Время собирать камни. Часть 3.

Автор: Kiska Vredina
Рейтинг: PG-17

50

У Скорпиуса сегодня был ещё один сложный денёк. Казалось бы, вот он, успех. Но всё же не было ощущения полной и безоговорочной победы - того ощущения, которое ему доводилось испытывать, быть может, два или три раза за всю жизнь. А причин тому наблюдалось как минимум две. Первую сообщил Брака - на флагман со дня на день прибудет представитель Командования, а вторая... Вторую причину только что заперли в хорошо охраняемой комнате.

- Паддак, - негромко позвал Скорпиус.

- Слушаю, сэр, - офицер был как всегда хладнокровен и уверен в себе.

- Примите мою благодарность за отличную службу. Использовали древний символ - как всегда остроумно. Сразу узнал ваш почерк.

- Рад стараться, сэр, - Паддак тонко улыбнулся.

- Скажите, Паддак, - Скорпиус доверительно понизил голос - настораживающий признак. - Для вас существует что-то невозможное?

- Вполне вероятно, сэр, но мне ещё не приходилось получать приказы, которые я был бы не в состоянии выполнить.

- Следовательно, какой бы приказ я ни отдал, вы его выполните, - нейтральным тоном проговорил капитан.

- Беспрекословно, сэр.

- Вот и хорошо. Значит, я смогу рассчитывать на вас и в будущем... А пока... Передайте между делом всем офицерам: если кто-то хоть пальцем прикоснётся к девушке, или даже просто не так на неё посмотрит - разорву.

Последнее было сказано таким задушевным тоном, что Паддак ни на секунду не усомнился: действительно, разорвёт.

- Левиафан вошёл в Звёздный прыжок, сэр, - доложил кто-то из службы безопасности.

- Отлично, - Скорпиус включил голографический интерфейс системы слежения. - Одной проблемой меньше... Вы всё ещё здесь, Паддак?

Офицер исчез.

Скорпиус что-то переключил на пульте, и голографический экран показал интерьер одной из комнат этой базы - голые бетонные стены, выдвижной столик и два жёстких солдатских лежака. На одном из которых с отрешённым лицом неподвижно сидела Хара... Что-то странное, какое-то совершенно неведомое чувство заставило Скорпиуса мысленно обозвать себя полным фарботом. "Нет, это никуда не годится. Ради чего я тогда старался?"

...Хара не прореагировала ни на открывшуюся дверь, ни на вошедшего. Во всяком случае, внешне. Но Скорпиус снова почувствовал ту проклятую стенку, которой она отгородилась от него. Он хотел было присесть рядом с ней - не вышло. Пришлось садиться напротив.

- С флагмана сообщили - они будут здесь меньше, чем через половину арна, - начал он. Надо же было хоть с чего-то начать разговор, обещавший быть очень трудным.

Хара наконец удостоила его холодным взглядом.

- Хочешь поговорить? - спросила она. - Давай.

"Почему-то меня это начало не обнадёживает, - подумал Скорпиус. - Скорее, тянет застрелиться".

- Прежде всего, ты должна знать, - негромко проговорил он. - Ты мне в самом деле небезразлична. Настолько, что я сейчас рискую карьерой - по инструкции я должен был арестовать тебя, как только ты попала на борт "мародёра".

- Ещё не поздно исправить эту досадную ошибку, - голос Хары тоже был ледяным, не только взгляд.

- Я не стану этого делать.

- Ты хорошо усвоил хотя бы один урок: силой от меня ничего не добьёшься, - Хара столь же холодно усмехнулась. - Знаешь, мой дорогой, ты всё-таки или сам наивный, или меня за таковую держишь. Думаешь, если я услышу, что небезразлична тебе, то сразу умоюсь слезами и не сходя с места объявлю себя твоей навеки? Причём, во всех смыслах...

- Хара, я знаю, что ты сейчас думаешь: "Этот негодяй использовал меня как дешёвую тралк, а теперь ещё издевается". Поверь, это не так. Меньше всего я хотел испортить те отношения, которые у нас с тобой сложились.

- Ты не мог не знать, к чему приведёт твой поступок.

- Ты знала, что рано или поздно я это сделаю.

До этих слов они избегали смотреть друг другу в глаза. Но сейчас их взгляды встретились. Встретились - и высекли искру боли. Первый раз в жизни Скорпиус пусть мимолётно, но всерьёз задумался о самоубийстве.

"Теперь я знаю, что она видит, когда смотрит на меня. Лучше бы я этого не знал..."

- Чего ты хочешь? - спросила Хара - непривычным низким голосом.

- Тебя, - последовал ответ. - И ваши межпространственные технологии.

- Так я и думала - всё и сразу... Что ж, мой милый, - Хара посмотрела на него в упор. - Ты столько раз ставил меня перед выбором, что будет только справедливо сделать то же самое с тобой.

- Хочешь, чтобы я выбирал между тобой и твоими знаниями? - признаться, такой поворот событий стал для Скорпиуса неожиданностью.

- Хочу. Вот, кстати, шанс выяснить, что для тебя важнее - личное или общественное. Я или оружие, о котором ты мечтаешь. Выберешь технологии - забудь обо мне. Выберешь меня - никаких технологий. Такие условия подходят?

- И никак иначе?

- Нет.

- Ты тоже умеешь быть жестокой, - задумчиво проговорил Скорпиус. - Но я принимаю твои условия.

- Трёх дней тебе хватит, чтобы сделать выбор?

Скорпиус собирался что-то ответить, когда сработала система связи.

- Флагман на орбите, сэр, - доложил дежурный. - За вами выслали "мародёр".

- Офицер Паддак едет со мной, - сказал Скорпиус. - Сообщите ему, пусть подготовится.

- Как прикажете, сэр.

Он снова встретился взглядом с девушкой.

- Три дня, - сказал он. - Немного. Но для такого выбора вполне достаточно... Пойдём, Хара. Флагман - не лучшее место во Вселенной, но там я по крайней мере точно знаю, что делать.

51

"Меньше месяца прошло, а я как будто прожила целую жизнь..."

Скорпиуса сопровождали только Хара и Паддак. Флагман встретил своего капитана довольно буднично: в док пожаловали только Брака да парочка офицеров. Впрочем, физиономия у Браки была довольная. Его операция по возвращению капитана, хоть и четвёртая по счёту, но всё же увенчалась успехом. Пусть теперь этот напыщенный штабной хмырь Дерек делает, что хочет - победителей не судят.

- Сэр, - лейтенант вытянулся в струнку. - Рад вашему возвращению.

- Я тоже рад видеть, что на корабле полный порядок, - хмыкнул Скорпиус. - Вы образцовый офицер, Брака.

- Спасибо, сэр.

- Что это за визит старшего офицера на флагман? Разве вы дали повод для проверки?

- Нет, сэр, - Брака судорожно сглотнул. - Командование приняло решение расследовать обстоятельства вашего... похищения. Мне также поручено арестовать тэйлонку Хару по обвинению в этом преступлении при первой же возможности. Так что...

- Брака, вы опять проявляете усердие не по разуму, - Скорпиус усмехнулся - от его усмешки у бедного лейтенанта мороз прошёл по коже. - Если вы ничего не смыслите в политике, извольте хотя бы не вмешиваться в неё.

- Но, сэр, ведь были два взрыва!

- Недоразумение, Брака. Мы просто поначалу не поняли друг друга, - Скорпиус выразительно посмотрел на Хару, и та молча кивнула. - Теперь, когда непонимание преодолено, а я, как видите, жив и здоров, Харуко-сан получает дипломатический статус и неприкосновенность. Советую объявить это всем офицерам корабля, дабы недоразумение ...не повторилось.

- Сэр, как вы объясните это офицеру Дереку, когда он прибудет сюда?

- Уж как-нибудь объясню...

Скорпиус разрешил Харе выбирать любую каюту, какая ей приглянётся. И приставил к ней - кто бы сомневался - офицера. Для сопровождения. Ту самую Ларелл, чью идентификацию он так ловко использовал для своего возвращения. Лейтенант Ларелл предложила ей на выбор штук пять кают - все как на подбор первого класса, для командного состава. Хара резонно решила: зачем мелочиться? И выбрала самую лучшую, с большим обзорным окном.

Она ещё никогда никому не мстила. Даже Зо'ору, хотя, уж на нём-то у неё были все основания отыграться, после всех его фокусов. Но сейчас... Скорпиус и сам не подозревал, какую тигрицу выпустил из клетки, разбудив в Харе женщину.

"Да, это будет замечательная месть, - думала Хара, тонко улыбаясь своему отражению в большом зеркале. - А ты, мой милый, и сам будешь рад оказаться у меня на поводке".

52

- Вы всё-таки вернулись, - на лице Дерека большими заглавными буквами было написано раздражение.

- Как видите, - Скорпиус терпеть не мог штабных, не видевших настоящий бой и настоящую смерть. Но строивших из себя невесть что. - Отчёт, разумеется, я предоставлю в полном объёме и в установленный срок.

- В отчёте будет отражено ваше неадекватное отношение к тэйлонке?

- В чём вы видите неадекватность, Дерек?

- Она устроила диверсию на корабле, находящемся под вашим командованием, Скорпиус. Не проходит и тридцати дней, как вы предоставляете ей дипломатический статус! Командование желает знать - что такого интересного могло случиться за тридцать дней?

- Командование? Лучше скажите - вы лично. Это хотя бы будет похоже на правду.

- Не уходите от ответа.

- Желаете получить прямой ответ? - Скорпиус сказал это с насмешкой. - Приезжайте и пообщайтесь с Харой. Может быть, надобность в моих пояснениях отпадёт сама собой.

- Не сомневайтесь, я так и сделаю.

- До встречи, Дерек. Передавайте сенатору мои наилучшие пожелания.

Сказав напоследок гадость - отец этого Дерека был не в ладах с сенатором - Скорпиус отключил связь. Он не скрывал своей неприязни к генеральским сынкам и дочкам, делавшим непыльную карьеру под крылышком родителей. Дерек как раз был из этих. Непыльных. И гонористых до отвращения. Обычно Скорпиус обламывал таких незатейливо, но надёжно: отправлял на самые горячие участки. Иные сразу начинали плакаться папенькам-маменькам на командира-зверя. Иные - кому удавалось выжить - всё-таки становились настоящими солдатами. В случае с Дереком Скорпиус опоздал: звёздная болезнь зашла слишком далеко. Обламывать сейчас доведётся не зелёного юнца, а старшего офицера. И нетрадиционными способами. Разница существенная.

Скорпиус знал верное средство усадить штабного в лужу. Проблема была лишь в том что именно сейчас он не мог так сразу, так легко согласиться применить это фреллово средство. А было бы вообще неплохо - и тэйлонские технологии получить, и Хару. Но... Он слишком хорошо её узнал за это время. Если поставила условие - всё, приехали. Либо одно, либо другое. Уговоры не помогут, лишняя трата времени. Никаких компромиссов, несмотря на то, что она дипломат.

"Так мне и надо, - Скорпиус угрюмо посмотрел на отсчёт корабельного времени. Поздняя ночь. А ведь вчера в это самое время на Мойе они с Харой... - Фарбот. Ищи теперь обходные пути. Или сдайся".

Так он и промаялся до утра - то забываясь коротким беспокойным сном, то снова и снова возвращаясь к событиям прошедших суток. Точнее, к своим невесёлым мыслям. Кроме того, снова навалилась подзабытая на Мойе головная боль. "Хара права. Там мы с ней были свободны. Сейчас - я сам заперся в клетке, и запер её". Узнай хоть кто-нибудь из офицеров о том, что думает капитан, службе безопасности было бы чем поживиться. Тот же Паддак... Профессионал высочайшего класса, но никакой личной преданности. Прикажут - затопчет любого. Хоть и своего командира. Брака такой же, разве что не так умён. "Идеальные Миротворцы... И жаловаться не на что: сам сделал их такими. Чтоб поменьше рассуждали".

А с утра началась каждодневная рутина. Отчёты, доклады подчинённых... доносы - куда ж без них. Скорпиус тщательно проверял, чем жил флагман в его отсутствие и чем живёт сейчас. Он обязан быть в курсе абсолютно всех событий корабля, иначе какой он капитан?.. Словом, первая половина дня у него была забита работой под завязку, для вредных мыслей попросту не оставалось времени. Зато стоило образоваться свободной минутке...

Хара.

Ну, никак не получалось избавиться от мыслей о ней, хоть в самом деле стреляйся.

Он задал системе слежения поиск Хары. Через пару минут на экране появилось изображение с одной из камер. Девушка в сопровождении лейтенанта Ларелл знакомилась с кораблём. Разумеется, только в разрешённом объёме - как дипломат она прекрасно понимала, что на любом военном объекте полно секретности. Хара была как всегда скромна, ненавязчива, обходительна. Только появилось в ней что-то ещё. И что-то исчезло... Ну, да, конечно. Исчезла та неповторимая теплота, которая исходила от неё ещё вчера. А вот что появилось взамен - Скорпиус не мог дать этому определения. Ещё не мог. Но это нечто заставляло его снова и снова задумываться о выборе, который ему предстояло сделать.

"Фрелл... Почему я вообще согласился на этот выбор? Почему? Я обязан был поступить как обычно..."

Хара будто услышала эту мысль. Пару секунд она смотрела прямо в объектив камеры слежения. Прямо ему в глаза... В его памяти тут же ожили десятки картин, одна сладостнее другой.

"Нет. С ней нельзя, как с другими".

Логичный вывод. Только почему нельзя - он знал, но не произнёс бы этого вслух даже под страхом смерти.

- Сэр, - Брака вызывал его по внутренней линии. - "Мародёр" старшего офицера Дерека только что дал запрос на посадку.

- Отлично, - Скорпиус даже немного обрадовался этой новости - опять есть чем занять мозги. - Я сейчас буду.

- Прикажете построить почётный караул?

- С какой стати? Нас двоих будет вполне достаточно.

- Понял, сэр, - лейтенант, судя по интонации, довольно хмыкнул и выключил связь.

Скорпиус усмехнулся. Итак, его выбор обрёл конкретные имена.

Хара или Дерек.

Что ж, право выбора присуще всем разумным существам.

53

"Мародёр" ещё даже не остановился у финиш-полосы, а Скорпиус краем глаза углядел у входа в ангар фигуру девушки в тёмно-синем комбинезоне. Лейтенант Ларелл сопровождала её. Интуиция - оружие разведчиков и дипломатов - не подвела девушку: Хара не могла не понимать, что стала камнем преткновения. И наверняка решила протестировать новоприбывшего офицера на профпригодность. То есть, попросту посмотреть, кто таков... Скорпиус поймал себя на том, что при её появлении у него вырвался облегчённый вздох.

- Я уже думал послать за тобой дежурного офицера, - он окинул её несытым взглядом.

- Хочу посмотреть, кого ещё нелёгкая принесла, - Хара иронично усмехнулась. - Мне не нужны лишние проблемы.

Сказано это было совершенно невинным тоном, но взгляд девушки отразил другое. Беспокойство. И туманный, едва сквозивший намёк. Тот самый, от которого у него снова случилась вспышка приятных воспоминаний. "Маленькая дрянь, - думал Скорпиус, скользя взглядом по её соблазнительной фигурке. - Знает ведь, как я её хочу..."

Старший офицер Дерек, пилотировавший свой "мародёр" лично, молодцевато выпрыгнул на металлический пол ангара. Брака и Ларелл вытянулись в струнку... Девушка чуть сузила глаза, присматриваясь... Подтянутый, белозубый красавец шатен двух метров росту - хоть сейчас в Голливуд, грим не нужен. Униформа с иголочки. И взгляд хозяина жизни. Как раз то, чего Хара терпеть не могла. Рядом с таким великолепным офицером Скорпиус выглядел совершеннейшим пугалом. И всё же... Хара ни за что бы не променяла его на этого картинного красавца.

- Добро пожаловать, старший офицер, - с неповторимой иронией проговорил Скорпиус. - Как добрались?

- Благодарю, хорошо, - красавец надменно скривил губы. Этот полукровка не вызывал у него ничего, кроме презрения. - Отпустите офицеров. У нас будет серьёзный разговор.

- О, я в этом не сомневался, - ирония Скорпиуса стала ещё заметнее. Махнул рукой - Брака и Ларелл испарились.

- Хм... - Дерек наконец изволил посмотреть в сторону Хары. - Это и есть та самая тэйлонка?

- Именно, - подтвердил Скорпиус. - Хотя, на вашем месте я был бы более учтив с дипломатом столь интересной расы.

- Очевидно, старший офицер Дерек не привык иметь дело с дипломатами, - предположила Хара, заговорив своим завораживающим голосом. При этом оценивающе посмотрела ему в глаза. Она только что предложила ему "тест на разумность", и от того, как офицер его пройдёт, сейчас зависело очень многое.

- Дипломаты ведут себя более ...разумно, - Дерек ещё выше задрал голову. - А вы, Скорпиус...

- Капитан Скорпиус, - с нажимом произнёс тот. - Мы с вами, как-никак, при исполнении, соблюдайте субординацию.

- Хорошо - капитан Скорпиус, - Дерек рассердился: ему слишком ясно дали понять, кто на корабле хозяин. - Командование считает, что вы неоправданно лояльно относитесь к представителю расы, проявившей по отношению к нам враждебность.

- Простите, старший офицер, но здесь какое-то недоразумение, - в голосе Скорпиуса прозвучала такая безмятежность, что Хара начала всерьёз беспокоиться за здоровье Дерека. - Враждебность? Где вы её усмотрели?

- Кажется, у вас на корабле что-то взорвалось, - процедил Дерек. - Или меня неверно информировали?

- У нас на корабле иногда случаются досадные инциденты, но уверяю вас, в тех взрывах виноват один я. Разумеется, это будет отражено в отчёте, и я готов понести наказание.

Офицер чуть приподнял бровь. "Неужели бледная девчонка представляет для него какую-то ценность? Или он просто издевается?.."

- К этому мы ещё вернёмся, - сухо сказал он. - Но я прибыл с определёнными инструкциями относительно тэйлонки. Вы поступили необдуманно, предоставив ей дипломатический иммунитет.

- Может быть, вы желаете узнать её собственное мнение на этот счёт? - вкрадчивым тоном поинтересовался Скорпиус.

У Дерека на лбу было написано: "Да пошли вы оба со своей фрелловой дипломатией!" Но капитан флагмана Миротворческого флота - это вам не кто-нибудь. Ответить ему чем-то наподобие - значит поставить большой жирный крест на дальнейшей карьере.

- Я поинтересуюсь, в своё время, - процедил он. - А пока мне нужна каюта и прямая связь с Командованием.

- Я отдам распоряжение лейтенанту Браке.

Брака уже увёл недовольного гостя, когда его шеф и тэйлонка, многозначительно переглянувшись, в один голос озвучили свой приговор:

- Болван.

- Какое единодушие, - хмыкнул Скорпиус.

- Значит, диагноз правильный, - сказала Хара. - Ну, и что теперь?

- Плохо, когда болван размахивает полномочиями.

- О, - протянула девушка. - Если ты так заговорил, мне уже заранее жаль его.

"Что я несу? Что она несёт?.. Как будто этот дрен имеет какое-то значение... Не об этом мы с ней должны были сейчас говорить..."

- Хара.

- Что?

- Посмотри на меня.

Девушка посмотрела. И он не увидел в её глазах ни гнева, ни обиды. Только тихая печаль... Хара едва заметно улыбнулась. И от неё на короткий миг снова повеяло тем душевным теплом, которое всегда обезоруживало его...

Только на миг. Потому что опять принесло Браку, чтоб ему хезмана встретился в безлунную ночь...

- Сэр, - лейтенант догадывался, какие отношения связывают его командира с этой девчонкой, но демонстрировать свою догадливость ему совершенно не улыбалось. - Старший офицер Дерек ...просит вас подойти на мостик. Он только что переговорил с адмиралом.

- Понятно, - Скорпиус только мазнул лейтенанта холодным взглядом. - Сообщите ему, я скоро приду.

- Мне приказано сопровождать вас.

- Приказано? - усмехнулся Скорпиус. - Он осмеливается отдавать приказы на моём корабле?..

- Тебе лучше послушать, что он скажет, - негромко произнесла Хара. - Оторвать ему голову ты всегда успеешь.

- Логично, - согласился Скорпиус. Потом понизил голос почти до шёпота. - Иди к себе. Я скоро буду - надо поговорить.

- Хорошо, я буду ждать, - девушка вздохнула. "Ну, наконец-то. Хоть что-то прояснится, а то оба повисли в воздухе... Ни туда, ни сюда..."

- Будь осторожна.

54

"Хотел бы я знать, он действительно такой фарбот, или очень хорошо прикидывается?"

Из беседы с адмиралом Скорпиус сделал один неприятный вывод: им решили заняться вплотную. Дело лишь за формальным поводом. Для того здесь и сидит сейчас Дерек. Пришли Командование кого-нибудь поумнее, это означало бы зондирование почвы на предмет стянуть его проект. Что автоматически означало признание его правоты и принятия его проекта на вооружение. А напыщенный франт, умеющий только красиво сотрясать воздух своими полномочиями - объявление войны. Пока ещё тихой, но сам факт говорит за себя. Адмирал прекрасно знал отношение Скорпиуса к подобным Дереку типажам. "На что он рассчитывал? Я не настолько глуп, чтобы нарываться на ссору в такой ответственный момент".

Скорпиус пригласил Дерека в свои апартаменты: следовало обсудить ситуацию, а это было уже не для чужих ушей.

- Скажите откровенно, - начал он, наблюдая, как офицер с нескрываемой завистью разглядывает обстановку. - Какие конкретно инструкции вы получили?

- Зачем вам это, капитан? - небрежно отмахнулся красавец.

- Я имею право знать.

- Разумеется, ведь это же ваш корабль, - последовал едкий ответ. - Что ж, здесь нет никакого секрета. Мне поручено арестовать тэйлонку и вытрясти из неё все её технологии.

- Значит, я поступил верно, предоставив ей дипломатический статус, - Скорпиус зорко следил за каждым жестом Дерека.

- Верно? Вы с ума сошли?

- Поверьте, офицер, мне самому не слишком приятно осознавать этот факт, но... Мы столкнулись со старшей расой. Одной из тех, кто ещё не закопался в своей мудрости, не утратил жажды жизни. Редкий случай, но это так.

- Иными словами, вы испугались девчонки.

- Я её уважаю - прошу учесть это обстоятельство.

- Видимо, есть за что? Мне сообщили, она скрутила вас как зелёного салагу, - Дерек не удержался от соблазна уколоть полускарранина.

- В том числе и за это, - Скорпиус только хмыкнул: неужели Дерек не способен даже как следует унизить противника? - Представьте себе миллионы таких, как Хара. Умных, опасных, обаятельных, обладающих запредельными технологиями и мощным оружием. Разведавших дорогу сюда. Вам весело? Лично мне - нет. Потому меня слегка удивляет ваше упрямое нежелание понять проблему.

- Я предлагаю вам способ её решения.

- Как вы собираетесь её решать? Силой? Сила хороша в своё время и на своём месте. Здесь этот вариант не пройдёт.

- Снимите с тэйлонки дипиммунитет, и я докажу вам обратное.

"Фрелл... Да он ещё больший кретин, чем я думал..."

- Старший офицер Дерек, - Скорпиус доверительно понизил голос. - Позвольте вам напомнить, что на этом корабле приказы и распоряжения отдаю я. И я никогда не отдаю их без веской причины. Если я предоставил девушке дипломатический иммунитет, значит, на то были основания. Я вам их изложил. Наш разговор записывается. Теперь, в случае каких либо инцидентов, вся ответственность за них ляжет на вас. А я со спокойной душой подам рапорт, и с удовольствием понаблюдаю, как с вас сорвут погоны.

- Инциденты могут быть настолько серьёзными?

- О, вы начинаете меня понимать. Я рад за вас.

- Пугаете? - осклабился Дерек.

- Нет. Даю вам добрый совет.

- Я в ваших советах не нуждаюсь.

- Зря вы так, - тон Скорпиуса стал ещё мягче и доверительнее. А Дерек даже не понимал, как близко он подошёл к смерти. - Без опыта старших коллег вам карьеру не сделать.

- Ваш личный опыт интересует меня в последнюю очередь, - Дерек даже позволил себе брезгливо поморщиться. - Но ваше ...предупреждение я приму к сведению, не сомневайтесь. И найду способ добиться своего.

- Вы на всякий случай переговорите с Харой... завтра, - произнёс Скорпиус. - Возможно, хотя бы ей удастся переубедить вас.

- Неважная идея, - хмыкнул офицер. - Хотя, надо признать, не лишённая здравого смысла. Пожалуй, так и сделаю. Но учтите, капитан: Командование не станет ждать, пока вы соизволите закончить ваш вялотекущий проект. Там подумывают, кем бы вас заменить. Примите это от меня как благодарность за добрый совет.

"По-моему, здравый смысл и ты - понятия несовместимые, - с раздражением подумал Скорпиус. - А за совет спасибо. По крайней мере, ты сам того не ведая подал мне замечательную идею..."

Он довольно усмехнулся. "Хара всё-таки старалась для себя, когда предложила мне этот выбор. Она знала, наверняка знала то, о чём я, фарбот, догадался только сейчас..."

Время уже шло к вечеру, да он и обещал Харе серьёзный разговор. Откладывать это в долгий ящик не было больше смысла. Оставив на своём терминале распоряжение не беспокоить его, Скорпиус отправился к Харе.

Но стоило ему войти в роскошную - по корабельным меркам - каюту, как все мысли куда-то враз подевались. Он и представить не мог, насколько сильное впечатление на него могла оказать Хара... Комната была выдержана в броских красно-чёрных миротворческих тонах. А изящная фигурка у окна, словно подчёркнутая светом близкой звезды, казалась продолжением космоса - тэйлонский комбинезон отсвечивал сотнями искр... Девушка не обернулась - так и смотрела в окно. Задумчиво и печально.

"Каким чужим ей кажется мой мир..."

Это была единственная здравая мысль, посетившая его голову в тот момент. Все прочие были только об одном...

Скорпиус, как и тогда, на Мойе, понял, что потерпел поражение.

Он и сам не помнил, как преодолел те несколько шагов, что отделяли его от девушки. Как осторожно обнял её за плечи и так же осторожно прижал к себе.

- Ты победила, - он склонился к её уху. - Не знаю, как ты это делаешь, но я не в состоянии отказаться от тебя.

"Технологии червоточин я могу добыть у Крайтона. А второй Хары нет. И не будет..."

Девушка наконец подняла взгляд. Улыбнулась. Нежно прикоснулась к его щеке.

- Бедный Джонни, - с иронией сказала она.

- От тебя ничего не скроешь, моя малышка... Но никакие технологии не стоят ...этого, - он поцеловал девушку, вложив в этот поцелуй всё, что сейчас прочувствовал.

Хара едва не задохнулась. Но стоило им обоим на секунду перевести дух, как она сама ответила ему таким же поцелуем.

- Обговорим условия моей капитуляции? - он уже чувствовал, что начинает терять рассудок.

- Утром, мой милый... - с Харой происходило то же самое, но она всё ещё могла иронизировать. - Когда угодно... Только не сейчас...

Скорпиус понял остальное без слов. Да и вообще - все слова сейчас были излишни...

Он проиграл, но впервые в жизни был этому рад.

55

- Это сигнал от Хары, но он больше похож на сигнал бедствия.

- Тем не менее, она не подтверждает это через Сообщество, Да'ан. Будь она в беде...

- Мы бы все почувствовали. Хара усвоила мои уроки в полной мере. Она не станет поднимать тревогу без особой причины.

- Тогда я не вижу резона забирать её оттуда, - проговорил Зо'ор. - Вероятно, она встретилась с дружественно настроенной расой, и желает наладить с ними полноценный контакт.

- Это не причина оставлять её без нашей поддержки, - заявил Да'ан. - Я уже отдал соответствующие распоряжения... Тебе не тяжело совмещать две должности?

- Нет.

- Всё же я подумаю над тем, кого назначить исполняющим обязанности Сподвижника Северной Америки. Ты показал прекрасные результаты на Ближнем Востоке, не стоит отвлекать тебя другими проблемами...

56

"Два маньяка - он и я, - Хара с улыбкой посмотрела в сторону окна, за которым пронеслись несколько быстрых теней. Штатный облёт флагмана звеном праулеров означал раннее утро. - И дня не выдержали..."

Её сейчас беспокоила только странная двойственность. С одной стороны - ей было хорошо, как никогда. С другой - приглушённое ощущение опасности, бродившей вокруг них, как хищник около ночёвки охотников. Опасность исходила отовсюду: от недалёкого Дерека; от офицеров, привыкших к бездумному подчинению; от непредсказуемого Командования; даже от них самих. Хара хорошо знала себя, и не менее хорошо знала своего любовника. Выкинуть какой-нибудь головоломный фокус были способны они оба.

Опасность исходила даже от родной Земли. Хара слишком многим мешала полноценно заниматься гадостями...

...Сигнал корабельного интеркома они услышали давно, только не хотелось вставать. Хотелось продолжать только что начатое ...развлечение, забыв обо всём на свете. Но сигнал звучал ещё противнее стандартного звонка "глобала".

- Фрелл, - недовольно процедил Скорпиус. Он терпеть не мог, когда ему перебивали удовольствие. - Это наверняка Брака, он не отстанет, пока я не отвечу.

- Не злись, - с улыбкой произнесла Хара. - Это не последняя наша ночь.

- Я слушаю, - Скорпиус включил связь.

- Сэр, - послышался довольный голос Браки. - Через пол-арна прибудет моя команда. Они кое-кого нашли, - лейтенант хмыкнул. - Думаю, вы будете рады встрече.

- В самом деле? - едко усмехнулся Скорпиус.

- Уверяю вас, сэр.

- Кого ещё он там везёт? - Скорпиус, отключив связь, снова занялся Харой - заметил, что она надумала вставать. - Погоди, малышка, не убегай. Думаешь, я не управлюсь за пол-арна?

- Мы кое о чём не договорили, - Хара с мягкой улыбкой придержала его руки.

- Успеем ещё.

- Дикарь...

Короче, на сборы и разговор им осталось не больше десяти минут. Скорпиус откровенно любовался тем, как Хара превращается из полупрозрачной, светящейся голубым огнём статуи в более привычную форму. Но эта скромная девушка, которой она снова становилась, дразнила его воображение не меньше, чем страстная женщина, ласкавшая его вот буквально только что. Он не удержался, положил ей руки на бёдра.

- Не заводись, - девушка легонько шлёпнула его по рукам. - Я в общем не против, но Брака может подумать, будто я снова взяла тебя в плен, и притащит сюда своих коммандос.

Скорпиус лизнул её у самого уха.

- Разве это не так? - сказал он. - Я снова у тебя в плену. Признаю своё поражение и готов выполнить любые условия моей малышки.

- Вот как? - улыбнулась Хара. - Ну, ты сам напросился.

- Я трепещу, - вопреки пожеланию "не заводиться", Скорпиус только этим и занимался.

- Правильно делаешь, мой дорогой. Я буду беспощадна... Во-первых, убери руки. Я же говорила - это не последняя наша ночь.

Скорпиус недовольно хмыкнул, но подчинился.

- Боюсь даже представить, какими будут дальнейшие условия, - произнёс он.

- Лучше не представляй - там сплошной кошмар и ужас, - Хара пропустила лёгкую иронию. - Во-вторых, ты уже понял, что никаких тэйлонских технологий не получишь. По крайней мере, от меня. В-третьих - насчёт Крайтона...

- Ты настаиваешь, чтобы я прекратил его преследовать?

- Нет, - ответила девушка. - Об этом речь не шла. Правда, есть одно обстоятельство, усложняющее тебе задачку, милый: Джонни ещё нужно догнать. Знаю, ты будешь очень стараться. Я вот о чём: я оставляю за собой право мешать тебе в этом всеми доступными мне способами.

- Малышка, не слишком ли много ты хочешь? - в голосе Скорпиуса прозвучала опасная нотка. - Кажется, я уже объяснял, зачем мне понадобился этот проект.

- Не сердись, - Хара ласково погладила его по щеке. - Я и так поступила некрасиво, подставив Джонни под новые приключения. Дай мне хотя бы право остаться его другом.

- Мне это не нравится, - буркнул Скорпиус.

- Прости, милый, но нам всем иногда приходится в чём-то уступать.

- Три условия, - хмыкнул он. - Четвёртое будет?

- Нет.

- Вот это меня уже радует. Ты, во всяком случае, хотя бы честна со мной, - Скорпиус посмотрел на отсчёт корабельного времени и, что-то прикинув в уме, снова её обнял. - Нам ещё хватит времени на поцелуй.

57

Миротворцев с детства приучали не только беспрекословно подчиняться старшим по званию, но и не соваться в их личные дела. Мало ли, что за девчонка сопровождает капитана? Не нашего ума, мол, дело. Только до одного ещё не додумалось Командование: как безраздельно контролировать мысли солдат и офицеров. Страшно представить, что было бы, случись такое, но пока наука Миротворцев этим не слишком занималась. Потому Хара чувствовала интерес и удивление, которых не было видно на лицах встречных. Только раз, и то благодаря тонкому тэйлонскому слуху, она разобрала перешёптывания двух молоденьких стажёрок: "У капитана новая подружка? Не похожа..." "Приятно думать, что выделяешься из толпы, - с едкой иронией напомнил о себе здравый смысл. - Проблема лишь в том, в какую сторону ты изволишь выделяться".

Брака встретил их в ангаре.

- Сэр, - он довольно усмехался. - Вы немного задержались, и не видели этой встречи... старых друзей. Пройдёмте в тюремный отсек.

- Что за секреты, Брака? - Скорпиусу не слишком понравился тон лейтенанта.

- Поверьте, сэр, вам это понравится.

- Если там кто-то из экипажа Мойи, я за себя не ручаюсь, - тихо мурлыкнула Хара - уже по дороге в указанный отсек.

- Честное слово, понятия не имею, кого он там притащил, - признался Скорпиус. - Но если он меня разочарует...

- Только по голове его не бей - это и так его слабое место.

Тюремный отсек представлял собой тёмный коридор, в который выходили решётки камер. Судя по убогой обстановке, провинившихся Миротворцев держали не здесь - этот закуток предназначался для заключённых иных рас. Брака провёл их чуть не в самый конец коридора. И там, в одной из клеток, Хара углядела серо-голубое гуманоидное существо с какими-то ребристыми полосами на большой голове и красно-жёлтыми глазами. Кажется, оно было ещё и женского пола. Только встречаться лицом к лицу с этой женщиной чувствительным людям не рекомендовалось - во избежание инфарктов. Но Хару поразил не её вид, а её страх. Точнее, захлестнувший её животный ужас, когда она увидела, кого принесла нелёгкая... Скорпиус, разглядев её, остановился. И выдал такую плотоядную улыбочку, что Хара пододвинулась, чтоб в случае чего скрутить его - никогда ещё она не видела своего любовника таким близким к убийству.

- Кого я вижу! - с наигранной радостью воскликнул он. - Нет, это просто судьба нас свела... Хара, рекомендую тебе - королева теневого бизнеса, очаровательная Натира.

Хара ничего не сказала. Но подумала. Три слова по-русски. Потом ещё подумала - пару слов по-английски. "Да уж, само очарование..." Зато Натиру прямо-таки ломало от страха.

- Скорпиус! - она дрожала всем телом, дрожал даже её голос. - Клянусь, я верну всё, что ты потерял! Даже сверх того!

- Не может быть, - издевательски проговорил Скорпиус. - У тебя есть ещё одно хранилище, о котором я не знаю?

- Поверь, у меня ещё есть средства. И не только средства - я сохранила самые важные связи в деловом мире, я...

- Довольно, - Скорпиус нетерпеливым жестом прервал её словесный поток. - Мне надоело слушать твои сказки.

- Чего ты хочешь? - взвыла эта уникальная красотка.

- Точные координаты всех твоих хранилищ. И коды полного доступа.

- Всех?!! - Натира явно испытывала желание упасть перед ним на колени. - Пощади! Ведь мы же давно знаем друг друга!

- О, да, это верно, - кивнул Скорпиус. - Действительно, давно... Мелкая мошенница, найденная мной на улице, где бы ты вообще была, если бы не моё покровительство? По сей день обирала бы богатых ротозеев в кварталах развлечений. Или... Нет, для тралк ты уже старовата. Так что не скули, а благодари своих богов за мою неоправданную мягкость. Другой на моём месте обошёлся бы с тобой тоже по-другому.

- Скорпиус, умоляю - не разоряй меня! - рыдала Натира. - Сделай со мной что хочешь, но не разоряй!.. Ведь я ещё могу быть тебе полезна!

- В каком качестве? Твои деловые связи меня больше не интересуют... Ведь они уже давно мои.

- Я знаю тебя получше этой красивенькой куколки, - Натира буквально вцепилась взглядом в Хару. - Я всегда знаю, чего ты хочешь, и как сделать тебе хорошо...

Хара почувствовала, как её захлёстывает волна гнева. И отомстила чисто по-женски.

- Ты всегда выбирал женщин пострашнее? - тихо спросила она у Скорпиуса.

- Красивых жалко убивать, - с холодной усмешкой ответил тот. Хара увидела в его глазах презрение к этой Натире. Но стремления убить уже не было, и то хорошо. - Пойдём отсюда.

- Сэр, - Брака, только что тихо говоривший с кем-то по внутренней связи, окликнул командира. - Можно вас на пару микротов?

- Хара, - Натира, воспользовавшись тем, что Скорпиус отошёл в сторонку, обратила умоляющий взгляд на девушку. - Ведь тебя зовут Хара? Ты действительно красивая. Никогда не видела таких ярких глаз... Прошу тебя, умоляю - помоги. Он убьёт меня, как только получит координаты и коды моих хранилищ.

- Не думаю, - проговорила Хара. - Он прекрасно знает, что может быть хуже смерти.

- Тем более. Помоги мне, как женщина женщине, и однажды я помогу тебе.

"Врёт, - Хара уловила в ней двойственность - она всегда чувствовала ложь. - Хорошо хоть не краснеет, зрелище было бы ещё то".

- Чем я могу тебе помочь? - тем не менее спросила она.

- Добудь код замка от этой фрелловой решётки. Дальше я сама справлюсь... Ты не думай ничего такого, я готова хорошо заплатить.

- Законы моей расы запрещают накапливать богатства в личном владении. Я сожалею, - холодно сказала Хара, делая вид, будто собралась уходить. На самом деле она хотела понять, чего в действительности хочет от неё Натира.

- Постой, - взмолилась та. - Если тебя не интересуют деньги, я могу рассказать кое-что интересное. Про слабости Скорпиуса.

Хара остановилась. Усмехнулась.

- Это уже что-то, - медленно сказала она. - Говори. Только коротко.

- Подойди ближе, я не хочу, чтобы он услышал, - Натира покосилась на Скорпиуса, стоявшего к ним спиной и говорившего о чём-то с Бракой.

Предчувствия опасности не было, и Хара спокойно подошла к самой решётке.

- Ближе, - попросила Натира. - Я боюсь...

Их теперь отделяла только решётка да сантиметров пятнадцать расстояния. Хара уже приготовилась её слушать, как вдруг верхняя полоса на голове Натиры развернулась в костистое щупальце и ...выстрелила острым кончиком ей прямо в левый глаз. Тэйлонка вскрикнула, не столько от боли, сколько от неожиданности. Но самым неожиданным была реакция Скорпиуса. Он сразу сообразил, что произошло: его лицо, и без того не блиставшее добротой, при этом стало просто жутким. Скорпиус зарычал, выхватил импульсный пистолет, нацелился в Натиру, и точно прибил бы её, если бы его руку не вздёрнула к потолку какая-то сила.

- Стой, - ну, точно - Хара в своём репертуаре. Одной рукой держала его, другой - закрывала половину лица. - Да остановись ты, горе моё. Она ничего страшного мне не сделала.

- Покажи, - он бросил пистолет подбежавшему Браке. - Убери руку и покажи.

Хара нехотя убрала ладонь. В месте удара светилось неровное, неспешно уменьшавшееся пятнышко света. А так - действительно ничего страшного.

- Ну, вот, видишь, - невесело улыбнулась она. - Энергетическая форма жизни всё-таки не худший вариант эволюции.

- Тебе больно? - тихо спросил он.

- Ну... было немного... Нет, не вздумай, - Хара перехватила его бешенный взгляд, брошенный на Натиру. - Она этого и добивалась.

- Тебе не видать лёгкой смерти, Натира, - тем не менее, пообещал Скорпиус. - Я об этом позабочусь. Брака, подготовьте всё необходимое.

И, властно подцепив Хару под локоть, увёл её.

58

Боль была вполне терпимой, хотя Натира попала точно в зрительный энерговод. Человек на месте Хары остался бы без глаза. А тэйлонская гибридка отделается несколькими часами неприятного зуда и временной слепотой на одну сторону. Но это как раз волновало Хару меньше всего. Она снова и снова возвращалась в тот миг. И видела, как мстительное торжество на лице Натиры сменяется сперва недоумением, потом оторопью, и наконец бессильной злобой. Хара была потрясена не этим, а вспышкой ярости Скорпиуса. "Хм... Интересненько, - снова напомнил о себе здравый смысл. - Что это? Скорпи сердится, когда пытаются поломать его любимую игрушку, или ты для него в самом деле что-то значишь?" "Пусть он сам тебе ответит..."

Ответа долго ждать не пришлось. Скорпиус привёл её в свои апартаменты. Первым делом он обхватил её голову ладонями и повернул лицом к свету.

- Скажи правду - это действительно не так серьёзно? - спросил он, пытаясь оценить повреждения.

- До вечера заживёт, - Хара слабо улыбнулась.

- Болит?

- Уже почти нет, милый. Неприятно.

- Вот тебе урок - никогда и никому здесь не доверяй, - Скорпиус гладил пальцами её лицо. - Особенно тем, кто вокруг меня. Стоит мне оступиться - разорвут нас обоих... Я ведь говорил - это жестокий мир. А ты - лучшее, что у меня когда-либо было.

- Мир всегда таков, каким мы сами его делаем, - вздохнула Хара.

Вместо дальнейших слов Скорпиус начал осторожно, едва касаясь губами, целовать её лицо. Хара закрыла глаза, растворяясь в его нежности ...и жалости, на несколько коротких мгновений прорвавшихся из-под его жуткой маски. "Милый мой, милый... Никто, кроме меня, не верил, что ты на такое способен... За одно это я готова простить тебе все твои прошлые, настоящие и будущие фокусы..."

- Великолепно, - от двери послышался чей-то знакомый голос - на сей раз с издевательскими интонациями. - Я восхищён, капитан. Любуюсь вашей ...дипломатией.

Они даже не стали оборачиваться: Дерек... Нежность снова спряталась под маской.

"Прибью, - у Хары промелькнула мимолётная, но опасная мысль. - Нет, лучше покалечу".

- Старший офицер Дерек, - судя по тону, Скорпиус думал примерно о том же. - Могу я узнать, какие выводы вы соизволили сделать из увиденного?

- Неутешительные для вас, - офицер гаденько так усмехался. - Всё предельно ясно. Адмирал не обрадуется, когда узнает, что вы даёте дипломатический статус своим любовницам.

- Всё ясно, говорите? Хм... Офицер, я старше вас циклов на двадцать, но не могу похвастаться таким всеведением, - едкой иронии Скорпиуса хватило бы убить сотню скарран. - А вам в таком молодом возрасте уже всё предельно ясно. Плохой признак.

- Уж не собираетесь ли вы меня запугать, капитан? - прищурился Дерек. - Я вас не боюсь.

- Бронежилет? - догадался ехидный Скорпиус.

- Меня предупредили о ваших ...сюрпризах.

Хара вопросительно посмотрела на Скорпиуса: мол, отдашь мне его на растерзание? И, получив молчаливое согласие, улыбнулась... Когда Зо'ор видел у неё такую улыбку, он срочно начинал сворачивать свои интриги и заметать следы, слабо надеясь, что она ещё не всё про него узнала.

- Надо полагать, вы сейчас собираетесь на доклад к адмиралу, - мурлыкнула она, обращаясь к Дереку.

- Вы попытаетесь меня отговорить? - он презрительно скривился.

- Нет, что вы. Идите на здоровье. Докладывайте, - Хара взглядом попросила отпустить её, и Скорпиус убрал руки. - Пусть Командование убедится, что вы абсолютно не способны отличить причину от следствия. Без этого умения не сделаться хорошим офицером. А для того, чтобы стать ещё и капитаном флагмана, мало способности облить своего конкурента грязью. В этом нехитром деле вам любая торговка даст сто очков вперёд.

- Не понимаю, о чём вы, - отмахнулся... точнее, попытался отмахнуться от неё Дерек.

- Очень плохо. Вам, дорогой мой, ещё учиться и учиться, а вы уже пытаетесь командовать. В самом деле, плохой признак.

- У кого же мне учиться? У какой-то тралк с никому не известной планеты?

- Фи, как некультурно, - Хара с улыбкой подмигнула Скорпиусу, уже готовому начать СЕРЬЁЗНЫЙ разговор с офицером - мол, это только цветочки. - Значит, выслушать меня вы не желаете.

- Нет. Да и незачем.

- Зря, - девушка вздохнула в притворном разочаровании. - Что ж, будем общаться на доступном вам уровне... Послушайте, вы, выскочка, - Хара вдруг заговорила холодным жёстким голосом привыкшего командовать существа. - Я вам не девочка для битья, а Сподвижник, член тэйлонского Синода. В мои обязанности входит представлять интересы не только тэйлонской расы, но и всего нашего союза, притом, в любом уголке Вселенной. Так что извольте свернуть свои далеко идущие выводы в трубочку и засунуть себе в задницу. Там им самое место. Относительно моих личных контактов с представителями вашей цивилизации - это моё дело, и вас оно должно касаться в последнюю очередь. Ясно?.. Я вас спрашиваю - ясно?

Скорпиус узнал и этот тон, и то, что сейчас излучалось от Хары. Он всего два раза вызвал на себя её гнев, этого ему теперь хватит на всю жизнь. Офицеру Дереку, видимо, сейчас было тоже неуютно: бедняга аж с лица сбледнул. Но спесь всё-таки мешала ему прочувствовать серьёзность ситуации до конца.

- Более чем, - процедил он. - Странно ведут себя тэйлонские дипломаты.

- Об этом предоставьте судить тем, кто способен разумно осмыслить моё поведение, равно как и мои слова, - всё тем же ледяным тоном ответила Хара. - Идите.

Дерек повернулся и вышел... и только за дверью сообразил, что вовсе не обязан был подчиняться. Но не возвращаться же, в самом деле. Выругавшись, он отправился к себе - оскорблённый и злой.

А Хара с невесёлой улыбкой обернулась к своему милому.

- Ну, как? - спросила она.

- Я бы спокойно оставил флагман на тебя, - сказал Скорпиус. Надо было хорошо его знать, чтобы понять, какой редкий комплимент прозвучал в адрес Хары. - Но ты нажила себе врага.

- Я на Земле таких врагов иногда по десять штук в день наживала, - проговорила Хара. - Среди них даже президенты встречались. Ничего, и эта проблема решаема.

Скорпиус активировал интерком.

- Офицер Паддак, - сказал он. - Зайдите ко мне.

- Буду через сто микротов, сэр, - интерком ответил голосом Паддака.

- А ты, малышка, - Скорпиус посмотрел на Хару, - найди Браку и переговори с ним. Но так, чтобы ни одна зараза не узнала. Ты ведь поняла, что нужно ему сказать, не так ли?

Хара молча улыбнулась ему и вышла. "Вот теперь точно будет весело, - подумала она. - Скорпи втягивает меня в свои дела... М-да, бедные Миротворцы..."

59

Лейтенант Ларелл не приводила её в это помещение, когда знакомила с достопримечательностями флагмана. Закрытая зона. Но Брака, если верить данным интеркома, находился здесь. Дежурный офицер, само собой, отказался пускать тэйлонку без санкции капитана. Но согласился вызвать Браку.

- Слушаю, - тот был явно чем-то недоволен.

- Лейтенант, - мягко проговорила Хара. - Могу я с вами переговорить?

- А, это вы, - Брака узнал её голос. - Что-то случилось?

- Нет, но...

- Ясно. Офицер, пропустите девушку.

Дежурный молча впустил Хару в полутёмный коридор.

- Идите прямо, не ошибётесь, - напутствовал он её.

- Благодарю вас.

"Брака хоть и не блещет большим умом, но сообразил быстро - я могла искать его только по просьбе Скорпи. Браво, лейтенант. Из вас может когда-нибудь и получится хороший капитан".

Брака встретил её в небольшом, но под завязку уставленном техникой помещении. Посреди комнаты возвышалось странного вида кресло, слегка смахивающее на стоматологическое. Никаких приятных ассоциаций оно у Хары не вызывало.

- Вас прислал капитан? - Брака решил не искушать судьбу и на всякий случай уточнить.

- Он попросил меня поговорить с вами, - Хара особо выделила слово "попросил". - Это можно сделать так, чтобы избежать лишних ушей?

- Говорите смело, здесь нет камер слежения.

- Хорошо... Лейтенант, вы сами видите, что из себя представляет офицер Дерек, - проговорила девушка. - Он уже обещал выгнать вас?

- Он грозился разогнать всех и вся, - хмыкнул Брака.

- О, он такой болван, что может выполнить это обещание, - сочувственно произнесла тэйлонка. - Есть тип начальничков, которые терпеть не могут умных и честных подчинённых. Поскольку сами ни на что не способны... Спрошу прямо: вам очень хочется продолжить службу на какой-нибудь отдалённой заставе?

- Что ж, прямо отвечаю: нет.

- Значит, мы с вами найдём общий язык...

Хара не имела оснований безоговорочно верить Браке. Лейтенант был из тех, для кого начальство безлико. "Он подчинялся Крейсу, подчиняется Скорпи, и будет подчиняться Дереку, если тому удастся каким-то чудом прикарманить флагман. Он будет подчиняться даже мне, если я покажу клыки. Но и этот его недостаток можно использовать... Кажется, службой он в самом деле дорожит". С такой мыслью она и вернулась в роскошную капитанскую каюту.

О чём Скорпиус говорил с Паддаком, так секретом и осталось. Хара могла только догадываться. Но в том, что полномочного штабного хлыща ждут трудные времена, не сомневалась: у офицера при её появлении на лице блуждала тонкая холодная поуулыбка.

- Может, мне зайти попозже? - мягким тоном спросила она.

- Нет, малышка, мы уже переговорили, - Скорпиус явно обрадовался ей. - Идите, офицер, я жду вашего доклада.

Паддак кивнул и вышел.

- Исполнительный офицер, - Хара не удержалась от его характеристики. - Но себе на уме.

- Потому я и рассчитывал на тебя, - Скорпиус пригласил её присесть - привилегия для немногих. - Брака, надеюсь, сказал "да"?

- Скорпи, я всегда добиваюсь желаемого ответа, - с весёлым блеском в глазах ответила Хара.

- Не завидую твоим врагам... Ты так и рассчитываешь жить в той каюте?

- Ну, милый, напрашиваться к тебе было неудобно.

- Значит, теперь ты будешь жить у меня.

- Это никого не смутит? Я кое-что слышала о ваших правилах...

- Малышка, пока ещё я здесь капитан, - он прошёлся перед ней. И добавил без всякого перехода: - А теперь слушай меня внимательно. Запоминай с первого раза, повторять я навряд ли стану.

Хара навострила ушки. Что ж, кажется, действительно пришло время учить матчасть. Ещё неизвестно, сколько ей суждено здесь жить.

60

- Вы отличный офицер и образцовый Миротворец.

- Спасибо, сэр. Я, право, не заслужил...

- Заслужили, поверьте мне. Когда меня назначат флаг-капитаном, я не забуду вашей исполнительности... Так вы говорите, девчонка - его слабое место?

- Он ещё никогда так не переживал за своих подружек. Скорее, наоборот - старался от них избавиться при случае.

- Не спускайте с неё глаз.

- Она здесь чужая, и наверняка допустит какую-нибудь ошибку. Ей в этом стоит даже слегка помочь. Тогда Скорпиуса можно будет брать голыми руками.

61

Инструктаж был подробным, потому занял почти час. Под конец Хара изобразила почти такую же холодную улыбку, как офицер Паддак.

- А ты опасный тип, мой милый, - сказала она, неспешно поднявшись. - Ты не завидуешь моим врагам, а я - твоим.

- Я бы не выжил без этого, - Скорпиус подошёл к ней вплотную, обнял и заглянул в глаза.

- Одно радует: ты наконец понял, что мне можно доверять.

- Только что я доверил тебе свою жизнь, - тихо сказал он. - Если кто-нибудь узнает, о чём мы сейчас с тобой говорили - мне конец.

- Ясно - никому ни полслова.

- Никому. И нигде. Даже здесь. Даже наедине со мной. Начиная с этой самой минуты. Моё положение сейчас шатко как никогда.

- Но если мы победим?

- Что значит - "если"?

- Хорошо, пораженческие настроения в сторону, - иронично улыбнулась девушка. - Когда мы победим - что дальше?

- Чуть позже я тебе кое-что покажу. А пока - ни на шаг не отступай от моего плана. Впрочем, если я ошибся, и ты сдашь меня...

- Заткнись, - Хара оскорбилась не на шутку. - Ещё слово в том же духе, и я тебя побью.

- Извини, я не хотел тебя обидеть. Просто я ещё никогда никому так не доверял, как тебе. Если ты меня обманешь... значит, я был прав. Никому нельзя верить.

- А если нет?

- Значит, права ты. И в этом мире ещё есть что защищать.

- Скорпи, - медленно сказала Хара. - Я политик, я хорошо умею предавать. Но поступить так с тобой... не могу. Я ...люблю тебя.

Скорпиус давно это знал, но почему-то не хотел верить. Не допускал к себе даже мысль о том, что кто-то может его любить. Слишком много в его жизни было предательств - и чужих, и своих. Но эта девочка... Он не далее, чем полтора арна назад готов был пристрелить Натиру за одну единственную рану, нанесённую Харе. Ладно, пусть, Натира всё равно отработанный материал. Но он готов удавить любого, кто косо посмотрит на тэйлонку. Хоть бы это был сам адмирал.

"Кто же она для меня? Друг? Или..."

Даже мысленно, даже целуя её, он не решался сказать главное...

- Сэр, - ожил интерком. - У нас большая проблема.

- Говорите, Брака, - кажется, Скорпиус был почти благодарен лейтенанту за вмешательство, избавившее его от совершенно незнакомого волнения.

- Скарранский дредноут в шести арнах хода.

- Курс?

- Прямо на нас, сэр.

- Объявите боевую готовность номер два, я сейчас буду.

- Слушаюсь, сэр.

Хара увидела в его глазах нешуточную тревогу.

- Пойдём, - сказал он. - Я покажу тебе, с кем мы сражаемся.

62

- Что за спешка?

- Лиам, не трать время на лишние вопросы. Лучше одевайся, дуй за мной, а потом вместе прёмся на Носитель. Да'ан зовёт.

- В час ночи? Вот ведь чёрт...

- Ну, не спится ему, что поделаешь. Всё, через десять минут жду тебя верхом на шаттле.

- Тебе бы больше подошла метла, - съязвил сонный Кинкайд.

Лариска расхохоталась.

Да'ан встретил их на мостике - взволнованный.

- Дело не терпит отлагательства, - сразу сказал он. - Отправляйтесь на станцию у пятой планеты, Юпитера, Авгур даст вам там более подробные инструкции.

- С Харой что-то не так? - у Лиама похолодело внутри. Несмотря ни на что, Хару он считал своим другом. - Пару дней назад ты говорил...

- Мы чувствуем её напряжение. Очевидно, она попала в ситуацию, когда ей необходима наша помощь... Лариса, я выделяю под ваше командование два крейсера. Действуйте по обстановке, я уверен, вы справитесь. Лиам, у тебя задача посложнее...

63

Миротворческая техника на взгляд неискушённого человека могла бы показаться передовой, но Хара только удивлялась - как вообще может летать такая примитивная железяка. Но "эта примитивная железяка" не только летала. Она ещё и недурственно умела драться. Особенно с противниками, чья техника была примерно того же уровня. Скарранский дредноут под это описание вполне подходил. То есть, у него были бы небольшие шансы против джаридианского крейсера Сокара, или тэйлонского М'фра. Но против них обоих, или готового к бою Носителя - никаких.

- Дредноут не отвечает на наши вызовы, - доложил Брака.

- Передайте предупреждение: если не остановятся и не ответят на вызов, мы будем вынуждены стрелять на поражение, - спокойно сказал Скорпиус.

Дредноут не остановился, но ответить ответил. На главном экране появились трое скарран. Если судить по внешнему виду, их ближайшими родичами вполне могли бы быть тиранозавры рекс.

- Миротворцы, - зашипел один из них. - Что вы делаете на наших территориях?

- Ничего себе, - хмыкнул кто-то позади Хары. Девушка обернулась - Паддак. - Они никогда не отличались вежливостью, но сегодня что-то совсем от рук отбились.

Хара не ответила. Внимательно следила за происходящим.

- Странно слышать подобные заявления, - в переговоры вступил Скорпиус. - Ведь меньше цикла назад ваша империя признала этот сектор сферой нашего влияния.

- Император волен менять свои решения, - последовал ответ.

- Надеюсь, это не относится к документам, где стоит его личная печать?

- Нам об этом ничего не известно. Убирайтесь.

- Вряд ли это возможно.

- Тогда вы будете уничтожены!

- И это тоже навряд ли, - Скорпиус тронул какую-то кнопочку на пульте. - Огонь с правого борта.

Флагман ударил по скарранскому кораблю. Что самое интересное, тот уворачиваться не стал, и процентов восемьдесят плазменных снарядов влипли в его корпус. Но, что ещё интереснее, они не стали и огрызаться.

- Сэр, скарране теряют скорость! - радостно доложил Брака. - Сэр, они остановились!

Скорпиус повернулся к присутствовавшему тут же Дереку, демонстрируя довольную усмешку.

- Это была разведка, - проговорил он. - Скарране хотели убедиться, что слухи о наших экспериментах правдивы. Грубо, но эффективно.

- Хм... Не знаю, как скарран, а меня ваша демонстрация силы не убедила, - процедил Дерек.

- Дредноут лёг на обратный курс, сэр, - доложил Брака.

- Боевую готовность не отменять, - ответил Скорпиус. - Следить за пространством в оба... А вы, старший офицер, извольте отразить в отчёте всё, чему сейчас стали свидетелем. Только ...без отсебятины, - он доверительно понизил голос. - Не думайте, будто адмирал не знает о вашем предвзятом отношении ко мне.

- Вы отправили адмиралу...

- ...собственный отчёт. Не беспокойтесь, старший офицер. Ваши слова и действия нашли достойную оценку.

- Я этого так не оставлю! - Дерек в жутком раздражении выскочил из рубки.

- Вот об этом капитану докладывать наверх точно не стоит, - снова заговорил Паддак.

- Надеюсь, - тихо сказала ему Хара, - вы, как офицер службы безопасности, проследите, чтобы ни у кого не возникло искушения сделать это за него?

- Само собой, - согласно кивнул офицер. - А я ещё при нашей первой встрече понял, почему капитан так ценит вас. Ум, красота и верность. Редкое сочетание.

- Я любитель редкостей, - в их разговор встрял Скорпиус. Притом, он был не особенно доволен тем, что офицер отпускал девушке комплименты. - Идём, Хара.

Той тоже не особенно нравилось, как Скорпиус усиленно оберегает её от внешнего мира, но она чётко помнила: ни на шаг от задуманного. Впрочем, пять часов в рубке даром не прошли. Хара внимательнейшим образом следила за всеми, кто там появлялся, а заодно училась обращению с миротворческой техникой. И опять-таки сделала кое-какие выводы...

- Как тебе скарране? - поинтересовался Скорпиус, когда привёл её обратно - к себе.

- Милые создания, - едко проговорила Хара. - А главное, дружелюбные... Джаридианцев на них нет.

- Может, это и справедливо. Скарране признают только язык силы.

- А ты пока не можешь продемонстрировать им такую силу, которая заставила бы их тебя слушаться.

- Нет, малышка, я всё-таки кое-что могу продемонстрировать, - Скорпиус достал откуда-то мигающую красным огоньком маленькую штуковинку. - На завтра назначен запуск одного эксперимента. Тебе это должно быть интересно, - он спрятал штуковинку обратно. - А Дерек пусть удавится. Ему не видать ни корабля, ни проекта, как своих ушей. Не дорос ещё. Никогда не дорастёт.

- Ты чего-то не договариваешь.

- Я? Я просто немного сомневаюсь, что мне дадут довести это дело до конца.

- И тогда?..

- И тогда, - он коснулся её лица, - вся моя надежда будет на тебя и твой народ. Прости, малышка, я не хотел, чтобы ты думала, будто я тебя использую, но...

- Это политика, мой дорогой, - Хара откровенно наслаждалась его прикосновением. Но рассуждала при этом совершенно здраво. - Там всегда кто-то кого-то использует. Но ты, боюсь, не до конца понял, кто такие тэйлонцы.

- Синод может выставить какие-то особые условия?

- Я сделаю всё возможное, чтобы условия были как можно мягче. Но и только... Тэйлонцы ничего не дают бесплатно.

- А ты?

- Я же гибрид, я слишком часто поступаю, как человек... Да, кстати, а что с Натирой? Надеюсь, она ещё жива?

- Отдать её тебе?

- Нет. Просто хотелось узнать...

- ...как я с ней поступил? Так, как и планировал: ограбил дочиста и вытолкал взашей, - усмехнулся Скорпиус. - А заодно, чтобы ей не было скучно, я анонимно отправил её координаты нескольким заинтересованным личностям.

- Чьи вклады благополучно сгорели вместе с её хранилищем, - продолжила Хара. - Да, теперь я ещё больше не завидую твоим врагам.

- Врагам? Малышка, я никогда бы не опустился до того, чтобы назвать эту сучку своим врагом... Знаешь, кто мой враг в лучшем смысле этого слова? Джон Крайтон. Ему до хезмана везёт, а это заставляет относиться к нему с некоторым уважением.

- Интересно, кто же для тебя я?

Честное слово, Скорпиус уже второй раз за последние тридцать дней побывал в нокауте - и оба раза по вине Хары. Он не ждал услышать от неё тот самый вопрос, который с некоторых пор терзал его самого.

- Сказать тебе честно? - тихо проговорил он, глядя куда-то в стенку. - Я боюсь говорить об этом вслух.

- Потому что решил, или потому, что не решил? - Хара смотрела на него с тёплой улыбкой.

- Я решил.

- Тогда тебе нечего бояться, что бы ты ни решил.

- Сэр, - снова ожил интерком - на сей раз голосом Паддака. - Есть новости.

"Задушить его, что ли?.." - подумал Скорпиус, но вслух этого он, конечно, не сказал.

- Говорите, - сухо произнёс он.

- Мы нашли левиафан, сэр.

- Наблюдайте за ним, но не обнаруживайте себя, - оживился Скорпиус. - Не будем торопить события.

- Как прикажете, сэр.

- Я прекрасно помню твоё третье условие, малышка, - Скорпиус отключил интерком. - И я догадываюсь, что ты хотела сейчас сказать... Что ж, это будет увлекательная игра.

Хара тонко улыбнулась. В похожую игру она однажды сыграла с генералом Рантаком, и выиграла. А сейчас?

64

Для лейтенанта Браки наступили сложные времена.

Он давно взял себе за правило не вмешиваться в дела начальства. Просто чётко исполнял приказы и не задавал лишних вопросов. Именно за это начальство его и ценило. Правда, Скорпиус отлично знал о полном отсутствии у него личной преданности... как, впрочем, и у большинства офицеров. Знал, но вёл себя так, будто собирался вечно командовать флагманом. Надо сказать, Браку это слегка раздражало, но своё раздражение он предпочитал никому не показывать. Лучше промолчать. Тогда все шишки посыплются на тех, кто изволит выделяться из толпы.

А история с этой тэйлонкой? Капитан явно перебрал через край. Брака понятия не имел, чем же она так поразила скарранского полукровку, но результат был, как говорится, налицо. Скорпиус ещё ни к кому не относился с таким уважением, а по части заботы побил все рекорды. Чего стоило лейтенанту сохранить бесстрастную физиономию, когда он услышал, как капитан разговаривает с девчонкой. "Прости, малышка", "Моя девочка", и так далее в том же духе. И это Скорпиус! От которого даже элементарного доброго слова никто никогда не слышал! "Так его мог изменить только большой страх, - думал Брака. - Очень маловероятно, чтобы он был способен так обхаживать подружку только ради её прелестей. Нет, тут он имеет какой-то личный интерес другого плана... Что же это за раса такая - тэйлонцы?"

Шеф только подтвердил подозрения Браки: опять лизался с девчонкой. Будто ночи им не хватило.

- Извините, сэр, - смутить его было сложно, но мешать капитану получать удовольствие было довольно опасно. - С вашего позволения, я зайду попозже.

- Не стоит, Брака, - Скорпиус соизволил оторваться от тэйлонки. Его страшное лицо было на редкость довольным: видимо, эта Хара ему и в самом деле нравится. - Вы по поводу проекта? Мы, собственно, вас и ждали.

"Хорошо же они меня тут ждали. Я бы и сам не против так кого-нибудь ...подождать".

- Инспектор Дриллик доложил о полной готовности, сэр.

- Идём, малышка. Тебе это должно быть интересно, - Скорпиус явно собирался лапануть девчонку на глазах у лейтенанта, но та остановила его одним лишь взглядом.

"Да что она такое? - мысленно взвыл Брака, сопровождая эту парочку. - Какого фрелла капитан исполняет все её прихоти?"

Но больше всего его волновало другое: почему Скорпиус так ей доверяет? Ведь они сейчас начинают самый рискованный и самый секретный эксперимент в истории Миротворцев - освоение червоточин. Что если Хара - скарранская шпионка? Брака уже двадцать раз проверил и перепроверил всё, что было хоть малейшим образом связано с ней. Ничего. Никакого намёка на подрывную деятельность. То ли она так осторожна, то ли изначально никак не связана со скарранами. А вообще, положа руку на сердце, Брака её всерьёз опасался. С виду - тихая, скромная, всегда вежливая девочка, прав не качает, даже лишнего слова без причины не скажет. Но однажды она уже показала, на что способна. Брака сильно подозревал, что это были только цветочки, и потому теперь был всегда настороже.

65

То, что тут называлось "червоточиной", тэйлонцы именовали "пробоем пространства-времени". Хара проходила эту теорию, помнится, ещё на двадцатом дне жизни. Другое дело, что её собственный эксперимент породил точно такую же червоточину, только в десятки раз большую. "Но для их технического уровня и это большой успех. Не зря Скорпи так надулся от гордости".

- Тебе что-то показалось знакомым? - спросил Скорпиус, глядя, как девушка наблюдает за червоточиной.

- Милый, ты же видел, откуда я сама взялась на твою голову, - слабо улыбнулась Хара. - Зачем задаёшь провокационные вопросы?

- Хочу узнать, насколько...

- ...я искренна с тобой.

- С тобой трудно разговаривать, малышка: ты читаешь мои мысли.

- Твои мысли у тебя на лбу написаны, - улыбка Хары сделалась веселее. - Хочешь знать, что я думаю по поводу вот этого? - она указала на большой экран, где красовалась червоточина. - Тебе не стоит связываться с ...ними. Они живые. Разумные. Они... не подпустят тебя к своим тайнам.

Скорпиус подошёл сзади и погладил её плечи.

- Вся моя жизнь - преодоление обстоятельств, - негромко сказал он. - И поверь, малышка, в этом я преуспел достаточно, чтобы иметь основания с тобой не согласиться.

- На свете есть явления, перед которыми мы ничто, исчезающе малая величина, - ответила Хара, с усмешкой наблюдая отражённые в большом стекле деревянные лица офицеров. - Ты там не был, - она кивнула на червоточину. - А я была.

- Тогда ответь, почему они, эти разумные червоточины, подпустили к своим тайнам Крайтона и тебя?

- Не злись, - Хара продолжала удивлять его своей спокойной внутренней силой. Той самой, против которой невозможно было действовать привычными ему способами. - Я не знаю, честное слово. Могу только предполагать, что ни Джонни, ни меня они не заботили в качестве оружия.

- Малышка, я тебя умоляю, только не начинай проповедовать тут мир и всеобщее процветание. Я этого дрена уже успел наслушаться от дельвийки.

- А кому же говорить о мире, как не тебе, Миротворцу? - девушка обернулась и тепло улыбнулась, снова обезоружив его. - Ты углядел решение скарранской проблемы только в червоточинах, и не желаешь видеть ничего другого. Ты готов разорвать всех и вся ради достижения цели. Подумай, чем ты в таком случае лучше скарран?

- Чем? Моя цель - защитить нашу цивилизацию и все её достижения, - жёстко сказал Скорпиус. Сравнение с врагом пришлось ему не по душе. - Цель скарран - под корень уничтожить всё то, что я хочу защитить. Я знаю, о чём говорю. Информация из первых рук.

- Цель оправдывает средства?

- Отлично сказано, малышка. Надо будет запомнить это выражение.

- Я чувствую, какую боль тебе причиняет этот разговор. Давай прекратим его, - с тревогой проговорила Хара, оглядываясь на молчаливых офицеров.

- Нет уж, - упрямо заявил Скорпиус. - Давай лучше доведём его до конца. Тогда, быть может, ты избавишься от иллюзии, будто нашу проблему можно решить дипломатической болтовнёй... Все свободны, - он отослал офицеров, и теперь разговор мог пойти более жёстко и открыто.

- Хм, - усмехнулась Хара. - Ещё три года назад тэйлонский Синод считал, что с джаридианцами договориться в принципе невозможно. Ничего, договорились.

- Чудеса тэйлонской дипломатии? - иронично поинтересовался Скорпиус.

- Нет. Просто мы взяли и предположили, что мир всё-таки возможен. И тогда остался самый пустяк.

- Убедить в этом джаридианцев, - ещё ироничнее произнёс капитан.

- Как видишь, убедили.

- Каким образом? Какой силы они должны были бояться, чтобы...

- На страхе у нас бы ничего не вышло, любимый, - тихо сказала Хара. - Мир стал возможен, когда нашлись те, кто готов был отдать ради него свою жизнь. Тэйлонцы Да'ан и Ра'там, землянин Уильям Бун, джаридианец Хаджер. И ещё многие, кого я знаю и кого не знаю... Ты мне не веришь, мой дорогой, но я не стану тебя обманывать. В какой-то момент мы поняли - силой ничего хорошего не добьёшься. Сила порождает ответную силу, которая проявится не сразу, но в обязательном порядке. И ударит в тот момент, когда этого меньше всего ждёшь. Что тогда? Пошли по новому кругу?

- Видимо, придётся показать тебе кое-что ещё о скарранском методе общения с другими расами, - Скорпиус был, мягко говоря, недоволен. - Если и после этого продолжатся разговоры о дипломатии, то ты либо маленькая глупенькая девочка, либо большая лицемерка.

- Что ты хочешь мне показать?

- Помнишь, ты показывала мне Землю? Кажется, ты делала вот так, - он поднял ладонь.

- Предлагаешь информационный обмен, - Хара тоже подняла руку. - Это то, чего нет в ваших базах данных?

- И не будет никогда.

Хара приблизительно догадывалась, что он ей сейчас покажет. Но такого... удара, шока, нокдауна... она не ждала. Скорпиус попросту взял и вывалил ей всё без остатка. В доли секунды перед ней промелькнула его жизнь: сплошной комок боли, злобы, отчаяния и ненависти... Хара только и смогла, что ответить на кипящий тёмный поток всей своей любовью - ведь она в самом деле любила это страшное существо...

"Он абсолютно прав. Если скарране таковы, тогда война действительно не худший выход из положения... О, ками, как мне быть? Да'ан не учил меня этому..."

Она не выдержала первой, и прервала обмен.

- Что ты теперь скажешь, Хара? - Скорпиус выглядел не то, чтобы уставшим - опустошённым. - Возможен ли мир со скарранами по вашему сценарию?

- Я... Я не знаю, - еле слышно прошептала она. Чувствовала она себя при этом так же, как после информационного обмена с Чианой. Когда узнала оборотную сторону правды, рассказанной отцом. И точно так же из её глаз выкатились две тяжёлые слезы. - Я чужая в твоём мире.

- Ты просто маленькая глупая девочка, - Скорпиус обнял её и ласково погладил по голове. - Маленькая девочка, оказавшаяся не в то время не в том месте.

- Мы не можем изменить то, что у нас было, - проговорила Хара. - Как и то, что у нас есть.

- Тогда давай подумаем о будущем.

- Я ...не буду тебе мешать, Скорпи. Ты должен пройти этот путь до конца. Только сам. Я буду рядом с тобой во всём прочем, но не в этом.

- Ну, малышка, мне и этого вполне хватит, - он ответил ей поцелуем.

- Итак, один-ноль в твою пользу, - усмехнулась Хара.

- Это означает мир?

- Перемирие.

- Ты никогда не сдаёшься, - Скорпиус не без уважения посмотрел на неё. - Вот что меня в тебе восхищает, малышка.

- Я из тех, для кого проигрыш означает не рыдания на руинах, а работу над ошибками, мой милый. Иначе какой я, к чёрту, политик?

Скорпиус снова посмотрел на неё - сверху вниз. "Как с ней трудно. Но ведь и интересно же! Чтоб я сдох, если в мире найдётся ещё одна такая же Хара..."

66

- И нафига тогда было поднимать меня среди ночи?

Лиам бурчал не зря. Такая спешка, такая срочность - а что в итоге? "Придётся ждать, пока не зафиксируют новый сигнал". Сколько ждать - Авгур не уточнил.

- Ничего, подождём, - Лариска пристроилась в кресло. - Оно того стоит.

- Где мой кофе? - проворчал Кинкайд.

- Эй, только весь мой запас не выдуй, - Авгур включил кофеварку и перешёл к делу. - Судя по тому, как нервничает Да'ан, всё серьёзнее, чем я думал. Хара крупно влипла.

- Что там Киса вызнала?

- Полюбуйтесь, - Авгур тронул кнопочку на клавиатуре, и весь экран занял чей-то личный файл. - Свежеукраденное из архивов НАСА. Джон Роберт Крайтон, астронавт, учёный. Пропал в девяносто девятом году, когда пытался воплотить в жизнь свой проект "Фарскейп-1".

- То есть, как это - пропал? - оживилась Лариска. - С этого места подробнее, пожалуйста.

- С этого места все подробности и заканчиваются, - съязвил хакер. - Человек на маленьком челноке разгоняется до фиг знает каких скоростей, влетает в какую-то электромагнитную аномалию... и исчезает. Бесследно. Аномалия - тоже. Ничего не напоминает?

- Почти так же пропала Хара.

- Но сейчас не девяносто девятый год, а Хара сидела всё-таки в тэйлонском шаттле. Мы можем хотя бы выследить её, с помощью её же установки, между прочим. Но только при одном условии...

- Если она включит межпространственный движок, - хмыкнул Лиам. - Один раз она это сделала. А кто-то в это время кофе хлебал.

- Мы, откровенно говоря, не были к этому готовы. Но сейчас...

- Мы будем сменять друг друга каждые шесть часов, - сказала Лариска. - Так и подежурим, пока кому-нибудь не повезёт. Ну, а тот, кому повезёт, поднимает всех в ружьё. Договорились?

- По-моему, не худший вариант, - согласился Лиам. Получив чашечку животворного напитка, он сразу подобрел.

- Ну, тогда всё, заступаю на дежурство, - Лариска тряхнула недлинными медно-рыжими кудряшками. Ей, как тэйлонской гибридке, дежурства давались куда легче. - А вам, мальчики, очень рекомендую хорошо выспаться. Так что кофе отложите до своей вахты.

67

Хара чувствовала, что должна какое-то время побыть одна.

Долго, целый месяц, Скорпиус подбирал к ней ключ, и наконец ему это удалось. Ключом оказалась предельная откровенность - пусть даже он при этом ставил под угрозу собственную безопасность. На это ей нечего было возразить. Но всё же... Хара вынуждена была признать правоту своего милого. Но не было и чувства своей неправоты. Значит, нельзя отступать. "Скорпи ещё не раз вспомнит мои слова..."

На флагмане в эстетических и культурных целях был воссоздан ландшафтик паркового типа. Живописное озеро, узкие пляжики, зелень, статуи - видимо, изображения прославленных Миротворцев прошлого или кого-то в этом роде. Харе в первый миг даже показалось, будто она вернулась на Землю. Но всё впечатление тут же испортил потолок. Мощный, из огромных клёпаных секций. Хара разочарованно вздохнула, но всё же пошла к берегу искусственного озерца... Вода разочаровала её снова. На Земле Хара часто приходила на берега прудов, озёр, рек, морей, океанов. И везде чувствовала душу воды. Слышала звонкие голоски ручейков и могучие басы штормового моря... Здесь это была всего лишь аш два о, то ли закачанная с ближайшей планеты, то ли синтезированная тут же, на корабле. "О, ками, ведь они вырастают здесь, понятия не имея, что на планетах всё одушевлённое. Даже вода. Как они могут защищать жизнь, если с рождения не видят ничего, кроме её суррогата?" Ей оставалось удивляться, как при всём этом Айрин сумела сохранить живую, способную любить и страдать душу...

Хара по древней японской традиции сидела на пятках, неподвижно глядя вперёд. Туда, где за озером и тонким туманом угадывалась противоположная стена отсека. Раз не удалось помедитировать на тутошнюю эрзац-природу, она сосредоточилась... и мысленно перенеслась на Землю... Сколько прошло времени, она затруднилась бы сказать. Но связь с окружающей обстановкой не терялась. Она чувствовала прогуливавшихся поблизости отдыхающих миротворцев, игравших детей, слышала тихий плеск воды в пяти шагах от неё. На неё не обращали внимания. Вернее, обращали, но не трогали: приказ капитана был ясен, как день. Хара ощущала неподдельный, ещё не заглушённый муштрой интерес детей. Сдержанное любопытство технического персонала. Слегка презрительное высокомерие офицеров. Только одного она не ощущала - того, за чем сюда пришла.

Пока не ощущала.

Тонкую, но явственно холодную - по её ощущениям - струйку враждебности она уловила ещё до того, как услышала шаги за спиной. А уловив и услышав, тихонько вздохнула - с облегчением. Всё происходило так, как ей говорил Скорпиус. Он слишком хорошо знал своих драгоценных коллег.

Двое... Нет - трое. Женщина-офицер и двое мужчин младшего командного состава.

- Надо же, - женщина встала у Хары за спиной. - В первый раз вижу, чтобы капитан привёл такую хорошенькую тралк. Обычно Скорпиус выбирает девок ещё страшнее, чем он сам.

Хара успешно сделала вид, будто ничего не слышала. Но внимание удвоила.

- Сколько он платит тебе? - продолжала издеваться офицерша. - Сколько доплачивает за то, чтобы ты прикидывалась дипломатом какой-то там фрелловой расы? Посмотри на себя. Какой ты дипломат? Самая обыкновенная потаскушка.

"Моя бы воля - ты бы проглотила свой язык ещё до того, как раскрыла рот, - подумала Хара, внешне сохраняя абсолютную бесстрастность. - Но мне не хочется портить Скорпи его игру".

- Нет, вы только посмотрите на неё, - женщина обошла кругом неподвижно сидевшей тэйлонки. - У этой твари нет ни чести, ни достоинства - глотает оскорбления, как... - она добавила совершеннейшую непристойность. - Если так, то и это ты тоже проглотишь без закуски.

Она взмахнула каким-то коротким прутом - то ли шомполом, то ли ...да фиг его знает, что это тут такое. Но это "фиг знает что такое" на голову Хары опуститься не успело. Девушка попросту ...исчезла из поля зрения. А в следующий миг офицерша, взвизгнув от неожиданности, получила увесистого пинка под зад и полетела прямиком в воду. Двое сопровождавших её унтеров успели опомниться и приготовились к бою, но и их постигла та же незавидная участь. И, пока все трое клубком барахтались в воде, ругаясь и пытаясь выбраться на бережок, Хара разглядывала их с холодной брезгливостью - как подопытных мышек. Она прекрасно видела их незавидную роль наживки, и так же прекрасно знала, что сейчас произойдёт...

- Мне жаль это говорить, Харуко-сан, - у неё за спиной раздался молодой мужской голос, - но вы арестованы за враждебные действия против миротворцев... Офицер Рентис, служба безопасности.

- А как насчёт самих миротворцев и их враждебных действий? - Хара обернулась на голос. Молоденький, но - по глазам видно - амбициозный офицерик. В компании четверых вооружённых до зубов солдат.

- Каких действий? - офицер притворился, будто не понял. - Простите, но это они сейчас купаются в озере, а не вы.

- Ясно, - холодно усмехнулась Хара. - На мой дипломатический статус вам тоже наплевать.

- К сожалению.

- Вам действительно ещё предстоит пожалеть, офицер.

- Пройдёмте с нами.

"Оперативно сработали, - думала Хара, пока её куда-то вели. - Видно, Дереку очень уж хочется получить флагман... Что ж, спешка в подобных делах и не таких, как он, губила..."

Самое интересное, что её привели в то самое помещение с подозрительным креслом, где она вчера разговаривала с Бракой. "Помнится, лейтенант говорил, будто тут нет камер слежения. С чего бы?.." Нехорошая догадка заставила её мобилизовать все силы. "Скорпи чего-то явно не учёл. Ладно, попробуем выкрутиться как-нибудь. Главное, чтобы Брака не оказался сволочью..."

Только она успела об этом подумать, как в помещение стремительным шагом ворвался Дерек в сопровождении двоих офицеров. При виде девушки он довольно ухмыльнулся.

- Отлично, - сказал он. - Не будем терять времени.

- Вы куда-то торопитесь? - язвительно осведомилась Хара.

- Это должно интересовать вас в последнюю очередь, - недобро усмехнулся Дерек, возвращая ей её же слова. - Главное - вы сейчас выложите мне все секреты Скорпиуса.

- А если я не захочу этого делать?

- Тогда вас ждут большие неприятности, - Дерек кивнул своим офицерам. - Посадите её в кресло.

Хара дёрнулась было к двери - это кресло ей доверия совсем не внушало - но на её пути возникли двое солдат с активированными и направленными ей в лицо импульсными пистолетами. Таким оружием вполне можно было убить тэйлонца. А умирать Хара пока не торопилась: на этом свете ещё оставались незавершённые дела.

- Как я понимаю, Дерек, санкции на это безобразие у вас нет, - холодно проговорила она. - Отсюда и спешка.

- Мне передали замечательные слова, сказанные вами сегодня - цель оправдывает средства, - сказал старший офицер, наблюдая, как его подчинённые молча сажают девушку в кресло. - Вот и проверим, насколько вы были искренни... Закрепляйте прочнее. Мне говорили, эта стерва отменно сильна... Вы расскажете мне всё, Хара, или клянусь, вы будете умирать долго и мучительно.

Он сдвинул какой-то рычажок на пульте, и Хара почувствовала, будто её тело пробил насквозь разряд молнии...

68

- Вы солдат, Скорпиус, - адмирал выглядел крайне недовольным. - Ваше дело подчиняться приказам Командования, а не заниматься политикой.

- Сэр, я занимаюсь тем, что идёт на пользу Миротворцам - будь это наука, война или политика. До сих пор нареканий не было.

- До сих пор вы не давали повода для нареканий. Но сейчас... Я получил и ваш отчёт, и отчёт Дерека. Ваш заслуживает куда большего доверия, за исключением одного пункта.

- Девушка.

- Именно. С каких пор вы стали путать дипломатию со своей постелью?

- При всём моём уважении, сэр, с каких пор вы стали прислушиваться к дешёвым сплетням?

- Вы станете отрицать факты, Скорпиус?

- Факты как раз самая противоречивая вещь, сэр. Их можно истолковать как угодно. В том числе и оскорбительно.

- Вас оскорбляют мои слова? - адмирал прищурился.

- Не меня, сэр. Харуко-сан ничем не заслужила подобных оскорблений. Кроме того, я бы не стал с самого начала портить отношения со столь развитой расой. При таких технологиях они способны быть грозной силой.

- Неужели эта девочка обладает достаточной властью, чтобы её раса могла пойти ради неё на конфликт?

- Более чем достаточной. Она член тэйлонского правительства.

- Но ни с одним другим тэйлонцем вы не общались. Откуда такие поражающие воображение выводы?

- Сэр, Дерек не упомянул в своём отчёте, что тэйлонцы - коллективный разум?.. Вижу, что нет. А ведь он это знает. Знает, но сознательно провоцирует Харуко-сан и прочих тэйлонцев на активные действия. Другой на моём месте заподозрил бы измену. Я вижу всего лишь дурь высокомерного юнца, слишком рано и, боюсь, не слишком заслуженно получившего погоны старшего офицера. Я готов умереть ради нашего дела, сэр. Но я не собираюсь умирать из-за чьей-то фрелловой глупости.

- Я вынесу этот вопрос на рассмотрение Командования, - проговорил адмирал.

Связь выключилась. Скорпиус сдержал довольную усмешку: это уже половина победы. Будь всё так плохо, как он думал раньше, адмирал даже не стал бы его выслушивать - сразу отозвал бы с корабля.

Висок вдруг пробила горячая игла боли. "Фрелл... Я уже начал забывать, что это такое". Сразу возникла мысль позвать Хару. Только ей удавалось каким-то неведомым образом успокаивать его боль. Но Хара сейчас должна была выполнять свою задачу - спровоцировать Дерека на очередную глупость... Задав системе поиск девушки, Скорпиус с усилием потёр виски. Боль не ушла. Спряталась где-то в глубине, чтобы в самый неудобный момент снова напасть и терзать.

"Нужно потерпеть. Терпел же всю жизнь".

На консоли высветилось сообщение: "Объект не найден".

"То есть, как - не найден?!!"

Варианта было всего два, и оба были фрелловы до невозможности. Первый - Дерек утащил Хару в зону без камер слежения, а таких зон на корабле было всего три. И второй - он вывез её с флагмана. Скорпиус выругался. Снова схватился за вспыхнувший болью висок. Он уже собирался вызвать Браку, когда лейтенант буквально влетел в его каюту.

- Сэр, - Брака выглядел так, будто только что пробежал весь корабль от носа до кормы. - Он захватил девушку.

- Где она? - Скорпиус так посмотрел на лейтенанта, словно тот попался на шпионаже в пользу врага.

- Дерек приказал своим офицерам отвести её к креслу Авроры.

- ЧТО?!!

От рёва капитана Брака в ужасе выпучил глаза, подумав - всё, настал мой смертный час. Но Скорпиус, с проклятием оттолкнув его к стене, выскочил в коридор. Лейтенанту не оставалось ничего другого, как бежать следом.

"Я фарбот! Я недооценил этого дурака, а он решил сыграть ва-банк. Одна надежда - что Хара продержится хоть немного, хоть ещё несколько микротов... Не выдаст меня в обмен на прекращение пытки... Но если она... Если с ней что-нибудь... Адмиралу придётся судить меня за преднамеренное убийство!"

Никогда ещё его не пугало чужое страдание. Но и никогда ещё оно ему так не болело.

69

- Никаких результатов, сэр. Такое ощущение, что у этой... этого существа вообще нет мозга.

- Меня не волнуют ваши ощущения, лейтенант. Увеличьте импульс, попробуйте другой диапазон, но вытряхните её наружу!

"Да откуда тебе знать, дебил, что тэйлонец - это сплошной мозг?.. Ша'бра, как же мне хреново!.."

Харе стоило огромного расхода энергии притворяться бесстрастной статуей. Дерек не должен был догадаться, как ей сейчас больно, иначе она проиграла. А вместе с ней и Скорпиус. Скорпиус... Какая прихоть её величества судьбы заставила Хару сделать такой выбор? "Жизнь его не пинала - избивала ногами с особой жестокостью. Но дело не в жалости, нет... Дело в нашем необъяснимом родстве. Ведь если бы жизнь так же била меня, я сама была бы такой, как он. А то и хуже..." Подобные мысли помогали немного отвлечься от экзерсисов Дерека, всё пытавшегося взломать её память. И отгоняли назойливую идейку - позвать Сообщество. Если бы это случилось, она навряд ли смогла бы убедить Да'ана не испепелять флагман Миротворцев. Учитель всегда считал её очень умной и способной ученицей, но слабенькой - по сравнению с другими гибридами. Так оно и было. А о том, что тэйлонцы плохо переносят боль, Да'ан знал не понаслышке.

Ещё одна молния пронзила её тело: лейтенант Рентис увеличил силу импульса. Хара и на этот раз осталась внешне невозмутима: она попросту на несколько секунд потеряла сознание. А когда пришла в себя, услышала, как её кто-то зовёт.

- Хара... Хара! Да вы что, уснули?

- С вами и уснуть недолго, Дерек, - Хара удивилась не тому, как спокойно прозвучал её голос, а тому, что ей вообще удалось вымолвить что-то членораздельное. - Вы на редкость скучный тип.

- Дрен, - процедил старший офицер. - Может, всё-таки скажете по секрету, почему эта фреллова машина на вас не действует?

- Очевидно, она не рассчитана на тэйлонцев, - Харе удалось отразить в своём голосе ядовитую иронию. - Я сожалею, что пришлось вас слегка разочаровать.

Дерек процедил какое-то ругательство и, оттолкнув лейтенанта, резко передвинул рычаг до упора. На какой-то миг Харе показалось, что её тело сейчас взорвётся. Она снова на пару секунд уплыла в спасительный обморок. Вывело - нет, выбросило её из этого состояния явление злого, как чёрт, Скорпиуса. Вот тут она и увидела его, что называется, во всей красе.

- Старший офицер Дерек! - если бы Скорпиус был так зол, когда шёл в бой, скарранская империя давно бы прекратила существование. Дерека нешуточно передёрнуло. Ещё бы - узреть такое "счастье" в паре шагов от себя. - Кто, к хезмане, командует кораблём - вы или я?

- У меня особые полномочия, капитан, - тем не менее, красавец офицер сумел взять себя в руки.

- Можешь ими подтереться, идиот! - зарычал Скорпиус, наступая на него. - Я боевой офицер, я кровью зарабатывал каждый свой чин, пока ты на тихой солнечной планетке учился подбирать сопли! Я не позволю, чтобы флагман Миротворцев оказался под командованием папенькиного сынка! - с этими словами он цапнул Дерека за горло, слегка приподнял над полом, встряхнул - видимо, чтоб лучше дошло - и хорошенько приложил его об пульт. - Пошёл вон отсюда!!! Все вон!!!

Его рёв был, наверное, слышен по всему отсеку - даже несмотря на толстые переборки. Офицеры разбежались с такой скоростью, что Хара не успела даже пожелать им счастливого пути. Первым, что неудивительно, убежал Дерек - даже лёгкая контузия не помешала. А Скорпиус принялся срывать прочные замки на фиксаторах кресла. Он чувствовал острый холод, исходивший от девушки.

- Хара, ты слышишь меня? - он знал, насколько опасна для неё потеря энергии. Как и то, что она сейчас вряд ли чувствует собственные руки и ноги. - Хара, прошу тебя, ответь! Скажи хоть что-нибудь!

- Больно... - еле слышно выдохнула девушка. Её глаза были непривычно тусклыми.

- Фрелл! Почему ты позволила ему сделать это? - он ещё не остыл от стычки с Дереком, и был зол даже на неё.

- Я могла бы не позволить, но это означало бы похоронить весь твой план.

- ...... этот план! - рявкнул Скорпиус. - О себе ты подумала?

- Не особенно...

Он прорычал что-то неразборчивое и подхватил Хару на руки. Не будь ей так плохо, он бы уже оттаскал её за уши. Всему должен быть предел. Скорпиус не мог понять, почему девушка готова была пожертвовать собой ради того, чтобы он остался капитаном флагмана.

Вернее, раньше не мог понять. Сейчас до него кое-что всё-таки начало доходить.

"Она могла предать меня, ничем не рискуя, но не предала..."

Мысль о том, что в мире всё-таки существует подобная бескорыстная верность, впервые посетила его голову. И она же оказалась сейчас единственной мыслью, которая хоть немного, но пригасила клокотавший в нём огонь злобы.

"Смог бы я сделать то же самое ради неё?.."

Девушка больше не жаловалась на боль - просто съёжилась в комочек. Скорпиус уложил её поудобнее, собрался было вызвать кого-нибудь из медицинской службы. Но вовремя вспомнил, что там навряд ли в курсе, как лечить тэйлонцев от энергетического дефицита. Собственная ярость, как обычно, дала выход в виде очередного приступа. Одним словом, он опять перегрелся.

"Фрелл... Я и в самом деле начал забывать, что такое перегрев... Стоп. А ведь это мысль!.."

Он сам вытащил охлаждающий стержень из собственной головы - стержень был алый, как его злость.

- Хара, - он встряхнул девушку. - Хара, ты слышишь меня?

Хара приоткрыла глаза. Она сразу поняла, чего от неё хотят: протянула руку и жадно схватила раскалённый стержень. Голод оказался таков, что она готова была наброситься на что угодно. Или кого угодно. Например, случись тут Дерек... Одного стержня ей было маловато, но всё же она хоть перестала мёрзнуть.

"Да'ан говорил - наша смерть ужасно холодна. А я, дура, считала это образным выражением..."

- Легче? - казалось, вместе с излишним жаром из Скорпиуса вышла добрая половина злости.

- Как будто не хуже, - Хара ответила ему тонкой, ускользающей улыбкой. - Прости. Я действительно не хотела подвести тебя.

- Мой мир слишком жестоко мстит тем, кто не жалеет себя. Поэтому запомни на будущее, малышка, - заметив, что девушка пытается встать, он прижал её к постели. - Думай о себе. Только тогда ты здесь выживешь.

- С удовольствием, если речь идёт не о тебе.

- Маленькая глупая упрямая девочка, - Скорпиус посмотрел на неё - совершенно неслыханное дело! - почти с жалостью. - На твоём месте я бы...

- Не накаркай, - перебила его Хара, не дав ему сказать, быть может, то, о чём бы он потом долго жалел. - Врагу не пожелаю оказаться в том креслице... Твоё изобретение?

- Моё.

- Мы действуем изящнее, но результат всё равно тот же.

- Как-нибудь расскажешь на досуге, - он, заметив, что Хара потихоньку оживает, успокоился. - Отдыхай. Набирайся сил. А я должен завершить нашу игру.

70

Хара даже не стала прислушиваться к разговору флаг-капитана с адмиралом. Она и так заранее знала, о чём пойдёт речь и чем этот разговор закончится. Сейчас её больше волновало другое. Ведь она практически - в общих чертах - повторяла путь Ра'там в параллельном мире. В том самом, куда Хара сама её отправила. Ключом к этому пониманию стало болевшее от пяток до макушки тело. "Это мне за Ра, - думала она. - Всё возвращается к совершившему - и добро, и зло... Хорошо бы Скорпи тоже понял это".

И ещё одну вещь она поняла, пока вроде бы безучастно лежала, глядя в потолок. "Он показал мне свою жизнь. Да, она не была похожа на добрую сказочку, но ведь это единичный случай. Тот же Дарго - у него было не меньше причин обозлиться на весь белый свет... Говоришь, жестокий мир, мой милый? Возможно. Но будь он так плох, как тебе кажется, он бы давно перестал существовать. Есть в нём и то, что стоит защищать. Я тебе это и стараюсь объяснить, как могу - и словами, и делом..."

Вспомнив Дарго, Хара невольно начала вспоминать лихой экипаж Мойи. И поняла, что жутко соскучилась по ним. Особенно по Чиане и Заан. Ей не хватало сейчас спокойной мудрости дельвийки и развязного жизнелюбия девчонки-небари... Хара понятия не имела, где они сейчас. Но точно знала, что им, как и раньше, грозит опасность. Скорпиус не оставит Крайтона в покое, а это означало...

"Если я пообещала не мешать Скорпи в поисках Джонни, это не означает, что ему нельзя помешать косвенно. Чужими руками. Или даже его собственными. Моему милому не хватает чувства меры, особенно когда он близко подходит к цели - это его главная проблема..."

Через пару часов вернулся Скорпиус. Он не удержался от соблазна лично проводить Дерека на его "мародёр" - старшего офицера, как и следовало ожидать, выматерили дистанционно и вызвали "на ковёр" для более плотной экзекуции. Хара встретила его уже сидя.

- Расставание прошло без слёз, надеюсь? - с улыбкой спросила она.

- Ты про Дерека? - хмыкнул Скорпиус. - Этот ещё наплачется, когда прибудет к адмиралу... Ты и вправду так хорошо себя чувствуешь?

- Гораздо лучше, мой милый. Но игра не завершена. Одна проблема ещё осталась.

Они переглянулись - оба понимали, о чём речь. И обоих эта оставшаяся проблема вовсе не радовала. Равно как и варианты её решения.

Скорпиус включил интерком.

- Офицер Паддак, зайдите ко мне.

- Сейчас буду, сэр. Я как раз в вашем секторе.

"Интересно, он догадывается? - подумала Хара. - Должен, по идее - профи, как-никак..."

Она перехватила взгляд Скорпиуса, и, без труда разобрав его смысл, сочла нужным сказать вслух то, о чём думала.

- Выслушай его, - негромко проговорила она, поднявшись на ноги. - А там будет видно, как следует поступить.

Паддак даже если и не был в курсе, зачем его вызвали, то догадался, едва закрыл за собой дверь. Хара почувствовала, как он внутренне подобрался. Это отразилось и внешне: лицо офицера мгновенно отвердело.

- Сэр, - негромко сказал он. - Какие будут приказания?

- Пока никаких, Паддак, - Скорпиус тоже заметил перемены в нём. И ожесточился. Правда, ничем этого не показал. - Хотел поблагодарить за отличную службу ...и достойно вознаградить вас за неё. Думаю, я могу с чистой совестью подать ходатайство на присвоение вам звания старшего офицера.

- Не стоит, сэр, - Паддак не ожидал такого поворота. - Я на своём месте.

- Да, вы никогда не были карьеристом, - кивнул Скорпиус. - Тем более мне непонятно, какого хезмана вы взялись снабжать Дерека информацией... Что мог вам дать этот мальчишка, и чего не могу дать я?

Лишь на долю секунды взгляд Паддака, до того устремлённый на капитана, скользнул по девушке. Но и этого было более, чем достаточно.

- Вот оно что, - ожесточение Скорпиуса было холодным, но не менее страшным, чем вспышки ярости. - Дерек пообещал вам её, - он кивнул на Хару.

- Я знал, что вы добровольно от неё не откажетесь, - глухо проговорил офицер.

- Когда вы предали меня, Паддак?

- Я предал себя, сэр. Теперь я это хорошо понимаю.

Вот этого ответа не ждал уже Скорпиус. "Фреллов ищейка, оказывается, лучше, чем я думал. Жаль. Очень жаль. Превосходный офицер".

- Надеюсь, вы понимаете, что были обречены на провал с самого начала? - тем не менее, сказал он. - Так же, как и то, что из-за вашего предательства Хара едва не погибла?

- К сожалению, сэр, вы правы.

- Ваши выводы?

- С вашего позволения, сэр, я немедленно подаю рапорт о переводе на границу со скарранской империей.

- Можете считать ваш рапорт завизированным... Благодарите Хару. Только ради неё я готов оставить вам жизнь.

Паддак молча козырнул и вышел.

- Думаю, у вас тоже есть кодекс чести офицера, - тихо сказала Хара.

- Да... Паддак вполне способен застрелиться, - странное дело - Скорпиус вроде победил вчистую, но почему-то чувствовал себя распоследним фреллником. - Я прикажу приставить к нему охрану.

- Не надо, милый. Он настоящий самурай, и заслужил право на такой выбор.

- Настоящий ...кто?

- Воин чести в древней Японии. Он давал клятву абсолютного подчинения своему даймё - господину. Совсем как у вас. Самурай, каким-то образом предавший господина, должен был покончить с собой... Почему ты так смотришь на меня?

- Начинаю понимать твои поступки, малышка. Ты тоже считаешь себя ...воином чести?

- Я - даймё, - улыбнулась девушка. - Я сама принимаю решения.

- Удивительно, как мы с тобой похожи, - он слегка коснулся губами её губ, и, почувствовав тепло, вцепился в неё уже конкретно...

71

- Твою ж дивизию...

- Что случилось? Чего ругаешься?

- Хара так ослабила свою связь с Сообществом, что она может порваться в любой момент.

- Блин... Или ей настолько плохо, и она не хочет впутывать Сообщество, или...

- Вот это "или" мне не слишком нравится.

72

...Ей ещё никогда не было так хорошо. Так спокойно. Даже в детстве, рядом с отцом и матерью. Впервые в жизни от неё никто ничего не требовал.

Пятнадцать дней. Пятнадцать дней полного и безоговорочного счастья...

Конечно же, не обошлось за эти дни без приключений. Куда же без них-то. Начать хотя бы с желания адмирала лично переговорить с посланницей загадочного тэйлонского Синода. "Как вы себя чувствуете, Харуко-сан?" "Благодарю вас, адмирал, уже намного лучше". "Приношу вам глубочайшие извинения за этот досадный инцидент". "Не стоит. Он нисколько не повлияет на мой будущий отчёт перед Синодом. Хотя... Я намерена учитывать это происшествие в своих дальнейших планах". Тут адмирал рассыпался в любезностях и заверил, что ничего подобного больше не повторится. Его явно смутила последняя фраза девушки. Поди знай, уступка это, или предупреждение. Политика... "Что вы намерены далее предпринимать, Харуко-сан?" "Буду придерживаться тэйлонской методики контакта, адмирал: какое-то время потрачу на изучение вашего общества изнутри. Только имея на руках объективные данные, Синод может рассматривать возможность нашего сотрудничества". "Вам не станут препятствовать, Харуко-сан. Но наша безопасность..." "Я не буду вмешиваться в области, от которых зависит ваша безопасность". На том остановились и, обменявшись уверениями во взаимном миролюбии, порешили друг другу более не мешать.

А офицер Паддак действительно застрелился. В тот же вечер...

Скорпиус, на какое-то время избавившись от опеки Командования, развёл бурную деятельность по освоению червоточин. Хара, как и следовало ожидать, помогать ему в этом деле не собиралась. Зато весьма охотно занималась любимым тэйлонским хобби - изучением новой цивилизации. С удовольствием беседовала с учёными, техниками, даже умудрилась завести хороших знакомых среди офицеров. На её общение с командой корабля Скорпиус смотрел косо, но помалкивал. Хотя, Хара не без основания подозревала, что он весьма даже не против её контактов с учёной братией. Мало ли, вдруг выболтает какую-нибудь важную мелочь, которая позволит приблизиться к цели? Что касается их личных отношений... Харе действительно никогда ещё не было так хорошо. Она делала всё, чтобы так же хорошо было и ему. Видимо, у неё даже что-то получалось: страшный, опасный даже - и особенно - для ближайшего окружения субъект в её обществе начинал понемногу становиться кем-то цивилизованным. Пока только с ней, но и это была немалая победа.

Только с ней...

Хара не могла не видеть, что только с ней он разговаривал нормально. Не напряжённо, как с адмиралом, и не с высокомерной, убийственной иронией, как с подчинёнными. А на равных. Только от неё он мог стерпеть выражение: "Любимый, а не пошёл бы ты знаешь куда?" - в тех редких случаях, когда ему удавалось её хорошенько достать. Только её критику воспринимал нормально, без злобы. Даже изволил спорить - вместо того, чтобы сразу отправить спорщицу на тот свет, как это случалось с другими... Хара догадывалась, что он не особенно был расположен к откровенным беседам с кем бы то ни было. Но сейчас - это она видела очень хорошо - он не опасался говорить с ней на самые разные темы. Слишком личного пока избегал. Видимо, когда-то сильно обжёгся на этом. Правда, временами что-то прорывалось... Будто он выходил на непрочный весенний лёд, готовый провалиться при любом неверном шаге. Но всё равно рисковал. Как-то Хара решила, что самое время им навести более прочный мостик. Но тем вечером Скорпиус сам заговорил об этом. Явился в каюту злой, как девяносто девять чертей. И, когда девушка привычно приводила его в порядок, снимая боль и напряжение, вдруг крепко обхватил её и заглянул в глаза.

- Почему я так верю тебе? - спросил он. - Никогда и никому не верил, тем более так безрассудно.

- Наверное, это страшно - вообще не верить никому, - Хара как всегда ответила на его вспышку волной тепла и нежности.

- Может, и так, - её метод действовал безотказно: Скорпиус успокоился. - Я всегда был одиночкой. Пока не убедился, что ты... всегда всё поймёшь правильно.

Хара прекрасно чувствовала его состояние: лучше им отложить разговор на часок-полтора... Одним словом, тема доверия снова возникла только под полночь. И в совершенно неожиданном ключе.

- Знаешь, о чём я сейчас подумал? - Скорпиус заговорил тем беспечным тоном, который обычно не означал ничего хорошего. - Сколько раз у тебя была реальная возможность меня убить?

- Много, - Хара поняла, к чему он ведёт, и иронично прищурилась. - Всё ещё пытаешься угадать, чья я шпионка?

- Ты либо очень хорошая шпионка, либо вообще непричастна к этому. И... чем дальше, тем больше я верю во второй вариант.

Услышать такое от Скорпиуса - это многого стоило. Хара оценила.

- Боюсь, Командование тебе не поверит, - улыбнулась она. - Для очистки совести можешь доложить им, что я - подлая тэйлонская шпионка. Глядишь, нас даже уважать начнут.

- Я не об этом, малышка.

- Знаю, милый. Ты всё о том же - о доверии.

- О доверии к тебе, - уточнил Скорпиус. - Скажи, как тебе это удаётся?

- Ты знаешь ответ на этот вопрос, - голос Хары стал ниже и глубже. - Мне ничего не нужно от тебя, кроме тебя самого. Притом, уже давно.

- Тогда ответь ещё вот на что, - он всё ещё отталкивал, не мог принять очевидное. - Я себя слишком хорошо знаю. Трудно поверить, чтобы такая красивая девочка могла связаться со мной по своей воле.

- Чудеса всё-таки случаются, - Хара улыбнулась нежно и слегка загадочно. - А тебе всё ещё не хватает веры. Помнишь наш разговор на Мойе? Или ты просто не хочешь поверить мне без остатка, или боишься.

- Ты мне веришь? Точнее - доверяешь?

- Полностью.

- И не боишься обмана? - Скорпиус посмотрел на неё так, будто старался разгадать её "второе дно".

- Ты уже не сможешь меня обмануть, любимый. А я тебя обманывать не хочу.

- Моя маленькая глупенькая девочка, - он провёл рукой вдоль её живота. - Решила начать изменение моего мира с меня самого? Безнадёжное дело.

- Надо же с кого-то начинать...

С тех пор он - наедине с Харой - больше не боялся проявления своей нежности. И больше не было запретных тем для разговоров. Хара только беспокоилась на предмет камер слежения, но Скорпиус уверил её, что уж об этом-то он позаботился в первую очередь, как только получил флагман. "Не волнуйся, малышка, никто, кроме меня, не увидит твою соблазнительную попку". Комплимент был рискованный, и сопровождался шлепком по упомянутому месту. Слава Богу, хоть никто этого не видел. Но Хара-японка отнеслась к этому философски: мол, все мужчины грубияны. А этот в особенности... В общем, об их отношениях можно было смело снимать детективно-эротический триллер. С элементами трагикомедии.

Всё было хорошо. Даже чересчур. Потому Хара, начавшая подсознательно ждать беды, нисколько не удивилась случившемуся на шестнадцатую ночь...

...Она проснулась от ПРИСУТСТВИЯ. Так обычно случалось, когда в её сознание входил кто-то очень близкий из числа тэйлонцев. Но это не был тэйлонец...

- Заан? - Хара, кажется, узнала этого "кого-то".

Перед её мысленным взглядом возникло грустное, но всё же улыбающееся синее лицо дельвийки.

- Ты счастлива, - Хара услышала её ставший бесплотным голос. - Я всё же рада за тебя - ты научилась любить и быть верной... Тебе ещё предстоит научиться принимать потери и не терять надежды... Прощай, Хара...

- Прощай, Заан, - девушка сразу догадалась, что дельвийка уже не принадлежит миру живых. - Спасибо тебе за всё.

Мыслеобраз исчез, и Хара ощутила холод. Холод первой невосполнимой потери в её жизни.

73

"Заан... Прости, синенькая, мы меньше всего на свете хотели, чтобы так получилось..."

Весь экипаж Мойи был сейчас непривычно тих и задумчив - за исключением, пожалуй, новенькой, Джул. Ну, ей-то простительно: она почти совсем не знала Заан. Видела лишь её последнее великодушие. Крайтон же почему-то во всём винил себя.

"Если бы я меньше думал о своей заднице, Заан была бы сейчас с нами..."

А тут ещё его карманный бес-искуситель Харви подлил масла в огонь: "Почему великодушные всегда платят за чужие амбиции?". Нет, этого типа не мешает иногда вздуть. Только почему-то легче не становилось.

И Крайтон с удвоенной силой взялся за работу.

Чёртовы Путепроходцы, чтоб им на том свете икалось, изрядно попортили не только системы Мойи, но и соединение с системами тэйлонского шаттла. Его единственного шанса вернуться. Пусть на Земле прошли годы. Но ведь это Земля. Да и не так уж много лет уплыло. Есть ещё шансы увидеть отца, сестру, Ди Кея... Тэйлонцы? Что ж, они ничем не хуже тех, кого он здесь видел. И Джон работал, забыв обо всём на свете. Восстанавливал соединение, запускал отладочные программы, пытался выдавить хоть что-то из бортового компа челнока. Ошибался, ругался, старался понять, где напортачил, и снова принимался за дело.

Самое интересное, что это сработало. Во всяком случае, уже на второй день Джону удалось восстановить связь шаттла с Мойей. Особенно это было ценно в плане межпространственного двигателя. Но - всё дело было в том, что Мойя сильно пострадала, и вышла из той передряги истощённой. Требовалось пополнить запасы и устроить хороший ремонт. А у Крайтона с самого утра было стойкое предчувствие, что им не дадут это сделать. Если он хорошо изучил Хару, то скорее всего она опять провела Скорпи, на сей раз оставив его без тэйлонских технологий. Значит, Скорпиус будет искать его. Джона Крайтона. Только этим и можно было объяснить странную активность Миротворцев в секторе, где они сейчас находились.

Итак, следовало ждать сюрпризов.

Айрин застала его задумчиво просматривающим результаты тестирования систем челнока. Вернее, Крайтон попросту глядел в экран, ничего при этом не видя.

- Нас учили мириться с потерями близких, - глухо проговорила Айрин, знавшая, что сейчас с ним происходит. - Это жизнь, Крайтон.

- К чёрту жизнь, в которой приходится терять друзей... так нелепо, - буркнул Джон.

- С такими настроениями остаётся только застрелиться. Или послать всех к йотцу, отрастить бороду и надуваться каждый день чем-нибудь отвратительным и дешёвым, - Айрин криво усмехнулась. - Не тебе одному болит потеря Заан. Но жизнь не закончилась. Мы живы, Джон. Я жива. Дарго жив, Чиана жива, Райджел, Старк. Ты тоже жив, в конце концов. А жизнь это всегда борьба.

- Есть и третий вариант.

Айрин без особого труда прочла в его глазах то, чего он не договорил.

- Земля, - проговорила она.

- Я разобрался с этой техникой, Айрин. Во всяком случае, настолько, чтобы понять, как можно вернуться. Хара как-то натолкнула меня на замечательную идею, и я бы не прочь её проверить.

- Почему бы тебе не отложить проверку до тех пор, пока Мойю не приведут в порядок?

- Спроси у Пилота, сколько передач на частотах Миротворцев он перехватил за эти дни.

- Значит, Хара не отдала Скорпиусу межпространственную технологию. Но тогда она в опасности.

- Или предложила ему обменять технологии на нечто более соблазнительное, - хмыкнул Крайтон. - И он не устоял.

- Откуда ты это знаешь?

- Она тоже человек...

- Джон, Айрин, - на виртуальном экране шаттла вместо скучных таблиц появился встревоженный Пилот. - Сенсоры Мойи обнаружили приближающийся объект. По массе и другим косвенным характеристикам сравнимый с флагманом Миротворцев.

- Вот и пришло время проверить, насколько верна моя догадка, - мрачно проговорил Джон. - Раньше, чем я думал.

74

Заан ушла, оставив в душе Хары рану. Вроде бы ведь недолго были знакомы, а всё равно боль была как от потери близкого друга...

Удивительно, но Скорпиус сразу почувствовал, что с ней что-то не так. Только окончательно проснувшись, он понял, что именно: Хара вдруг стала холодной. За ней водилось такое, когда ей бывало плохо.

- В чём дело? - тихо спросил он.

- Заан умерла, - так же тихо ответила Хара, неподвижно глядя в потолок. - Я почувствовала.

У него вертелось на языке нечто вроде - мол, видишь, это и есть оборотная сторона привязанности. Но у него хватило ума промолчать. А ведь не так уж и давно сказал бы...

Маленькая прозрачная ладошка коснулась его щеки. Хара всегда знала, о чём он думает.

Но это происшествие только заставило его ускорить исполнение разработанного плана. Крайтон вот-вот ускользнёт, а вместе с ним и технология червоточин. Тогда прощай чин флаг-капитана и реальная возможность отомстить скарранам - с тэйлонцами, насколько он понял, не очень поспоришь, если Крайтон окажется у них... Скорпиус выходил из себя от одной мысли об этом... Хара? Хара не помешает. Ему удалось вытянуть из неё обещание не вмешиваться, и она сдержит слово. В удивительной верности этой девочки он уже убедился. Главное, чтобы снова не стряслось что-то непредвиденное. Например, Крайтон разберётся с тэйлонским челноком... Эта мысль тоже доводила Скорпиуса до кипения, но тут уже от него мало что зависело. Оставалось лишь надеяться, что судьба хоть раз проявит к нему благосклонность.

- Сэр, - Брака, этот идеальный Миротворец, как всегда был исполнителен, точен, и старался не замечать того, что ему по чину не положено. К примеру, каким взглядом его командир провожает девчонку, направлявшуюся поговорить с учёными.

- Докладывайте, Брака.

- Установлены точные координаты пропавшего левиафана, сэр. Более того: по данным разведки, он сильно повреждён.

- Кто-то на них напал? - уточнил Скорпиус.

- Не знаю, сэр. Но эксперты считают, что подобные повреждения могли возникнуть при саботаже изнутри корабля.

- Крайтон жив?

- Вероятнее всего, да, сэр.

- Готовьте группы захвата. Передайте мой приказ - блокировать сектор, где была замечена Мойя. Проверять каждый левиафан.

- Будут недоразумения, сэр.

- Уладим. Приказ ясен?

- Да, сэр.

- Выполняйте.

Чутьё подсказывало ему - надо торопиться, второго такого случая может не представиться. И он подгонял события, как мог.

...Хара нечасто позволяла утаскивать себя в каюту среди дня. Должно же было остаться в их отношениях нечто вроде желанного запретного плода. Но когда это происходило... Сказать, что он получал удовольствие - значит, не сказать ничего. Не было для него лучшего средства снять напряжение, и не было лучшего допинга, когда требовалась мобилизация всех сил. Ну, и сделать Харе приятное, само собой. Удивительно, но девочке, кажется, в самом деле нравится то, что он с ней делает в такие минуты... Не было долгих, опьяняющих ласк ночи. Днём они были ограничены во времени, и хотели получить максимум удовольствия в весьма сжатые сроки. Плюс приходилось учитывать возможность внезапного вызова. Это только добавляло остроты ощущениям... А затем... Затем ему доставляло не меньшее удовольствие наблюдать за превращением светящейся диким жёлтым огнём женщины в прежнюю Хару. Он никогда раньше не говорил об этом, а сегодня вдруг сказал. Хара улыбнулась в ответ.

- Это и есть наглядное проявление моей двойной природы, милый, - сказала она. - Во мне как бы две женщины. Которая из нас тебе больше нравится?

- Обе, - без всяких сомнений заявил Скорпиус.

- А ведь тогда, на Мойе, в первую нашу ночь, ты заявил, что готов задушить Хару-личность.

- С тех пор изменилось слишком многое, малышка. Тогда я ещё совсем не знал тебя.

Пискнул интерком.

- Сэр, - послышался голос Браки. - Левиафан блокирован в стороне от торговых путей.

- Отлично, - Скорпиус буквально ощутил на себе укол от острого взгляда Хары. - Свяжитесь с экипажем корабля и предложите сдаться, на почётных условиях... Да, да, Брака, вы не ослышались. Я не хочу, чтобы на ком-либо из них была даже случайная царапинка... Малышка, ты удивлена? - спросил он, выключив связь. - Я хорошо помню, что твоё обещание невмешательства касалось только Крайтона. Клянусь тебе, никто из них не пострадает. Хотя бы в память о том, что они обошлись со мной достойно.

- Я хочу это видеть, - взгляд Хары немного смягчился.

- Пойдём.

75

В рубке флагмана царил боевой порядок. То есть, все прекрасно понимали, что никакого боя сейчас не будет - один левиафан, да ещё повреждённый, им не противник. Но ЭТОТ левиафан... Мало того, что прежний капитан носился за ним, как умалишённый - нынешний туда же. И с тем же успехом. Бывает же такое фатальное невезение. Даже не суеверные миротворцы начинали верить во всякую чертовщину.

Скорпиус привёл Хару в рубку, когда левиафан уже находился в пределах видимости. Крохотная продолговатая точка на экране... Брака увеличил изображение, и сразу стало видно, что Мойя переживает сейчас не лучшее время.

"Ша'бра! - подумала Хара. - Кто это их так?.."

- Ты фреллник, - она сразу припомнила своему милому лексикон Чианы. Правда, совсем тихонечко, шёпотом: она страшно не любила громких скандалов. - Подловил момент, когда они совершенно беспомощны?

- Сейчас они не смогут увернуться от переговоров и почётной сдачи, - так же тихо сказал ей Скорпиус. - В любом другом случае жертвы были бы неизбежны. А я, как ты слышала, не хочу причинять им вреда.

- Зато хочешь диктовать свои условия.

- Ты знаешь, каковы ставки в этой игре, малышка. Мы не имеем права на поражение. Значит, - он сделал многозначительную паузу, - ради нашей победы я пойду на всё.

- Победы, добытые такой ценой, долго не живут, - проворчала Хара.

- Есть связь с левиафаном, сэр, - доложил Брака.

На экране появился угрюмый Дарго. "Дружище Дарго, как я по тебе соскучилась..." - вздохнула Хара.

- Чего вы от нас хотите? - буркнул он.

- Решить дело миром, Ка Дарго, - вперёд, отодвинув Браку, вышел Скорпиус. - Лейтенант уже передал вам мои условия?

- Свобода в обмен на Крайтона? Мы друзьями не торгуем, - безапелляционно заявил лаксианин. - Тебе нужен Джон? Приходи и хватай его сам, если хочешь. Вернее, если сможешь.

- Мы можем договориться по-хорошему, Дарго. Раз тебя и твоих друзей не устраивают эти условия, я могу предложить другие.

- Например?

- Я совсем не прочь ответить гостеприимством на гостеприимство. Иначе говоря, гарантирую вам на борту флагмана полную свободу и неприкосновенность. Поверь, мои приказы здесь выполняются.

- Где Хара?

- Я здесь, Дарго, - девушка стала рядом со Скорпиусом. - Что произошло? Кто на вас напал?

- Это долгая история, - увидев Хару, Дарго не смог сдержать облегчённый вздох. - Но не Миротворцы, не волнуйся. У тебя всё в порядке?

- Да.

- Если тебе там плохо...

- Дарго, я не задерживаюсь там, где мне плохо, - грустно улыбнулась Хара.

- Что посоветуешь делать?

- Будь у вас в порядке двигатели, я бы посоветовала уходить. Но сейчас - лучше подумать... И... передавай Джону от меня привет. Пусть не сетует на судьбу: каждый получает лишь то, что заслужил. Ни больше, ни меньше.

- Итак, что ты решил, Дарго? - вмешался Скорпиус.

- Мы должны подумать, - ответил лаксианин.

- У вас тысяча микротов. После истечения этого срока моё предложение теряет силу.

Экран погас.

- Так-то лучше, - довольно проговорил Скорпиус, подмигнув девушке.

- Ты готов выполнить своё обещание? - спросила она.

- Готов и выполню.

- Значит, время, что я провела с тобой, не было потрачено зря, - усмехнулась Хара. - Но я на всякий случай прослежу за этим. Ты не против, любимый?

- Нет, если ты больше не назовёшь меня фреллником. Мне это неприятно.

- Хорошо, милый. В следующий раз я назову тебя каким-нибудь другим словечком от Чианы...

"Только бы у Джонни и Дарго хватило соображалки понять смысл моего привета..."

76

- Чёрт...

- Не работает?

- Если бы работало, мы бы сейчас были далеко отсюда.

- Фреллова техника...

- Дело не в технике, а в том, что Хара не успела дать мне права первого пилота и пароль полного доступа. На пароле доступа второго пилота я не смогу сделать то, что задумал.

- Его нельзя обойти, взломать?

- Хрен. Пилот уже пробовал.

Эту идиллию Джону и Айрин обломал явившийся в ангар Дарго.

- Я только что разговаривал со Скорпиусом, - сообщил он. - Дела у нас дреновы.

- Что он предложил? - спросил Крайтон.

- Почётную сдачу.

- Фрелл ему, - фыркнула Айрин. - Он будет соблюдать свои условия до тех пор, пока не убедится, что можно безнаказанно переменить правила игры.

- Там была Хара, - добавил Дарго.

- С ней всё в порядке? - устало спросил Джон.

- Как будто да. Даже привет тебе передавала. Персональный.

Крайтон навострил ушки: он получше лаксианина знал о японской традиции иносказаний, когда вроде бы совершенно невинные слова и фразы содержат в себе совсем иной смысл. Понятный лишь адресату.

- Стоп, - он сразу оживился. - Можешь припомнить, что именно она мне передавала? Только дословно.

- Что-то вроде "Пусть Джон не сетует на судьбу. Каждый получает лишь то, что заслужил. Ни больше, ни меньше".

- Это что-то должно означать? - с сарказмом поинтересовалась Айрин.

- Очень может быть. Но вот что именно... - покривился Крайтон.

- Я что-то вроде этого от неё уже слышал, - вспомнил Дарго. - Не так уж и давно.

- Ну, ну, ну, вспоминай! - Джон радостно тряхнул его за плечи.

- Да не толкай ты меня!.. Мы с ней тогда говорили, кажется, о судьбе... Нет, не совсем так. Она ещё сказала это странное земное слово. Кан... Кар...

- Карма! - возликовал Крайтон.

- Точно, - подтвердил Дарго. - Именно это слово она тогда и сказала. А я ещё спросил...

- Компьютер, - Джон активировал голосовое управление шаттлом. - Авторизация первого пилота.

- Назовите пароль, второй пилот Крайтон, - бесстрастно ответил компьютер.

- Карма.

- Пароль принят, полный доступ к системам челнока подтверждён.

Несколько секунд после этого Айрин думала, что Джонни спятил. Он так бросился обнимать её и Дарго, что невольно можно было прийти к подобному выводу.

- Все по местам! - в совершеннейшем восторге крикнул Джон, прыгнув в пилотское кресло шаттла. - Пятнадцать человек на сундук мертвеца! Йо-хо-хо, и бутылка рома! Мы сейчас покажем этому уроду, где раки зимуют!

- Джон, ты меня пугаешь, - обеспокоилась Айрин.

- Я и сам себя иногда боюсь, - сказал Крайтон. - Поверь, Айрин, когда у меня появляется надежда, я способен сделать ...всё. Абсолютно... Пилот!

- Я слышал, Джон, - Пилот появился на экране шаттла. - Мойя слаба, но готова отдать последние силы.

- Я готов подключить реактор челнока как резервный источник питания. Ты помнишь, что делать?

- Мы готовы.

- Тогда вперёд. С Богом...

77

- Сэр!

Вопль Браки вполне мог бы заменить тревожную сирену. По сути, он ею и был. Скорпиус, уже было совсем уверившийся в победе, обернулся к экрану и замер.

Левиафан, который он уже считал своей законной добычей, засветился. Перед его носом и за кормой вспыхнули огромные кольца входа в подпространство. Только на этот раз беглый корабль уходить не торопился. Он будто выжидал.

Звал на помощь.

- Дрен! - прошипел Скорпиус. - Группы захвата - атаковать его! Немедленно! Кораблю - полный вперёд! Развернуть гравитационную сеть!

Хара могла бы сейчас сказать очень многое, но предпочла промолчать. Пока Скорпи не успокоится. Сейчас, под горячую руку, он мог бы наговорить или сделать что-нибудь непоправимое. После чего останется только свернуть ему шею. А она совсем не хотела его смерти.

78

Авгур не напрасно сделал сигнал с антенны похожим на полицейскую сирену. Лариска, мирно резавшаяся по сети в "морской бой" с кем-то из персонала станции, аж подпрыгнула в кресле. А потом заорала не хуже той сирены:

- Подъём!!! Все подъём! Есть сигнал!!!

Вой сирены и лужёная глотка Лариски подняли бы и мёртвого. Лиам и Авгур были всё ещё живы, но выглядели сонными и перепуганными: на станции шёл третий час ночи. Авгур опомнился раньше Лиама.

- Есть сигнал? - переспросил он. - Точно, есть. Чёрт, какой мощный!

- Он не движется, - наконец проснулся и Кинкайд.

- Блин, ежу понятно - это сигнал "SOS", - нахмурилась Лариска. - Врубай свою шарманку, гений, пока не поздно. Лиам, быстро к крейсерам, команда - в ружьё. Ждите меня.

- Координаты точки выхода установлены! - Авгур с непостижимой для простого смертного скоростью клацал по клавиатуре. - Готовность?

- Восемьдесят процентов! - ответил кто-то из инженеров.

- Временной горизонт?

- Зафиксирован!

- Энергия?

- В норме!

- Готовность?

- Девяносто два процента!

- Скорее же, мать вашу... - Лариска сжала кулаки.

- Готовность? - Авгур тоже собирался ругаться: мощность перехваченного сигнала начала уменьшаться.

- Полная!

Хакер так стукнул по клавише "Ввод", что Лариска испугалась - как бы не сломал. Но нет, не сломал...

79

Скорпиус второй раз видел подобное. Червоточину, способную затянуть в себя небольшую планету.

Из такой же полтора месяца назад выпала Хара...

У него мгновенно испарились и ярость, и ругательства, и даже желание преследовать непокорный левиафан любой ценой. К слову, Мойя почти сразу перестала светиться. Видимо, сели батарейки.

- Это привет с Земли? - он на всякий случай решил поинтересоваться у Хары.

- Да, - грустно вздохнула она. - Чертяки. Сразу видно - работали в спешке. Надо было лучше откалибровать стабильность канала.

Скорпиус сильно, до боли сжал её локоть.

- Ты хочешь уйти с ними? - тихо спросил он.

- Я хочу остаться с тобой, - ответила девушка. - Я люблю тебя.

- Сэр, - совершенно обалдевший Брака - это было потрясающее зрелище. - Ваши приказания, сэр?

- Отзовите "мародёры", - тихо сказал Скорпиус. - Кораблю - стоп.

- Но, сэр, левиафан уйдёт.

- Брака, вы ещё не поняли, с кем мы сейчас имеем дело? - всё так же тихо, и на удивление спокойно спросил Скорпиус. - Если не поняли, Харуко-сан вам объяснит. Если сочтёт нужным.

- Что ты собираешься делать, милый? - спросила Хара.

- Ждать новостей от твоих родственников.

- Я сделаю всё, чтобы мне позволили остаться здесь...

"Извини, любимый. Моя загадка с паролем к шаттлу - это ответ на твою загадку с кулоном. Я многое могу простить, но в долгу оставаться не привыкла..."

80

- Фрелл... - восхищённо прошептала Чиана, увидев гигантскую червоточину.

- Ребята, - точно таким же тоном проговорил Крайтон. - Я люблю тэйлонцев...

Канал через какое-то время полностью стабилизировался, и на той стороне появился до боли знакомый Джону полосатый диск с большим красным пятном.

- Юпитер, - сказал он. - Чёрт бы меня побрал - Юпитер!

- Мойя ослаблена до предела, - с тревогой сообщил Пилот. - Принимайте решение.

- Вперёд, чего уж там думать, - буркнул Дарго...

81

- Ты, кажется, передавала Крайтону привет, - Скорпиус, привыкший водить за нос других, терпеть не мог, когда проводили его. Но тон у него был на редкость добродушный. В общем, спасайся, кто может. - Не могу отделаться от ощущения, будто твои слова имели ещё какое-то, скрытое значение.

Хара улыбнулась.

- Я стараюсь учиться у кого могу, в том числе и у тебя, - она села к нему на колени. - Помнишь кулончик с символом?

- Ты не привыкла уступать, малышка.

- Я политик, мой любимый.

- Какая же ты редкостная сучка.

- От мерзавца слышу.

За время знакомства Хара и Скорпиус уже столько раз обменивались этими словечками, что они сделались чем-то вроде дежурной шутки. Во всяком случае, этот разговор был совершенно логично прерван долгим поцелуем.

- Как думаешь, - Скорпиус высказал то, о чём больше всего сейчас размышлял, - скоро объявятся тэйлонцы?

- Думаю, они объявятся тут не одни, - сказала Хара. - Но достаточно быстро. Пусть Брака внимательно следит за пространством.

Она прекрасно знала, о чём он сейчас думает. И ход его мыслей ей не слишком нравился.

82

- Крайтон, что это за фреллова система?

- Это моя родная Солнечная система, Кнопка, и никакая она не фреллова.

Радость Джонни омрачало только плохое настроение Айрин. Настороженное отношение Дарго его не удивляло. Вот Чиана почему-то взялась язвить с удвоенной энергией. Джул вообще фыркнула и ушла в свою каюту: мол, нафиг мне такое количество родственников - ведь интерионы и люди, кажись, состояли в близком родстве. Один Райджел, соблазнённый новыми деликатесами, которые наобещал ему Крайтон, не мог дождаться, когда же Земля. Одним словом, обстановка на Мойе к оптимизму не располагала.

Ещё менее располагающей к оптимизму она стала с появлением на горизонте двух изящных, как всё тэйлонское, кораблей. И тут же Пилот сообщил об оживлении в эфире - корабли пытались контактировать с левиафаном.

- Устанавливаю декодирование - передача зашифрована, - сказал Пилот.

Код был таков, что без доступа к компьютеру шаттла его бы мало кто мог раскусить. Но через несколько секунд на экране возникли двое. Парень и девушка. Посмотрели на обитателей Мойи и переглянулись.

- Майор Кинкайд, служба безопасности Сподвижников, - отрекомендовался длинный молодой человек ирландской наружности.

- Капитан Фомичёва, - рыжая девица в чёрной униформе, не назвавшая род войск или подразделение какой-либо службы, выглядела подозрительно похожей на тэйлонку. - Добро пожаловать на родину, Джон Крайтон... Надеюсь, вы познакомите нас со своими друзьями.

- Я как будто пропустил не девятнадцать лет, а все сто, - вздохнул Джон.

- Это поправимо, - усмехнулся майор-ирландец. - Мы можем подняться к вам на борт?

- Только эти двое, - хмуро сказал Дарго. - Не хватало тут ещё толпы любопытных землян.

- Майор, капитан, - Джон взял на себя функции микроба-переводчика, за отсутствием таковых на Земле. - Мы ждём вас обоих.

- Через десять минут будем.

- Надо приготовить пару доз микробов для них, - глухо сказала Айрин. - В этом глухом углу не знают даже такой простой вещи.

- Зато знают кучу других простых вещей, неизвестных у вас, - Джон опять вздохнул. - Что-то меня не вдохновили постные физиономии этих двоих.

- Считаешь, могут быть плохие новости? - серьёзно, без подковырок, спросила Чиана.

- Ну, надеюсь, они не хуже тех, что ждут нас по ту сторону червоточины.

Все невольно посмотрели на экран, где отражалась гигантская червоточина. По ту её сторону ждал флагман Миротворцев...

83

Они решили вылететь не на штатном "Драконе", а на обычном шаттле. Не стоило пугать новоприбывших утончённым изяществом новенького штурмовика, способного в одиночку превратить в пыль и щебень большой город.

- Хары там нет, - глухо проговорила Лариска. - Можешь мне поверить.

- Но она там была, и эти ...милые создания могут знать, куда она подевалась.

- Ладно, - хмыкнула Лариска. - Рыжим обычно везёт. Может, и на этот раз что-то вывезет.

Кроме Крайтона их встречали ещё трое - здоровенный мужик со щупальцами на голове, суровая брюнетка и нечто серо-зелёное верхом на каком-то антигравитационном кресле.

- Привет, земляки, - первым заговорил Крайтон. - Прошу прощения, но вам придётся сдать оружие.

- Мы не вооружены, - заверил его Лиам.

- Начало не слишком радостное, - проговорила Лариска. - Посмотрим, какое будет продолжение.

Мужик со щупальцами что-то прогудел - они, естественно, не поняли.

- Ребята, вам придётся принять по дозе микробов-переводчиков, - пояснил им Крайтон. - Не волнуйтесь, для нас они абсолютно безвредны. Тогда мы хотя бы сможем вести нормальную беседу.

Они ждали чего угодно, но не такого: к каждому подъехал маленький робот и вколол что-то в ноги. Адаптация прошла более-менее нормально. И тэйлонская гибридка, и полукимер справились с наплывом незнакомых образов быстро. Тогда хмурый мужик повторил свой вопрос.

- Ты тоже тэйлонка? - он посмотрел на Лариску. Её и в самом деле выдавали бледная кожа и слишком яркие голубые глаза.

- Значит, Хара была здесь, - обрадовалась девушка. - Где же она сейчас? Почему не с вами?

- Потому что связалась с маньяком, - не менее хмуро ответил Крайтон. - Нет, я верю, что она может навтыкать ему куда следует, но лично мне это совсем не нравится.

- Блин... - процедила Лариска. - А ну давай подробнее, астронавт.

- Разговор будет долгим.

- Так отойдём в сторонку. Лиам...

- Оставляешь меня для контакта, - усмехнулся Кинкайд.

- Не прибедняйся, майор, у тебя в последнее время это дюже хорошо получается.

- Офицер Айрин Сун, - Айрин тоже считала, что ситуация с Харой и контакт представителей цивилизаций - не одно и то же. И протянула Кинкайду руку. - Рада познакомиться, майор. В каких войсках служили?

- Я, собственно, пилот, - Лиам не стал рассказывать, что ни в каких войсках он отродясь не служил, и вообще самому-то всего четвёртый годик стукнул.

- Хм... - проворчал Райджел. - Эти земляне... Я думал, один Крайтон такой разболтанный. В самом деле - вас не отличишь от себасианцев.

- Райджел, заткнись, - зашипела на него Айрин.

- Райджел? - Лиам весело сверкнул глазом - он, двухметровый, возвышался над креслом хайнира, как пожарная каланча. - В архивах тэйлонцев редко встречаются упоминания о негуманоидных расах с таким уровнем технического развития, - он заглянул сбоку на "трон" Райджела.

- Моя раса называется Хайнир, ты, длинный невежественный землянин, - тот надулся от обиды. - А я - доминар Хайнирской империи Райджел Шестнадцатый.

- Свергнутый своим кузеном во время сладкого сна, - напомнил ему Дарго. - Не обращай внимания, парень, - это уже Лиаму. - Райджел не прочь напыжиться перед посторонними, а так - совсем даже неплох. Иногда... Я - Ка Дарго. Лаксианский воин.

В общем, контакт шёл полным ходом. А Лариска, слушая рассказ Крайтона, мрачнела с каждой минутой.

- Ша'бра, - процедила она под конец. - Тут на корабле есть инфа по этому типу?

- Больше, чем хотелось бы, - ответил Джон. - Я перегнал кое-что в компьютер челнока. Пойдём, посмотришь.

То, что Лариска увидела, заставило её выругаться ядрёным армейским матом. Одна фотка Скорпиуса чего стоила. А в комплекте с перечнем его подвигов так вообще выходил сногсшибательный портрет.

- Ё...перный театр, - только и смогла сказать рыжая. - И в это чучело она влюбилась? Блин... Я бы удавила при первой же случайной встрече.

- Становись в очередь, желающих более, чем достаточно, - хмыкнул Крайтон. - Что вы думаете делать?

- Да, понимаешь ли, Джонни, - протянула Лариска. - То, что я собираюсь делать, касается и тебя, и твоих друзей. Напрямую.

- Каким образом?

- Видишь ли, контакт таких отдалённых миров - это замечательно и круто, но есть одна нестыковочка... Хара кое-чего не учла в своём эксперименте. А может, это судьба - кто его, к лешему, знает. Короче, у межпространственного канала, в который её угораздило влететь, временной горизонт был минус семнадцать лет. Ну, ещё туда-сюда пару недель. Сечёшь, к чему я веду?

- Она пробила червоточину ...в прошлое! - догадался Крайтон. - То есть, в прошлое для неё и настоящее для нас...

- Вот почему ты сейчас не на Земле, приятель. Появилась петля времени. Так что извини, тебе и твоим друзьям надо вернуться. А Хару придётся вытащить сюда, иначе петля превратится в замкнутый цикл, из которого никто из вас ...да и нас тоже не сможет выйти. Так-то, Джонни.

- Ей нелегко будет это принять, - тихо проговорил Джон. - Можешь удивляться сколько хочешь, но она в самом деле любит этого урода.

- Не боись. Уж я-то найду слова, чтобы убедить её.

- Есть ещё одна проблема. Скорпи, кажется, тоже... В общем, по-хорошему он её не отпустит.

- У меня найдутся аргументы и для него.

- Тебя как зовут?

- Лариса.

- Очень приятно, Лариса. Ты тэйлонка, а на земной службе.

- Тебя это удивляет, Джонни? Земля - наша родина.

- Ты офицер какого рода войск? - Крайтон подозрительно прищурился.

- Внутренних, - рыжая девушка сверкнула глазами, сменившими вдруг цвет с голубого на кобальтовую синь. - Замнём?

- Замнём.

- Тогда давай-ка, братец, отсоединять шаттл от вашего замечательного корабля. Я сейчас вызову тэйлонских инженеров... Прости, но мы не можем оставить здесь ничего, что может помешать разомкнуть петлю времени. Через семнадцать лет прилетишь - установим обратно... Не грусти, брат, - Лариска заметила, как при каждом упоминании о нестыковке во времени Крайтон начинает дырявить её взглядом. - Иногда бывает и такое. Времена всё равно не выбирают - мы впаяны в них, как муха в янтарь. Если случаются накладки такого уровня, - Лариска вывела на экран шаттла изображение червоточины, - их надо исправлять, даже ценой собственной боли.

- Иначе треснет наш янтарь, - проговорил Крайтон.

- Хорошо, что мы понимаем друг друга... Ладно. Пойдём проверим, как там Лиам. Нам ещё предстоит ...путешествие.

84

- Тебе не стоит вмешиваться в эти события.

- Папа, когда ты перестанешь решать за меня, во что мне стоит вмешиваться, а во что - нет?

- Никогда.

- Я немедленно вылетаю.

- А на Джариде останется твой избранный? Я бы не доверил ему такую ответственность.

- Не переживай, папа, мой Ронни никогда не подведёт. В отличие от твоего. Да и Хаджер теперь навряд ли позволит кому-то безобразничать на своей планете... Через пару часов я буду на Земле, а там посмотрим.

- Выходит, ты готова бежать куда угодно ради той, которая предала тебя?

- Хара может быть и плохой друг, но она мой друг. Всё, папа. До встречи.

Решительная дочь-гибридка была главной проблемой Зо'ора. Ещё не было случая, чтобы она не вмешалась в его дела и не испортила их в угоду каким-то там "принципам". Надменный тэйлонец раз за разом должен был уступать, повинуясь своему отцовскому чувству: ребёнок-то единственный. И другого, скорее всего, уже не будет...

- Техническая служба, - Зо'ор активировал канал связи. - Мне нужен главный инженер порталов.

На экране появился пожилой сухощавый человек.

- Какие-то проблемы? - сразу спросил он.

- Думаю, что проблемы возникли в межгалактическом портале, - проговорил тэйлонец. - Компьютер сообщает мне о сбое системы.

Инженер что-то там проверил и покачал головой.

- Нет, Зо'ор, никаких неполадок не выявлено, - сказал он.

- Проверьте ещё раз, - Зо'ор двусмысленно усмехнулся. - Мой компьютер не ошибается. И... не торопитесь с ремонтом. Портал - весьма чувствительное оборудование, он не выносит спешки.

- Как скажете, - хмыкнул инженер.

85

Скорпиус не мог предвидеть будущее, о чём бы там ни перешёптывались по углам офицеры. Он попросту умел делать должные выводы из настоящего.

Но сейчас...

Странное, необъяснимое чувство заставляло его, забыв о делах, ни на шаг не отходить от девушки. Мало ли, что она обещала. Есть обстоятельства, перед которыми бессилен любой и каждый... Он уже и не думал о её выходке с шифрованным сообщением Крайтону. Поразмыслив, Скорпиус понял истинный мотив Хары: если верить её словам - а он не имел оснований им не верить - то лично ей нужен он сам. А её народу не помешают сильные союзники. Она поставила его в такое положение, когда единственным достойным выходом будет договор с тэйлонцами. "Что ж, отличный ход. Ей будет чем порадовать своего учителя. Вот как отреагирует Командование... Впрочем, нам сейчас тоже нужен сильный союзник".

И всё же, как ни крути, какими вещами ни забивай голову, а он не мог отделаться от ощущения, будто у него вот-вот могут её отобрать... Хара стала его навязчивой идеей, его бредом. Его сбывшейся мечтой.

"Отнять её - всё равно, что разрубить меня надвое..."

...Сигнал интеркома разбудил их уже под утро.

- Сэр, - судя по голосу, это был не Брака, а дежурный офицер. - Из червоточины появились два корабля неизвестной конструкции.

- Попытайтесь с ними связаться, - сказал Скорпиус. - Я сейчас буду.

- Это они, - Хара ответила на его молчаливый вопрос.

- Почему-то меня не слишком радует этот визит, - буркнул Скорпиус. - Что-то не так.

- Любимый, давай разберёмся с этим на месте.

- Хм... Тебе это тоже не нравится?

- Да. Но не могу понять, почему.

Сверкнул сотнями искорок её тэйлонский комбинезон...

...Увеличенное изображение на экране не оставляло никаких сомнений: два крейсера класса М'фра. То есть, при боевом столкновении у флагмана Миротворцев шансы были бы минимальные. Кое-кто из офицеров позволил себе высказать желание попробовать неизвестные корабли "на зуб". Скорпиусу пришлось коротко и доступно объяснять им, что если это произойдёт, они сами останутся не только без зубов, но и... Короче, всем всё сразу стало ясно. А тут техники доложили о готовности канала связи.

- Ну, так включайте, - без особого энтузиазма сказал Скорпиус.

Увидев, кто препожаловал, Хара не смогла удержаться от улыбки. Лиам и Лариска. Её лучшие друзья. Только почему-то ещё более кислые, чем Скорпи.

- Привет, ребята, - она решила заговорить первой. - Я уже соскучилась за вами.

- Зато нам весело было - дальше некуда, - проворчал Лиам. - Как ты там?

- Я в полном порядке.

- Могу я поговорить с капитаном корабля - насчёт официального визита?

- Можете, - Скорпиус встал рядом с Харой. - С кем имею честь беседовать?

- Майор Лиам Кинкайд, - сухо представился Лиам. - Уполномочен вести переговоры от имени Да'ана, главы тэйлонского Синода.

- Флаг-капитан Скорпиус. Буду рад видеть вас на борту моего корабля.

- Когда мы сможем прибыть?

- Хоть сейчас, - Скорпиуса слегка смутило это "мы": молчаливая рыжая девица, отиравшаяся около майора, доверия не внушала.

- Очень хорошо: у нас немного времени.

- Тогда обойдёмся без формальностей, майор. Координаты причального дока вам сейчас передадут.

Лиам сдержанно кивнул и связь прервалась.

- Почему он сказал: "У нас немного времени"? - Хара от волнения вся пошла световыми волнами.

- Если бы я знал...

Нечасто возникали ситуации, когда Скорпиус произносил эти слова. Но если такое случалось, за последствия ручаться не мог никто.

86

Хара удивлялась недолго, увидев, что на "официальный визит" Лиам с Лариской решили вылететь на "Драконе". Они наверняка сразу раскусили сущность Скорпиуса, способного прислушиваться к разумным доводам только тогда, когда разум облечён нешуточной силой. А "Дракон" - машина исключительно военного назначения - с первого взгляда поражал своей опасной красотой.

- Что за аппарат? - Скорпиус, судя по всему, сразу понял намёк.

- Штурмовик, - Хара не сочла нужным это скрывать. - Вполне может потрепать твой крейсер даже в одиночку.

Встреча гостей соответствовала степени уважения, кою Скорпиус всякий раз испытывал перед необоримой силой. Таковой силой он с некоторых пор считал тэйлонцев и их союзников. Иначе говоря, Лиама и Лариску встречал почётный караул из офицеров. Не говоря уже о том, что этот караул возглавлял сам капитан. Хара в церемонии не участвовала... Кинкайд и его спутница чётким военным шагом прошли по дорожке. Даром, что Лиам был в штатском: сейчас майорский чин просматривался в каждом его движении.

- Добро пожаловать на флагман Миротворцев, майор, - Скорпиус изобразил всё радушие, на какое был способен. - Мы всегда рады тем, кто приходит к нам с добрыми намерениями.

- Так же, как и мы всегда рады тем, кто так радушно встречает гостей, - Лиам сразу понял двойной смысл слов капитана.

- Прошу, майор. Вам и вашей спутнице будет оказан достойный приём.

- Благодарю, флаг-капитан. Но я уже упоминал, что у нас мало времени.

- Понимаю, - согласно кивнул Скорпиус.

Он пригласил загадочных гостей в свою капитанскую каюту, где ждала Хара. Хотя... Вот честное слово, больше всего на свете ему сейчас хотелось вызвать Браку и отдать соответствующий приказ. Но... Во-первых - Хара наверняка не оценит его специфический юмор. А во-вторых - два тэйлонских крейсера. Скорпиус не думал, что Хара преувеличивала их огневую мощь. Скорее, даже чего-то недоговаривала. Приходилось быть вежливым. Даже изображать добродушную усмешку, наблюдая, с какой радостью Хара встречает своих друзей.

"Моя бы воля... Впрочем, ещё не вечер, как говорит моя малышка. Она всегда делает то, о чём говорит. Тогда у этих двоих есть шансы уйти живыми".

- Всё это прекрасно, - он решил вмешаться во встречу давно не видевшихся друзей. - Но, помнится, у нас есть одно серьёзное незавершённое дело. Плюс, мы ограничены во времени, хотя, лично я не совсем уяснил смысл такого ограничения.

- Я объясню, - сказал Лиам. Его лицо снова сделалось непроницаемым. - Девочки, - это он обернулся к Харе и Лариске. - Оставьте нас.

- Что за секретность, Лиам? - Хара забеспокоилась уже всерьёз.

- Да'ан дал мне одно поручение, - майор сказал это так, что девушка всё поняла. У главы Синода могли быть планы, о которых даже ей, ближайшей ученице, знать было не положено.

- Пойдём, - Лариска хлопнула Хару по плечу. - Поболтаем, пока мальчики тут изволят разводить высокую политику. Заодно покажешь мне эту большую железяку.

Она метнула на Скорпиуса быстрый и острый, как бритва, взгляд. Тот смотрел на неё словно сквозь прицел...

87

- Тьфу... - Ра'там, выслушав доклад технической службы, даже не стала ругаться. - Ладно, папуля. Вы нас в дверь - а мы в окно. На шаттле, то бишь.

Козе было понятно, чьи ушки торчали из такой "своевременной" неполадки дальнобойного портала. Отец в очередной раз демонстрировал свою заботу о взрослой дочери. В итоге Ра'там, поругиваясь сквозь зубы, оседлала свой надёжный шаттлик и уже через двадцать минут находилась в районе Юпитера. Где, помнится, Хара и разместила свою знаменитую станцию. На Землю заезжать смысла не было: папочка опять какую-нибудь гадость учинит. Потому она отправилась прямиком к Авгуру.

Ещё на подлёте к станции Ра'там полюбовалась на пришельца - левиафан, даже повреждённый, впечатлял своеобразной красотой. "Есть же на свете такие чудеса, которые нам и не снились, - подумала девушка. - Вселенная поистине безгранична, и нам остаётся только преклоняться перед её непостижимостью..."

- Привет, Ра, - на экране шаттла возникла улыбающаяся физиономия Авгура. - Мы тебя ждали раньше.

- Извини, возникла проблемка, - Ра'там не стала жаловаться другу-хакеру. С отцом она всегда разберётся по-семейному, сочувствующие тут ни к чему. - Где Лиам и Лорка?

- Там, - хакер кивнул куда-то в сторону. Видимо, имел в виду гигантский межпространственный канал, остававшийся на удивление стабильным уже третий час. - Ты лучше бы не рвалась туда.

- В чём дело?

- Давай стыкуйся и заходи к нам в гости. Это, как ты догадалась, немножко не телефонный разговор.

Ра'там, обеспокоенная нехорошим предчувствием, направила шаттл прямиком в открывшееся отверстие причального дока левиафана.

После того, как за ней закрылась дверь дока, закачали воздух, и открыли внутреннюю дверь, перед её взором предстало оживление. Кроме разноцветного экипажа корабля, представлявшего неизвестные тэйлонцам расы, там толпилось самое меньшее два десятка учёных. Как людей, так и тэйлонцев. Если экипаж был на редкость хмур, то учёные наоборот, пребывали в состоянии эйфории. Ещё бы - корабль ведь не только живой, но и разумный. Так, кажется, говорил Джон Крайтон. Астронавт, пропавший девятнадцать лет назад буквально у самой Земли, два года проживший на этом корабле... и волею судеб занесённый обратно, но без права вернуться на родину. Временной горизонт минус семнадцать лет...

- Привет всем, - Ра'там решилась поздороваться первой. - Я - Ра'там, представитель тэйлонского Синода на планете Джарида. Это официально. А неофициально...

Серо-белая девушка что-то сказала. Ра'там уловила несколько смутно знакомых звукосочетаний, но в целом не поняла ни слова. И тут же почувствовала укол в ногу.

- Блин, - Ра'там постаралась как можно быстрее убрать ногу подальше от жёлтенького робота со шприцем, но было поздно. А потом, сообразив, что ничего страшного не произошло, она всё поняла. - Переводчики?

- Они самые, - в доке наконец появился Крайтон. - Я с ними уже третий год мирно уживаюсь, так что не переживай.

- Окей, Джонни, постараюсь не переживать, - улыбнулась Ра'там. Улыбка получилась слегка натянутой - микробы, приспосабливаясь к её физиологии, выбрасывали в сознание миллионы странных, незнакомых образов.

- Хара называла тебя подругой, - серо-белая девчонка повторила сказанное раньше, но теперь хотя бы смысл был понятен. - Я - Чиана.

- Друг моего друга - мой друг, - Ра'там протянула ей руку. - Так говорят у нас на Земле. А Хара, если захочет, может быть хорошим другом.

- Значит, она очень сильно этого хотела, - прогудел здоровенный качок со щупальцами на голове. - Я Ка Дарго.

- Не советую пожимать ему руку, если не хочешь остаться без пальцев, - проговорило странное существо, летавшее по доку на красивенькой штуковине, похожей на трон.

- Ничего, я это как-нибудь переживу, - улыбнулась Ра'там. Проблем по части общения она не испытывала никогда. - Как вас зовут, загадочный джентльмен?

- Я доминар Хайнирской империи Райджел Шестнадцатый, - второй раз за день хайнир представлялся полным титулом, но на этот раз не без удовлетворения: хоть кто-то из землян проявил к нему каплю почтения.

- Спарки, ты сейчас лопнешь от собственной значимости, - хихикнул Крайтон.

- Навряд ли, - к компании присоединился Авгур - только что закончили демонтаж тэйлонских систем, которые с таким трудом удалось интегрировать в системы Мойи. - Вы, без сомнения, значительная особа у себя на родине, доминар, но перед вами единственная внучка Да'ана, главы тэйлонского Синода. Прошу любить и жаловать. Прославилась тем, что положила начало миру между тэйлонцами и джаридианцами. Представлена в этом году к присуждению Нобелевской премии.

- Вот, блин, не было печали, так тебя принесло вместе с твоими дифирамбами, - засмеялась Ра'там. - Не обращайте внимания. Я не гонюсь ни за званиями, ни за премиями. Просто делаю своё дело. А вот по поводу проблемы, из-за которой я, собственно, здесь... Мне передали, ваш корабль нуждается в капитальном ремонте.

- Есть такое, - согласился Дарго, проводив куда-то смывшуюся Чиану тяжёлым взглядом. - Вы поможете нам отремонтироваться?

- Вот в этом и заключается проблема, - снова заговорил Авгур. - Есть по крайней мере две причины, по которым мы не можем это сделать. Первая - совершенно незнакомые технологии. Неизвестные у нас материалы, да и разумный корабль, состоящий в основном из мяса и костей, вообще для нас новость. И вторая - та самая, по которой мы сейчас забираем отсюда всё тэйлонское.

- Семнадцать циклов... - задумчиво проговорила молодая чернявая женщина, до сих пор не проронившая ни звука. - Хара знала об этом?

- Думаю, что нет, - заверил её хакер. - Она пробивала межпространственный канал с нулевым горизонтом. Это официально задокументировано. Но в тот момент, когда её шаттл приблизился к горловине канала, что-то произошло. Будто вмешался кто-то... Короче, в тот момент, когда её челнок затянуло в канал, временной горизонт сместился на отметку около семнадцати лет в прошлое. Потом установка вообще выключилась. Сама собой. Я руководил экспериментом со станции, и готов повторить всё это под присягой.

- Значит, Лиам и Лариска поехали за Харой, - Ра'там проследила взглядом тэйлонского инженера, который нёс в руках маленький голографический проектор. - Но я вот о чём подумала. Корабль всё равно нуждается в ремонте. Что если плюнуть на всё и воспользоваться для этого открытым каналом?

- Поясните, - Райджел счёл нужным обращаться с ней на "вы". - Мне трудно следить за тэйлонской логикой.

- Да тут всё просто, как дважды два. Я звоню деду, прошу у него пару крейсеров для транспортировки вашего корабля и сопровождения. Потом мы всем скопом отправляемся в канал, буксируем корабль куда скажете, а сами спокойненько возвращаемся домой. Заодно прихватываем наших, которые сейчас сидят там. Если канал сразу закроется, значит, петля времени разомкнулась. Вы живёте эти семнадцать лет, как сможете, а потом мы так же спокойненько открываем канал с нулевым горизонтом, и контактируем уже по полной программе... Как идея?

- Иначе никак нельзя? - в доке снова появилась Чиана. Она несла в руках какой-то свёрток.

- К сожалению. Время - такой соперник, с которым не поспоришь на равных.

- Возьми, - девушка протянула Ра'там свой свёрток. - Это платье Хары. Вернётся - отдашь ей. А это, - она положила сверху узорный серебряный кулончик с розовым камешком, - она купила специально для тебя... Символ вроде бы означает надежду и мир, я точно не запомнила... Ведь вещи из прошлого можно оставлять в будущем?

- Спасибо, - Ра'там не ожидала этого.

- Не меня благодари, а Хару - когда вернётся.

- Когда будешь деду звонить? - хмуро поинтересовался Крайтон.

- Прямо сейчас, - сказала Ра'там. - Авгур, ты произвёл расчёт скорости замыкания петли в цикл?

- У нас не больше восьми часов, - хакер сверился со своим "глобалом". - Так что поторопись.

88

- Ёханый бабай, ну ты и забралась, подруга, - хмыкнула Лариска, едва они вышли из капитанской каюты. - Мы проверяли - сюда тэйлонцы не только не добирались, но даже не сканировали этот угол Вселенной на предмет карту составить.

- Но один раз наши родители встречались с расой небари, а она обитает как раз в этом углу Вселенной, - ответила Хара. - Хотя, небари тут вообще славятся своей загадочностью и развитыми технологиями.

- Эт мы ещё проверим... когда будет такая возможность.

- В чём дело? - Хара решила, что настало время взять подругу в оборот.

- Дело, как обычно, во времени, - хмыкнула Лариска. - Точнее, в его отсутствии у нас и излишке у твоего красавчика.

- А конкретнее? - Харе не понравилась реакция подруги на Скорпиуса.

- Ты хорошо помнишь величину временного горизонта, когда пробивала канал.

- Ноль, - заверила её Хара. - Уж на такой важный момент я обязана была обратить внимание.

- Верно, компьютер зафиксировал, что в момент твоего отлёта на шаттле временной горизонт действительно был равен нулю. Но в момент, когда возникла гравитационная аномалия, он уже нулю равен не был.

- Говори, - Хара вся засветилась, начиная догадываться, в чём дело.

- Минус семнадцать лет и сколько-то там ещё дней, то ли двенадцать, то ли четырнадцать. Я точно не помню, не присматривалась.

- О, ками...

Хара почувствовала, как пол коридора стал уходить из под её ног... Она прислонилась к стенке, справляясь с головокружением, а потом с коротким японским ругательством внезапно стукнулась затылком о металлическую переборку.

- Да, - Лариска имела все основания сочувствовать подруге: так эмоционально та ещё ни на что не реагировала. - Со временем не поспоришь.

- Значит, мне придётся вернуться, - у Хары светилось всё лицо. - А он... Я даже не представляю его реакцию.

- Ты так уверена в том, что...

- Он тут чуть не под трибунал подставился, чтобы защитить меня.

- Ладно, - хмыкнула Лариска. - Ты уж не сердись, но я бы не против проверить, насколько это правда. Пойдём.

- Лиам должен сообщить ему то, что ты сообщила мне?

- Наподобие. Ну, пошли.

89

"Мрачновато, - подумал Кинкайд, окинув взглядом обстановку каюты. - А может, дело в том, что я слишком привык к синим тэйлонским оттенкам".

- Здесь нет камер слежения, - первым разговор начал капитан корабля. - Вы можете быть гораздо более откровенны, чем в доке. Помнится, речь шла о лимите времени. Извольте расширить этот вопрос, майор ...Кинкайд.

- Прежде всего я должен расширить другой вопрос, капитан Скорпиус, - сказал Лиам. - Джон Крайтон сообщил нам кое-какую информацию о вас и вашей цивилизации. Но она только дополнила то, что Хара передавала через Сообщество всё это время. Да'ан, изучив её, передал дело на рассмотрение Синода, и Синод не возразил против контакта наших миров. Но... - Кинкайд замялся.

- Меня беспокоит ваше "но".

- Совершенно справедливо, капитан. В этом "но" вся проблема... Дело в том, что Хара, сама того не зная, пробила не только межпространственный, но и межвременной коридор. Здешний уровень потока времени соответствует две тысячи второму году по календарю Земли. Наш - две тысячи девятнадцатому.

- Мы называем это темпоральным сдвигом, - Скорпиус вдруг ощутил пустоту. А затем накатила волна ярости. - Очевидно, вы собираетесь разорвать зарождающийся темпоральный цикл, возвратив девушку на Землю, в ваше время?

- Только так можно решить проблему, капитан. Простите, мне известно, кем для вас является Хара, но, к сожалению, вам придётся с ней расстаться.

Скорпиус уже ничего не видел, кроме землянина. Врага. Ведь друг не стал бы делать то, что делает он: он собирался увезти Хару. Никаких сомнений: враг. А врага следовало уничтожить. И тогда... Тогда Хара навсегда останется с ним...

"Нет. Надо действовать хладнокровно. Хладнокровно, я сказал!"

Майор что-то почуял - видимо, свой чин носит не зря...

- Я понимаю вас, - сказал Лиам, внимательно следя за каждым движением этого опасного существа. - Но семнадцать лет по земному счислению - это не так уж много. На вашем месте я бы подождал.

- Очень хорошо, что вы не на моём месте, майор, - Скорпиус заговорил так доброжелательно, что, например, у Браки бы уже случился сердечный приступ. - Может быть, тогда бы вы поняли... что никто и никогда не отнимет её у меня! - он невероятно быстро - даже для полукимера - и с такой же невероятной силой скрутил Лиама, хорошенько впечатав его лицом в стол. - Ты слышишь?!! - зарычал он. - Никому - ни тебе, ни той рыжей, ни всей вашей фрелловой расе - не удастся отнять у меня Хару! Если понадобится, я разорву темпоральный цикл своим способом - достаточно кому-нибудь из нас умереть до его замыкания. Я пока собираюсь немного пожить. Значит, умрёшь ты!

- Да ты... и в самом деле маньяк!.. - Лиам тоже был не самым хлипким среди Защитников, и пытался вывернуться из железного захвата.

- Может быть, - Скорпиус в ответ на его попытки освободиться только усилил нажим. - Но именно это всегда помогало мне выживать. Поможет и сейчас!

- Сумасшедший! - крикнул Лиам, корчась от боли. - Если она сейчас останется с тобой, ты гарантированно её потеряешь! Она должна будет погибнуть здесь... чтобы родиться через пятнадцать лет у нас!

- Ложь! - крикнул Скорпиус, внезапно отпустив его. - Ты лжёшь!

- Ты спишь с женщиной, которая по сути ещё не родилась, - Лиам, тяжело дыша, распрямился и ощупывал руку - было такое впечатление, будто кость треснула по всей длине. - Хара и есть ключ к возникающему циклу. Через восемь часов канал закроется, и он замкнётся полностью. В таком случае будет уже неважно, когда она умрёт - сегодня, завтра или через пятнадцать лет - но ты её точно потеряешь. Чтобы цикл пошёл на новый виток, она должна будет родиться на Земле... Это тебе не параллельные двойники, которые при определённых условиях могут уживаться в одном мире, это будет одна и та же девочка... Своим упрямством ты обрекаешь её и себя на отсутствие выбора, на жизнь без будущего.

- Прежде всего я обрекаю себя на жизнь без настоящего, - аргументы были убийственны, но Скорпиус наконец понял всю безнадёжность положения. Землянин нашёл те единственные слова, которые могли его убедить. - Фрелл... Семнадцать циклов...

- Зато потом вы можете встретится. Я даже уверен, что вы встретитесь, так сказать, в реальном времени. Хара не такова, чтобы смириться с обстоятельствами.

Скорпиус затейливо выругался. Два желания боролись сейчас в нём. Первое - выполнить угрозу и пристукнуть этого землянина. И второе...

- Много у нас ещё времени? - спросил он - уже совсем тихо.

- Меньше восьми часов.

- Я не буду затягивать прощание. Но ты запомни, человек, - сказал Скорпиус. - Никогда не ищи встречи со мной. Рано или поздно я тебе припомню этот день и этот разговор.

Он обернулся на тихий шелест открывшейся двери. Хара и Лариска, конечно, слышали окончание разговора, и сделали выводы.

- Лиам, - проговорила Лариска. - Пойдём-ка погуляем... часика три-четыре.

90

- Это моя вина. Моя ошибка, будь она проклята. Почему ты должен за неё расплачиваться? Не ты, а я должна была бы ждать семнадцать лет...

- Не переживай так, малышка. В конце концов, твой друг прав. Семнадцать циклов - это не так уж и много.

- Для меня - да, но не для тебя. Твой народ не живёт тысячи лет.

- Мне сорок, и я рассчитываю прожить ещё не меньше сотни. Так что у нас ещё будет время. А ты... Ты можешь даже не успеть соскучиться по мне, малышка.

- Ты выживешь?

- Я всегда выживаю. Это мой принцип... Эй, да ты совсем замёрзла. Иди сюда, моя маленькая, я тебя согрею...

Он вёл себя так, будто ничего особенного не случилось. Будто в самом деле проклятые семнадцать лет для него окончатся завтра. Он знал, какую кошмарную цену заплатит вскоре за это кажущееся спокойствие, и ничего не мог с собой поделать. Но что бы там ни происходило, а у них ещё были эти три часа...

91

Лиам стоически терпел, пока Лариска своей шагаравой подправляла ему слегка попорченную физиономию - распухший кровоточащий нос никого не красит. Но когда она принялась вправлять ему вывихнутый сустав, не выдержал и ругнулся.

- Терпи, казак, атаманом будешь, - девчонка прощупала его плечо и локоть - вроде всё в порядке. - Надо было мне там остаться - у меня бы этот красавчик совсем иначе разговаривал.

- Крайтон прав: самый настоящий маньяк.

- Но Хара-то молодец - какого дракона приручила!

- Пусть надевает на него намордник, и на поводке выгуливает... Чёрт... Какой же он сильный...

- Это тебе стимул на будущее - покачаешь мышечную массу на досуге.

Они сидели в рубке флагмана, под перекрёстным огнём офицерских взглядов. Короче, мало приятного. Но сейчас не было смысла блуждать по кораблю. Мало ли, что. Явился доверенный офицер - лейтенант Брака, как он представился. И не успел он назвать своё имя, как дежурный офицер доложил об активности у горловины червоточины. Земляне удвоили внимание. Они увидели то, что, собственно, ожидали увидеть: левиафан под конвоем трёх тэйлонских крейсеров. Крейсера несколько минут спустя развернули сеть спутников - это была система, предназначенная для векторного межпространственного перемещения крупногабаритных объектов в космосе. Ещё через несколько минут спутники сработали: и левиафан, и крейсера исчезли в подпространстве.

- Это Ра постаралась, узнаю почерк, - сказала Лариска. - Лейтенант, что вы делаете?

- Я должен доложить капитану, - с лёгким удивлением отозвался Брака.

- На вашем месте я бы его сейчас не беспокоила.

Брака собирался что-то ответить, но наткнулся на ярко-голубой взгляд девушки в чёрной униформе... "Фрелл! Она тоже тэйлонка..." А с этой расой он уже зарёкся связываться. Здоровье дороже.

- Подождём их возвращения, - Лиам развернул "глобал". - А я пока передам нашим сообщение, чтоб подобрали спутники...

Ждать пришлось в самом деле часа три. Ну мало ли, что там - нельзя же было просто взять и вышвырнуть в пространство совершенно беззащитный корабль. Наверняка проводили до ближайшей планеты, где они могли бы отремонтироваться. Да покрутились поблизости, присматривая на будущее, нельзя ли здесь приспособить базу. Короче говоря, их возвращение стало сигналом к отходу. Лариска стала звать Хару через Сообщество. Время ещё было, но рисковать, когда на кону такие ставки, не стоило...

- Лейтенант Брака, - Лариска обратилась к офицеру. - Будьте добры, проводите нас к нашему кораблю.

Там, в доке, у борта "Дракона", их уже ждали. Скорпиус и Хара. Скорпиус совершенно искренне в очередной раз восхищался тэйлонской техникой. Он был, как казалось со стороны, даже слишком беспечен для такого момента. Но уж Лариска-то, будучи тэйлонкой, видела его состояние... Заметив её и Лиама, Скорпиус склонился к уху Хары и что-то ей тихонечко сказал. Она так же тихо ответила.

- Всё, - сказал Лиам. - Времени в обрез. Пора.

Лариска привычно прыгнула в кресло пилота: "Дракон" был её коньком - это вам не шаттл широкого профиля, а настоящая боевая машина. Лиам забрался следом за ней, и, обернувшись подал руку Харе... Та ступила на пол штурмовика, будто на непрочный лёд.

- Я найду тебя, - негромко сказал ей вслед Скорпиус.

- Я буду ждать, - Хара обернулась. - До встречи.

Виртуальное стекло блистера отгородило её от его мира...

"Дракон" дал задний ход, и они ещё несколько долгих секунд могли видеть друг друга сквозь мерцающее поле.

- Эй, красавчик, - в его коммуникаторе послышался голос ехидной Лариски. - Скажи своей зондеркоманде, чтобы выпустили нас в открытый космос. А то они разумных слов не понимают.

- Открыть выход, - он отдал команду технической службе. - Я вам покажу самодеятельность.

- О, это будет ещё то зрелище, - он услышал не менее ехидное хмыканье майора. Видимо, рыжая не выключила канал связи. - Слушай, Лорка, правду говорят, будто ты сочиняешь экспромты в стихах на злобу дня?

- Врут, - хихикнула рыжая. - Хотя...

Она секунду подумала, и выдала в эфир то, что сейчас пришло на ум...

Не верили, не видели, не знали,
Не думали, и может потому
Надежду безвозвратно потеряли,
А пламя веры превратили в тьму.

Не верили, что в мире всё возможно,
Не видели, что в сердце есть любовь,
Не знали - чувство может быть не ложным...
И вот - фиаско потерпели вновь.

Не думали, что может так случиться:
Одни руины - мира больше нет...
Но на осколках, может получиться,
Надежда с верой взростят новый свет.

"Дракон" синей стрелой вонзился в пространство, покрыв расстояние от флагмана до ближайшего тэйлонского крейсера меньше, чем за минуту...

______________

Примечание: в фикшене использованы стихи Екатерины Окишевой.

92

- Что ж, теперь остаётся только одно...

- Джон, не пугай меня. Что именно?

- Жить, Айрин. Жить дальше. Нам удалось одним глазком подсмотреть в будущее. Но это не означает, что нам гарантирован билет туда...

- Значит, будем жить.

93

- Брака.

- Да, сэр.

- Найдите левиафан и следите за каждым его перемещением. Обо всём будете докладывать мне лично.

- Слушаюсь, сэр.

"Я всё равно найду способ... Судьбу нельзя подгонять кулаком в спину... но иногда можно и обмануть..."

94

Межпространственный канал должен был вывести их прямиком к станции, но они спешили. Стабильность червоточины вдруг по неизвестным причинам стала снижаться... Хара снова испытала эту адскую болтанку, только с той разницей, что крейсера были защищены от воздействия запредельных полей получше шаттла. Но хуже всего было другое...

Её неосязаемая связь со Скорпиусом, возникшая совсем недавно, не прервалась. И все его годы, все те чёртовы семнадцать лет, спрессовались для неё в несколько минут полёта.

На станции из крейсера вышла уже совсем другая женщина. Ставшая в одночасье старше на семнадцать лет...

"Он далеко, - Хара проверила свои ощущения. - Но всё-таки жив и помнит меня. Я буду ждать, и я дождусь..."

Айрин - совершенный солдат Миротворцев. Думает импульсными пистолетами, винтовками, Праулерами и количеством патронов. Как всё, сделанное Миротворцами, затянута в черную кожу и крайне смертоносна. Только глупость военачальника заставила ее бежать с кораблем заключенных. Думаете, она об этом пожалела? Смешно! Разве можно жалеть о неволе, когда рядом Крайтон! Подробнее...

Ищете субтитры? Они здесь!

Джон НЕ Крайтон и Даня aka Фрей сочинили-спели-записали уникальный, единственный и неповторимый, полностью раздолбайский
ГИМН СКАПЕРОВ
(он же - Фарскаповская застольная). Рекомендуется к прослушиванию всем, причем в обязательном порядке.

Нас мало, а страниц - много. Напишите о найденных на этой странице неполадках, и они будут рано или поздно исправлены.


© Команда Труляляны, 2006-2008 | Farscape is owned by The Jim Henson Company, Hallmark Entertainment, Nine Network (Australia) and the Sci-Fi Channel. No profit is being made from this site. Наверх
Литературный портал