус понял, что здесь простым утешением не ограничится: понадобятся более радикальные меры.

- Брака, - он включил связь.

- Слушаю, сэр, - тут же ответил его новый командующий.

- Мы отправляемся через половину арна. Не раньше, - с нажимом произнёс Скорпиус. - Вы поняли меня?

- Да, сэр, - в голосе Браки послышалась нотка, подозрительно похожая на досаду. - Мы будем в доке через половину арна.

Хара улыбнулась сквозь слёзы, никак не желавшие униматься: она прекрасно видела, что на уме у её милого...

...Звукоизоляция кабины "мародёра" была превосходной, и никто снаружи не слышал крика. Долгого, полного сладостной муки...

183

"Если кто-то думает, будто я сейчас сладко сплю, то он жестоко ошибается".

Киска снова занималась делом: утвердив ноутбук на коленях, она ...нет, не зависла в сервере миротворческой ставки, хотя, это вроде бы напрашивалось по ситуации. Она расшифровывала и просматривала украденные скарранские и небарийские базы данных.

Глаза, конечно, закрывались сами собой, но Киска упрямо работала. Интуиция подсказывала ей, что очень скоро от результатов этой работы будет многое зависеть. И она не жалела ни себя, ни компьютер... Небарийская база сдалась первой: сказался опыт "общения" в их сети. Следом признали свою капитуляцию скарранские файлы - их кодировка и принцип шифрования действительно отличались от всего, что знали на Земле.

Киска потёрла виски, нывшие тупой болью.

"Ну-ка, теперь посмотрим, у кого какие скелеты в шкафу".

Она искала не лишь бы что, а конкретную информацию. Идею, собственно, подкинул Дэйв, но её реализации пришлось немного подождать - учитывая их последние авантюры. И её поиски довольно быстро увенчались успехом. Она нашла-таки в скарранской базе парочку интересных строк. Скарранская база данных, которая её интересовала, представляла собой не собрание отдельных файлов, классифицированных по определённым признакам и управляемых одной небольшой программой-оболочкой, а единый массив информации. Вычленить оттуда что-то особенное было трудненько, но Киска уже давно наловчилась ломать подобные базы джаридианцев. И в итоге нашла то, что её интересовало.

- Так, так, - хищно усмехнулась она, извлекая из сервера Скорпиуса его подробную биографию и послужной список. - Щас мы тебя пощупаем на предмет верности делу Миротворцев, приятель...

Час мучений. Но результат Киска всё же получила. И какой результат!

- Ну, Скорпи, ты попал, - хмыкнула неугомонная хакерша. - Теперь только попробуй дёрнуться в сторону Земли.

184

Справа и слева - глубокий овраг,
Узкая тропка уводит во мрак,
Странник ступил на сплетенье дорог,
Долго на месте топтаться не мог.

В мир он несёт драгоценный урок,
То, что осмыслил и в сердце сберёг,
Миру подарит груз собственных плеч,
Чтоб от ошибок других остеречь.
И в благодарность за ценный намёк,
Мир преподаст ему новый урок.

- Лорка, Лорка... - вздохнула Хара. - Ну у тебя и манера - растравить душу в самый неподходящий момент.

- А чего ты хотела, подруга? - хмыкнула Лариска. - Тебе-то хорошо: ты научилась контролировать свой дар. А я свой пока ещё нет... Вот и несу чего ни попадя.

- Не прибедняйся. Ты всегда попадала в точку.

- Хе-хе. Весь вопрос - в какую... Ладно. Ты вот что мне скажи: ты серьёзно решила здесь навсегда оставаться, или так, Зо'ора подразнила?

- Отвечу вопросом на вопрос: сама-то ты как думаешь?

- Хм... - Лариска прищурилась. - Я отвечу в своей манере.

Страсть к приключениям нам не унять,
Мира законы пытаясь понять,
Мы норовим ВСЕ проблемы решить.
Это - не блажь, а желание жить...

Свет - это знанья, незнание - мрак.
Тьмою покрыт пресловутый овраг,
Чтобы узнать, что скрывается в нём,
Вновь от родного порога уйдём.
Что есть дорога для нас? - Бытиё...
Дом - это место, где сердце твоё.

- "Дом - это место, где сердце твоё..." - эхом отозвалась Хара. - Точнее не скажешь.

- Честно говоря, Скорпи твой порядочный мерзавец, - Лариска посмотрела в обзорное окно: каюта на флагмане, которую Скорпиус выделил Харе, была одной из лучших на корабле. - Подумай ещё раз. Он ещё покажет свою истинную мордашку.

- Мы с ним два сапога пара, - Хара сказала это по-русски и с грустной усмешкой. - Я вижу его насквозь. Я знаю, на что он способен, и вижу причины этого. А он... Он любит меня. Понимаешь... я - единственное, что он вообще на этом свете любит.

- Ну, дык, это и так видно, что любит. Только любовь у него иногда весьма странно выражается.

- Пока ничего странного не заметила, - улыбнулась Хара.

- Я не о тебе. Ты знаешь, что он предложил мне перейти на службу к Миротворцам?

- Наверное, он не хочет, чтобы я скучала.

- Да тебе с ним и так скучно не будет, поверь. Тут другое... Хара, солнце, как по-твоему - офицер СБ имеет право безнаказанно сменить место работы?

Хара отрицательно качнула головой.

- Вот и я о том же, - продолжала Лариска. - Думаешь, Скорпи этого не понимает? Понимает получше остальных. Потому я и не останусь... как бы мне этого ни хотелось.

Хара вздохнула. Она знала, что так будет. Обрывая связь с родным миром, она так или иначе должна была расставаться с друзьями. Это было больно. Очень больно. Но это была жизнь.

- Я не прощаюсь, - тихо сказала она.

- Я - тоже. Не кисни, подруга. Я тут намерена частенько бывать по долгу службы. Обязательно в гости забегу, подействовать Скорпи на нервы, - хихикнула рыжая. - Всё, Хара. Мне пора. Ты только предупреди красавчика, что я ухожу. Глядишь, ещё в обморок хлопнется ...от радости.

- Удачи тебе, Лорка.

- А тебе - в особенности.

185

Ему совсем не хотелось предоставлять этот левиафан небарийским повстанцам, особенно в свете затеваемой ими новой авантюры, но тут все колебания решили два фактора. Просьба Хары и желание Пилота. Который в свою очередь выражал желание Зелана. Да и продолжение проблем у небарийского Правительства входило в его планы. Единственное, что в его планы не вписывалось - Нерри оставил на флагмане не только свою взбалмошную сестрицу, но и землян Дэйва с Мариной. Впрочем... Хороший хакер тоже может пригодиться. Особенно если ей хорошо заплатить.

Все его планы нарушила Лариска. С очаровательной улыбкой людоедки рыжая заявила, что её ждёт служба на Земле, и посему она немедленно туда отправляется, попутно прихватив выполнивших задание друзей (кивок на Дэйва с сестрой).

- Что ж, - сказал Скорпиус, подавив досаду, - счастливого пути.

Провожая землян, он чувствовал странное беспокойство - будто они увозили с собой нечто важное. Скорее всего, так и было. Не зря ведь хакер Марина зачем-то скачала из базы флагмана его подробную биографию. Но это пока означало лишь то, что ему не следует развивать какую-либо деятельность в отношении Земли. Намёк был туманен, но Скорпиус потому и считался хорошим политиком, что понимал такие намёки с первого раза.

"Фреллов тэйлонец. Хороший же он подарок мне преподнёс..."

Он уже давно был не рад, что связался с Да'аном. Как бы умён, хитёр и изворотлив он ни был, но с политиком возрастом в три тысячи циклов ему пока не тягаться. Радовало только одно: Сталик столкнётся с той же проблемой - правда, в лице Зо'ора. Неприятный тип, но в своём роде тоже может быть полезен. При всей своей нелюбви друг к другу, Зо'ор и Рантак должны будут объединиться против скарранина, и выдавят из него согласие на переговоры. А там уже дело техники: посадить за стол переговоров нескольких айдалонов, и мир будет подписан через сутки...

Хару он застал там, где и думал найти: в офицерской столовой, в компании Чианы. Небарийка отъедалась после сухого пайка подполья и левиафана. А тэйлонка болтала с ней о том, о сём, заодно отпугивая от Чианы миротворцев. Все ведь уже были в курсе, что задевать эту щуплую на вид девочку опасно для жизни. Равно как и тех, кого она называла друзьями.

- Твой негодяй явился, - он расслышал слова Чианы, сказанные с явной досадой.

На мнение небарийки ему, по большому счёту, было глубоко плевать. Но как известно, вода камень точит... "Побыстрее спровадить её отсюда". В идеале хорошо было бы избавиться от Чианы навсегда, но Хара наверняка будет против...

- Чиана, оставь нас, - Скорпиус вроде бы не приказывал, но возражать ему почему-то никому не захотелось.

Небари процедила сквозь зубки что-то неприличное, сгребла на поднос пару бутылочек и горку закуски. И всё-таки ушла в свою каюту.

Хара посмотрела на него с тонкой улыбкой всё понимающего существа.

- Столовая не лучшее место для такого разговора, любимый, - она прекрасно видела, о чём он сейчас думал.

- Самое место, - сказал он, нежно касаясь её руки и перебирая тонкие пальчики - в присутствии посторонних она почти никогда не позволяла ему большего. - Как ты посмотришь на то, чтобы возглавить дипломатическую службу Миротворцев?

- Положительно, если это назначение одобрит Командование, - в глазах девушки запрыгали озорные синие искорки - насколько он помнил, эти искорки вообще отличали тэйлонско-человеческих гибридов от сородичей с обеих сторон.

- Одобрит, - заверил её Скорпиус. - Куда оно денется, в конце концов?

- В самом деле, великий канцлер, - Хара улыбнулась уже открыто. Потом снова стала серьёзной... Ему всегда нравились её метаморфозы. Каждый раз открывать для себя её новое лицо - это наслаждение способен оценить далеко не каждый мужчина. - Ты ничего такого не думай, любимый, но я немножко покопалась в вашей исторической базе данных... В общем, мне понятно, почему в этом уголке Вселенной слово "миротворец" считается ругательным. Как ты думаешь, легко ли будет изменить это?

- Трудно, - согласился Скорпиус. - Но я точно знаю, для кого такая задача не покажется неподъёмной.

- Ах ты... фреллник, - тихо рассмеялась Хара. - Всё просчитал на много ходов вперёд?

- Разумеется, - Скорпиус придвинулся к ней вплотную. - И не называй меня фреллником, малышка. Пожалуйста.

- Хорошо, не буду...

Офицеры, оглядываясь на опасную парочку за столиком в углу, только и делали, что удивлённо округляли глаза. Что могло быть общего у страшного, как кошмарный сон, скарранского полукровки и хорошенькой девчонки? И тем не менее они были необъяснимо похожи друг на друга...

186

- Ты тоже уходишь.

- Не грусти, Хара, я тут близко, - невесело усмехнулась Чиана. - Будем видеться даже чаще, чем хочется твоему ...великому канцлеру. Но мне на флагмане не место. Да и Нерри зовёт...

- Я знаю, чего бы ты хотела больше всего, - тихо сказала Хара, обняв подругу. - Снова оказаться на Мойе, и чтобы всё было как раньше... Я бы ...тоже этого хотела. Те двадцать пять дней... Они были лучшими в моей жизни. Но как раньше уже не будет, и ты это знаешь.

- Я так скучаю по Дарго, - еле слышно сказала Чиана.

- А мне не хватает Заан, - призналась Хара. - Она была такой, какой мне не стать за всю жизнь.

Какое-то время подруги молчали: ещё слово - и они самым неподобающим образом разревутся. Обе.

- Когда ты сможешь быть у нас? - спросила Чиана, справившись с собой.

- Скоро, - ответила Хара. - Я буду настаивать, чтобы Сопротивление стало одной из сторон переговоров... Ты в курсе, что небарийское государство всё-таки треснуло по швам, и делится на кусочки? Это пока большой секрет, но... Некоторые отколовшиеся небарийские планеты открыто выступают на вашей стороне. Чем не аргумент для Правительства?

- Правительство может тебя не послушаться, - хмыкнула Чиана.

- Послушается, если я намекну, что выступаю не только от имени Миротворцев. В общем, готовься. И брату передай, чтобы был готов.

- Я передам. А ты - если будет связь с Землёй - передавай привет Марине. Она, конечно, та ещё драннит, но своя в доску.

- Передам, - грустно улыбнулась Хара. - Ну, до встречи.

Тэйлонка и небарийка снова обнялись - уже не как подруги.

Как сёстры.

Эпилог.

Золотой закат ещё не выгорел до вишнёвых углей, подёрнутых пеплом наступающей ночи, а небо уже вовсю мерцало звёздами. Близкими и далёкими. Главенствовала в небе планета-гигант, обвитая кольцами, как Сатурн.

Но это был не Сатурн.

А в небе над каменистым нагорьем, освещённые последними золотыми лучами, висели два корабля. Синий полупрозрачный гигант - тэйлонский Носитель. И флагман Миротворцев.

Два мира, до недавнего времени даже не знавшие друг о друге, встретились в их обличии. Встретились не для того, чтобы, осторожно попятившись, разойтись по своим углам и выжидать неких пакостей. Эти миры пересеклись всерьёз и надолго, если вообще не навсегда.

...Где-то неподалёку, видимый только в фас, медленно и величественно пульсировал в космосе большой межпространственный канал, сделавший возможной эту встречу.

- Не жалеешь о своём эксперименте?

- У нас говорят - что ни делается, всё к лучшему, любимый.

"Дракон" твёрдо стоял на скале, но виртуальный блистер они не открывали: атмосфера этого спутника гигантской планеты была непригодна для дыхания, а маски одевать не хотелось. Скорпиус, совершенно не по Уставу посадив Хару себе на колени, перебирал её иссиня-чёрные волосы.

- Через три арна Носитель возвращается к Земле, - негромко сказал он. - Я спрашивал именно об этом. Ведь Земля твой родной мир.

Хара с улыбкой посмотрела на закат. В её светившихся голубым огнём глазах проявились жёлтые точки.

- Однажды мама сказала мне: всегда будь там, где ты хочешь быть, - сказала она. - Я хочу быть с тобой.

- Ты не очень-то пришлась по нраву нашим дипломатам. Как тебе удалось их приструнить?

- Так же, как тебе. С первой же встречи объяснила, кто тут главный. Слава Богу, обошлось без трупов, - со смехом добавила девушка. - Я только об одном жалею, любимый.

- О чём?

- Что никогда не вернутся те дни на Мойе.

- Честно говоря, я и сам иногда жалею о том же, - признался Скорпиус. - Только никому этого не говори.

- Всё равно не поверят, - улыбнулась Хара.

- Ну и хезмана с ними...

На виртуальной панели, отражавшейся на внутренней поверхности блистера, замигал огонёк.

- Пора, - сказала Хара. - Надо возвращаться.

"Дракон", машина такого же смешанного происхождения, как и девушка, управлявшая им, не спеша приподнялся над нагорьем. И превратился в синюю стрелу, проткнувшую пурпурные, с золотой каймой, облака.

Завтра будет новый день.

Новая жизнь.

PS. От автора.

Закончив этот кроссовер, хочу поблагодарить, во-первых, всех форумцев - и конфликтоманов, и фарскаповцев ;) - без них ничего бы не вышло. Во-вторых, Катю Окишеву - за великолепные стихи ;) Ну, и в тетьих - большой МУРР героям ЗПК, ЗПК-фанфиков и фарскапы - за ангельское терпение... ;))))))))))

Джон Крайтон - единственный человек на краю Вселенной. Причем не просто человек с Земли, а именно настоящий землянин из XX века. Он жил в том же мире, что и мы, он ел ту же пищу и пил то же пиво. Об этом всем он не забывает упомянуть в своих совершенно безбашенных крайтонизмах. Только ум и находчивость позволяют ему выжить, когда за ним охотится полгалактики. А вообще-то он просто ищет дорогу домой… Подробнее...

Ищете субтитры? Они здесь!

Джон НЕ Крайтон и Даня aka Фрей сочинили-спели-записали уникальный, единственный и неповторимый, полностью раздолбайский
ГИМН СКАПЕРОВ
(он же - Фарскаповская застольная). Рекомендуется к прослушиванию всем, причем в обязательном порядке.

Нас мало, а страниц - много. Напишите о найденных на этой странице неполадках, и они будут рано или поздно исправлены.


© Команда Труляляны, 2006-2008 | Farscape is owned by The Jim Henson Company, Hallmark Entertainment, Nine Network (Australia) and the Sci-Fi Channel. No profit is being made from this site. Наверх
Литературный портал