Время собирать камни. Часть 2.

Автор: Kiska Vredina
Рейтинг: PG-17

24

Женщины, время от времени появлявшиеся в жизни Скорпиуса, как правило долго не жили. На то были две причины.

Боль и ненависть.

Искусственное происхождение и противоречивая физиология превращали для него самые, казалось бы, простые и насущные вещи в пытку. К примеру, помыться было большой проблемой. Или, извините, сходить в туалет. Боль сопровождала его всю жизнь... Охлаждающий костюм позволял хоть немного устранять последствия симбиоза двух враждебных физиологий. Но организм словно жил собственной жизнью, временами выставляя сознанию свои ультиматумы. Скорпиус на первых порах пытался сопротивляться... Ограничение потребностей организма каралось немедленно и жестоко. Боль заполняла всё его существо, и в такие моменты Скорпиус ненавидел весь мир. Ему нравились женщины, это было вполне нормально. Но раз за разом повторялось одно и то же. Исполнение прихотей тела причиняло не меньшую боль. Потому, заводя интрижку с женщиной, Скорпиус точно знал: рано или поздно он её убьёт. Не потому, что такой уже законченный садист, а потому, что эта женщина становилась для него олицетворением страдания. Натира была абсолютно права, прячась от Миротворцев. Теневое хранилище уничтожено, значит, она уже не могла быть ему полезна. А это означало приговор. Но Натира и представить не могла, что причиной немилости Скорпиуса была не потеря хорошего куска имущества, и не её подленький характер. Скорпиус приговорил её в тщетной попытке в очередной раз убить свою боль.

А Хара?

Он не кривил душой, говоря, что хочет её. Тэйлонка была изящна, как статуэтка, опасна, как лаксианский меч, и умна, как Древние. Скорпиус искренне восхищался ею. Но вчера вечером он ожидал повторения старой истории: удовольствие, перегрев, боль... и ненависть к той, которой только что восхищался. Но что-то пошло не так. Он и сам не понял, что случилось. Просто в тот момент, когда он вплотную подошёл к грани, за которой таилась боль, Хара вдруг обеими руками схватила его голову. Он на миг заглянул в её глаза, и понял - теперь можно всё, боли не будет. И отпустил себя на волю... Что было потом, он помнил смутно. Это и самом деле напоминало наркотический кайф. С той небольшой разницей, что всё происходило наяву и не грозило наутро обернуться отходняком, а через сутки - ломкой... Он не мог остановиться, пока совсем не выдохся... Кажется, даже шептал девушке во время ласк какие-то слова.

И, кажется, это были слова благодарности.

25

Хара проснулась от прикосновения. Одного из тех, в которых этой ночью не было недостатка. Она не стала открывать глаз: и так было хорошо. Всё так же не открывая глаз она встретила и поцелуй, и всё, что за ним последовало. Это позволило ей забыться на время. Нормальное для гибридов раздвоение личности в последнее время начало её доставать. А виной было неоднозначное отношение к Скорпиусу. "Ну, что, подруга? - ехидно напоминал о себе здравый смысл. - Можно поздравлять? Тебя занесло фиг знает куда, ты не знаешь дороги домой, твои попутчики - вне закона, твой любовник - сводный брат Фредди Крюгера, что по форме, что по содержанию. Довольна?" "Довольна, - отвечали чувства. - А теперь сделай одолжение, заткнись". И, чтобы не дать здравому смыслу продолжить ковыряние в свежих ранах, в полный рост предалась удовольствиям.

Полчаса долой. Примерно столько потребовалось им обоим, чтобы прийти в себя.

- Странно, - сказала Хара. - Я почти не чувствую тебя сквозь этот костюм.

- Ничего удивительного... Мне долго пришлось приспосабливаться к нему, - признался Скорпиус. - Тебя это беспокоит?

- Трудно не беспокоиться, когда мужчина в постели при полном параде, - улыбка Хары была тонкой, далёкой, но тёплой. - Всё так плохо?

- Снять его я не могу, при всём желании. Поверь, даже просто расстегнуть штаны, как сейчас, для меня уже подвиг.

- Бедный, - совершенно искренне пожалела его Хара.

- Не думай об этом.

- Я стараюсь...

- Хара, я тебя попрошу об одной маленькой услуге, - Скорпиус не особенно сильно, но надёжно прижал её к постели.

- Какой? - Хара продолжала улыбаться.

- Больше не говори со мной на эту тему. Никогда. Хорошо?

- Хорошо, не буду.

- Знаешь, детка, что меня радует больше всего? - Скорпиус ласково провёл когтистым пальцем по её носу. - Я наконец нашёл, в чём могу поспорить с тобой на равных.

- Если для тебя это важно... то знай, что я тоже этому рада. Только услуга за услугу, Скорпи, - она лёгким, но сильным движением перевернула и прижала к постели уже его. - Не называй меня деткой. Хорошо?

- Как скажешь, - в глазах Скорпиуса мелькнула странная искорка. - Моя девочка...

Население корабля просыпалось. За дверью, которую любовники ещё ночью занавесили изнутри одеялом, кто-то шумно прошёл. Не иначе Дарго. Потом послышались лёгкие шаги Чианы. Тихо прожужжал робот ДРД. Личные отношения обитателей корабля ему были до лампочки.

- Не хочется вставать, а придётся, - лениво потянулась Хара. - Как ты думаешь, кто первым дознается о нас с тобой? Ставлю на Райджела.

Скорпиус не ответил. Начинался новый день, и Хара снова превращалась для него в существо старшей расы. Девушка, объяснившая ему, что можно жить, не проклиная эту жизнь... Он понимал, что не удастся владеть ею безраздельно, но поделать с собой ничего не мог. Если ему что-то нравилось, или обещало какие-то преимущества, он должен был непременно это заполучить, сразу и без остатка. Крайтон мог бы подтвердить: Скорпиус продемонстрировал все свои способности, стараясь добыть из его мозга технологию червоточин. Ну, а Хара... "С ней нельзя поступать, как с другими, - Скорпиус получал истинное эстетическое наслаждение, любуясь переплетением энерговодов в прозрачном светящемся теле девушки. - Она должна помогать мне, но... добровольно".

На Мойе начинался новый день.

26

Следующие двое суток Хара смело могла заносить в свой дневник под грифом "удивительное рядом". Если бы вообще вела дневник. Все обитатели Мойи вели себя как-то ...неадекватно. Дарго был необъяснимо весел. Заан ушла в молитвы. Айрин догадалась вызвать Хару на спарринг... Ну, о результате тэйлонско-миротворческой олимпиады вы тоже догадались. Хара порадовала народ коллекцией земной классической музыки из бортового компа шаттла. Да и вообще, ей здесь было хорошо. Девушку сильно развеселила реакция Райджела, столкнувшегося вечером в её комнате со Скорпиусом. Хайнир шумно втянул в себя воздух, выпустил сзади ...облачко гелия. И с тех пор старался держаться от этой парочки подальше. Но сплетню, как Хара и предвидела, он как раз по всему кораблю и разнёс. Хара ожидала злорадного ехидства со стороны Чианы, но небари только хмуро буркнула при встрече:

- Сочувствую.

- Скорпиусу? - холодно спросила Хара.

- Ему, бедняге. Хотя, и тебе тоже. По поводу полного отсутствия вкуса.

- Не сочувствуй, - тон тэйлонки необъяснимо смягчился. - Мы с ним друг друга стоим.

- Хм... Ты иногда удивительно здраво мыслишь, сестрица.

- Приходится, - усмехнулась Хара. - Иначе я не была бы дипломатом.

Странно, но больше всех по поводу выбора Хары почему-то переживал Джон. Не то, чтобы он ругался, игнорировал или подкалывал её. У него прочно испортилось настроение. А когда Джон был в плохом настроении, то начинал доставать всех без исключения. Тогда Хара, недолго думая, утаскивала его в шаттл - учить азам тэйлонской науки. Крайтон ни словом не упоминал об истинной причине своего раздражения, но в какой-то момент просто не выдержал и задал вопрос, что называется, в лоб.

- То, что ты слышал - правда, - так же "в лоб" ответила девушка. - Скорпиус мой любовник.

- Значит, Райджел не просто так трепался, - Джон посмотрел на неё с недоумением. - Ты и Скорпи...

- Чем он хуже других? - спросила Хара.

- Не знаю, - Крайтон развёл руками. - Загадки женской души, блин... Хоть ты можешь мне сказать, почему вас так тянет на законченных негодяев?

- Некоторым просто нравятся демонические личности, - усмехнулась девушка. - Особо обиженные природой всё пытаются наставить их на путь истинный. А некоторые, совсем скорбные главою - вроде меня - даже находят нечто приятное в самом факте власти над таким мерзавцем.

- Вроде как укротить тигра, - хмыкнул Джон. - А ты привыкла командовать.

- У меня работа такая - отдавать приказы, - загадочно мурлыкнула тэйлонка. - Не спрашивай больше об этом, окей?

- Тему замяли, - согласился Крайтон. - Только перед тем, как впихивать в мои мозги невпихиваемое, я хотел бы кое с кем тебя познакомить.

- С кем?

- С одним неприятным парнем, живущим у меня в голове.

Другая на месте Хары после этих слов немедленно заподозрила бы Джона в сумасшествии. Но тэйлонка слишком хорошо знала, что такое вторжение в сознание.

- Ты что-то говорил о чипе в башке, - произнесла она. - Там должна была быть управляющая интеллект-программа...

- Скоро сама всё увидишь, - Джон посмотрел по сторонам, хоть и знал, что шаттл защищён от всех разновидностей подслушивания и подглядывания. - Одна просьба: Скорпи не должен узнать о его существовании.

- Не узнает, - Хара подняла слабо засветившуюся ладонь. - Готов? Тогда веди меня.

Джон коснулся её ладони своей, закрыл глаза, и сразу увидел себя на ночной пристани у отцовского дома. Рядом обреталась Хара - в ношеных джинсах и светло-синей блузке.

- Красивое место, - сказала девушка, любуясь лунной дорожкой на воде. - Тебе оно особенно дорого?

- Отсюда я в первый раз в жизни вышел в море, - Крайтон забросил в воду пару камешков. - Приходил сюда, когда больше некуда было деваться от проблем...

- ...встречался с девушками, - лукаво улыбнулась Хара. - У меня тоже есть место, куда я прихожу ...поработать над собой. Только оно в Осаке.

- Никогда не был в Японии.

- Ты много потерял...

- У нас гости, а ты молчишь! - у них за спинами раздался радостный... и очень хорошо знакомый Харе голос. - Нехорошо, Джон. Не по-дружески - ведь мы с тобой друзья, не так ли?

Джон и Хара обернулись. И девушка вздрогнула: на виртуальной пристани стоял Скорпиус. Уж кто, кто, а она сразу опознала и его, и этот странный огонёк в глазах... который её так интриговал. Единственным отличием виртуального Скорпиуса от настоящего было наличие вполне искренней радости во взгляде. Бедняга, видать, совсем отчаялся, если радовался любой возможности с кем-то пообщаться.

- У тебя мания величия, Харви, - съязвил Крайтон. - Знакомься, Хара: это Харви, нейроклон Скорпи. Какое-то время обитал в чипе - подарочке всё того же Скорпи. Чип изъяли, Харви остался. Теперь всё пытается мне что-то доказать, только никак в толк взять не могу - что именно.

- Я никогда не утверждал, будто рад сидеть в твоей голове, набитой всяким мусором, - нейроклон ответил любезностью на любезность. И переключился на девушку, - Безумно счастлив познакомиться, мисс. Вы не представляете, что такое сутками общаться с одним Джоном. Это же скучнейший тип, какого только можно вообразить!

- Харви, не переигрывай, - заметив иронию во взгляде тэйлонки, Джон поморщился. Ему общение с нейроклоном никакого удовольствия не доставляло. - Меня тоже никто не спрашивал, когда тебя подселили на занятую жилплощадь.

- Нет, вы видели? - картинно возмутился Харви, повернувшись к девушке. - Он ограничил мой кругозор своей узенькой позицией, и ещё чего-то требует! При этом смеет заявлять, будто является человеком разумным!

- В каком-то смысле вы правы, - мягко ответила ему Хара, подмигивая Крайтону. - Каждый раз, когда я вижу представителя вида хомо сапиенс, у меня возникает искушение проверить - а сапиенс ли этот конкретный хомо? Не все проходят мой тест на разумность... Но поверьте, Харви, Джон сдал экзамен на отлично.

- О, мисс, я не стану с вами спорить, - нейроклон был польщён вниманием гостьи. - У каждого своя правда, не так ли?

- Мне со стороны виднее.

- И с этим тоже не стану спорить... Эй, Джонни, что-то ты сегодня неоправданно кислый. Ну, признавайся - у тебя проблемы?

- Проблемы у нас у всех, - хмуро проговорил Крайтон. - Но самая большая - у Хары.

- Кажется, я знаю, как зовут эту проблему, - нейроклон подмигнул девушке. - И что же вы хотите? Учтите, я не Скорпиус, я его тень. Довольно-таки бледная, надо признаться.

- Как самокритично, - всё так же мягко, но иронично сказала Хара. - Но вы можете если не решить проблему, то хотя бы намекнуть, в какой стороне искать выход.

- Выход? - усмехнулся нейроклон. - Как там говорят французы, Джон? Ищите женщину.

- Хара уже поняла, что ты большой юморист, - хмыкнул Крайтон. - А мне твои бородатые шуточки, признаться, давно надоели.

- По-твоему, я шучу, Джон? Мисс Хара уже знает, что нет.

- А как по-вашему, Харви, - спросила тэйлонка, - Скорпиус часто менял свою жизнь из-за женщины?

- Насколько я знаю - ни разу, - доверительно понизил голос нейроклон. - Но за время, пока я сидел в черепной коробке Джонни, кое-что могло и измениться.

- Так радикально?

- И звёзды сходят со своих путей, - Харви философски поднял взгляд к усеянному яркими огоньками небу. - Только для этого нужно совершить как минимум чудо.

- Я сообщу нашему пастору, что ты присвоил его любимую фразочку, - Джон бросил в воду ещё пару камешков. - Надеюсь, он подаст на тебя в суд.

- Джонни, ты зануда. Забыл, кто я? Один большой плагиат, причём, на девяносто процентов - с тебя самого.

- Мальчики, не ссорьтесь, - встряла Хара. - Вам ещё долго вместе уживаться, так что постарайтесь сохранять спокойствие в вашем пока ещё общем доме.

- Мисс, вам следует почаще сюда наведываться. Я всерьёз начинаю беспокоиться за Джона, а ваша помощь будет ему очень кстати.

- Ой, не надо, - Хара звонко рассмеялась. - Если ещё и я буду тут шастать, бедный Джон вообще рехнётся. Ограничусь-ка я лучше наружными средствами.

- Жаль, жаль, - огорчился Харви. - Искренне был рад знакомству... Хотя, возможен и ещё один вариант. Вы можете избавить Джонни от меня прямо сейчас. Хотите?

Девушка с улыбкой повела рукой. Звёздное небо над ними изменилось - звёзды вдруг начали расти, протянули друг к дружке тонкие синие лучи...

- Вы всерьёз полагаете, будто сможете там выжить? - спросила она, любуясь возникшей картиной. - Вы разочарованы. Значит, понимаете свои перспективы поживиться на тэйлонском Сообществе.

- Вы, тэйлонцы, чертовски интересная раса, - хмыкнул нейроклон. - Много обещаете и мало даёте, мотивируя это своим эволюционным превосходством. Но ведь и вы с чего-то начинали, не так ли?

- Уже год пытаюсь это же объяснить Синоду, - сказала Хара. - Пока особых сдвигов не заметила... Что ж, я тоже рада нашему знакомству, Харви. Не обижайте Джона. Не то я могу подсказать ему надёжный способ отправить вас на пенсию, - она кивнула на схематическое изображение Сообщества, красовавшееся во всё виртуальное небо.

Джон первым разорвал информационный обмен.

- Ну, как тебе Харви? - поинтересовался он.

- Милашка, - Хара была необычно печальна. - Надеюсь, ты не пользуешься им как справочником? Этот клон унаследовал от Скорпи способность к виртуозному обману.

- Но иногда всё же подбрасывает полезные мысли.

- "Бойся данайцев, дары приносящих"... На твоём месте я бы от него избавилась.

- Он был бы счастлив избавиться от меня. Навсегда. Но вот незадача - сам при этом останется не у дел... Ты усекла, что он хотел тебе сказать насчёт Скорпи?

- Усекла. Но наших отношений со Скорпиусом это не изменит. Он мне нравится.

- Женщины... - усмехнулся Джон. - Загадка природы.

- Мою загадку Скорпи будет разгадывать ещё очень долго. И не факт, что для этого ему хватит всей жизни... А теперь давай за дело, Джон. Ты хочешь домой, или нет?

- Хай, Харуко-сан.

- А говоришь, в Японии не был... Ну, всё, смотри сюда. Включаю учебный эмулятор. Полностью имитирует все режимы полёта. Запоминай мои действия, это несложно...

27

Вы думаете, "удивительное" для Хары на этом закончилось? Как бы не так.

Не успела она выйти - а точнее, выползти - из челнока, и, шатаясь от недостатка энергии, направиться к своей каюте, как её перехватила Чиана. Ничего хорошего для себя Хара от неё не ждала. Тем большим было её удивление, когда бело-серая девчонка, необычайно притихшая, спросила, есть ли у неё время поговорить.

- Что-то случилось? - побеспокоилась Хара.

- Я говорила с Пилотом, - тихо сообщила Чиана. - В общем, есть пара микротов?

- Если ты говорила с Пилотом, то парой микротов не обойдётся, - Хара не сразу, но догадалась, в чём дело. И ей на миг стало так страшно, как ещё ни разу не бывало. С чего бы, кстати? - Ты лучше меня знаешь корабль. Где нам не будут мешать?

- Пошли.

Чиана привела её почему-то в свою комнату. Стандартная комната на левиафане, здесь все были такие. Но если Хара уже обжила свой уголок, то эта комната производила впечатление пустовавшей. Ведь Чиана уже давно жила у Дарго...

- Это правда, что наши расы уже встречались? - сразу спросила небари.

- Было дело, - Хара мысленно пообещала как следует отчитать Пилота за болтливость. - Я бы не хотела об этом вспоминать. Мой отец...

- ...чуть не погиб, я слышала. Теперь хоть понятно, за что ты так на меня вызверилась.

- Чиана, прости, если я позволила себе лишнее, - ещё тише произнесла Хара, касаясь её плеча. - Ты совсем не похожа на тех небари, которых описывал отец. Кстати, и на тех, с которыми тут Скорпи на днях болтал - тоже.

- Настоящие зомби! - Чиана скривилась, как от зубной боли. - Я правильно сказала это земное словечко? Послушные куклы Правительства, с мозгами, промытыми настолько, что не осталось собственных извилин... Ненавижу...

- Вот почему ты не хочешь возвращаться домой...

- Я хочу остаться собой, Хара. Ты знай: если передо мной станет выбор - или возвращаться на Небари, или умереть, я выберу смерть.

- Я поняла это ещё тогда, в рубке.

- Тебе Скорпиус не рассказывал о скарранах?

- Да это было чуть ли не первым, что он мне рассказал.

- Небари не лучше них, поверь мне. Если Правительство никто не остановит, Скорпиус и не заметит, как и он, и скарране окажутся у них на цепи. Только Правительство сделает это намного изящнее недожаренных скарранских ящериц.

- Подчинение сознания... - невесело усмехнулась Хара. - Мои тэйлонские родичи грешат тем же. Но не так масштабно.

- Если разумные существа оказываются неспособными к изменению сознания, - мрачно продолжала Чиана, - небари их убивают... Что и случилась с теми тэйлонцами много циклов назад.

- Ты что-то слышала об этом раньше?

- Нет. И я... сожалею о твоих убитых сородичах.

- Чиана, я боюсь, что это только половина правды, - глухо произнесла Хара. - Отец не всё мне рассказывал. Но я могла бы... с твоей помощью... воспользоваться своей генетической памятью.

- Что надо делать?

- Дай руку.

Хара была утомлена информационным обменом с Крайтоном, но подобные разговоры на потом не отложишь. Правда всё равно выплывет, как ни крути. И она, задержав дыхание, прикоснулась к ладони Чианы.

Это было похоже на взрыв. Да это и был взрыв - в комок огня превратился жилой научно-исследовательский комплекс... Сообщество содрогается от ужаса и смертей... Но это только фрагмент. Тот, что всегда показывал отец... Надо найти причину... Назад... Вот тэйлонцы приветствуют новых знакомцев - небари. Колонистов, только-только начинающих заселять эту планету... Переговоры между начальниками обеих экспедиций... Речь идёт о необъяснимом исчезновении исследователей с обеих сторон... Женщина-небари - висящая в тэйлонском стасисе... Тихий разговор двух небари: "Они не поддаются..." "О, ками, они начали изучать друг друга в своей излюбленной манере... - пришла мысль, - Отец, прости... Ты хотел оградить меня от этого..." Потом - удар, взрывы, смерть... Гибель тэйлонской станции... Немногие спасаются на шаттлах... А потом - из подпространства появляется Носитель во всём своём великолепии. С его носовой турели срывается гигантская молния, и планета вспыхивает... Вернее, вспыхивает её сорванная атмосфера...

Хара застонала и с явным усилием разорвала контакт. "Смотри правде в лицо, не смей отворачиваться, - всё же она была беспощадна и к себе. - Обман и подлость твоих предков - они есть и в тебе. Так что не сетуй на Скорпи. Его характер написан у него на лице. Ты намного хуже его - хотя бы тем, что внешне выглядишь цивилизованным существом".

На руку что-то капнуло. Сперва Хара не поверила своим глазам, но это в самом деле была её слезинка. Она плакала во второй раз в жизни... Но такие же слёзы она увидела и у Чианы. Небари, разумеется, во время информационного обмена лицезрела ту же картину... Эта девчонка хоть и отличалась особой вредностью, и думала чаще всего не головой, но сердце у неё было золотое. "А я приняла её маску за истинное лицо, - подумала Хара. - Какой из меня после этого дипломат? Правильно - никакой".

- Прости меня, - голос Хары дрожал. - Если я этого заслуживаю.

- И ты меня прости...

Райджел, зачем-то искавший Хару - что ему, кстати, было категорически не по душе - был просто потрясён. Мало того, что эта заносчивая особа обнаружилась в комнате Чианы. Тэйлонка и небари стояли обнявшись, и обе плакали. "Что творится! - в голове бедного хайнира всё перемешалось. - Ну, что ж, хоть теперь они перестанут шуметь по любому поводу. А это не мешало бы отметить".

28

На корабле воцарились тишина и покой.

Заан знала - это всегда было не к добру. Хотя, казалось бы, что плохого в том, что Чиана и Хара перестали наконец ругаться? Разве плохо, если у Джона появилась надежда вернуться домой? Неужели плохо, если их недавний враг Скорпиус постепенно налаживает нормальные отношения с экипажем Мойи? Правда, не со всеми, но и то хорошо... Заан не сомневалась, что у него были какие-то тёмные мысли. Не могло не быть. Но в том, что он изменился, сомнений тоже не осталось. "Я начинаю заражаться верой Хары, - подумала дельвийка. - Почему-то она верит в него, и наверняка у неё есть для этого серьёзные причины. Их близость?.. Нет, Хара для этого слишком серьёзная, слишком рационально мыслящая девушка. Но её вера меня пугает..."

Словно в ответ на невесёлые мысли Заан краем уха услышала голоса. Голоса, доносившиеся из рубки. Обитатели Мойи часто приходили сюда поразмышлять, глядя на звёзды. Но в ночные часы - по времени корабля - без особой надобности никто из комнат не выходил. За день постоянной рутинной работы уставали все без исключения. Но сегодня, оказывается, не только Заан хотела полюбоваться на звёзды... Дельвийка всегда уважала чужое уединение, но сейчас она узнала голоса - Хары и Скорпиуса. Заан зачем-то решила задержаться: её одолело любопытство - о чём они могли говорить между собой?

- ...судьба, - Заан разобрала смысл слов Хары. - Но судьбе всегда надо немножечко помогать.

- Вы, тэйлонцы, верите в это? - голос Скорпиуса был начисто лишён тех ноток превосходства, которые так раздражали Заан.

- Убедились на своём горьком опыте, - мягко ответила Хара. - Когда-то мои предки полностью положились на судьбу, считая себя её любимчиками, и... Ни межпространственная технология, ни прочие достижения тэйлонской науки не спасли мой народ от вырождения.

- Если бы все расы так вырождались... - хмыкнул Скорпиус.

- Я же гибрид, - напомнила Хара. - А мы, гибриды, все до единого отличаемся повышенной живучестью. Это нас и спасает...

- ...от ненависти и презрения ближайшей родни.

- Не всё так плохо, Скорпи.

Заан позволила себе чуть-чуть высунуться из тени, и увидела эту парочку. Скорпиус сидел на выступе у большого обзорного окна, а девушка пристроилась у него на коленях. При этом рука Скорпиуса медленно путешествовала по её телу, затянутому в тэйлонский комбинезон. Сценка на редкость фривольная - даже на вкус дельвийки. Но разговор, несмотря на всё это, был вполне серьёзным.

- Да, не всё так плохо, - продолжала Хара. - Нас действительно ненавидят. Но когда я посмотрела, кто именно - у меня пропали все сомнения. Власть имущие и психопаты. Первые боятся потерять удобные кресла, вторые вообще боятся и ненавидят всех, кто хоть чем-то лучше них. То есть, здоровых. Потому не стоит переживать по этому поводу.

- Ты оптимистка, - с усмешкой сказал Скорпиус. - Но ты говорила только о людях. Неужели тэйлонцы - чистокровные тэйлонцы - относятся к вам иначе? Прости, я в это слабо верю.

- Правильно делаешь. Но тэйлонцы вынуждены считаться с нашими ...возможностями. Для них целесообразность превыше личных симпатий. Потому я - представитель касты учёных в Синоде.

- Ненависть сородичей так или иначе делает вас сильнее.

- Не так, - Хара улыбнулась. - Знаешь, как на Земле говорят? "Собака лает - караван идёт". Мы учитываем отношение сородичей в своих действиях, но не обращаем внимания. Пусть говорят и думают, что угодно, нас это должно волновать в последнюю очередь.

- Позиция сильного существа, - Скорпиус провёл пальцем у неё за ухом, отчего девушка довольно зажмурилась. - Мне понадобилось много циклов, чтобы прийти к тому же выводу.

- Дорогая цена.

- Личный опыт - удовольствие недешёвое, малышка. Легко тебе рассуждать, имея в запасе генетическую память и коллективный разум своей расы. Попробуй выжить в нашем мире. А наш мир жесток, и выжить в нём могут только жестокие.

- Хорошее оправдание для любых преступлений, - с иронией сказала тэйлонка. - "Мир жесток, значит, и я должен быть таким же".

- На Земле не так, что ли? - подцепил её Скорпиус.

- Солнце моё, разве я говорила, будто пришла из какого-то идеального мира? Брось. Земля тот ещё подарок Всевышнему. Но я люблю её, а нам кажется прекрасным всё, что мы любим.

"Неужели это ответ? - подумала Заан. - Неужели её мотив - любовь?!!" Почему-то это предположение её испугало.

- Начали о судьбе, а закончили жестокостью мира, - ирония Скорпиуса стала заметнее. - Знаешь, малышка, я уже начал привыкать к нашим философским беседам.

- К хорошему привыкают быстро, - усмехнулась Хара. - Хочешь вернуться к теме судьбы?

- Вечная тема, - сказал Скорпиус. - И великолепный повод доказать всем окружающим величие божественного замысла - разумеется, на примере себя любимого.

- Так в чём же дело? Доказывай, - улыбнулась девушка.

- Давай рассмотрим события, которые привели нас сюда. Если бы ты не скрутила меня на флагмане...

- Если бы ты не приказал Браке пристрелить меня...

- Если бы ты не создала червоточину...

- Если бы ты не охотился за межпространственной технологией... Ещё много-много этих "если бы", мой милый, - Хара склонила голову на его плечо. - Ты хотел создать оружие невиданной силы и прославиться. Я пробивала сверхдальний коридор, чтобы посрамить оппонентов ...и тоже прославиться.

- Не лучшие движения души, - снова съехидничал Скорпиус.

- Именно. И всё же результат оказался очень даже неплохим. Вот тебе и судьба.

- Не скрою, мне с тобой хорошо. Иногда даже слишком. Но ты можешь назвать ещё хотя бы один положительный результат нашей встречи?

- Ты перестал дуться на весь мир, - Хара нежно погладила его по щеке.

- Ты стала чаще улыбаться, - тихо сказал Скорпиус. - Мне нравится твоя улыбка.

Заан решила, что с неё хватит. Подслушивать некрасиво, а когда разговаривают любовники - некрасиво вдвойне. "Всё же он рано или поздно предаст её и её веру, - думала она, возвращаясь к себе. - Но даже если это произойдёт, он всё равно уже не станет прежним".

29

Для Хары всё было просто замечательно. И она старалась дорожить каждым моментом, зная о законе подлости. Потому ничуть не удивилась своему предчувствию. А оно внятно говорило о надвигающейся беде. Личный опыт у Хары был невелик, но даже с таким небольшим багажом она могла точно сказать: сейчас любое, даже незначительное событие могло "спустить пружину".

Так оно и вышло.

Хара хоть и не была медиком, но уже давно поняла основную проблему Скорпиуса - перегрев. Девушка не упускала случая выкачать из него лишнюю энергию, и только поэтому он смог так долго продержаться на одном-единственном охлаждающем стержне. Но однажды утром ему всё-таки стало плохо. Хара сразу не сообразила, в чём дело: ведь только вечером скачала накопившуюся в стержне тепловую энергию.

- Помоги... достать его... - прошипел сквозь стиснутые от боли зубы Скорпиус.

Хара ни слова не говоря выполнила просьбу... и испугалась. Охлаждающий стержень снова был алым. Она повторила свой номер с выкачиванием энергии. Помогло. Но стержень при этом выглядел каким-то блеклым.

- Какой ресурс у одного стержня? - тихо спросила Хара.

- Десять-двенадцать регенераций, - Скорпиусу стало легче, но выглядел он всё равно неважно. - На флагмане у меня остался запас... Нет, малышка, мне туда дороги нет. Надо искать другой выход.

- Намекаешь на партнёров по нелегальному бизнесу? Хм... Не знаю, чем этот вариант лучше посещения флагмана.

- Мыслишь как всегда логично, моя девочка, - Скорпиус с едва заметной улыбкой приобнял её. - Это риск. Но не мне тебе объяснять, что без риска такие дела не делаются.

- Где и как будем рисковать? - усмехнулась Хара. - А главное - чем?

- Вот это я и хотел бы обсудить с Крайтоном.

Как они оба и предвидели, Джон от идеи Скорпиуса в восторг не пришёл.

- Браво, - Крайтон три раза хлопнул в ладоши. - Молодец, Скорпи. Дождался-таки момента, когда у нас не останется другого выхода, кроме как спасать твою задницу.

- Думаешь, если бы я сказал раньше, что-то бы изменилось? - хмыкнул Скорпиус.

- Что ты конкретно предлагаешь?

- Поблизости есть торговая планета. Там мне кое-кто кое-чем обязан. Если будем действовать оперативно, риск сведётся к минимуму.

- Уверен, что твой "кое-кто" не помчится с докладом в ближайшую дежурку Миротворцев?

- Помчится, - с непередаваемой иронией сказал Скорпиус. - Со сверхсветовой скоростью. Поэтому я и говорю об оперативности.

- Мойя может спрятаться в астероидном поле системы, - голос Хары как обычно был негромким, но завораживающим. - Мы отправимся на планету вдвоём, на шаттле. Межпространственный движок даст нам кое-какое преимущество, даже если там объявятся неприятные личности вроде Миротворцев.

- Я скажу Пилоту, чтобы был готов к Звёздному прыжку, - мрачно сказал Джон. - Мне не нравится ваша идея, дамы и господа. Не знаю, почему, но не нравится.

- Уверен, он нас одних не отпустит, - задумчиво сказал Скорпиус, проводив его взглядом.

- Я предложу Чиане прогулку, - успокоила его Хара. - Если уже соглашаться на сопровождение, то пусть лучше будет она.

30

Планета оказалась одним из множества торговых перекрёстков, где можно было продать или купить всё, что угодно. Обычно на таких планетах и сам Всевышний бы не понял, какая раса являлась тут коренной. Здесь был не тот случай: планету заселяли себасианцы, не особенно дозволяя другим делить с ними место под тутошним зеленоватым солнцем. Как объяснил Скорпиус, себасианцы превыше всего ставили "чистоту крови". То есть, торговать с другими расами - это всегда пожалуйста, а вот родниться...

- Забавно, - Чиана не удержалась от шпильки. - Как же тебя тогда приняли на службу у Миротворцев?

- Сперва мне хотелось бы узнать, каким образом некая небари ухитрилась избежать чистки сознания, - Скорпиус в долгу не остался. - Ответишь на мой вопрос - получишь ответ и на свой.

Хара обернулась - её узкие глаза светились нехорошим огнём.

- Не заводитесь, - она первая полезла в шаттл. - Занимайте места, отправляемся через две минуты.

- Мне не нравится твоё настроение, - сказала Чиана.

- Мне тоже. Но постараемся управиться побыстрее.

Тэйлонский челнок был изящен в полёте, но Хара не дала экипажу Мойи насладиться этим зрелищем - почти сразу вошла в подпространство. Во-первых, астероидный пояс не то место, где можно изощряться в пилотаже, а во-вторых, время было дорого. Хара вывела челнок из подпространства в тени одной из трёх лун планеты, и сразу же сделала виток на высокой орбите. Отсканировала поверхность и вывела на экран.

- Показывай, мой дорогой, - она мурлыкнула так соблазнительно, что у Скорпиуса помимо воли возникло желание показать ей что-нибудь другое.

Этот межпланетный Вавилон Харе прочно не понравился. Здесь действительно можно было затеряться в разношерстной толпе. Но здесь же с тобой могли сделать что угодно - никто и не пикнет. И следов не отыщут. Поэтому Хара на Земле не любила людные места. Даже в самых престижных районах Нью-Йорка и Сан-Франциско. Хорошо ещё, что их целью был не подозрительный квартал на отшибе гигантского мегаполиса, а один из действительно престижных магазинов для богатых обитателей окрестных миров. На плоской крыше магазина даже имелся паркинг для роскошных космических челноков - летающих аналогов земных "роллс-ройсов". Правда, шаттл рядом с ними смотрелся как английский аристократ среди пресловутых "новых русских" эпохи перестройки. Ни тебе золотой отделки по борту, ни драгоценных камней в перилах сходней... И самих сходней-то нет. Простота. Но благородная.

Едва оказавшись внутри магазина, Хара поняла: Чиана попала сюда как рыба в воду. Откуда-то сразу взялись аристократические манеры, особенный матовый блеск в глазах, изысканность речи. В общем, она хорошо знала, как себя вести в подобных местах. Сама Хара и на Земле выбирала вечерние платья в дорогих бутиках, и тоже вела себя соответственно обстановке. А Скорпиус оставался Скорпиусом в любой ситуации. Он не спеша повёл обеих девушек вдоль витрин с драгоценностями и рядов выставленных на продажу дорогих нарядов. И добился того, на что рассчитывал: его заметил кто-то из служащих. Доложил хозяину... Хозяин - пожилой полный себасианец, появился как чёртик из коробки.

- Сэр! - он начал усиленно кланяться, столь же усиленно изображая радость на лице. - О, как я рад вас видеть! Такая честь для меня!..

- Не надо, Тарн, - Скорпиус остановил его словоизлияния в самом начале. - Я тебя, пройдоху, знаю, как облупленного... Небось, уже запустил свою жирную лапу в мои счета, а? Ты ведь не мог не слышать, что меня ищут.

- Сэр, поверьте, я готов уладить любое недоразумение, - в бегающих глазках Тарна промелькнул неподдельный ужас: видимо, уже были у них в прошлом какие-то трения, ох, были...

- Странно, но я тебе почему-то верю, - снисходительно сказал Скорпиус. - Дорогая, - это он обернулся к Харе. - Ты с подругой можешь прогуляться по магазину. Выбирайте всё, что вам понравится, оно уже оплачено.

При этих словах хозяин магазина ошалело вытаращился на тэйлонку. Та и бровью не повела: ответила Скорпиусу улыбкой, и пошла под ручку с Чианой - присматривать платья.

- Ты и правда готов уладить любые недоразумения между нами? - Скорпиус переключил всё внимание на своего былого подельника - не было никакого сомнения в их общем не слишком приглядном прошлом.

- Пусть девушки выбирают всё, что угодно, я ничего с вас не возьму, - Тарн преданно заглянул в его глаза. - Но это ещё не всё, ведь так?

- Мне нужна портативная система охлаждения и регенерации. Сейчас.

- Что вы! - вспискнул Тарн. - С тех пор, как вас объявили в розыск, каждый охлаждающий стержень взяли на учёт!

- Старый хрыч, неужто для тебя существует что-то невозможное?

- Сэр, я обязан вам всем, что имею. Но вы же понимаете, какой это риск - ведь Миротворцы...

- Миротворцы далеко. Во всяком случае, пока, - Скорпиус сказал это таким добродушным тоном, что бедняга хозяин весь скукожился от страха. - А я здесь. Поэтому постарайся извернуться и дай мне то, что я хочу... Ты ведь знаешь, какие неприятности тебя ждут, если я не получу требуемое.

- Хорошо, - Тарн сник. - Если вы желаете... Но нужно будет немного подождать. Сами понимаете, потребуется какое-то время.

- У тебя не больше половины арна, приятель.

- Сэр, сжальтесь!..

- Время пошло. А я, так и быть, подожду немного.

31

- Чиана, что это?

- Какая-то местная безвкусица.

- Я думала - мешок для тряпок... А это? Нет, оно в самом деле прелестно. Если бы не варварская расцветка, можно было бы смело выходить на улицу... в самую тёмную ночь. Прохожих распугивать.

- Эй, нам покажут что-нибудь стоящее, или мы так и будем смотреть на это тряпьё?

Девушки довольно удачно играли роль пресыщенных аристократок. Платья, которые им показывали, были очень даже неплохи. И не особенно дороги. Но если они решили до конца играть роль, то надо было придерживаться сценария. Их даже веселила та любезность и услужливость, которой блистал персонал магазина... Когда администратор понял, что подсунуть столь важным клиенткам неходовой товар не удастся, его аж скрутило. Впрочем, он изобразил самую любезную из своих улыбок и повёл их в зал эксклюзивных вещей: перед ним явно были не продажные девицы и не мерзавки с золотыми слитками вместо сердец, а настоящие леди. "С чего вдруг скарранский полукровка решил переменить свои пристрастия?.. Нет, не стоит думать об этом. Говорят, он умеет читать мысли..."

Харе пришлось применить всё своё актёрско-дипломатическое мастерство: эксклюзивные модели - это было нечто. Версаче и Карден отдыхали. Кроме того, здесь были собраны платья чуть не со всех известных планет - на любой вкус. Чиана уверенно подошла к великолепному костюму изысканного покроя, с удачной комбинацией неброских пастельных тонов. Хара выбрала тёмно-вишнёвое платье из какой-то необычайно мягкой, текучей ткани - в его фасоне и форме рукавов она усмотрела некое сходство с японским кимоно. Администратор только зубами скрипнул: девушки забирали одни из самых дорогих нарядов.

- Желаете примерить? - спросил он.

- Желаем примерить и подобрать туфли, - проговорила Хара.

- Всё, что вам будет угодно...

- Безупречно, - Чиана вертелась у огромного зеркала, разглядывая себя со всех сторон. - Вот это я понимаю, вещь.

- А тебе идёт, - Хара приноравливалась к платью, отвечавшему на каждое движение шёлковой волной и едва заметным золотистым отливом. Не спеша прошлась по просторной примерочной. - Знаешь, возьми ещё что-нибудь светло голубое. И чёрное.

- Ты тоже потрясающе выглядишь, - как бы ни была Чиана предвзята к другим женщинам, и то признала очевидное. - Всех дипломатов на Земле учат очаровывать окружающих?

- Только тэйлонских, - улыбнулась Хара. - Девяносто процентов нашего успеха - в обаянии.

- А я-то всё думала, чем ты взяла Скорпиуса...

- Не обаянием, можешь быть уверена. Его привлекло другое.

- Что, если не секрет?

- Не дай Бог тебе увидеть... Слушай, мы две эгоистки. Раз уж Скорпи сегодня такой добрый, давай привезём чего-нибудь для Заан и Айрин.

- Знаешь, какой у этой идеи недостаток?

- Ну?

- Она пришла не в мою голову.

Иными словами, пока Скорпиус уладил свои дела и пошёл забирать девушек, служащие уже паковали солидных размеров ящик.

- Отлично, - он бегло взглянул на их приобретения. - Вы ещё быстро управились... Девочки, - в шаттле, когда заработала звукоизоляция, его тон сделался неподражаемо ироничным, - вы представляете, на какую сумму ограбили этого старого мошенника?

Чиана весело рассмеялась, а Хара только хмыкнула.

- Не переживай за него, дорогой, - она снова заговорила тем чарующим голосом, который был её главным оружием в дипломатии. - Он свои убытки захочет вернуть как можно скорее, и с процентами. А это значит...

- ...что нам надо торопиться, - подтвердил её догадку Скорпиус.

Словно в ответ на это из облаков вынырнули два "мародёра" и несколько праулеров. Хара с усмешкой активировала межпространственный движок.

- Опоздали, ребята, - хихикнула Чиана.

Шаттл вынырнул из подпространства чуть ли не в самом стыковочном узле Мойи.

- Пилот, мы на месте, - она посадила челнок на таком милиметраже от стены, что у её пассажиров закружились головы.

- Приготовьтесь к Звёздному прыжку, - послышался не слишком довольный голос Пилота.

- Вы вовремя, - на виртуальном экране шаттла появился всё ещё хмурый Джон. - Полюбуйтесь-ка вот на это, - он переключил изображение.

В районе планеты обнаружился миротворческий корабль - слегка уменьшенная копия флагмана.

- Он не мог так быстро прийти сюда из района постоянного патрулирования, - теперь за кадром послышался голос Айрин. - Точно дежурил где-то поблизости.

- Оставьте свои подозрения при себе, офицер Сун. Они охотятся не на кого-нибудь, а на меня, - напомнил Скорпиус. - Растолковать, почему?

- Сама догадаюсь, - отрезала Айрин.

Объяснение было вполне логичным. Хара успокоилась.

31

Ситуация была непростая, но рассказ Чианы и Хары о походе в дорогой магазин всех развеселил. Кстати, Айрин отнеслась к подарку в виде эксклюзивного платья достаточно прохладно. Ей подавай военный камуфляж и т.д. А Заан восхитилась, узрев полное праздничное облачение дельвийской жрицы. Но тут же возмутилась, когда узнала, что оно было выставлено на продажу. Свои наряды девушки решили приберечь до вечера.

Мойя совершила прыжок в какой-то такой забытый всеми уголок, где её многострадальный экипаж мог наконец вздохнуть более-менее свободно. Никто не сомневался, что Миротворцы рано или поздно их отследят, но они не планировали задерживаться тут надолго. Предполагалось "отсидеться на дне", а потом уже идти к ближайшей торговой планете - пополнять запас продовольствия. Вот тут Хара решила, что самое время перейти в обучении Крайтона к практике. То есть, к полётам в реальном режиме. "Решила... на свою голову, - думала девушка, не без опаски поглядывая на астронавта. - Из школы пилотов его бы погнали на третьей минуте обучения. С полным запретом садиться за управление любым движущимся аппаратом, хоть летающим, хоть нелетающим". Крайтон лихачил вовсю, благо, шаттл с компенсатором инерции позволял вытворять совершенно немыслимое. Уж на что Хара была привычна ко всяческим виражам, но и то - у неё закружилась голова.

- Никогда не каталась на русских горках? - Джон ещё и подшучивал над ней. - Добро пожаловать в космический Диснейленд, дамы и господа. Пристегните ремни и не пейте кока-колу на дорожку - аттракцион не для слабонервных "Крайтон и Ко" начинает свою работу!

- У меня нет нервов, Джон, - невозмутимо сообщила ему Хара. - Поэтому достать меня довольно сложно. Полегче на форсаже. Двигатель мощный, но у него тоже есть какой-то предел.

- А ты его не знаешь? - снова подцепил её Крайтон.

- В экстремальных ситуациях, когда требуется полная отдача двигателей, пока бывать не случалось, - Хара усмехнулась. - Но и того, что я видела, вполне хватает... для этого края Вселенной.

- Я ничего такого сказать не хотел, мисс Хладнокровие. Просто...

- ...ты восхищаешься аппаратом, я поняла, - девушка уже открыто улыбнулась.

- Ничего подобного!

- Нет, ты восхищаешься аппаратом. Только признаваться не хочешь.

- Хара, если я чем-то восхищаюсь, об этом сразу становится известно всем окружающим. Но насчёт шаттла я ничего подобного не говорил.

- Ещё не говорил.

- Слушай, кто кого тут достаёт?

- Да мы оба хороши... Теперь переход в подпространство. Не забудь зафиксировать координаты входа, иначе потом долго будешь искать выход.

Полёты в подпространстве и вне его продолжались добрый час. Несмотря ни на что, Хара была довольна учеником. Лихач, но в нужный момент будет действовать с совершенно холодной головой. Уже после посадки в ангаре девушка попросила Джона задержаться на пару минут в челноке.

- Посвящение ещё не закончено, - сказала она, активируя функцию добавления данных нового пилота. - Приложи обе руки вот сюда, и сделай всё, что тебе скажет мудрый компьютер.

- А если он попросит меня о чём-то неприличном?

- Дашь ему по морде.

Крайтон с усмешкой приложил ладони к светящимся кругам.

- ДНК и папиллярный узор отсканированы. Назовите своё имя и должность, - холодным женским голосом проговорил компьютер.

- Джон Крайтон, астронавт, - ответил Джон.

- Голосовые параметры зафиксированы. Ваши личные данные занесены в базу, Джон Крайтон.

- Поздравляю с завершением ускоренного курса, второй пилот Крайтон, - Хара протянула ему руку. - Желаю дальнейших успехов.

- Спасибо, - Джон ответил рукопожатием, как всегда съехидничав. - Когда будет торжественное вручение диплома и вечеринка?

- Когда заработаешь и то, и другое. Хотя... насчёт вечеринки я погорячилась...

...Хара почувствовала, что она в ангаре не одна. Так оно и было: Скорпиус. Дождавшись, когда Джон благополучно уйдёт, он вышел из-за ящиков.

- Всё гениальное просто, - он положил руку на борт шаттла. - Потрясающая машина. Я это уже говорил и не устану повторять.

Девушка улыбнулась и вышла из кабины.

- Знаю, ты к нему неравнодушен, - с весёлой ноткой сказала она.

- Ты всё равно лучше, - Скорпиус приобнял её за талию. А потом вдруг грубо прижал к себе. Его тон и голос тоже сильно изменились, причём, в сторону ухудшения. - Ты обучаешь пилотированию одного Крайтона?

Хара с удивлением заглянула ему в глаза, и с ещё большим удивлением увидела там самую настоящую ревность. "Кто бы мог подумать..."

- Ты тоже собрался на Землю, мой милый? - в её голосе послышалась теплота.

- Неплохая идея, - всё ещё злился Скорпиус. - Что же я буду там делать, малышка? Работать начальником твоей охраны?

- Я не пойму, к кому ты меня ревнуешь, - Хара ласково прикоснулась к его щеке. - К Джону, к челноку или к Земле?

- Хара, я не желаю делить тебя ни с кем.

- И не нужно, - Хара не верила своим ушам, но ответила ему с нежностью, которой до сих пор в себе не подозревала. - Я твоя.

Железные тиски, сжимавшие её, снова стали нежным объятием.

- Знаешь, какое самое изысканное удовольствие я испытываю с тобой? - его тон тоже смягчился. - Я не вижу страха в твоих глазах.

Хара снова встретилась с ним взглядом. Она всегда тонко чувствовала и ложь, и лёгкое притворство, но сейчас Скорпиус не притворялся. И это было удивительнее всего.

- Гм... - кто-то за челноком громко кашлянул.

- Офицер Сун, - Скорпиус снова "надел маску" - его слегка презрительному ехидству позавидовал бы сам Зо'ор. - Хорошо, что вы хотя бы предупреждаете о своём присутствии.

- Мне не доставляет удовольствие подглядывать за другими, - Айрин показалась из-за шаттла. - Пошли. Нужно кое-что сделать. - И развернулась, тонко намекнув этим на полную бесполезность всяких отговорок.

- Дрен... - процедил Скорпиус.

- Ты же просился в коллектив на равных правах со всеми, - иронично прищурилась Хара. - А насчёт всего остального... У нас ещё всё впереди.

32

- Фрелл! - прошипела Чиана. Из треугольного люка торчали только её тонкие ноги. - Мне одной здесь не справиться.

Она выползла обратно - вся вымазанная, с универсальной отвёрткой в одной руке и крошечным плазменным паяльничком в другой.

- Я могу увидеть, где утечка энергии, - сказала Хара, присев на пол.

- Увидеть, а потом объяснять мне на пальцах?

- Дай мне это, - Хара едва заметным движением отобрала у неё паяльник и полезла в люк.

- Видишь что-нибудь? - спрашивала Чиана.

- Больше, чем хотелось бы... Мойя конечно великолепна, но вот чинить её... - голос Хары сменился сперва тонким свистом паяльника, потом сухим разрядом, громким хлопком и сердитым шипением. - Шшшша'бра!!!

- Эй, ты там жива? - пискнула Чиана, хватая её за ноги и вытаскивая обратно.

- Жива, - чихнула Хара - её голова и руки были сплошь покрыты копотью. - Кораблик у вас с юмором, однако.

Девушки, перемазанные теперь совершенно одинаково, переглянулись и звонко рассмеялись.

Это были будни корабля, но иногда экипаж устраивал себе и праздники. Такое случалось, когда удавалось провернуть какую-нибудь успешную авантюру, или просто когда было что поставить на стол, дабы отметить хорошее настроение. А сегодня дамы собирались демонстрировать кавалерам новые платья. Чем не повод собраться вместе и повеселиться? Устное приглашение на вечеринку получили все, даже Скорпиус. Его сегодня подпрягли таскать тяжёлые ящики. Он ни слова не говоря таскал. Но то, что при этом думал, вслух воспроизводить было нельзя. И, когда народ собрался в "ресторане", держался в сторонке. Заан рискнула надеть то жреческое облачение, которое ей привезли сегодня. Оно и правда было невероятно красиво. Айрин, посомневавшись, пришла в своём каждодневном - штаны, блуза и импульсный пистолет. Чиана явилась чуть позже. Она всё-таки последовала совету и взяла себе светло-голубое платье. И теперь вся будто светилась изнутри, как голубой топаз. Потом пришла Хара... Она привезла себе всего одно платье, то самое тёмно-вишнёвое. Но выглядела она в нём... Джон чуть язык не проглотил. Его хайнирское величество пробормотал ругательство, и тоскливо вздохнул. Дарго обрадовался: платье-то, оказывается, было лаксианское, такие носили жёны и дочери офицеров высшей военной элиты. А Скорпиус посмотрел на девушку с нескрываемым восхищением. Он в очередной раз убедился, что совсем её не знает.

- Мне повезло, - тихо сказал он Харе, когда она присела рядом с ним. - Сегодня я буду обнимать настоящую королеву.

Хара ответила ему взглядом, который только подтвердил его догадку - спокойная, совсем не надменная, сила. Не властность, а скорее, право на власть. "Ещё одно её лицо, - подумал Скорпиус. - Сколько же их у неё?"

Как-то так получилось, что пара часов - больше всё равно бы никто не выдержал - пролетела незаметно. Хоть и весело. Народ постепенно расползся по комнатам... Хара почему-то волновалась. У неё не было такого яркого предвидения, как тогда ...со Скорпиусом, и всё же было предчувствие: надвигалось что-то важное. Хара не могла точно сказать, плохое или хорошее; просто важное, и всё тут... Скорпиус весь вечер держался с ней подчёркнуто уважительно, в самом деле как с особой из королевского дома. Его время от времени выдавал только взгляд. Если Хара верно поняла значение этого взгляда, ночью им спать не придётся вовсе. Да и сцена в ангаре наводила на странные мысли. Но когда они оба молча решили - мол, пора - и даже собрались уходить, как Хару удержала Заан.

- Я задержу тебя всего на несколько микротов, - негромко и устало сказала она. - Нам надо поговорить.

- Я подожду тебя, - Скорпиус взглядом указал на коридор.

Хара присела рядом с дельвийкой, и, чувствуя, что той нехорошо, взяла её за руку.

- Ты тоже способна предчувствовать, - тихо сказала синяя, сразу переходя к главному. - Скажи, что ты ощущаешь?

- Что-то надвигается на нас, - ещё тише произнесла Хара.

- Но ты не знаешь, что?

- Ещё нет.

- Будь осторожна. Я вижу выбор, который тебе ещё предстоит сделать, - проговорила Заан. - Непростой выбор... Скорпиус... Знаешь, Хара, я тоже была неприятно удивлена, когда узнала о вас. Но только теперь я кое-что поняла... В тебе много тьмы, и она сильна. Но для него ты стала олицетворением света. Да, да, не удивляйся. Я заглянула ему в глаза сегодня. Он смотрит на тебя как на сбывшуюся мечту. Больше всего на свете боится, что...

- ...рядом со мной ему не найдётся места, - грустно улыбнулась Хара. - Мир всегда был к нему жесток, он отвечал миру тем же. Я тоже поначалу... В общем, нам ещё предстоит грандиозная работа над ошибками.

- Ты в него веришь, я вижу. А если он предаст твою веру?

- Тогда я убью его и себя...

Уже в комнате Хара поняла: Скорпиус слышал если не всё, то многое. То ли у него от природы были такие способности, то ли нарочно подслушивал - отмечалась у него такая вредная привычка. Прямо он ничего не сказал, но был необычно задумчив. Девушка как обычно положила ладони на его виски, снимая зарождающуюся боль... Скорпиус, словно опасаясь что она сейчас уберёт руки, придержал их.

- Ты удивлена, что я держусь за свою искусственную жизнь? - неожиданно спросил он.

- Всё живое имеет право на жизнь, - мягко ответила Хара. - Если ты жив, значит, так нужно.

- Кому? - с иронией спросил "Кощей". - Всевышнему, о котором ты так часто говоришь?

- Мне, - глаза Хары засветились.

- Сколько времени мы вместе, малышка?

- Пятнадцать ваших стандартных дней.

- Такого малого времени тебе оказалось достаточно, чтобы перебороть отвращение и сказать - "я твоя"?

- Скорпи, перестань говорить глупости! - возмутилась Хара. - Мне в самом деле ничего от тебя не нужно, кроме тебя самого.

Скорпиус осторожно поцеловал её ладони.

- Может, ты и права, - сказал он. - Мне не хватает веры.

- Тогда верь... мой любимый...

33

Пять дней пролетели, как во сне. Но этот сон для Хары был счастливым. Она любила, и верила, что тоже любима. У неё были основания для этого, потому всё остальное было не слишком важно.

Пружина, которую судьба долго взводила, "сработала" немного не так, как ждали. Мойя тихо дрейфовала на высокой орбите крупной планеты, пока её экипаж подумывал о дальнейшем маршруте. Под конец очередного рабочего дня Пилот "обрадовал" экипаж малоприятным сообщением.

- Мойя чувствует сканирование, - сообщил он, связавшись со всеми по радио. - Те, кто нас сканирует, далеко, но частотные характеристики позволяют предположить, что это... Миротворцы. Мощность сигнала постоянно нарастает.

- Проклятье... - процедил Скорпиус. Новость застала его в ангаре, в компании Хары и Крайтона, где они пытались соединить бортовой компьютер шаттла с системами Мойи. - Пилот, оцени время до визуального контакта.

- Вы считаете себя вправе отдавать нам приказы, капитан Скорпиус? - нахмурился Пилот.

- Сделай, как он говорит, Пилот, - не менее хмуро проворчал Джон. - Так надо.

Судя по выражению лица, Пилот скорее оторвал бы себе все конечности. Однако магическое "так надо" в исполнении Крайтона было ну очень убедительным.

- Если объект не изменит скорость, до визуального контакта не более пятисот микротов, - нехотя ответил Пилот. - Объект ...не один.

- Остальные тоже сканируют нас, не скрывая частотные характеристики, - холодно усмехнулся Скорпиус. - Ручаюсь, объектов будет самое меньшее шесть.

- Нас обложили флажками, - Джон вылез из шаттла. - Как крупного и опасного зверя. Просто, как апельсин. Где же стрелки?

- Там, где им и положено быть - сидят в засаде, - Скорпиус не принял шутки. - Пилот, приготовься к маневрированию под перекрёстным огнём.

- Думаешь, прорвёмся? - тихо спросила Хара. - Корабль безоружен и беззащитен.

- Безоружен - может быть. Но не беззащитен. Пошли, - он, не дожидаясь реакции, решительно направился в рубку.

- Не знаю, что у него на уме, но почему-то не хочу с ним сейчас спорить, - призналась Хара.

- Посмотрим, - неопределённо сказал Джон.

Ситуация была из тех, что требовали от экипажа полной отдачи. Попасть в руки к Миротворцам никто не стремился. Но факт, что Крайтон зачем-то уступил командование Скорпиусу, понравился далеко не всем.

- Делать тебе больше нечего? - взвилась Айрин. Впрочем, напустилась она на Крайтона достаточно тихо.

- В случае чего мы успеем с ним разделаться, - так же тихо сказал ей Джон. - Он это знает.

- Ты рассуждаешь как он.

- Боишься, не остался ли в моей башке ещё один чип? Брось. Я хочу посмотреть, как он будет спасать свою задницу.

- Не слишком ли рискованный эксперимент?

- У нас есть выбор?

- Мойя наблюдает объекты визуально, - на экране возник Пилот. - Шесть... нет, семь "мародёров" при поддержке нескольких звеньев праулеров.

- Загонщики, - едко сказал Скорпиус. - Значит, поблизости крейсер, а то и два... Планета тяжёлая, гравитационные искажения велики. Мы могли и не заметить, как они подобрались... Пилот, выведи колонку ручного управления.

- Что? - возмутился Дарго, хватаясь за свой меч. - Я не допущу этого типа к управлению Мойей!

- Мы сейчас в одинаково неудобном положении, Ка Дарго, - едко заметил Скорпиус. - В случае плена тебя ждёт каторга, а меня отдадут на расправу моему же преемнику. Уж не знаю, какая участь лучше... Пилот, рулевую колонку.

- У нас уже есть опытный пилот - Айрин, - рявкнул Дарго. - Объясни ей, что ты хочешь сделать, и она сделает.

- Я видел её послужной список, - неожиданно беспечно проговорил Скорпиус. - Но сейчас этого будет маловато. Офицер Сун, будьте добры, объясните Дарго, кто я такой.

- Он - лучший пилот Миротворцев, - Айрин едва заметно покривилась, но взяла себя в руки. - Когда я училась, среди нас ходили легенды о его боевых операциях.

Хара готова была поспорить, что в глазах Скорпиуса промелькнуло нечто вроде мстительной радости.

- Время дорого, - напомнил он.

- Пилот, - снова вмешался Джон. - Выполняй. Ситуация под контролем.

Колонка ручного управления больше всего напоминала Харе джойстик детской игровой приставки. Но на малейшее её движение громадный левиафан реагировал немедленно.

- А теперь, Пилот, - Скорпиус взялся за ручку, - я требую абсолютного подчинения моим приказам. Иначе всем конец.

Дарго заворчал, но уверенный вид Крайтона и Хары не то, чтобы успокоил его совсем - немного приглушил подозрительность.

- Мойя не возражает против такого варианта, - вид у Пилота был до крайности недовольный, но сейчас не та обстановка, чтобы давать волю чувствам.

- Тогда по моей команде всю мощность корабля - на двигатели.

Корабль ощутимо вздрогнул и, набирая скорость, пошёл прямо на один из множества спутников гигантской планеты. Размером почти с Землю, он очень скоро захватил Мойю своей гравитацией. Крайтон узнал этот манёвр. Точно так же его челнок должен был раскрутиться и набрать скорость, используя гравитацию Земли. Здесь задача стояла посложнее: выйти из гравитационного поля планеты на максимально возможной скорости. И желательно с наименьшими потерями... Кроме того, Джон видел и понял другой замысел Скорпиуса: сперва якобы в панике метнуться туда, куда их направляли "загонщики", а потом, когда те обнаружат весь свой боевой порядок, найти слабое место и прорываться туда. Но каким образом он собирается проскочить сквозь огонь? И почему тянет со Звёздным прыжком?

Ах, да, при ускорении Звёздного прыжка рядом с такой тяжёлой планетой от всего экипажа Мойи останутся только разноцветные мокрые пятна на стенках...

Впереди, величественно выплывая из тени следующего большого спутника, появился ...флагман Миротворцев собственной персоной.

- Что здесь происходит? Какого йотца корабль превратился в... - в рубку вплыл "трон" Райджела с хайниром на борту. Увидев на экране громаду флагмана, доминар осёкся. - В какой дрен вы опять вляпались?

- Угадай с одного раза, коротышка, - влетевшая в рубку следом за ним Чиана сразу просекла обстановку.

- О боги Хайнира! За что вы наградили меня такой компанией?..

- Хорошая компания - половина успеха, - съязвил Крайтон. - Держись за что-нибудь, Спарки. Сейчас начнётся самое интересное.

Левиафан резко сбросил скорость: Скорпиус продолжал разыгрывать спектакль перед своими бывшими коллегами. Потом повернул ...обратно к планете-гиганту, втягиваемый её гравитацией и ускоряющийся на полной тяге двигателей. Флагман тут же потянулся следом, выпуская стаю праулеров. Надо полагать, Миротворцы уже считали ловушку захлопнувшейся, и предвкушали награды. Только они плохо знали своего бывшего командира...

Мойя вплотную подошла к пределу ускорения. Всех вдавила в стены мягкая, но тяжёлая лапа гравитации. Только Скорпиус мёртвой хваткой вцепился в рулевую колонку и уверенно правил прямиком на сеть, сотканную "загонщиками". Те незамедлительно открыли огонь. Может, у них бы что-нибудь и вышло из этой затеи, но Скорпиус начал маневрировать. На сумасшедшей скорости плюс такой же гравитации, да на таком большом корабле - по всем канонам это считалось невозможным. Ни одно существо, обладающее большим мозгом и кровеносной системой, не могло здраво рассуждать, подвергаясь таким перегрузкам. А Скорпиус - мог. Его охлаждающая система сейчас кочегарила на всю катушку. Тело сдавила та же мягкая невидимая лапа, но мозг работал холодно и чётко, а рука твёрдо правила кораблём.

- Флагман нацеливает пушки, - с беспокойством сообщил Пилот.

- Отлично, - прохрипел Скорпиус. - Звёздный прыжок.

- Но Мойя сейчас не может...

- Имитируй подготовку к Звёздному прыжку. Помнишь, что я говорил?

- По вашей команде всю мощность корабля перенаправить на маршевые двигатели. Мы с Мойей готовы. Но полный ход при включённом режиме подготовки Звёздного прыжка означает...

- Я знаю, что это означает! - рявкнул Скорпиус. - Выполняй!

Левиафан вздрогнул всем корпусом - попадание. Ещё. И ещё. Скорпиус и так совершал чудеса, уворачиваясь от залпов. Пока защита держалась, следовало действовать.

- Внимание, имитирую подготовку корабля к Звёздному прыжку, - сказал Пилот.

Завидев, что левиафан начинает готовиться к прыжку, Миротворцы занервничали: добыча вот-вот уйдёт! А вместе с ней и награды. Как следствие, огонь стал плотнее, но более беспорядочным. Хотя, как подумала Хара, хотели бы убить - давно бы уничтожили. Значит, у них приказ брать и корабль, и команду живыми... Флагман ударил прицельно по ходовой части Мойи.

- Пилот, форсаж! - прохрипел Скорпиус.

Пилот подчинился, хоть и считал такие вещи полным сумасшествием... Мойя сотряслась, что называется, от носа до кормы. Хару скрутила боль: её энергетическая матрица остро отреагировала на мгновенно возникшее магнитное поле совершенно запредельных параметров. Её, да и всех остальных, спасло лишь то, что продержалось это поле доли секунды. Залп флагмана весь ушёл лишь на то, чтобы сорвать его. А Мойя, оставив за собой огненный смерч, на полной скорости рванулась навстречу "мародёрам". Вот тут Скорпиус показал всё, на что был способен как пилот. Перегрузки заставили его вцепиться в стойку рулевой колонки. Пересилив себя, Хара подползла поближе. Так же намертво вцепилась одной рукой в ту же стойку, другой крепко обхватила его.

- Я держу, - её голос стал почти бесплотным от напряжения. - Действуй.

Скорпиус схватился за ручку обеими руками... В следующие две минуты экипаж Мойи проклял тот миг, когда его допустили до управления. Но если бы они слышали мат Миротворцев, это бы их немного утешило. Гравитация ведь действовала не только на Мойю и её население... Дело кончилось тем, что левиафан всё же разогнался до скорости отрыва в кратчайшие сроки, и, обогнув ещё один спутник планеты, благополучно смылся в мировое пространство.

Чудовищное ускорение, вжимавшие всех в стены, постепенно отпустило многострадальный экипаж.

- Пилот, - голос Скорпиуса был вовсе ужасен. - Принимай управление.

И, рыча от боли, повалился на пол. Хара тут же бросилась ему на помощь.

- Чёрт... - раздался хрип Крайтона. - Почему здесь нет ремней безопасности?..

- Лучше ответь, какого йотца ты вообще подпустил к рулевой колонке Скорпиуса, - бурчал Райджел, выбираясь из-под своего "трона". - О-о-о...

- Неблагодарная лягушка! Он только что спас все твои три желудка, которые переводят на дрен половину нашего запаса! - у Чианы ещё хватило сил дать ему затрещину.

- По-твоему, он нас спасал? Он о себе, о своей заднице думал!

Дарго ничего не сказал. Он перенёс все приключения легче остальных, и теперь ломал голову - что дальше делать? Скорпиус с самого начала их, так сказать, знакомства показал, кто он такой. А сейчас спас им жизнь. Вот и извольте думать, что же происходит.

- Что ж, - Айрин поднялась, утирая кровь, сочившуюся из носа. - Всё пока к лучшему.

- Пока... - Крайтон сел у стены - из его носа тоже вытекла тёмная струйка. - Всё, на сегодня хватит чудес на виражах. Ещё одного такого родео я точно не выдержу.

34

- Лейтенант Брака, - на экране связи появился подтянутый красавец в униформе. - Я - старший офицер Дерек.

- Вы уполномочены Командованием занять место капитана флагмана?

- Совершенно верно. Через десять стандартных дней я прибуду на корабль... Что у вас там за история с поиском капитана Скорпиуса?

Брака поёжился: его команда облажалась уже дважды, причём, последний раз - всего пол-арна назад. Всё-таки, как ни крути, а Скорпиус был мастером устраивать неприятности всем и вся.

- У нас есть все основания полагать, что не стоит опасаться утечки ценной информации, - сообщил лейтенант.

- Он мёртв?

- Нет. По-моему, даже более, чем жив. Но попал не к тем, кого нам бы следовало опасаться.

- Подробнее.

- Я уже выслал Командованию свой доклад о последнем ...инциденте. Включите прикреплённое видео... Во всей Вселенной только один пилот способен выполнять манёвры при таких перегрузках. Следовательно, капитан Скорпиус не только жив, но даже пользуется относительной свободой, раз беглые заключённые доверили ему пилотирование кораблём.

- Вести корабль можно и под дулом импульсного пистолета.

- Не в таких адских условиях, старший офицер. Обратите внимание на показатели гравитации и ускорения.

- Да, вы правы. Никто из нас при таких показателях не смог бы и пальцем пошевелить... Но всё же, - продолжал офицер, - не оставляйте поиски капитана. Как-нибудь найдите способ передать ему: Командование даёт шанс объясниться.

- Сроки?

- До моего прибытия на флагман. Если он не уложится в срок... Мы с вами ещё обсудим эту ситуацию.

35

Даже если бы Скорпиус мог слышать этот разговор, вряд ли он стал бы немедленно делать какие-то выводы: ему сейчас было, мягко говоря, не до того.

Хара и на этот раз вытащила его из багрового омута боли. Первым, что он разумно осознал, было вернувшееся ощущение верха и низа. А также необыкновенная лёгкость во всём теле - сказывались последствия предельных перегрузок.

В рубку, пошатываясь, вошла Заан.

- Я всё слышала, - тихо сказала она. - Примите мою благодарность, Скорпиус.

- Думаю, ему не очень-то нужна твоя благодарность, - проворчал Дарго.

- Я понимаю тебя, Дарго, но всё же мы все сейчас обязаны ему свободой и жизнью.

Лаксианину такое положение вещей не нравилось абсолютно. Что он не замедлил сообщить в соответствующих выражениях, которые микробы-переводчики перевели с большими купюрами.

- Ну, - к Скорпиусу вместе с даром речи вернулась вся его язвительность. - И долго вы предполагаете доблестно удирать от Миротворцев?

Дарго ответил: микробы-переводчики его ответ переводить отказались наотрез. Но все остальные угрюмо молчали.

- Так, - Скорпиус окинул их жёстким взглядом. - Молчите. Значит, понимаете, какие у вас шансы.

- За нами охотятся из-за тебя, - буркнул Райджел. - Не объяснишь, как они узнали, что ты у нас загостился?

- Есть одно предположение, доминар, - едко ответил Скорпиус. - Только какой в нём сейчас прок? Думать нужно о будущем.

- Вот и подумаем о будущем. Высадить тебя на какой-нибудь планете...

- Не самая лучшая идея, Спарки, - сказал Джон. - Но принимается как рабочая - за неимением других вариантов.

- Моё мнение в счёт? - спросила Хара.

- Говори.

- Земля уже далеко не так беззащитна, как раньше.

- Намекаешь на своих родственников? - усмехнулся Крайтон. - Кто даст гарантию, что они вообще захотят нарываться из-за нас на драку с Миротворцами?

- Джонни, ты, кажется, плохо уяснил значение понятия "Главный Сподвижник". Расширить тему?

- Будь любезна.

- Я - второй номер в иерархии тэйлонцев. Выше меня только глава Синода. Как видишь, мой объём власти достаточно велик, чтобы принимать ответственные решения.

- Или безответственные. Ты всё ещё не поняла, что тут творится? Кто такие Миротворцы, скарране, небари?

- Крайтон, хочешь послушать разумный совет? - вмешалась Чиана. - Пожертвуй свои мозги в какую-нибудь лабораторию, для опытов. Они всё равно ни на что другое не годятся.

- Чиана, ты хоть понимаешь, что Земля и Миротворцы в принципе не совместимы как явления?

- Не спорьте, - низким, ничего хорошего не предвещавшим голосом сказала Айрин. - Мы ведь всё равно не знаем путь до Земли.

- Мне осталось совсем немного поработать над этим, - проговорила Хара. - Ещё дней семь-десять, и расчёты будут закончены.

- А до того вам следует найти местечко, где вас точно не станут искать, - Скорпиус не без ехидства наблюдал за вспыхнувшей было, но тут же утихшей перепалке. - Во всяком случае, пока.

- Можешь предложить что-то стоящее? - глухо спросил Дарго.

- Есть одна идея...

36

Что удивительно, идея Скорпиуса, хоть никому и не понравилась, но особых возражений не встретила. Может быть, оттого, что была безумнее всех прочих.

Мойя остановилась у одной из торговых планет на территории Миротворцев...

Это, кстати, давало именно то преимущество, что здесь их ждали меньше всего. Подделать идентификационный код левиафана при соответствующих знаниях и желании не составляло труда. Труднее было отобрать кандидатуры на высадку. Заан, Райджел, Старк, Дарго с сыном, Айрин, Джон - были засвечены. Скорпиусу там тоже появляться не стоило. Оставались Чиана и Хара, и то - о Харе надо было заботиться особо. Но пользоваться тэйлонским челноком точно было нельзя. Девушки решили отправиться на стандартном модуле левиафана - так и так надо было закупить продукты и топливо для корабля. Насчёт топлива довольно скоро договорились с орбитальной заправочной станцией, уплатив наличными и помянув добрым словом почившее в бозе Теневое хранилище. А за продуктами пришлось лететь на планету.

- Чиана, я всё понимаю, только красить меня под небари - это уже перебор, - Хара перед вылетом придирчиво осмотрела себя в зеркале. - Ладно бы косметика; чёрную помаду и тёмно-синие тени ещё можно пережить. Но этот парик меня слегка достаёт.

- Скажи спасибо, что не пришлось стричь и красить волосы, - парировала Чиана.

- Скорпиус тебе бы этого в жизни не простил, - улыбнулась Хара.

- Ты учти: если он ещё раз слижет с тебя помаду, я перекрашивать не буду. Сама поеду.

- Наверное, ему не нравится небарийский дизайн, - с иронией предположила Хара. - Это твой костюм? То-то я смотрю, узковат мне в бёдрах.

- Ничего, втиснешься. Не лопнет. Запомни: ты должна двигаться, как я, разговаривать, как я, и пахнуть, как я, - наставляла её Чиана. - Поменьше пялься по сторонам, а то найдутся желающие спросить, откуда берутся такие синеглазые небари. Язык свой беленький постарайся пореже показывать. Ясно?

- Ясно: конспирация прежде всего.

- И запомни своё новое имя: Дарна. Ты моя троюродная сестра.

- Очень приятно. Только можно поправочку?

- Какую ещё поправочку?

- Меня зовут Тайра.

- Что? Какая ещё Тайра?

- Был в древней Японии такой род.

- Ладно, йотц с тобой. Пусть будет Тайра...

Планета сильно смахивала на ту, где они "покупали" платья. С той лишь разницей, что здесь всё было немного дороже: протекторат Миротворцев влетал в денежку. Да и разного-всякого народу тут явно было побольше - всем известно, что бизнес лучше всего вести в более безопасном месте, чем Неизученные территории. На двух девчонок-небари внимания никто не обращал. Разве что торговцы в дешёвых кварталах, зазывавшие покупать товар. Дорогие магазины после недолгого размышления решили обойти стороной: мало ли, там ведь и система слежения, и охрана... Кроме того, выяснилось, что где-то тут поблизости должна была быть лавка какой-то давней знакомой Чианы. Там и планировали прикупить по меньшей мере половину из того нехилого списка, который им выдали на Мойе.

- Хайнирские марджоли... - хихикнула Чиана, снова просматривая список. - Пусть Райджел ищет их, где хочет - это не то место, где можно достать что-нибудь хайнирское.

- Сосиски в тесте, гамбургер... Джон соскучился по макдональдсам, - улыбалась Хара. - Кстати, мне тут Скорпи тоже блюдо заказал... Какой-то раслак... Где он научился писать такие ругательства?

- Это не блюдо, а напиток. Классный напиток. Редко где достанешь. Жалко, ты не можешь попробовать: улёт полный.

- Ага. Острых ощущений ему мало, значит... Ладно, в следующий раз прихвачу с Земли ваниль.

- Ваниль? А это что за ругательство?

- Ну... Для тэйлонцев ваниль примерно то же, что для тебя раслак...

Хара старательно подражала манерам Чианы, а небарийский язык выучила любимым тэйлонским способом - через информационный обмен. Всё равно у неё не получалось вести себя так же развязно: сказывались строгое тэйлонско-японское воспитание и дипломатическая школа Да'ана. На обеих девушек обращали внимание. Притом, они обе одновременно отметили, что "клюют" на них совершенно разные типажи. Чианой предметно интересовались искатели лёгких развлечений, на Хару обращали внимание - и то с опаской - более серьёзные особи.

- Наука, видать, всё-таки отражается на лице, - не без ехидства заметила Чиана, когда они поделились выводами. - Видишь? Тебя ни одна зараза не приняла за уличную тралк. Мне с моим трущобным происхождением ничего другого и не светит.

- Прибедняешься? - хмыкнула Хара. У неё уже изрядно болело тело - двигаться по-небарийски было не так-то просто. - Ну, ну... Это и есть лавка твоей знакомой? Не впечатляет.

- После щедрот Скорпиуса - ещё бы. Только здесь мы затаримся под завязку, и ещё сэкономим на развлечения.

Развлекаться Хару не тянуло, но возражать она не стала.

Лавка была действительно не из дорогих. И купить тут можно было что угодно - от зубочистки до космического челнока. Уже не говоря об оптовых партиях продуктов. Загвоздка была лишь в том, что прежняя хозяйка уже перебралась на новое место, продав магазинчик, а новая пока особой симпатией к двум молоденьким небари не прониклась. Хара была не сильна в коммерции, и, предоставив в переговорах инициативу Чиане, увлеклась разглядыванием всяческих мелочей на прилавке с украшениями.

- Безделушки, но очаровательные, - у неё за спиной раздался приятный мужской баритон. - Хочешь купить, а денег как всегда хватает только на самое необходимое.

Хара вздрогнула: она не слышала шагов. Так прокалываться ей ещё не доводилось... Рядом с ней стоял офицер в миротворческой униформе - на вид средних лет, но чин явно невысокий. Улыбался вполне приветливо.

- Думаешь, я не в состоянии позволить себе пару приятных мелочей? - спросила Хара, тщательно подражая манерам Чианы.

- Сегодня были богатые клиенты?

- Фарбот, - сердито процедила девушка, усвоившая здешний ругательный лексикон. И с удвоенным вниманием принялась разглядывать цепочки и колечки.

- Прости, девочка, я не хотел тебя обидеть, - виновато улыбнулся офицер. - Извинения принимаются?

Хара уже собралась послать его по всем известному адресу, но в голову пришла идея получше.

- Смотря в каком виде, - сказала она. - Есть что почитать свеженького?

- Увлекаешься чтением? Не ожидал от такой симпатичной небари.

- Магла-фарбот, - буркнула Хара, снова отворачиваясь.

- Всё, сдаюсь, - рассмеялся миротворец. - Два раза подряд в ком-то ошибиться - такого не припомню... Офицер Паддак.

- Тайра, - нехотя представилась Хара. - Не офицер.

Она искусно разыгрывала недовольство. На самом деле хитрая жучка решила использовать заскучавшего в увольнительной миротворца как источник информации. Притом, с самого начала дала ему понять, что никакого вознаграждения ему за это не предвидится. Хотя, Паддак наверняка решил для себя немного скорректировать правила по ходу игры.

Слово за слово - и они понемногу разговорились. Хара представилась исследовательницей звёзд - тут она и вправду могла дать фору кому угодно. Офицер потравил байки про свои военные подвиги, подбросил последних миротворческих сплетен. Под конец последовало даже приглашение вместе пообедать, но Хара отговорилась во-первых, необходимостью дождаться сестру, а во-вторых, стандартный комплект "ресторан-выпивка-постель" она с удовольствием уступит кому-нибудь другому.

- Понимаю, - усмехнулся офицер. - Уже есть партнёр?

- Догадливый, - хмыкнула Хара.

- Всё верно. От тебя пахнет мужчиной, - сказал Паддак. - Слабый, но устойчивый запах одного-единственного мужчины... Прости, Тайра, если бы я сразу разобрался в твоих запахах, не было бы твоей обиды... Ты действительно так верна ему?

- Один вопрос лучше другого, - фыркнула Хара. - Хочешь проверить? Пожалуйста. Только за последствия я не отвечаю.

- Опять мимо... - рассмеялся миротворец. - Да что сегодня со мной такое?

- Возьми отпуск, - посоветовала Хара, возвращаясь к витрине с безделушками.

- Наверное, так и сделаю... И всё-таки чтобы ты не держала на меня обиду, прими мой совет, - он указал на один изящный серебристый кулончик с розовым камешком. - Купи себе это, если не хочешь принимать подарки от незнакомцев. Древний себасианский символ примирения. Шанса, возможности, надежды на новую встречу...

- Надо будет почитать что-нибудь по древнесебасианской символике, - хмыкнула Хара. - А кулончик наверное возьму. Симпатичный.

- Тебе пойдёт, - подтвердил офицер. - Да, напоследок не откажи в удовольствии увидеть его на твоей белой шейке.

Хара с усмешкой подозвала малявку, что работала тут продавщицей, вручила ей обозначенную за кулон цену. И тут же его надела.

- Посмотрел? - проговорила она. - Ну, и отлично. Будем прощаться: моя сестра идёт.

- Надеюсь, мы ещё увидимся? - спросил офицер.

- Может, и увидимся. Кто знает, куда тебя ещё служба занесёт...

- Что это за красавца ты подцепила? - Чиана, еле дождавшись, когда миротворец уберётся, тут же взяла "сестру" в оборот.

- Кто кого подцепил - ещё вопрос, - хмыкнула Хара. - Всё купила?

- Уже грузят контейнеры... Эй, это он тебе подарил? Нехорошо, - захихикала вредная девчонка, заметив кулон.

- Сама купила. Хорошее серебро, да и камешек любопытный. Офицер болтал, будто это типа символ примирения и надежды. Вот и привезу его Ра'там.

- Кому?

- Подруге. Её имя, между прочим, с тэйлонского переводится как "надежда"... Точно всё купила?

- Ну, пара мелочей и изыски вроде марджоли останутся на потом. А что?

- Поскорее бы свалить отсюда...

- Опять твоё тэйлонское предчувствие? - покривилась Чиана. - Честно говоря, у меня тоже душа не на месте.

- Тогда грузимся по ускоренному варианту, и уходим.

37

- Это они, лейтенант.

- Вы абсолютно уверены?

- Сработал опознаватель; ориентировки небари Чианы пришли вовремя. Я проверил лично. Чиана закупала продовольствие. Её спутница - такая же небари, как я лаксианская оракан. Наверняка та самая тэйлонка. И на ней везде был запах капитана... Меня всегда удивляла его способность выкручиваться из любой передряги... Прикажете задержать левиафан?

- Паддак, ваше дело - найти и доложить, а моё - делать выводы. Пусть пока уверятся в собственной безопасности.

- Уйдут.

- Если вы в точности исполнили мой приказ - навряд ли...

38

Думаю, вы угадаете, куда в первую очередь помчалась Хара после возвращения на Мойю. Правильно: в душ, смывать краску. Душ здесь был чисто символический; так, ополоснуться. Хара мылась тщательно, хотя, краска слезла с неё почти сразу. Странное ощущение заставляло её расходовать драгоценную воду сверх меры: почему-то казалось, будто на планете она выпачкалась. А может, не казалось? Тэйлонцы и гибриды всегда были чрезвычайно чувствительны к эмоциям и мыслесфере. Само место - торговая планета - как бы располагало к накоплению не самых лучших мыслей. А тут ещё этот офицер... Хара не почувствовала в нём "двойного дна", как это обычно бывало с подставными лицами "компетентных органов". Это могло говорить о двух вещах: либо Паддак действительно был скучающим в увольнительной миротворцем, желавшим развлечься с девочкой, либо являлся профессионалом высшего класса. Второй вариант меньше всего был похож на правду... но именно он обещал больше всего неприятностей. "Всегда готовься к худшему, - как-то говорил ей Да'ан. - Тогда будешь готова и к лучшему исходу". К худшему и следовало сейчас подготовиться.

- Пилот, - Хара включила коммуникатор. - Можно посоветоваться?

- Я слушаю, - отозвался Пилот.

- Мойя не чувствует ничего необычного?

- Нет.

- Значит, я одна маюсь плохими предчувствиями...

- Мы договорились, что в любой момент будем готовы к Звёздному прыжку. Проблема лишь в одном - мы пришвартованы к заправочной станции. Резервуары инрисцентной жидкости заполнены только на семьдесят процентов. А мы ещё не закачали воду...

- Ясно. Много времени понадобится, чтобы закончить все дела?

- Не меньше двух арнов.

- Значит, эти два арна надо смотреть во все глаза и слушать во все уши.

- Хара, вас когда-нибудь подводило ваше предчувствие?

- Никогда.

- Но мы действительно не заметили ничего подозрительного ни на корабле, ни около планеты.

- Вот это меня больше всего и беспокоит: несоответствие предчувствия внешней обстановке. Что-то тут не так...

Хара выключила коммуникатор, почувствовав приближение Скорпиуса. Она уже давно заметила, что чувствует его... нет, не мысли - скорее, общий эмоциональный настрой. Сейчас в нём присутствовала смесь ироничного любопытства с обычной для него настороженностью. Плюс кое-что ещё, что было бы более уместно ближе к ночи.

- Так намного лучше, - он подошёл поближе и прикоснулся к её тэйлонскому комбинезону. - Небари из тебя не получилась.

- Слишком мало времени было на то, чтобы вжиться в роль, - с тонкой улыбкой ответила Хара.

- Здесь тонкость, малышка: стать небари невозможно - им нужно только родиться... Какая прелесть, - он заметил кулончик, лежавший на столе - Хара действительно собралась дарить эту вещицу, а значит, согласно неписаным законам носить её самой не следовало. - Ты и себя не забыла.

- Не себя, - сказала девушка, чувствуя на себе его руки - каждый раз повторялась одна и та же история. - Мне сказали, что это символ примирения и надежды. Хочу отвезти это подруге, имя которой тоже означает "надежда".

- Чиана разбирается в древней себасианской символике? - искренне удивился Скорпиус. - Или тебя просветил продавец?

- Один скучающий офицер, заглянувший в лавку, - мурлыкнула Хара. Поднимавшееся из глубины её существа древнее чувство мутило рассудок, но даже в таком состоянии она была способна мыслить, как тэйлонский компьютер. Она пустила эту фразу как пробный шар. И ошиблась: Скорпиус не отреагировал.

- Миротворец, сведущий в древних символах мира, - хмыкнул он. - Хотел бы я на это посмотреть. Обычно наши офицеры стараются не забивать мозги лишними знаниями.

- А ты приятное исключение из общего правила, - подцепила его Хара.

- Вот поэтому я дослужился до высшего офицера. К сожалению, капитан флагмана - самое большее, на что я мог рассчитывать со своим скарранским происхождением.

- Ну, да, помню: себасианцы типа высшая раса, и так далее, - покривилась девушка. Романтическое настроение при этом у неё сразу испарилось. - Когда я слышу словосочетание "высшая раса", во мне просыпается древний тэйлонский инстинкт убийства. А когда это словосочетание становится государственной политикой, жить такому государству недолго, как бы оно ни называлось.

- Я слышу отзвуки чужой ненависти, - Скорпиус припомнил одну их беседу - как раз на эту тему. - Кажется, тебя она задевает гораздо больше, чем ты хочешь показать.

- Меня задевает всё, что приводит к массовой бойне. Поэтому я и стала дипломатом.

- Моя малышка сердится, - с неповторимой иронией сказал Скорпиус. - Значит, мне пока ничего личного не светит.

- Эгоист, - печально улыбнулась Хара. - Только об одном и думаешь.

- Предположим, не только об одном... но я действительно эгоист, когда речь идёт о тебе, - он коснулся кулона, всё ещё скучавшего на столе. - Прелестное украшение и замечательный символ. Но я бы не хотел когда-нибудь подарить его тебе.

- Почему? - удивилась Хара.

- В древности его дарили после ссоры, как предложение помириться, начать всё сначала.

- Тогда не будем ссориться так сильно, - Хара с улыбкой ответила на его поцелуй.

- Может, всё-таки выкроишь для меня немножко времени?

- Именно сейчас не могу, мой дорогой. Хоть разорвись, а надо закончить сравнительный анализ звёздных карт из баз Мойи и челнока. Вдруг обнаружится совпадение.

- База данных левиафана? Малышка, его команда не знает дороги даже до Хайнира, а эта империя обозначена на всех военных картах Миротворцев, - едко проговорил Скорпиус. - Облегчить им всем жизнь могла бы база данных флагмана...

- Её можно как-то достать? Получить, купить, украсть?

- Наверное, я напрасно это сказал, Хара. База данных охраняется намного лучше Теневого хранилища.

- По крайней мере, я знаю, где искать, - усмехнулась девушка. - А как достать... Один мой хороший знакомый на Земле такие вопросы вообще считает излишними.

- Твой знакомый богат?

- Даже слишком.

- Тогда ему можно верить, - всё с той же иронией сказал Скорпиус. - Жаль. Хотел провести с тобой эти несколько арнов до отлёта...

Хара в ответ улыбнулась ему с намёком - мол, ещё не вечер.

39

- Крайтон, - Хара была раздражена... Нет, "раздражена" - это не то слово. - Я тебя умоляю, не зли меня. Это опасно для здоровья.

- Я опять перепутал полярность батарей, букву "а" с буквой "б", чёрное с белым, чёрта с ангелом? - возмущался Джон. - Хара, я не родился с инструкцией к шаттлу в башке.

- Остынь, - вздохнула девушка. - Оба мы хороши... Ладно, поехали с самого начала.

Они, пользуясь подсказками Пилота, уже заканчивали объединение шаттла с системами Мойи. Левиафану сия процедура, если верить Пилоту, пришлась по душе: эти разумные корабли не упускали случая чему-то научиться, а тут подворачивалась возможность пополнить свои базы данных знаниями древней и мудрой расы. Но со стороны всё выглядело неаппетитно: тэйлонский шаттл, опутанный проводами, как муха паутиной. И Хара, и Крайтон без конца спотыкались о пучки проводов, между ними то и дело вспыхивали лихие споры, но работа не прекращалась ни на минуту. Итогом этих мучений пока была только программа-конвертер, позволявшая свободно читать форматы обеих баз.

- Если долго мучиться, что-нибудь получится, - съязвил Джон, лицезрея результат многодневной работы.

- Теперь дело пойдёт куда быстрее, - Хара потёрла ладошки. - Но пока не сольём базы, шаттлу не летать... Если вдруг сильно понадобится, дашь свой модуль?

- Ни за что.

- Почему?

- Потому что это МОЙ модуль.

- Твой? По-моему, на нём написано не "Джон Крайтон", а "Соединённые Штаты".

Крайтон уже раскрыл рот, чтобы в своей излюбленной манере высказаться по этому поводу, как у них обоих тихонько пискнули коммуникаторы.

- Мойя видит что-то странное, - сообщил Пилот. - К сожалению, она не может определить, что это такое.

- Я сейчас подойду в рубку, - сказал Джон.

- А я попробую синхронизировать каналы ввода и вывода данных, - негромко, но с тревогой произнесла Хара. "Началось... Или всё-таки нет?" - Может, и пригодится...

Через несколько минут ей действительно кое-что удалось: на виртуальном экране шаттла теперь отображалась картинка с главного экрана Мойи. И Хара тут же процедила сквозь зубки "ша'бра". То, что она видела, больше всего было похоже на гравитационное возмущение от прохождения массивного объекта. Только объект был невидим. "Маскировочное поле? - подумала Хара. - С них станется..."

- Пилот, - она услышала в коммуникаторе голос Дарго. - Что, к хезмане, происходит? Мы всё ещё состыкованы с заправкой?

- Нет, - ответил Пилот.

- Тогда почему мы не на пути в открытый космос?

- Сеть защитных спутников, - мрачно сказал Крайтон. - Неприятная штука.

- Левиафан не вооружён, спутники ему не опасны!

- Всё зависит от заложенной в них программы, - буркнула Айрин.

Хара, слушая разговор, участия в нём не принимала. Работала на повышенной скорости. Ей удалось расшифровать кодировку сигналов сенсоров Мойи, и теперь она пропускала весь поток входящих данных через процессор шаттла. А полученный результат заставил её снова процедить сакраментальное "ша'бра".

- Народ, у нас проблема, - сказала она. - Флагман слева по борту. Не знаю, что за фигня на нём установлена, но я вижу его только на гравитационном сканере.

- Звёздный прыжок, тут и думать нечего! - рявкнул Дарго.

- Мойя уже готовится к Звёздному прыжку...

Корабль вздрогнул всем корпусом. Что-то надрывно заскрежетало, даже можно сказать, застонало. Но Мойя не двинулась с места.

На какой-то миг повисла гнетущая тишина.

- Постойте, что-то не так с программой Звёздного прыжка, - в голосе Пилота послышался испуг. - Мойя выдаёт сообщение о сбое в этом модуле.

- Если это из-за соединения базы Мойи с шаттлом, я сейчас же оборву нафиг все провода, - Хара действительно схватилась за пучок, подцепленный к процессору.

- Ваш челнок соединён с блоком памяти, он не влияет на программные модули...

Мысль просканировать систему левиафана на предмет вирусов пришла сразу. Хара тут же принялась воплощать её в жизнь. Но никаких вирусов, и вообще подозрительных кодов обнаружено не было. Зато тестирование механики корабля выявило сразу два серьёзных отклонения - и оба в двигательной системе... На всё про всё Харе потребовалось минуты две: программы, написанные Авгуром, не подвели. За это время экипаж Мойи успел разноязыко выругаться, вспыхнуть фонтаном идей... и угрюмо замолчать, наблюдая, как бедный левиафан даже не может сдвинуться с места.

Хара услышала всех. Кроме Скорпиуса.

Ледяная игла вонзилась в душу будто прямиком из космической пустоты. "Чего ты, собственно, хотела, дорогая? - воспрянул духом - чтоб его - здравый смысл. - Ты всегда знала - рано или поздно он захочет получить всё". "Может, и так, - ехидно ответили чувства. - Но я ему не завидую. Он ведь понимает, что тогда выбор придётся делать уже ему..."

- Фрелл... - в коммуникаторе послышалось сдавленное ругательство Чианы.

Ругаться было от чего: миротворческий флагман снял маскировку. Мойя уже и сама понимала безвыходность своего положения, но попыток стартовать не прекращала. Это уже было похоже на панику... Хара слышала, как Джон сквозь зубы велел всем вооружиться.

- Пилот, неужели ничего нельзя сделать? - представив себе дальнейшее, Хара потеряла "человеческое лицо". - Неужели нет какого-то аварийного варианта?

- ДРД уже занимаются устранением неполадок, но они не успеют... - обречённо ответил ей Пилот. - Другой двигательной системы на Мойе нет.

- Есть межпространственный движок шаттла, только мощности импульса на левиафан не хватит.

- Эй, - подал голос Джон. - Его никак нельзя усилить?

- Нужна большая поверхность в качестве излучателей поля, а мы... - Хара запнулась, осенённая мгновенной идеей. - Крайтон, ты - гений... Пилот, Мойя может усилить сигнал с моего движка и распределить его вдоль корпуса?

- Мы можем использовать всю поверхность обшивки, - теперь голос Пилота зажёгся надеждой.

- Тогда действуй. Включаю двигатель. Но управлять им можно будет только отсюда.

- Мойя доверяет вам.

- Аминь, - почти прошептала Хара. - Держитесь. Сейчас будет немного трясти...

"Я люблю его. Люблю, несмотря ни на что..."

40

У Крайтона была одна особенность: что бы ни происходило вокруг, он никогда не терял логическую связь между событиями. И сейчас, пока все дружно пытались решить проблему с двигателями, Джон потихоньку выскользнул из рубки. С импульсным пистолетом наготове. Он собирался задать кое-кому пару вопросов.

Пока суд да дело, Хара занималась реализацией идеи, подкинутой Крайтоном - усилить импульс межпространственного двигателя шаттла с помощью систем Мойи. Левиафан хоть и был предназначен для полётов в дальний космос и прочих Звёздных прыжков, но с тэйлонским способом путешествия в подпространстве это имело немного общего. Следовало ещё объяснить разумному кораблю, что конкретно нужно делать.

- Поторопитесь, Хара, - на экране снова появился Пилот. - Мойя паникует, она в любой момент может выйти из-под моего контроля.

- Скажите ей, чтобы в точности копировала и усиливала все сигналы, исходящие из процессора шаттла, - Хара резонно решила - зачем делать сложно, когда можно сделать просто. - Всё остальное мы сделаем сами.

...Флагман Миротворцев уже был на расстоянии действия гравитационной стыковочной сети левиафана, когда беспомощный, неподвижный корабль вдруг ...засветился всем корпусом. Перед его носом и за кормой появились уже знакомые им мерцающие кольца неизвестного поля, только куда больше тех, что запечатлели видеокамеры уцелевших в той проклятой стычке "мародёров". А ещё через несколько мгновений левиафан словно расплылся и истаял, как туман. Попросту исчез со всех экранов.

- Лейтенант, - тут же в системе связи послышались встревоженные голоса. - Что происходит?

- Дрен... - буркнул Брака. За третий прокол его точно по головке не погладят. - Опять эта тэйлонка... Фреллова раса. Ничего, мы и до них ещё доберёмся...

...Джон точно знал, куда идти. Он прекрасно понимал свои шансы против Скорпиуса, но на сей раз проклятый миротворец угрожал не ему. В опасности была Хара. Девчонка в очередной раз оставила Скорпи с носом, а он такое не прощал. Хотя, кто знает, что у него на уме?.. Крайтон уже занял удобную позицию за тяжёлым ящиком с оборудованием, и слышал переговоры Хары с Пилотом, когда Мойя вздрогнула. К горлу подкатился отвратительный комок тошноты: пошли симптомы перехода в подпространство. Значит, они в безопасности, и с носом остался не только Скорпиус.

- Тэйлонская техника - самая надёжная во Вселенной, - Джон видел, как Хара устало улыбнулась. - Пилот, теперь ваша задача - выбрать из базы Мойи какую-нибудь безопасную систему. На любом расстоянии от точки входа. Через двадцать ...микротов будем там.

Из её коммуникатора донеслись приглушённые, но вполне радостные восклицания членов экипажа.

- Мойя благодарит вас, Хара, и передаёт своё восхищение тэйлонской мудростью, - довольно проговорил Пилот.

- Передайте Мойе, что не будь она так совершенна, ничего бы у нас не вышло.

Снова дрожь корпуса, толчок будто бы изнутри - судя по всему, Мойя вышла из подпространства. Джон видел, как усталая улыбка исчезла с бледного лица Хары. Видимо, она тоже догадалась, кто преподнёс им сюрприз с неработающими двигателями, и ждала визита.

Силуэт, показавшийся из дальнего коридора, был знаком им обоим до зубной боли. Скорпиус собственной персоной. С импульсным ружьём в руке - где только достал? И с таким лицом, будто только что узрел разорённую скарранами планету. Завидев Хару в челноке, остановился... Девушка, ни слова не говоря, отключила защитное поле и не спеша вышла из шаттла... На миг Джону показалось - эту тишину, что нависла над ними, можно пощупать руками. Такой тяжёлой она была.

- Я что-то нарушила в твоих планах? - негромкий и мягкий голос девушки разорвал эту вязкую тишину.

- Почему всё и всегда должно выходить по-твоему? - тихо спросил Скорпиус. Ружьё он пока держал дулом в пол; видел, что Хара и не думает применять силу.

- Предложи что-нибудь более достойное, и будет так, как хочешь ты, - так же тихо, но вполне печально сказала Хара.

- Я хотел подарить тебе свой мир.

- Тот самый, который тебя искалечил?

- Ты могла бы сделать его лучше.

- Скорпи, я не могу сделать лучше саму себя, а ты предлагаешь мне перекройку миров... - Хара улыбнулась так грустно, что у Крайтона защемило сердце. - Глупый. У нас с тобой уже есть вся Вселенная.

Скорпиус встретился с ней взглядом... и все слова о власти, мирах и прочем хламе остались непроизнесенными. На него смотрели миллионы лет печали, несбывшихся надежд и нерастраченной нежности. Вся Вселенная... По сравнению с этим все его миротворческие подвиги, власть над флагманом, даже потуги заполучить межпространственное оружие, выглядели полным дреном.

Пальцы разжались сами собой. Импульсное ружьё с глухим стуком упало на пол...

- Хара, прости. Я...

- Не надо, милый, ты не виноват.

- Я пойду на всё, чтобы удержать тебя. Земля... Ненавижу Землю.

- Я останусь.

- Что?

- Пусть Джон возвращается, я отдам ему свой шанс. А сама останусь здесь. С тобой.

- У меня нет слов...

- Не ругайся, мой милый, не надо, - всё ещё печально улыбнулась Хара.

Они обнялись, что-то ещё говорили друг другу - Крайтон не слышал. Он понял, что теперь ему здесь делать нечего: тихонечко вылез из своего укрытия и так же бесшумно подался назад, в коридор.

- Джон, - коммуникатор включился, слава Богу, уже далеко от ангара. Айрин беспокоилась. - Нашёл его?

- Да, - хмыкнул Крайтон. - Там, где я и думал его найти: с Харой. Выражает ей благодарность по поводу спасения своей филейной части.

- Ну, ну, - с неподражаемым сарказмом сказала Айрин. - Не будем им мешать.

41

- Есть! Есть сигнал!!!

Вопль оператора буквально вышвырнул Авгура из уголка, где он заваривал себе уже сто первую чашку кофе. Бедный, осунувшийся от постоянного недосыпа хакер с перепугу чуть не опрокинул кофе на себя. "Слава Всевышнему! Три недели маемся..."

- Сообщи Да'ану, - Авгур, оставив чашку в покое, прыгнул за компьютер. - Координаты отследили, дармоеды?

Молчание было явным намёком на "нет", и хакер, ругнувшись, принялся за работу.

Проблемы возникли буквально тут же. Мало того, что сигнал с шаттла Хары, почти сразу и пропавший, пришёл из такого невообразимого далёка, что даже в главной базе тэйлонского Носителя не нашлось ни единой точки привязки. Параллельно работавшая с Земли Киска хмуро заворчала.

- Котёнок, в чём дело? - спросил Авгур.

- Ты вот на это посмотри, - вздохнула она. - Лови файлик.

В текстовом файле была выделена красным одна-единственная строчка...

- Дьявол... - процедил Авгур. - А я-то думал, почему ни один предыдущий сеанс не дал результата...

За виртуальным стеклом окна орбитальной лаборатории медленно плыл гигантский диск Юпитера. А экран исправно отображал картинку с автоматического зонда: впечатляющая фосфоресцирующая воронка - дыра в пространстве, уводившая... куда? Никто, кроме Хары, этого пока не знал.

- Котёнок, - негромко сказал хакер.

- Да, Маркус.

- Поищи-ка в архивах НАСА и у русских всё, что хоть как-то связано с пространственными и прочими аномалиями в космосе. Не пропадал ли кто-нибудь из астронавтов, и так далее.

- Есть подозрения?..

- ...что наши с этим уже сталкивались. Ещё до прихода тэйлонцев.

- Я поищу. А толку-то?

- Я насчёт спасательной операции.

- Думаешь, кого бы запрячь на это дело?

- Уже придумал. Теперь осталась самая малость - уговорить её...

42

Ремонт двигателей много времени не занял, Пилот был прав. Кроме того, поломки были таковы, что никто бы не заподозрил диверсию: всё же Скорпиус был профессионалом. Но для него это был полный провал. И настроение у него было соответствующее. То есть, готов был загрызть любого, кто войдёт в комнату. Исключение было, как вы догадались, только одно - Хара. С ней он о чём-то долго и обстоятельно говорил. Что-то доказывал, убеждал, спорил. Хара внимательно слушала. Нет, она прекрасно понимала его мотивы и желания. Каждый дорожит своим миром - и большим, и малым. Но никак не могла понять, как можно с таким упорством рваться туда, где тебя боятся, втихомолку презирают, и при первой же подвернувшейся возможности растерзают в клочья. Мир тэйлонцев тоже был непрост, но всё же не так жесток... Скорпиус замолчал. Логика Хары как всегда была безупречна. Но это была логика другого мира... И он чуть не впервые посмотрел на неё другими глазами. Не как на любовницу, пусть даже и умную, а как на подругу.

- На Земле остался кто-то, кого ты любишь? - вдруг спросил он.

- Конечно, - в улыбке Хары появилось тепло. - Родители, учитель, друзья.

- Это взаимно, я надеюсь?

- Есть кое-какие сложности с друзьями - сама, в общем, виновата - но отец, мать и учитель...

- Понятно. Значит, ты готова отказаться от мира, в котором тебя любят.

- Поэтому и не могу понять, почему ты не можешь отказаться от мира, где тебя ненавидят.

- Думай, что хочешь, но я к этому привык, - усмехнулся Скорпиус.

- От вредных привычек положено избавляться, мой дорогой, - Хара улыбнулась уже веселее и, как всегда в подобных случаях, устроилась у него на коленях. - В конце концов, кто сказал, что мотаться по космосу с весёлой компанией ренегатов под боком - это обязательно плохо?

- Это плохо хотя бы тем, что рано или поздно нашу очаровательную банду кто-нибудь да поймает, - как ни был серьёзен разговор, а всё время думать о плохом нельзя. Он решил принять и продолжить ту восхитительную игру, которую предлагала Хара. В конце концов, отличный способ отвлечься от тяжёлых размышлений. - Выбор не такой уже и большой: скарране, небари, Миротворцы.

- Ну, если им никто не станет помогать в этом благородном деле...

- Хара!

- Что, мой милый? - иронично прищурилась девушка.

- Нет, ничего, - Скорпиус со свойственной ему лёгкостью переключился с откровенно сердитого тона на безмятежно весёлый. - Просто подумал - чем в сущности отличается моё выживание среди Миротворцев от выживания на этом корабле. Именно выживания, малышка: жизнью и то, и другое назвать сложно.

- Насколько я видела, там, - Хара махнула рукой в неопределённую даль, - над всеми царствует устав, но каждый сам за себя. А здесь работает команда. Пусть разношерстная, и каждый тут со своими заскоками, но всё-таки это настоящая команда друзей.

- Ты видишь принципиальную разницу? Лично я - нет.

- Ты не видишь, потому что никогда не полагался на других.

- Хара, в моём мире положиться на другого в бою - значит выжить. Сделать то же самое в обычной жизни - наверняка погибнуть. Разве у вас иначе?

- Слушай, мой дорогой, я иногда просто поражаюсь. Ты как будто жил не среди ...разумных цивилизованных существ, а в компании пещерных дикарей. Иногда такие жуткие вещи произносишь...

- Я же говорил - мой мир жесток. Но ты и в самом деле могла бы изменить его к лучшему.

- Как? Перебив подчистую ваше Командование, которое полощет мозги миротворцев с самого рождения? Насколько я могу судить по рассказам Айрин, у вас эта болезнь перешла уже в последнюю стадию, когда помочь может только хирург.

- Айрин Сун типичный миротворец, малышка. Агрессивна, ограничена, бескомпромиссна. Ты принимаешь на веру её слова? Впрочем, - Скорпиус задумался, - она не так уж далека от истины.

- У Айрин живая душа, - сказала Хара. - Её не успела убить чёртова муштра. У тебя тоже живая душа. Но убивал и продолжаешь убивать её ты сам.

- Теперь я понимаю, почему остался жив - ещё там, на флагмане...

- Я и сама не знала тогда, почему. А теперь знаю, - Хара поцеловала его. "Страшный, злющий, совершенно аморальный тип... но я его люблю. Как же меня так угораздило?.." "Вот так и угораздило, - вылез из какого-то чуланчика души здравый смысл, и тут же принялся по своему обыкновению пилить её. - Любовь зла. А в твоём случае её следовало бы привлечь по соответствующей статье - за особый садизм". "И тебя за компанию. Пойдёшь за соучастие". "Ни в коем случае. Впрочем, если бы за глупость присуждали премию, ты бы стопроцентно её получила. Неужели его мужские достоинства для тебя важнее всех его, как ты выражаешься, заскоков? Сама же знаешь ему цену". "Судя по тому, что и как ты говоришь, мы с ним два сапога пара. Так что изволь заткнуться хотя бы на время".

Этот сводящий с ума диалог Хары-личности и Хары-женщины длился не больше сотых долей секунды. В итоге здравый смысл всё-таки заткнулся, наблюдая полное своё бессилие.

- Эй, Хара, - коммуникатор ожил и защебетал голосом Чианы. - У нас тут посиделка назревает. Вы придёте, или Райджел сам всё съест?

- Райджел не лопнет? - мурлыкнула Хара.

- Лопнет - зашьём. Так вы идёте?

- Чиана, отвяжись, - Скорпиус незаметным движением снял у Хары с воротника коммуникатор. - Нам и без тебя тут было хорошо.

- Кто бы сомневался, - захихикала эта жучка.

- Мы придём, - пообещала Хара. - Правда, мой милый?.. Не слушай его, Чиана, мы придём. Я его уговорю. Тэйлонские дипломаты и не таких уговаривают.

- Зачем тебе это? - совершенно серьёзно спросил Скорпиус, выключив связь.

- Мы с тобой одиночки, - так же серьёзно ответила девушка. - А это серьёзная проблема.

- Хара, я не собираюсь решать её на вечеринках с...

- ...беглыми заключёнными и прочим сбродом, как ты однажды выразился, - Хара тонко улыбнулась. - Но ведь ты же собирался работать с ними в одной команде, на равных правах. Или мне послышалось?

- Как всегда - безупречная логика, - усмехнулся Скорпиус. - Так говоришь, тэйлонские дипломаты и не таких уговаривают?

Хара тихо рассмеялась.

43

- Блин! Хара, что это? Сырое мясо зелёного марсианского тушканчика?

- Да так, Джонни... Я же говорила - настоящий суши можно приготовить только на Земле... Хотя, суши по-небарийски должен быть недурным.

- Мне нравится, - Дарго уминал порцию за порцией, блаженно жмурясь.

- Ещё бы - готовила ведь Чиана, - Крайтон подозрительно посмотрел на свою тарелку.

- Крайтон, не привередничай. Рецепт неплохой, вся проблема в подборе ингредиентов, - поддела его небари.

- Вот именно, - хмыкнул Джон.

- Не нравится - не ешь, - Райджел стащил с его тарелки порцию импровизированного суши. Одному Богу ведомо, из чего Чиана его мастерила, но хайнир был в восторге. - Лучше отдай тому, кто умеет ценить радости жизни.

- Ну, ты, ценитель модернизированной японской кухни, это моя тарелка и мой суши!

Чиана так и покатилась со смеху.

В общем, это была самая обычная вечеринка с ужином и беззлобными приколами, какие частенько устраивала безбашенная команда Мойи. Повод для праздничка сегодня был хоть куда: во-первых, смылись из очередной ловушки Миротворцев, во-вторых, не каждый левиафан мог похвастать наличием тэйлонского межпространственного двигателя. Чиана расстаралась на богатый стол, Хара подбросила пару рецептов японских блюд, остальные теперь заценяли их совместное творчество. Плюс Хара пообещала пару сюрпризов. Все были заинтригованы, но ещё достаточно голодны, чтобы требовать сюрпризы... Скорпиус откровенно скучал. Никогда ещё он не попадал в такую непривычную компанию. Миротворцы его не очень жаловали, да и вообще боялись. Со скарранской роднёй отношения как-то тоже не сложились. Экипажу Мойи он успел насолить так, что они поначалу убить его были готовы. Хара... Ну, это отдельный вопрос. "Зря она объявила себя одиночкой. По-моему, в компании она чувствует себя очень даже неплохо".

Словно подслушав его мыль - а может, он опять "громко подумал"? - Хара скомкала какой-то весёлый разговорчик с Чианой и подсела к нему.

- Так дело не пойдёт, - тихо сказала она. - Ты опять замкнулся в себе.

- Трудно себя переделать, малышка, - он был недоволен, но своего раздражения на Хару сбрасывать не стал.

- Понимаю. Ты бы предпочёл провести это время...

- ...на тебе, - предельно откровенно высказался Скорпиус. - Или под тобой, как нам сегодня больше понравится... Хара, не требуй от меня невозможного.

- Хорошо, - в глазах девушки появился синий огонёк. - Тогда представь, что ты просто зритель. Всё, происходящее в этой комнате, всего лишь спектакль.

- Вы так стараетесь отдыхать от вашего Сообщества?

- Я вижу, дело плохо, - тихо сказала Хара. - Может, нам действительно лучше уйти?

- Хара, мне не о чем с ними говорить.

- Звучит как формула самовнушения, - ещё тише сказала девушка. - Прости, милый, но мне кажется, будто ты сам выстроил вокруг себя стену.

- Тебе это только кажется? - так же тихо спросил Скорпиус.

Пару секунд Хара смотрела ему в глаза. А потом, словно приняв какое-то решение, весело ему подмигнула.

- Такие стены можно - и нужно - ломать, - сказала она.

- Хочешь показать, как это делается? Что ж, посмотрю с удовольствием.

- Ох, какой же ты... Нет, не буду ругаться. Лучше смотри ...и учись. Пока я жива.

Их разговор не то, чтобы совсем не интересовал остальную компанию - просто на Мойе было не принято вмешиваться в подобные беседы без уважительной причины. Потому эти двое как бы существовали в параллельном мире. Но при этом прекрасно слышали, что происходит вокруг. А вокруг полным ходом шло веселье. Крайтон уже знал - ещё несколько дней, и путь к Земле будет открыт. Потому перестал обращать внимание на непривычный вкус вроде бы привычных блюд и отрывался на полную. Травил анекдоты, вспоминал каких-то актёров и киногероев, обещал своим друзьям офигительные развлечения на Земле, и так далее. Айрин только криво усмехалась.

- Лично я от всего этого заранее не в восторге, Джон, - сказала она. - Не говоря уже о том, что не понимаю половину твоих слов.

- Тебе повезло - ты хотя бы половину понимаешь, - с мягкой иронией произнесла Хара, снова включаясь в общий поток. - А мне каково? Я ведь учила английский язык в Оксфорде, а не в Палм-Бич.

- Понятия не имею, ни где Оксфорд, ни где этот... как его там... Палм-Бич, - Айрин ответила ей такой же иронией.

- Американский английский терзает твой слух? - с не меньшей иронией спросил у Хары Крайтон.

- Думаешь, дело только в языке? Джонни, на этом корабле никто, кроме нас с тобой, не в курсе, кто такой Хэн Соло, - улыбнулась Хара. - Конечно, если ты тут днями и ночами не рассказывал эту историю без начала и конца.

- По-твоему, не было попыток? - важно заявил Райджел. - Сколько угодно. Только...

- ...только ты всегда перебивал меня эпическими поэмами о своих доблестных предках, - встрял Джон.

- У каждого свой пунктик, - хихикнула Чиана. - У Крайтона какие-то непонятные земные легенды, у Райджела - его предки...

- Чем тебе не угодили мои предки? - надулся Райджел. - Они тысячи циклов создавали и укрепляли Хайнирскую империю, о величии которой ты, невежественная девчонка, даже представления не имеешь!

- Приз за скромность, - Заан с улыбкой пододвинула к экс-доминару чашку с чем-то вкусно пахнущим.

Все рассмеялись, а хайнир вздохнул в немом восхищении и схватился за чашку.

- Вот ещё один пунктик Райджела, - заметила Хара.

- Он не может устоять перед сиропом Джанерей, - сказала дельвийка. - Хотя, я не нахожу в нём ничего особенно привлекательного.

- Варвары, - проворчал под смех окружающих довольный Райджел, оторвавшись на миг от чашки. - Что б вы понимали в настоящих деликатесах!

- Хара, знала бы ты, ЧТО он называет деликатесами... - Крайтон достал из холодильного шкафа какие-то полупрозрачные стручки, подозрительно на них посмотрел, но всё же положил на опустевшую большую тарелку.

- Наверное, лучше не спрашивать, - с улыбкой сказала Хара. - Иначе Райджел опять назовёт нас варварами.

- Варвары и есть, - его величество уже управился с напитком и блаженно жмурился. - Цивилизованные существа - к примеру, мы, хайниры - прекрасно понимают, что без здорового тела не будет высокого разума.

- Хайнирская логика, надо полагать, универсальна для этой части Вселенной? - поддела его Хара.

- С тэйлонской я не знаком, - в тон ей ответил Райджел.

- Я познакомлю, это не проблема. Не могу ничего сказать за ...старых тэйлонцев, но мы, молодые, до сих пор считали, что нельзя чрезмерно потакать ни телу, ни разуму. Станешь угождать только телу - выйдут из-под контроля древние животные инстинкты. Начнёшь слишком усердно развивать разум, забыв о теле - и раса быстро выродится в холодных аморальных чудовищ. По крайней мере, у нас и у людей это так.

- Вот как? - хмыкнул хайнир. - Лишний раз убеждаюсь, что наша философия - самая верная.

- Имей я три желудка, может, рассуждал бы точно так же, - Дарго наконец слопал свою немаленькую порцию и решил передохнуть.

- Наше счастье, что у тебя при твоих размерах не три желудка, - хихикнул Райджел.

- Ты говорила и о людях, Хара, - Крайтон вдруг стал задумчивым. - Это серьёзно?

- Вполне, - кивнула девушка. - Тэйлонцы и люди - генетические потомки одной расы, кимера. Соответственно, и проблемы у нас по большей части сходные.

- И вы нашли решение этой проблемы?

- Нашли, - Хара заговорщически подмигнула Чиане. - Хочешь, покажу?

- Я заинтригована, - улыбнулась Заан. - Это и есть обещанный сюрприз?

- О, да. Небольшая наглядная демонстрация философских принципов - это некогда было очень популярно в Японии.

Хара поднялась, приняла у Чианы большую - литра на два с половиной - керамическую чашку, наполненную до краёв водой. Неспешно пронесла её вдоль стола - казалось, одно неверное движение, и вода перельётся через край. Потом вдруг сделала несколько стремительных, даже можно сказать, рискованных па, каким-то чудом не только удержав чашку, но и не пролив из неё ни капельки. Этот танец длился какой-то десяток секунд - в полнейшей тишине. Под конец Хара, будто потеряв равновесие, упала на колени, чуть не уронив чашку. Кое-кто даже непроизвольно подобрался, ожидая звона разбитой посуды и плеска воды. Но это тоже был элемент танца. Хара чисто по-японски приподнялась на коленях и, медленно поднимая кверху чашку, выгнулась назад. И замерла в таком положении на несколько секунд... Когда же она с едва заметной полуулыбкой поднялась с колен, поставила чашку на стол и слегка поклонилась, практически у всех вырвался вздох облегчения.

- Ну, ты даёшь, - у Джона это вышло очень похоже на похвалу - такую роскошь он себе нечасто позволял.

Хара вернулась за стол, снова устроилась рядышком со Скорпиусом. Этот за всё время ни единого разу не подал признаков своего присутствия, но ловил каждое слово и каждый жест. А выходка Хары с танцем... Когда девушка села рядом, он как обычно приобнял её... но его рука заметно дрожала.

- Мне кажется, я поняла символику твоего танца, - задумчиво сказала Заан. - Тело без души и разума - всего лишь машина. Оно вольно делать что угодно, с одним единственным условием - не пролить ни капли из чаши. Разум без тела с его чувствами ...высохнет, как эта вода, отражая одни и те же звёзды. Но... чем больше чаша, тем совершеннее должно быть тело, чтобы удержать её.

В ответ Хара снова поднялась и глубоко, с уважением, поклонилась ей.

44

"Дельвийка не ошиблась. Респект ей за мудрое замечание".

Этот день был для Скорпиуса одним из самых сложных в его жизни. Он собирался вернуться в свой мир, и в качестве пароля должен был предъявить свою визитную карточку - вероломство. Когда не удалось предать, он готов был за это убить. Убить женщину, подарившую ему - без всякого преувеличения - ощущение настоящей жизни. Тоже не удалось... Скорпиус хорошо запомнил этот момент. Он и представить себе не мог, что на свете найдётся непреодолимая для него сила. Но она нашлась. Как нельзя разрезать воду, так и он не смог что-то противопоставить странной нежности, излучавшейся от Хары. Странной лишь потому что никто и никогда не испытывал к нему ничего похожего. Скорпиус хорошо знал себе цену. Он пристрелил бы любого, кто противопоставил бы его силе свою. Что он мог противопоставить любви женщины?.. Он сказал ей правду. Зачаровывало и покоряло его не только изящное тело девушки. Хара была первой, в чьих глазах Скорпиус не видел и намёка на страх. Страх перед ним. Его ужасной внешностью, его жестокостью, его абсолютным неприятием любой морали и очаровательным жизненным кредо "весь мир - для меня". Всё, перед чем дрожали его былые пассии, Хара ухитрялась оставлять где-то в другом мире, который не имел для неё особого значения... Его доводила до экстаза та радость, которую он замечал в её глазах. Впервые женщина неподдельно радовалась его ласкам.

"Что она видит, когда смотрит на меня?.."

Хара знала о его слабых местах. Не могла не знать. И не только не била по ним сама, но и оберегала от нападок других насколько могла. Дважды она вставала на его пути. Тогда, на флагмане, что спасло его? Тогда Хара искренне желала ему смерти, так же, как и он на полном серьёзе собирался застрелить её сегодня. Что удержало их обоих от убийства? Ну, о сегодняшнем случае проще было судить. Всё-таки, они больше двадцати дней вместе, и так далее. Но тогда? Что связало их тогда?.. Его пугала мысль о том, что Хара способна - хотя бы и отчасти - предвидеть будущее. Нет. Даже не это. Скорпиус чувствовал себя совершенно беспомощным перед ней, как букашка на столе. Она видела его насквозь. Каждый уголок его существа, даже самый тёмный, был для неё открыт. Каждое его намерение, каждое движение души - весь как на ладони. Хара видела этот страх, и пыталась как могла уравновесить их положение, каждый день понемногу раскрывая себя для него. Как с сегодняшним танцем. Мало ли, какую философию усмотрела в нём дельвийская жрица. Хара вложила туда ещё кое-что, для него. То самое, отчего задрожали руки, и в голове осталась одна-единственная мысль - как бы поскорее утащить её с проклятой вечеринки.

Мысль приняла форму навязчивой идеи, когда он с явным неудовольствием заметил огонёк вполне определённого интереса в глазах лаксианина. Или, что скорее всего, ему это просто показалось. Но в итоге он улучил момент, и они с Харой потихоньку исчезли с глаз прочей компании... Потом была какая-то тёмная и тесная подсобка. "Неплохо танцуешь, малышка... Ты для этого вытащила меня за общий стол?" "Наедине не было бы такого эффекта, мой милый". "Зачем ты меня дразнишь?" "Зачем? Догадайся..." Он догадался с первой попытки... Хара всё что-то шептала ему. Сквозь её стоны, всхлипы и собственное безумие он разобрал: "Дикарь... Любимый мой..."

"Я для неё дикарь. "Ямадзин" - на её языке. Красивое слово... Кто же она для меня?.."

Вопрос был, а ответа на него всё ещё не было...

45

- Лейтенант Брака, вы меня разочаровываете. Что у вас происходит?

- Старший офицер Дерек, - Брака вытянулся перед экраном, хоть и испытывал сильнейшее желание послать этого лощёного красавчика к хезмане. - Разве вы не получили подробный отчёт?

- В том-то и дело, что получил. Потому и хочу узнать, чем вы там занимаетесь. Мечтаете об отпуске? Я могу вам устроить длительный отдых под усиленной охраной.

- Сэр, - ледяным тоном ответил Брака. - Уверяю вас, ни капитан Скорпиус, ни я не предполагали такого поворота событий. Эта тэйлонка...

- Я в курсе, лейтенант. Неужели технологии этой расы настолько высоки?

- Сэр, я осматривал её челнок. С технической точки зрения он совершенен.

- Вы хотите сказать...

- Они наверняка установили двигатель челнока на левиафан. Отсюда все эти... эффекты.

- Брака, мне плевать, какой двигатель установлен на левиафане. Найдите его. Найдите капитана. Найдите эту фреллову тэйлонку с её фрелловыми технологиями. Тогда я пересмотрю своё отношение к вам... может быть. А может, и нет. Действуйте.

Экран погас, но Брака ещё некоторое время продолжал смотреть в стенку. Удружило ему Командование, нечего сказать... Одно хорошо: капитан получил его сообщение и начал действовать. А это означало - есть шанс выкрутиться.

46

- Ёлки-моталки! Авгур, и ты молчал? Приговорю к пожизненному расстрелу, так и знай!

- Первым об этом должен был узнать Да'ан. Или не так? - хитро прищурился хакер.

- Ладно, расстрел отменяется, будет длительный допрос с пристрастием... Кофе налить?

- Не откажусь.

- Ещё бы, маньяк ты кофейный... Кому ещё ты собирался по секрету рассказать о том, что обнаружился сигнал от Хары?

- Лиаму.

- И всё?.. Эй, ты что задумал, гений с косичкой?

- Не знаю, - признался Авгур, отхлёбывая горячий чёрный кофе. - Вернее - ещё не знаю. У меня нехорошее предчувствие, что Хара по какой-то причине не может сама вырваться оттуда.

- А говоришь - "не знаю". Так и говори: требуются сумасшедшие для спасательной операции с высадкой фиг знает куда.

- Это значит "да"?

- Припомни, когда это у меня означало "нет".

- Ещё одна загадочная русская душа... Ладно, слушай меня внимательно. Дело непростое, есть в нём одна загвоздка...

47

- Пилот, что значит - мы не можем двигаться дальше в том же режиме?

- У нас заканчивается топливо.

- Мы заправились всего два дня назад!

- К сожалению, на межпространственные переходы Мойя затратила слишком много энергии.

- Так дело не пойдёт, - Хара переглянулась с Джоном. - Или надо ставить на Мойю тэйлонский реактор, или пореже использовать межпространственное перемещение. Я бы выбрала второе.

- Учитывая отсутствие тэйлонского реактора, я бы тоже выбрал второе.

- Мне нравится твоё чувство юмора, Джонни. Если бы оно ещё не зашкаливало иногда, тебе бы вообще цены не было.

- Проехали, Харуко-сан. Что там у нас с расчётами?

- Глухо, как в танке. Скорпи прав: звёздные карты Мойи - не то, что нам нужно.

- Предлагаешь украсть карты флагмана? Хара, не смеши меня, - хмыкнул Джон. - Я предпочту другой, не такой садистский способ самоубийства. Хотя... Слушай, а это идея!.. О, помянули чёрта к ночи.

Крайтон кивнул в сторону входа в ангар: там в полутьме нарисовался характерный силуэт Скорпиуса.

- Не помешаю? - спросил он - с той самой весёлой ноткой, которая частенько настораживала Хару.

- Отчего же? - съязвил Крайтон. - Тут назревает очередная бредовая идея, без тебя - никак.

- Можно, я угадаю, о чём шла речь?

- Конечно, ты угадаешь - опять подслушивал, - улыбнулась Хара.

- А ты, я вижу, не оставила эту опасную затею - достать базу данных флагмана, - Скорпиус прошёлся вдоль борта шаттла, всё ещё опутанного проводами. - Не знаю, как на Земле охраняют подобного рода вещи, но здесь я точно могу сказать: забудь об этом.

- Забыть - о чём? - напомнил о себе Крайтон. - В этой чёртовой базе координаты всех известных вам планет - билеты домой для моих друзей.

- И, возможно, шанс для тебя, - съязвил Скорпиус.

- Ты бы на моём месте отказался?

- На твоём месте я бы послушался разумного совета и искал бы другой выход.

- Совет существа без родины, Скорпи.

- У меня нет того, что ты называешь родиной, Крайтон, потому я свободнее тебя.

- Может, вам подраться разок, для разнообразия? - недовольно произнесла Хара. - Давайте, начинайте. Я не буду мешать.

Они враз перестали ругаться, и с одинаковым слегка удивлённым выражением посмотрели на неё.

- Вы правы оба, каждый по-своему, - тихо сказала девушка. - Поэтому не переубедите друг друга.

- То, что вы задумываете, слишком похоже на самоубийство, - совершенно без юмора проговорил Скорпиус.

- Тогда для чего ты вообще упомянул об этой базе данных? - Джон был подозрителен - жизнь заставила. - Ты никогда ничего не делал просто так.

- Хотел показать тебе кое-что, - Скорпиус всё же не удержался и обнял Хару. Девушка не возразила. - Есть вещи, которые сделать невозможно, и точка... Ну же, Джон Крайтон, скажи мне, что это не так.

- Хара, - без усмешки произнёс Джон. - Припомни, как у нас на Земле говорят в таких случаях.

- Невозможное - это то, на что потребуется чуть больше времени, - с иронией сказала Хара. И тут же почувствовала щипок. Не сильный, но достаточный, чтобы оценить раздражение Скорпиуса.

- Двое фрелловых безумцев, - недовольно буркнул он. - И оба с одной планеты, что заставляет задуматься... Ты, Крайтон, можешь рисковать собой сколько угодно, но её не втягивай, - он кивнул на девушку. - Твою смерть я ещё кое-как переживу. За неё - буду мстить. Тебе и твоим друзьям.

Последнее было сказано так, что Джон ни капельки не засомневался. Этот отомстит по высшему разряду, все корсиканцы с их вендеттой удавятся от зависти. В его глазах загорелся опасный огонёк.

- Похоже, - сказал он, - ты начинаешь понимать меня, Скорпи. Нет, нет, нет, не подумай ничего плохого - мне и в голову бы не пришло пожелать тебе пережить то, через что прошёл я... когда хоронил Айрин Сун.

- Офицер Сун жива и здорова.

- В этом не твоя заслуга.

- Второй раунд, - хмыкнула Хара. - Ну, вы пока деритесь, а я подожду в сторонке. Да и работы полно.

- Фрелл... - озлился Скорпиус. - Я уже жалею, что сказал тебе о существовании этой базы данных.

- Прости, - Хара виновато потупилась, и это подействовало. Скорпиус не знал, что у японцев так принято - за всё просить прощения. Притом, вполне искренне.

- Ничего, малышка, - он остыл. - Я сам виноват, тут уже ничего не поделаешь... А теперь, земляне, задаю прямые вопросы и требую таких же прямых ответов. Вы не собираетесь отказаться от идеи украсть базу данных флагмана?

- Нет, - в один голос ответили Джон и Хара.

- Планета ненормальных... Ладно. Тогда второй вопрос: какие у вас шансы без моего участия?

- Думаю, близкие к нулю, - вздохнула Хара.

- Хоть и не совсем уж нулевые, - оптимистично добавил Крайтон. - Желаешь повысить их?

- Ради тебя, Крайтон, я бы и пальцем не пошевелил, - с ядовитой иронией сказал Скорпиус. - Другое дело, если это нужно моей малышке... Хара, ты действительно хочешь получить карты?

- Да, - Хара сразу поняла, к чему он ведёт.

- Тогда скажи мне, что они тебе нужны, - он особо выделил слово "тебе".

- Они мне нужны, - раздельно произнесла девушка.

- Значит, я сделаю это ради тебя, - Скорпиус осторожно убрал с её лба непослушную прядь.

"Современная сказка на вечную тему - "Красавица и чудовище", - ехидно подумал Крайтон. - Голову даю наотруб - и у него, и у неё есть свой план действий... Придётся им обоим немножечко подвинуться и учесть мою скромную персону".

48

Если верить карте, хранившейся в памяти Мойи, торговых планет в этом секторе было как ларьков на рынке. Только и осталось ткнуть пальцем и выбрать нужную. Но было одно существенное обстоятельство, которое сильно сузило выбор буквально до одной конкретной планеты, а именно: у Скорпиуса там обреталась довольно разветвлённая агентурная сеть. Планета была, видите ли, одной из ключевых в этом секторе. Ничего удивительного, что Миротворцы положили на неё глаз.

- История с хозяином магазина не повторится? - спрашивала Хара, готовясь к высадке на планету.

- Агенты Миротворцев, само собой, в курсе, что я вышел из игры, - Скорпиус не стал её слишком обнадёживать. - Поэтому мы пойдём к моим личным агентам. Эти тоже способны меня продать, если найдётся кто-нибудь, кто заплатит им...

- ... больше, чем ты, - усмехнулась девушка. - Насколько это реально?

- Сейчас - вполне реально. Спасибо Крайтону.

- Они об этом знают?

- Очень надеюсь, что ещё нет...

Одних их на планету, само собой, никто не отпустил: вместе с ними поехали Крайтон и Дарго. Оба вооружённые, хмурые и молчащие. Джон, честно сказать, уже и сам был не рад, что ввязался в эту историю, но отступать было уже неудобно. И некрасиво. Дарго просто не доверял Скорпиусу. Более того - не упускал случая попилить Хару за то, что она с ним связалась. Разумеется, лаксианин сейчас молчал, но девушка прекрасно знала, о чём он думает. "Это карма, друг мой", - однажды, совсем недавно, сказала ему Хара. "Что такое карма?" - спросил Дарго. "Каждый получает лишь то, чего заслуживает, - ответила ему тэйлонка. - Ни больше, ни меньше..." Помнится, Дарго тогда тоже надолго замолчал. А сейчас, ни дать, ни взять, вспомнил о том разговоре.

- Будьте осторожны, - в динамиках зазвучал голос Пилота. - К месту вашей высадки приближается мощный грозовой фронт. Мойя уже сейчас отмечает помехи связи.

- Мы ненадолго, Пилот, - заверил его Джон. - Я за этим прослежу.

Хара готова была поспорить хоть на собственную жизнь - Скорпиус при этих словах как-то очень странно на неё посмотрел. "Он наверняка что-то затевает. Не может не затевать - характер такой. Но что именно?.."

Там, где они пришвартовали капсулу левиафана, было ещё и темно. Переплетения гигантских небоскрёбов с горизонтальными, не менее впечатляющими по габаритам галереями, создавали трёхмерный лабиринт, в котором без точной его схемы делать было нечего. Но Скорпиус управлялся без схемы, указывая Джону дорогу сквозь эти урбанизированные джунгли... Внутренности одного из небоскрёбов заставили Хару и Крайтона вспомнить трущобы Гарлема. Обшарпанные стены, ненадёжный пол, мутные окна... Судя по всему, агентура у Скорпиуса была не самого высокого полёта. Хотя... На Земле иной раз судьбы величайших государств решались в сырых подвалах.

Между тем, тут присутствовали и высокие технологии. Пару раз на стенах мелькали огоньки каких-то устройств. А на двери, к которой они в итоге пришли, так вовсе обнаружился хитрый электронный замок. Скорпиус ввёл длинный код, потом прислушался, и решительно нажал на кнопочку. Та сменила цвет с красного на сине-зелёный.

- Порядок, - тихо сказал он. - Меня узнали. Попрошу вас об одном: ведите себя прилично. То есть, не спешите стрелять по всему, что движется.

Дарго недовольно засопел, но всё же сдержался.

Внутреннее убранство помещения, в которое они попали, хоть немного успокаивало своим соответствием представлениям о конспиративной квартире. Чистенько, даже уютно. Где-то пискнула какая-то электронная штуковинка. Хозяина или хозяев пока видно не было. Зато Хара всем своим существом чуяла взгляды - их сейчас наверняка разглядывали во всех ракурсах.

- Кто это с тобой? - откуда-то со стороны раздался хрипловатый мужской голос.

- Мои друзья, - ответил Скорпиус. Причём, невозможно было понять, всерьёз это было сказано, или в насмешку. - Открывай. Я к тебе никогда просто так не прихожу.

Хлипкая на вид дверь бесшумно въехала в стену.

И темнота.

То есть, так им показалось после более-менее светлой "прихожей". Дарго угрожающе заворчал, подозревая неладное. Хара, обладавшая многодиапазонным зрением, разглядела впереди фигуру ...скорее, себасианца, ибо люди здесь не водились. Свет зажёгся неожиданно, на миг ослепив всех. Когда же глаза привыкли к свету, наконец появился хозяин квартиры. Действительно, себасианец. Высокий, худощавый, совершенно седой, и одноглазый. Ещё мгновение спустя выяснилось, что вместо правой руки у него биомеханический протез, а лицо носило следы неважно зарихтованного ожога. "Миротворец. Бывший, - подумала Хара. - На "ты" со Скорпи... Служили вместе?.."

- Нарушаешь наш уговор, - незнакомец обращался к Скорпиусу, пока игнорируя остальных.

- Обстоятельства изменились, - ответил тот.

- Я слышал, тебя ищут во всех известных секторах. Опять что-то натворил?

- Не я, но сути дела это не меняет, - Скорпиус с едва заметной усмешкой перевёл взгляд на Хару. - Мне нужна твоя помощь. Надо связаться с одним верным мне офицером.

- Я не подставляюсь без веской причины.

- Мне нужны звёздные карты флагмана.

- Да, ты никогда не мелочился, - обожжённое лицо незнакомца тронула едкая улыбка. - Задачка не из лёгких. Что я получу, если дело выгорит?

- Равноценную информацию, - негромко сказала Хара.

Ветеран посмотрел на неё с удивлением.

- Ага, - хмыкнул он. - Приятно видеть вас, таинственная незнакомка. Наслышан ...о ваших похождениях на флагмане. Впечатляет.

- Не стоит об этом, - Хара сделала по-тэйлонски изящный жест. - Моё дело предложить вам информацию, равноценную той, какую вас просят достать.

- А именно?

- Звёздные карты нашего сектора... И пожалуйста, не смотрите на меня так, будто вам каждый день предлагают тэйлонские карты.

- Мой совет - прими это предложение, - сказал Скорпиус. - Сделка более, чем выгодная.

- Ты видел эти карты? - последовал вопрос.

- Видел.

- Что ж... Чутьё тебя никогда не подводило. Я, пожалуй, соглашусь.

- Сделаешь то, о чём я прошу?

- Два дня. Если хочешь, чтобы я действовал сам. Если нет - утром сможешь связаться со своим офицером.

- Здесь то, что ты должен знать, - Скорпиус полез в потайной карманчик и выудил оттуда стандартный чип с миротворческой символикой. - Имя, звание, личный код, способы связи помимо официального.

Одноглазый тут же вставил чип в свой комп: голографический интерфейс развернулся в изображение коротко стриженной женщины и строки непонятных Харе знаков. "Надо было себасианскую письменность учить, а не дурью маяться..." Впрочем - почему непонятных? Один из символов показался ей очень даже знакомым...

Древний себасианский символ примирения. Шанса. Надежды.

Символ оказался тем самым ключом, который связал цветастый конгломерат последних событий в чёткую логическую последовательность. "Он использовал меня... втёмную... И сейчас попалась, как последняя идиотка, с этими картами..." Впрочем, Хара всё ещё надеялась на чудо. "Может, этот символ используется в письменности и обозначает что-нибудь ещё? Тогда я зря так разволновалась..."

Надежда надеждой, а внимание она утроила. Поэтому от неё не укрылся взгляд одноглазого, которым тот ответил Скорпиусу на информацию из чипа - мимолётный, но цепкий и по-деловому холодный. Скорпиус тоже ответил ему одними глазами... Хара почувствовала себя так, будто её прострелили насквозь.

"Это моя вина. Моя карма..."

- Лейтенант Ларелл... Хорошо, - хозяин квартиры сдержанно кивнул. И протянул Скорпиусу какую-то штуковину, отдалённо похожую на маленький сотовый телефончик. - Держи. Я просигналю, когда ты сможешь связаться со своим офицером... А теперь уходите.

Ободранный коридор не был особенно длинным, но для Хары он показался бесконечным. "Джонни и Дарго - они ведь не знают ничего... Выбор... Тот самый, о котором говорила Заан. Пришло время его сделать".

Скорпиус не лгал, когда сказал, что не видит её ауру. Это не означало, что у тэйлонцев нет ауры - просто её характеристики находились вне диапазона, который он был способен воспринять. Потому в отношениях с Харой ему приходилось полагаться на интуицию. А сейчас эта самая интуиция внятно говорила: "Берегись!" Силушку Хары он на себе уже раз испытал, и освежить опыт не стремился. Как бы там ни было, а уступал он ей не только по силе, но и по реакции... Хара внезапно оттолкнула его к стене, а затем обеими руками вцепилась ему в горло.

- Ты... ты привёл их сюда, на смерть! - зашипела девушка. На её лице отразилась такая боль, будто она только что узнала о гибели Земли.

Крайтону и Дарго не понадобились объяснения: агрессивное поведение Хары могло спровоцировать только одно... Они разом вскинули оружие, направив его на Скорпиуса.

- Нет!.. - хрипел он, безуспешно пытаясь вывернуться - Хара держала крепко. - Я не... собираюсь... Да дай же мне сказать!..

Хара ослабила хватку, но ровно настолько, чтобы он мог более-менее связно говорить.

- Поздравляю, Скорпи, - пользуясь секундной передышкой, сказал Джон, поигрывая импульсным пистолетом у самого его носа. - Виртуозная игра. Что дальше? Десант Миротворцев, мы в наручниках, Мойя в ошейнике, а ты с почётом возвращаешься на флагман? Шикарный план. Только одно "но", приятель: я с ним кардинально не согласен.

- Нет! - почти с отчаянием выкрикнул Скорпиус. - Клянусь вам, вашей свободе ничего не угрожает!

- Верить твоей клятве? - взревел Дарго. - Да чтоб я сдох!

- Твой агент уже вызвал Миротворцев, или ещё есть шанс, что не успел? - голос Хары был до того тих, что одно это пугало Скорпиуса больше, чем все скарранские корабли вместе взятые. На флагмане, когда она шла его убивать, её настроение и то было лучше.

- Он сделал это, как только мы вышли, - сознался он. - На планете наша база.

Дарго выругался и ткнул свой знаменитый меч ему под бок.

- Даже если они захватят нас и Мойю, ты этого уже не увидишь! - пообещал лаксианин.

- Я же сказал - вам ничего не угрожает! - Скорпиус всё пытался оторвать руки Хары от своего горла. И всё с тем же успехом. - Если, конечно, вы не предпочтёте силовой вариант.

- Говори, - Джон не угрожал, как Дарго, но и так было ясно - пристрелит без лицензии.

- Передайте на Мойю, чтобы не оказывали сопротивления. Один выстрел - и я уже ничего не смогу поделать. Если обойдётся миром, вы сможете спокойно уйти. А я так же спокойно вернусь на флагман... вместе с Харой.

- Я пойду с ними, - холодным шёпотом сказала девушка.

- Тогда я беру назад свои обещания, - так же тихо сказал ей Скорпиус.

- Ша'бра! За кого ты меня принимаешь?

- За женщину, ради которой я всё это и затеял... Да, тебе не послышалось. Мне нужна ты, и только ты.

- Ты меня предал.

- Я предал кого угодно, но не тебя.

Несколько бесконечных секунд Хара смотрела ему в глаза... и видела, что всё, им сказанное - чистая правда. Ну, или почти всё. Тем больнее от этого ей было. "Не предавай, - снова вылез на поверхность ехидный здравый смысл. - Да не предан будешь".

Хара разжала руки.

"Не мне судить его... после того, что сделала я сама".

- Если это действительно было устроено ради меня, - раздельно проговорила девушка, - то ты знаешь, что должен сейчас сделать.

- Ты пойдёшь со мной? - тихо спросил Скорпиус.

- Да.

Вместо ответа он достал из кармана тот самый передатчик, который буквально только что получил от агента. Нажал кнопочку.

- Паддак, - негромко сказал он. - Слышите меня?

- Да, сэр, - ответили с той стороны. Хара узнала этот голос - действительно, офицер Паддак. - Левиафан блокирован на орбите. Группа захвата готова к высадке. Какие будут приказания?

- Операция отменяется, - продолжал Скорпиус. - Оставьте левиафан в покое, пусть уходят. Зафиксируйте мой сигнал и вышлите на эти координаты "мародёры".

- Слушаюсь, - в голосе офицера послышалось лёгкое удивление, но, видимо, он не привык обсуждать приказы начальства.

- Уходите, - Скорпиус отключил передатчик и посмотрел на Крайтона. - Через пару сотен микротов здесь будет полно солдат.

- Ты не перестаёшь меня удивлять, Скорпи, - Джон уходить пока не торопился. - Откуда такая забота о ближнем? Решил прислушаться к проповедям Заан?

- Фрелл! - вспылил Скорпиус. - Убирайся, Крайтон! Я и так превысил полномочия, позволяя вам унести отсюда ноги!

- Челнок твой, Джон, - тихо произнесла Хара. Невооружённым глазом было видно, каким грузом давило сказанное ею "да". - Возвращайся на Землю.

- Я ещё вернусь за тобой, - пообещал Джон.

- Не надо, брат... Я свой выбор сделала.

- Я вернусь, - упрямо повторил Крайтон.

- Вы исчезнете, или будете ждать, пока вас скрутят? - напомнил Скорпиус. - Второй раз номер с отменой приказа не пройдёт.

- Надеюсь, мне удастся когда-нибудь пристрелить тебя, - буркнул Дарго.

Коридор опустел, и Харе вдруг показалось, будто ей в спину подул ледяной ветер.

- Зачем? - тихо спросила она.

Скорпиусу не надо было растолковывать, что Хара вложила в это единственное слово. И так всё предельно ясно.

- Твой мир никогда не примет меня, - задумчиво сказал он. - Строить свой собственный... уже нет ни сил, ни воображения.

- И ты решил не оставить мне выбора?

- Он у тебя был.

- Считай, что не было.

- Да, я знал - ты готова отдать всё ради друзей, независимо от их отношения к тебе. Значит, ты поймёшь, почему я не хочу бросать свой мир.

- Ты ведь не так давно жаловался мне на его жестокость.

- Мы жестоки потому, что противостоим ещё большей жестокости, - Скорпиус хотел прикоснуться к ней, и не мог - снова между ними выросла невидимая стена. - Ты не представляешь, каким бы был этот уголок Вселенной, если бы не мы. Миротворцы. Ты не видела, что делают скарране на покорённых ими планетах. Ты не знаешь, что творят небари, когда встречают чужих, не способных дать сдачи... Да, мы тоже не ангелы. Но мы сейчас единственные, кто может уберечь жителей мирных планет от скарранского насилия или небарийской чистки сознания... Ты верно угадала моё слабое место, малышка - честолюбие. Но ты видела и ещё кое-что. То самое, что, кроме честолюбия, заставило меня пойти на службу именно к Миротворцам... Я не хочу, чтобы кто-нибудь когда-нибудь пережил то, что пришлось пережить мне.

У Хары на языке вертелись убийственные слова, но она молчала. Ведь Скорпиус и сейчас говорил правду.

- Ты хочешь быть защитником мирных планет? - всё же она не удержалась от горькой иронии. - Кто же защитит их от тебя?

- Ты.

Хара вздрогнула. Это коротенькое слово резануло как нож.

- Благими намерениями... - начала она.

- Можешь мне не верить, но я никогда не лгал тебе.

- Да, ты, как и я, просто не говорил всей правды... Тебе не только я нужна. Тебе нужны технологии моей расы, будь они прокляты.

- Мне нужна ты. Остальное - по обстоятельствам, - Скорпиус посмотрел на прибор связи, загоревшийся синим огоньком. И повторил: - Мне нужна ты.

"Я знаю, верю... Я сейчас промолчу. Но очень скоро тебе самому придётся стоять перед выбором. Ты никогда не получишь всего и сразу, мой милый... "

49

- Ты позволил этому фреллнику забрать Хару?

- Не хотел бы я, чтобы ты оказалась на нашем месте.

- Нет, вы его послушайте! Если ты так легко сдал свою землячку, Крайтон, то на что мы должны надеяться!

- Чиана!

- Утихомирьтесь, - Дарго подцепил обоих за воротники и хорошенько встряхнул. - Никто Хару не бросал. Она сама...

- ...выкупила нашу свободу ценой своей, - послышался тихий голос Заан. Дельвийка была на удивление спокойна.

- В гробу я видала такую свободу! - крикнула Чиана.

Заан видела слёзы на её глазах... Эти две такие непохожие девчонки - отвязная небари и высокомерная тэйлонка, поначалу царапавшиеся, как две кошки - за неполный месяц умудрились стать лучшими подругами. Последние дни они больше времени проводили друг с дружкой за болтовнёй, чем со своими мужчинами. А сейчас... Ох, если бы сейчас Чиана встретила Скорпиуса, его бы не спас и весь Миротворческий флот.

- Джон!

Все были так заняты своими эмоциями, что не сразу сообразили - сработала система связи Мойи. Ведь у Хары всё ещё оставался коммуникатор.

- Джон, ты слышишь меня? - они не ошиблись: это был голос Хары. Спокойный, отрешённый. Но всё же твёрдый.

- Тихо! - зашипела Чиана.

- Слышу, Хара, - ответил Крайтон. - Как ты?

- Успела соскучиться, - связь исправно передала её горький смешок. - Здесь действительно их база. Меня оставили одну на пару минуток... Вот что, стартуйте побыстрее. Сюда флагман в гости собирается, а там не всё так гладко, как Скорпи думает.

- Ты помнишь, что я говорил - я вытащу тебя.

- Джонни, в самом деле, не надо. Не знаю, как у меня дальше сложится, но я действительно люблю этого мерзавца... Чиана, Дарго, Заан, Айрин... Райджел... Мойя и Пилот... - связь стала ухудшаться, эфир затрещал помехами. - Прощайте. Удачи вам...

- И тебе удачи, - сказала Чиана.

- Не плачь, подружка. Ещё увидимся... Ша'бра, они глушат... Я...

Связь оборвалась на полуслове.

- Прощай, Хара, - запоздало проговорил Пилот.

- Пилот, - мрачно сказал Дарго. - Звёздный прыжок.

- Мы ещё вернёмся, - процедил Крайтон.

Джул - очередная случайная пассажирка на борту Мойи. Посмотрев пару серий с её участием, вы начнёте гораздо терпимее относиться к знакомым истеричкам с громким голосом, скверным характером и большим самомнением, потому что будете точно знать: бывает хуже. Подробнее...

Ищете субтитры? Они здесь!

Джон НЕ Крайтон и Даня aka Фрей сочинили-спели-записали уникальный, единственный и неповторимый, полностью раздолбайский
ГИМН СКАПЕРОВ
(он же - Фарскаповская застольная). Рекомендуется к прослушиванию всем, причем в обязательном порядке.

Нас мало, а страниц - много. Напишите о найденных на этой странице неполадках, и они будут рано или поздно исправлены.


© Команда Труляляны, 2006-2008 | Farscape is owned by The Jim Henson Company, Hallmark Entertainment, Nine Network (Australia) and the Sci-Fi Channel. No profit is being made from this site. Наверх
Литературный портал