Время собирать камни. Часть 1.

Автор: Kiska Vredina
Рейтинг: PG-17

1

День был ответственным настолько, что Харе самой было противно. Будь у неё европейское воспитание, не обошлось бы без парочки скандалов и километра измотанных нервов у подчинённых. Но Хара была истинной японкой. По крайней мере, по отношению к зависимым от неё людям. Подчинённые знали, что начальница у них требовательна как к ним, так и к себе. Не было ещё случая, чтобы эта амбициозная гибридка на кого-нибудь накричала. Но легче от этого никому почему-то не становилось. А в такие дни и подавно.

- Всё готово, мисс Хара.

Девушка ещё раз продемонстрировала своё японское воспитание, сдержанно поклонившись в ответ.

"Пусть говорят и думают, что хотят. Я останусь собой".

- Приступаем, - негромко сказала она. - Где этот ...цветастый гений?

Последнее Хара проговорила с еле заметной иронией. Авгура она ценила именно за гениальную интуицию, а на эксцентричные наряды и капризы хакера старалась внимания не обращать. Хотя, признаться, они могли вывести из себя кого угодно.

- Эй, я всё слышал, - донеслось из-за ближайшего терминала.

- Вот и отлично, что слышал, - невозмутимо сказала Хара. - Что с расчётом стабильности канала?

- Я бы на твоём месте не торопился с опытами, - Авгур был что-то непривычно серьёзен. Такое с ним случалось только в тех нечастых случаях, когда он не был хотя бы на пятьдесят процентов уверен в успехе.

- Авгур, я знаю, что иду на риск, - всё так же спокойно проговорила девушка, облечённая властью Сподвижника. - Такова плата за новые знания; ты и сам это прекрасно знаешь... Что там не в порядке?

Хакер и виду не показал, но в какой-то момент ему страстно захотелось поймать и как следует отшлёпать эту девчонку. Плевать на её должность и потворство Да'ана. "Тоже мне, самурай в юбке..." Но вслух он этого, естественно, не сказал. Как там Киса говорила насчёт спящего лиха?

Тем временем техники доложили о полной готовности экспериментальной установки. Идея в общем оригинальной не была: предстояло пробить сверхдальний межпространственный коридор. Новшество состояло в том, что, во-первых, Харе удалось теоретически "скрестить" технологию порталов и телепортеров. А во вторых, предполагалось создать более-менее стабильный канал не на секунды, как раньше, а на... хоть пару минут. И то будет удача.

Глядя на кислую физиономию Авгура, вяло объяснявшего ей, какие проблемы возникли при расчётах, Хара на миг почувствовала себя виноватой.

- Слушай, ты что, в самом деле надумала лично тащиться туда на шаттле? - вдруг спросил хмурый хакер.

- Ты же не собираешься меня сопровождать, я надеюсь? - Хара чуть приподняла тонкую бровь.

- Я настолько сумасшедший, чтобы напроситься на такую прогулку.

- А я не настолько, чтобы рисковать твоей гениальной задницей ради одного эксперимента.

- Ну, да, хакер - инструмент многоразового использования, - хмыкнул Авгур. - Ладно, не стану тебя отговаривать. Только будь добра, не подходи к горловине канала ближе, чем на пару сотен километров. Лично мне не улыбается разыскивать твоё тэйлонское высочество по всем галактикам.

- Боишься?

- Э-э-э... Есть немного.

- Не бойся. Тогда ничего страшного попросту не случится... Всё, я пошла. Увидимся через полчаса. Следи за датчиками и предупреждай меня обо всех отклонениях от расчётных величин.

- А говоришь, не боишься, - подцепил её Авгур.

- Все боятся неизвестности, - философски заключила Хара, не спеша направившись к стартовой площадке с шаттлами.

- Судя по всему, для неё и для меня "бояться" - разные вещи, - буркнул Авгур. Но за работу взялся. "Платят хорошо, на шею особо не садятся - почему бы и не сделать то, что просят?.."

2

Векторный межпространственный канал таких размеров - зрелище запоминающееся. Та "труба", через которую Зо'ор некогда стрелял по джаридианцам кубокилометрами лавы, перед нынешней выглядела сущей мелочью. Зо'ор, впрочем, своё неудовольствие не выразил ничем. Даже сдержанно пожелал успеха. Да'ан же внимательно следил за экспериментами ученицы, не особенно докучая ей советами. Её наследственной епархией была наука, тут он ничего существенного подсказать ей не мог. Разве что пожелать быть осторожной.

- Я сделаю всё, что смогу, учитель, - ответила ему Хара.

- В таком случае не рискуй без необходимости, - Да'ан слишком хорошо знал её. Если не сказала твёрдое "да" или "нет", значит, всё равно сделает по-своему. - Нам следует после окончания эксперимента кое-что обсудить. Но для этого ты мне нужна живой.

Хара на экране едва заметно усмехнулась, оценив юмор наставника.

- Она великолепна, - сказала девушка. - Жаль, что вы не можете видеть это так, как вижу я...

Она знала, что спутники слежения и видеокамеры шаттла исправно передают изображение на Носитель и в лабораторию. Но ни одна камера не способна передать той завораживающей жути, которая исходила от этого явления. Сотворенного её руками, между прочим... Хара остановила шаттл точно напротив центра образовавшейся воронки. И почти сразу ощутила ...взгляд. Будто на неё оценивающе посмотрел кто-то непредставимо огромный, и запредельно могущественный.

- О, ками... - прошептала девушка, испугавшись по-настоящему. - Идаи ками-сама, осиму...

Она слышала от отца и от наставника древние тэйлонские предания о прямом вмешательстве высших сил, когда их предки слишком близко подходили к запретной грани.

Воронка диаметром в несколько сотен километров вдруг задрожала. Плазменные динамики шаттла тут же взорвались тревожными голосами.

- Хара, объект нестабилен, - в голосе Авгура тревога явственно смешалась с досадой: мол, я же говорил... - Немедленно уходи оттуда.

- Авгур, ты записываешь? - учёный в Харе всё же победил испуганную девчонку. - Не запишешь - оставлю без премии!

- Хара, мать твою! - заорал хакер. - Там гравитационная аномалия! Канал затягивает в себя мелкие объекты! Уноси оттуда задницу, быстро!!!

- О, ками... - донеслось в ответ.

На экране гравитационного сканера было хорошо видно, как аномалия скачком увеличилась чуть не до размеров Луны и мгновенно поглотила шаттл.

Самое же страшное было в том, что воронка так же мгновенно исчезла. Стянулась в яркую точку и тут же растворилась в пространстве туманными клочьями.

- Доэкспериментировалась, - прошипел Авгур. - Ну, и что теперь прикажете делать?

Будто в ответ на его вопрос развернулся виртуальный экран.

Да'ан...

- Ты можешь воспроизвести все параметры эксперимента? - тэйлонец был взволнован. Авгуру показалось даже - напуган.

- Могу, но сколько на это уйдёт времени...

- Приступай.

Авгур, конечно, не имел ничего против, только к этому масштабному эксперименту они готовились полгода... По свежим следам и на готовой установке пошло бы быстрее, если бы не одно "но"...

Шаттл Хары с установленным на него оборудованием был частью системы.

Авгур обхватил голову и застонал.

3

Полёт был стремительным ...и больше всего похожим на падение в бездонный колодец. Хотя, эта "водосточная труба" меньше всего была похожа именно на колодец. Канал постоянно изгибался под самыми неожиданными углами, пару раз Хара заметила даже ответвления. Но автоматика шаттла выключилась сразу и бесповоротно в тот самый момент, когда её затянуло в горловину. Потому совершенно неуправляемая машина неслась сейчас по прихоти сошедшего с ума пространства... куда? Этого Хара даже при всём своём уме сказать не могла. От Сообщества точно так же было мало проку. Никто из её тэйлонских сородичей понятия не имел, куда её сейчас несёт нелёгкая. Потому что никто из них никогда ещё не влипал в такую переделку.

Хара боялась. Но всё же продолжала надеяться на лучшее. "Если не размазало по стенкам до сих пор, значит, есть шанс выкарабкаться". Шаттл мотало из стороны в сторону. Компенсаторы инерции тоже отказали, и Харе пришлось что было сил вцепиться в кресло. Но о "стенку" канала челнок не приложило ни разу. "Странно... Надо подумать над этим..." Как бы ни была сложна или опасна ситуация, в Харе почти всегда верх одерживал учёный. Сказывалось то, что сотни поколений предков её отца отдавали предпочтение науке. Лишь отец да она предпочли политику. Да и то - ещё с какой стороны на это смотреть...

Гигантская "труба" оборвалась внезапно, и именно так, как Хара предполагала: шаттл вышвырнуло в открытый космос.

Ну, то есть, не совсем открытый...

- Невероятно... - прошептала она. - Этой штуки нет в наших базах данных.

"Эта штука" явственно была космическим кораблём какой-то неведомой расы. А неумолимая логика говорила, что если объекта нет в тэйлонской базе данных, это вовсе не означает, что его нет в природе. Вселенная велика и непостижима... по крайней мере, для отдельно взятой цивилизации.

Тем не менее, её шаттл, беспомощно болтавшийся в пространстве, вполне ощутимо подхватило гравитационное воздействие. И, что неудивительно, поволокло к тому самому неопознанному кораблю, со стороны напоминавшему большой железный брусок, вложенный в сопоставимый по размерам железный бублик. Всё это - больше километра в длину.

"Ладно, - подумала Хара. - Как говорит Ра, поживём - увидим".

4

"...А кораблик ничего, хоть и примитивный".

Хара была права. Хотя, сравнивала эту громадную железяку с изящной техникой тэйлонцев, а не с подобными железяками землян. Эта технология опережала земную, но, на взгляд тэйлонца, очень ненамного. На век-полтора, не больше. К тому же, громадный "бублик на палочке" при ближайшем рассмотрении оказался увешан оружием по самое некуда. "Не смешно, - мелькнула мрачная мысль. - Ох, как мне сейчас понадобится весь опыт нашей дипломатии..."

Челнок аккуратно провели на гравитационном "тросе" к причальному доку. Или как оно тут называлось. Так же аккуратно поставили на гладкий металлический пол... И никого. То есть, Хара ни на миг не сомневалась, что здесь всё было утыкано следящей техникой, но живых существ тут пока не наблюдалось. И ...почему-то её не тянуло с ними знакомиться.

Только она успела об этом подумать, как в док препожаловали радушные хозяева. При полном вооружении и в чёрных скафандрах. Плюс кто-то из них рявкнул нечто невразумительное. Хару такой джентльменский набор не удивил абсолютно. Хуже было то, что она не понимала ни слова. А это, как вы понимаете, уже большая проблема.

Рявк повторился. Насколько Хара была знакома с подобными силовыми акциями на Земле, её сильно подозревали в наличии недобрых намерений. И оружия. Тогда девушка не нашла ничего лучше, кроме как изобразить тэйлонское приветствие.

- Sinaui Euhurra.

Звуки тэйлонской речи не для всякого покажутся райской музыкой, Хара это знала. Но она знала и другое: неизвестность порождает не только страх, но и любопытство. "По крайней мере, голов и конечностей у них столько же, сколько и у меня. Это утешает... немного". Девушка, почуяв секундную заминку, решила развить успех, и произнесла короткую приветственную речь на тэйлонском языке.

- Прошу прощения, если я к вам без приглашения, - мурлыкнула она. - Но у моего челнока отказали все системы, и я была бы рада любой помощи... Ой...

Её последнее "ой" было очень даже оправдано. Трудно сохранять спокойствие, когда тебе прямо в лицо тычут оружием и орут что-то непонятное, но очень неласковое. Хара была нормальным тэйлонским гибридом. То есть, вполне могла превратить джаридианского солдата в мешок костей, даже не слишком при этом напрягаясь. Те, кто её встречал, на джаридианцев не тянули. Но Хара хотела быть дипломатом до последнего. "Сильный грозит пальцем, - твердил ей Да'ан, напоминая какую-то человеческую поговорку. - Слабый - кулаком. Помни об этом всегда, и ты вряд ли совершишь ошибку". "Легко вам было говорить это на Земле, в относительной безопасности, учитель, - подумала Хара. - Я не хочу причинять вред этим существам, кто бы они ни были ...но, видно, другого способа переубедить их просто не существует... Итак, если сейчас в ситуацию не вмешается начальство, всё кончится быстро ...и печально для обеих сторон".

Что ни говори, а Хара умела чётко ориентироваться в любой ситуации. И, когда откуда-то сбоку послышался негромкий, но вполне командный голос, она ничуть этому не удивилась. Как и тому, что произошло после. Двое в чёрных скафандрах повели стволами - мол, вперёд, дорогая гостья. "Итак, - думала девушка, пока её вели по коридору. - Если вдруг что, шаттл всё равно не работает. Чтобы запустить его, нужны наши технологии, чего я здесь, хвала Аматерасу, не вижу... А домой хочется..." Хара невольно вспомнила, как отправила свою подругу Ра'там в параллельный мир. Что она там чувствовала? Не то же самое? Наверняка она точно так же стискивала зубы в бессилии что-либо изменить, или хотя бы подать весточку о себе... "Поделом, - Хара вспомнила соответствующее ситуации русское слово. - Говорила мне мама: и добро, и зло - всё возвращается к совершившему".

Её вели недолго. Вскорости коридор начал ветвиться, превращаясь в лабиринт, и в конце концов привёл всю тусовку в небольшой зал, заставленный техникой малопонятного предназначения. Впрочем, Харе достаточно было одного беглого взгляда. Зал был оборудован многодиапазонным сканером. И медицинскими штучками. "Та-а-ак... Ребята, а не пошли бы вы куда подальше?"

Дальнейшее предсказать было нетрудно, но тут-то неведомое начальство вмешалось снова. Чем предотвратило серьёзную драку... В зал пожаловал коротко стриженный молодец в красно-чёрной униформе. На вид - самый что ни на есть человек, европеоид. Его оптимистичная физиономия доверия почему-то не внушала.

- Простите, я вас не понимаю, - холодно произнесла Хара в ответ на короткую вопросительную фразу новоприбывшего.

Тот видимо понял её затруднение. Кивнул... и подал знак какой-то девице с синими волосами. Тоже доверия не внушавшей. Девица извлекла из чемоданчика ещё более подозрительный чёрный шприц устрашающих размеров... Стриженный молодец как можно радушнее улыбнулся и сделал приглашающий жест.

"Что ж, будь что будет..." Хара улыбнулась в ответ и изящным жестом протянула руку за шприцом.

Тэйлонская физиология позволяла вводить посторонние вещества в организм, не особо опасаясь неприятных последствий. Но Хара почувствовала в шприце что-то живое. "Бактерии? Странно. Не чувствую опасности - значит, не вредоносные. Только зачем они?" Синеволосая девица внимательно следила за её движениями. А за спиной застыли вооружённые до зубов коммандос... Хара, продолжая приветливо улыбаться, медленно приложила шприц к шее и слегка коснулась кнопки... Она ожидала боли, а был шок. Шок от наплыва странных образов... В самом деле, ничего смертельно опасного для тэйлонца.

- ...переводчики, - сквозь лавину образов и шум в ушах Хара разобрала смысл сказанного офицером. - Не пугайтесь, они приспосабливаются к вашей физиологии.

- Мы используем другой метод изучения языков, - мельтешение образов стихло, и девушка успокоилась. Теперь она не сомневалась, что её поймут. - Я Идзуми Харуко... тэйлонский учёный. С кем имею честь быть знакомой?

- Лейтенант Брака, - ответил улыбчивый офицер. - Корпус Миротворцев. Должен вас огорчить, Идзуми...

- Хара, - уточнила девушка. - Вы намекаете, что здесь мне помощи не видать?

- Что-то вроде этого ...Хара. Даже учёные, к какой бы расе они ни принадлежали, знают, что такое безопасность.

- Я не представляю для вас опасности.

- Одного вашего заверения недостаточно.

- Понимаю. Вы находитесь в состоянии войны?

- Вас удивляет это открытие?

- Нет, если вы всех гостей встречаете, как меня.

- Врагов, как вы догадываетесь, мы встречаем несколько иначе, - съехидничал офицер. - Ваш модуль до прибытия капитана будет тщательно охраняться. Так же, как и вы.

- Возражения и официальные протесты принимаются? - не без иронии спросила Хара, уже зная ответ.

- Нет.

- И как вы только с соседями уживаетесь...

- Послушайте, вы, здесь не торговая планета, - терпения у офицера было явно маловато. - Вам известно такое понятие, как военный устав?

- Лучше, чем мне хотелось бы, - Хара тоже сменила тон на деловой.

- В таком случае...

- Брака, что здесь происходит?

Хара догадалась, что и в третий раз её судьбу решило очередное начальство. Вот только начальство это было таково, что она еле удержалась от тихого ругательства.

Новое действующее лицо заставило её вспомнить Кощея Бессмертного. Других аналогий просто не нашлось. А что бы вы подумали, встретив длинного худого субъекта в чёрном, да ещё с лицом, похожим на обтянутый пергаментом череп? На голову у него был натянут плотный колпак с "соцветиями" маленьких красненьких лампочек в тех местах, где полагалось находиться ушам. И впридачу он был обладателем цепкого, полного неординарного ума взгляда. В общем, Хара встретила достойного противника.

- Сэр, - судя по тому, как Брака вытянулся перед новоприбывшим, это был не маленький чин.

- Можете не объяснять, - "Кощей" остановил его доклад в самом начале. - Вы действовали строго по инструкции. Плохо то, что вы не отличаете гостей от ...друзей.

- Сэр, я прошу прощения, - офицер так явно побледнел, что Харе прояснилась ещё одна черта характера его начальства.

- Нет, Брака, я вас не виню, - умиротворяюще проговорил "Кощей". Голос у него был на редкость вкрадчивый, с эдаким добродушием большого начальника к маленькому подчинённому. - Скорее, мне следует винить себя - за то, что вовремя не снабдил вас информацией... Проводите девушку ко мне. Распорядитесь, чтобы ей отвели лучшую каюту.

"У меня нет слов, - мысли Хары, несмотря на приклеенную улыбку, были мрачнее тучи. - Одни ша'бра... Он видел, как мой шаттл вывалился из межпространственного канала..." А охотников за этой технологией тэйлонцы на своём долгом веку повидали немало. "Одним больше, одним меньше - теперь поздно ругаться, - пришла следующая мысль. - Итак, Харуко, включай интеллект на полную мощность. Кажется, это пособие по анатомии намного умнее, чем хочет показать..."

Хара ещё не знала, как близко к истине подошла. Как и то, насколько это усложнит ей жизнь.

5

- Моё имя Скорпиус, - всё тот же вкрадчивый голос за спиной оторвал Хару от созерцания экзотического цветка. - Капитан Скорпиус. Как мне называть вас?

- Хара, - девушка придерживалась прежнего ровного тона.

- Вы интересный вид, Хара, - "Кощей" по имени Скорпиус не спеша обошёл вокруг неё. - Мало того, что абсолютно незнакомый. Вы умудрились удивить меня, а это непросто сделать... Я не чувствую ни вашего запаха, ни вашей ауры, ни ментального эха - ничего. Будто передо мной призрак. Но вы ведь безусловно реальны... Кто вы, Хара?

- Ваш друг, согласно вашему же определению, - усмехнулась Хара.

- О, я надеюсь, что так оно и будет, - Скорпиус улыбнулся. Лучше бы он этого не делал: мелкие острые зубки и чёрные дёсны очарования ему не добавили. - Я повторю свой вопрос: кто вы?

- Моя раса - Тэйлон.

- Почему мы никогда ничего не слышали о тэйлонцах? Ваша техника - воплощённое совершенство, и вы вполне могли достичь наших границ и раньше.

- Всё когда-нибудь происходит в первый раз.

Хара уже давненько изучала этого Скорпиуса, и её не оставляло одно странное ощущение. Будто этот тип состоял из двух одноимённых полюсов магнита, насильно прикрученных друг к дружке. Она чувствовала его ненависть - не к ней. К кому-то другому. "Плохо дело. Во имя ненависти иные забывают обо всём на свете, кроме мести. И в средствах не стесняются..."

- Скажите честно, капитан, - вежливо спросила девушка, - вас интересуют наши технологии даже при том, что мой челнок не выдержал такого дальнего перелёта?

- Важен сам принцип, как вы понимаете.

- Я вижу, вы находитесь в затруднительном положении, - Хара сейчас пускала в ход всё, чему учил её Да'ан. - Мой народ совсем недавно вышел из войны, и я вас прекрасно понимаю. Но поймите и вы меня...

- Хотите назвать свою цену? - Скорпиус сразу понял, к чему она вела. - Называйте.

Хара улыбнулась.

- Мой народ предоставляет свои технологии только союзникам, - сказала она. - Такая цена не кажется вам чрезмерной?

- Я буду первым, кто выскажется за союз наших рас, - заверил её "Кощей".

- А мне в любом случае будет необходима связь, - о Сообществе Хара разумно умолчала. - Надеюсь, наше доверие начнётся с предоставления посильной технической помощи?

- Всё, что в наших силах, - широко улыбнулся Скорпиус.

Он улыбался, а его глаза - нет. Вот это Харе не понравилось сразу и прочно. Но она, как истинное дитя своих народов, тоже приветливо улыбнулась.

6

- Сэр, мы ровным счётом ничего не знаем об этой расе, - Брака говорил тихо, почти шёпотом: они инспектировали ремонтный док, где тэйлонка чинила сейчас свой челнок. - Только то что эта девушка сама о себе сообщила. А я не склонен ей верить.

- Брака, неужели вы сочли меня наивным ребёнком? - не без иронии спросил Скорпиус. - Я склонен верить девчонке ещё меньше вас. Главное, чтобы она догадалась об этом достаточно поздно... Я осматривал её модуль, Брака: технологии её расы опережают наши на сотни циклов. Она создала червоточину, которую мы с вами видели своими глазами. В отличие от Крайтона, она владеет этой технологией в полном объёме. Значит, я готов сделать всё, лишь бы привлечь её к сотрудничеству с нами... Предвосхищая ваш вопрос, Брака... В нашем случае для победы годятся любые средства.

- Но Командование, сэр...

- Я надеюсь, вы не подвергаете сомнению мою лояльность Командованию? - Скорпиус доверительно понизил голос.

- Нет, сэр, что вы.

- Очень хорошо. Значит, вы не сомневаетесь, что я действую исключительно в интересах Миротворцев?

- Не сомневаюсь, сэр.

- Тогда точно исполняйте мои приказы, Брака. Это сэкономит нам всем уйму времени. Девчонка кажется мне умной... даже чрезмерно. Потому советую вам проявлять поменьше собственной инициативы.

7

"Всё-таки энергетическая форма имеет кое-какие преимущества, - думала Хара, занимаясь тщательным сканированием шаттла. - А как хороший слух помогает в дипломатии... Не буду до поры разочаровывать дядю Кощея, а то не получу главный приз".

Самое интересное было в том, что все системы челнока находились в рабочем состоянии. Только реактор не подавал признаков жизни, будто чёртова дыра высосала всю его энергию. Оставалась надежда его зарядить. Значит, нужно опять обращаться к Скорпиусу: энергия нигде не считалась дешёвым товаром, а этот тип тоже назначит свою цену.

Идти же к нему на поклон Харе не хотелось абсолютно...

"Хорошо, - решила она. - Буду вешать ему лапшу на ...лампочки. Заодно и проверю, достойна ли я быть ученицей Да'ана".

Её ничуть не удивило, что первый попавшийся офицер на просьбу провести её к Скорпиусу, козырнул ...и подчинился. "Здорово он их тут вышколил, - она впервые подумала о тутошнем начальстве с уважением. - Заку не мешало бы поучится, а то совсем распустил своих волонтёров".

На боевом корабле особой роскоши ждать не приходится. Но, уже во второй раз попав в каюту капитана, Хара подивилась её комфорту. "Кощей любит удобства... Учтём. Мелочей в таких ситуациях не бывает".

- Простите за назойливость, - искусно сыгранному смущению Хары позавидовала бы любая традиционно воспитанная японская домохозяйка. - Но я хотела бы с вами поговорить.

Она успела заметить, что капитан, оборачиваясь к ней, быстро стёр с лица выражение досады. И заменил на добродушную улыбку.

- У вас возникли какие-то проблемы? - поинтересовался он. - Только скажите, любая ваша просьба будет удовлетворена.

- О, нет, - сказала Хара. - Диагностика показала, что челнок в порядке. Его осталось только заправить.

- Какой вид топлива используется в челноке?

- Энергия. Реактор холодного синтеза.

- Я так и думал, - в глазах Скорпиуса - совершенно человеческих - промелькнула искорка. - Я немедленно отдам распоряжение.

- Спасибо, - Хара слегка склонила голову. - Но мне хотелось бы получить более-менее подробную информацию о тех, кого вы называете врагами. У Синода не должно быть причин для сомнений.

- Честно сказать, я ждал, когда вы зададите мне этот вопрос, - со страшноватого лица "Кощея" исчезла улыбка. - Вам нужна информация? Я готов предоставить её вам в любой момент.

- Можно сейчас?

- Как пожелаете, - сказал Скорпиус. - Надеюсь, вы готовы к восприятию.

- Мой народ вёл войну миллионы лет, меня вряд ли что-то испугает.

8

Да'ан всегда учил Хару придерживаться прописных истин. То есть, нет ничего плохого, чтобы представить своего врага потенциальному союзнику исчадием ада. Но помнить следует и о том, что истина как обычно лежит посредине. Так что полный красочных деталей рассказ о злодействах неких скарран следовало смело делить на два, если не на три. "Интересно, - девушка задумчиво посмотрела на экран. - Если послушать этих самых ящеров-скарран, то какими предстанут сами Миротворцы? Самое меньшее, ошибкой природы... Мы это уже проходили. Кощей, кажись, это понял с первой же подсказки".

- Впечатляет, - сказала она, предпочитая держать свои мысли при себе. Недаром ведь говорят, что у японцев шесть лиц и три сердца. - Но вы не сказали главного, капитан.

- Скорпиус, - поправил тот, снова прилаживая на лицо улыбочку. - Давайте забудем о субординации и чинах, Хара.

- Согласна. Всё же вы не ответили... Скорпиус. А я не по годам любопытна.

- Вы желаете знать, за что на самом деле я ненавижу скарран? - улыбка "Кощея" снова пропала.

- Мы с вами понимаем друг друга с полуслова, - Хара чуть заметно приподняла уголки губ. - Позвольте, я поделюсь своими выводами. А вы поправите меня, если я ошибусь.

- Я же говорил - вы интересный вид, - в голосе Скорпиуса снова появились вкрадчивые нотки. - Миллионы циклов... Нам редко доводится встречаться с расами, имеющими за плечами такую долгую историю. Обычно этим расам есть что скрывать от нас... как и нам от них.

- Понимаю, - Хара прикрыла глаза. - Но вы ведь не думаете, что от существ с такой долгой эволюцией можно что-то скрыть? Не смотрите на меня так, Скорпиус. Правда очевидна. Вы - гибрид, результат эксперимента по скрещиванию двух генетически несовместимых видов. И именно за это ополчились на весь мир... Вас слишком часто обманывали. Вас боялись, презирали, ненавидели - кто явно, кто тайно. Но никто и никогда не говорил вам правды...

- Вы опасное существо, Хара, - хорошо знавшие Скорпиуса подчинённые, заслышав такие ласковые нотки в его голосе, седели от ужаса. - Я хорошо представляю, каким образом вам удалось так тонко почувствовать... мои проблемы, но поверьте, я сделаю всё, чтобы о них не узнала ни одна живая душа за пределами этой комнаты.

- Я тоже, - Хара ответила ему безмятежной улыбкой, при виде которой Зо'ора обычно начинало передёргивать. - Знаете, почему?

- Вы не учёный, а дипломат.

- Вернее, и то, и другое... А хотите я сейчас совершу несусветную глупость?

- Неужели вы сделаете мне ответный подарок?

- Обменяемся своими слабыми местами. Ваше я уже знаю. Теперь узнайте о моём, - Хара подняла руку ладонью вперёд. - Не бойтесь. Я никогда не лгу. Я всего лишь говорю не всю правду.

- Ещё неизвестно, что хуже, - заметил Скорпиус. - Странно.

- Что именно?

- Неужели я настолько вам доверяю?

- В самом деле, странно, - иронично усмехнулась Хара. - Вы вообще не склонны кому-то доверять. Но сейчас речь идёт о доверии с моей стороны.

- После того, как вы тут вывернули мою душу наизнанку, это очень любезно с вашей стороны, - Скорпиус не удержался от едкой иронии. И стянул с руки плотную перчатку. Его длинные желтоватые пальцы оказались украшены внушительными когтями. - Скарранская наследственность. Не пугает?

- Вы не самое странное существо, с которым приходилось иметь дело нашей расе... Вы готовы?

Вместо ответа "Кощей" приложил свою ладонь к её ладони, на миг осветившейся изнутри голубыми линиями энерговодов... И Хара хорошо почувствовала его шок. Это существо, Скорпиус, ненамного отличалось от человека. А неподготовленный человек при информационном обмене с тэйлонцем испытывал именно шок. Тэйлонский внутренний мир был огромен, как сам космос. Это давали о себе знать Сообщество и миллионы лет разумной эволюции... "Ну, хватит пока с него. Перехожу к главному".

Хара прекрасно знала, что следует показать. Что являлось силой и слабостью любого тэйлонского гибрида? Что было самой большой любовью их жизни?.. Хара ощутила боль, когда перед её внутренним взглядом возникла Земля. Голубой шарик в белом кружеве облаков. Единственное место во Вселенной, которое Хара называла родиной и которое она готова была защищать от любого... Да хоть и от этого Скорпиуса, а он явно способен протянуть свою когтистую лапку к лакомому кусочку.

Призрак Земли задрожал и с тихим звоном рассыпался на зеркальные осколки.

Для Скорпиуса это было как сон, очень похожий на наркотический бред с его галлюцинациями и ...блаженством. Только сильная воля позволила ему сохранить контроль над собой. Особенно когда увидел образ Земли, планеты, к которой навязчиво стремился Крайтон. "Совпадений не бывает, - подумал он. - Что ж, это судьба".

Но одну вещь он уяснил очень и очень хорошо...

- Вы в порядке? - спросила Хара. Контакт позволил ей ощутить, что с капитаном не всё в порядке.

- Не совсем, - и невооружённым взглядом было видно, что "Кощею" совсем не хотелось в этом признаваться. Но Скорпиус многое понял. В том числе и то, что Хару обмануть невозможно. - Но это терпимо.

Ему совсем не хотелось разрывать контакт с Харой, но всё же он это сделал.

- Вы можете быть смертельно опасной, Хара, - сказал он. - Только почему мне кажется, будто вы никогда не боялись за себя?

- Потому что это так и есть, - ровно ответила девушка.

- Но вы были правы, когда сказали, что подарите мне своё слабое место... Эта планета, ваша родина... Земля... Кажется такой беззащитной...

- Я не называла её имени, - тон Хары не изменился, но глаза на миг стали ярче.

- Если я скажу, что у меня есть друзья с Земли, вы мне не поверите.

- Отчего же? Имя "Крайтон" звучит очень по-земному.

- Хара, вы невозможны, - Скорпиус терпеть не мог, когда терял контроль над ситуацией. - Я напрасно позволил вам задержаться на корабле. Заправляйте свой челнок и уходите.

- Как скажете, - девушка слегка поклонилась. - Я покину корабль, как только это будет возможно... И напоследок... Примите от меня прощальный дар... Я тоже гибрид.

- Это многое объясняет, - у "Кощея" явно были проблемы со здоровьем, и он был бы не против спровадить опасную гостью. - Идите. Я хочу остаться один.

9

За Харой никто специально не наблюдал, но чужие взгляды она чувствовала постоянно. И, когда у шаттла её встретил Брака с командой техников, неожиданностью это не стало.

- Благодарю за помощь, - вежливо сказала Хара. - Можно приступать.

- Хорошо, - усмехнулся лейтенант. - Моё участие в процессе заправки обязательно?

- Вы военный, а не инженер, - ответила Хара.

- В таком случае, я вас оставлю. Техникам приказано беспрекословно вам подчиняться.

Брака говорил это с усмешкой, но что-то во взгляде Хары заставило его внутренности сжаться в ледяном спазме страха.

- Лейтенант, - девушка придержала его за локоть. - Скорпиус ещё не приказал вам убить меня?

- Что вы, - Брака не показал, насколько ему было страшно, за что заслужил уважительный взгляд Хары. - Я вообще сомневаюсь, что такой приказ...

- Не удивляйтесь, если получите его, - Хара улыбнулась. - Идите, Брака. Я постараюсь закончить заправку как можно быстрее.

10

Брака был настолько потрясён, что помчался к капитану со скоростью звука. И застал его в неудачный момент: специально закреплённая за Скорпиусом офицер меняла ему охлаждающий стержень. В каком настроении при этом шеф пребывал, можно было догадаться с первого раза. Заметив волнение лейтенанта, Скорпиус жестом велел ему подождать. Отпустив девицу-офицера, он облегчённо вздохнул.

- Я вас слушаю, Брака, - он снова был собран и спокоен.

- Сэр, наша гостья приступила к заправке своего челнока, - доложил лейтенант.

- Но беспокоит вас что-то другое.

- Сэр, вы действительно собираетесь её отпустить?

- Нет, - совершенно спокойно сказал Скорпиус. - Она слишком опасна, Брака. Эта раса... Они подавят нас если не интеллектом, то оружием. Ни в том, ни в другом мы им не соперники. Пока. Поэтому Хара должна умереть.

- Сэр, - побелел Брака. - Она предвидела ваш приказ.

- Что? - Скорпиус изобразил лёгкое удивление. - Она вам это сказала?

- Да, сэр.

- Я же говорил, она слишком опасна. Но её челнок должен остаться у нас... Вы ещё здесь, Брака?

- Я сделаю всё как вы приказали, сэр.

11

Тэйлонцы во все времена попадали в разные истории. В том числе и опасные. Да и человеческие предки Хары, японцы, в этом отношении могли бы посоревноваться с ними. Поэтому неудивительно, что у неё было развито чутьё на опасность. Чутьё... Сейчас оно не шептало, а, что называется, кричало ей в оба уха: уноси ноги. "Нет. Не так тут всё просто, как кажется".

Хара начала с того, что сократила количество команды техников до одного человека, отпустив остальных "по домам". Осталась худенькая, коротко стриженная девушка с острым носиком.

- Нам предстоит хорошо поработать вместе, - Хара придала своему голосу холодные командные нотки. - Ваше имя и звание.

- Некса Орт, тех, - девчушке на вид было лет шестнадцать, к исполнению обязанностей техника явно приступила чуть не только что, и тянулась в струнку, как могла.

- Расслабьтесь, Некса, у меня нет военного звания. Я Идзуми Харуко. Можно просто Хара... Какие типы энергетических систем обслуживали?

- Стандартные генераторы, энергетические системы праулеров.

- Можете провести сканирование моего реактора и определить его параметры в ваших единицах измерения?

Девчушка шустро развернула свой оригинальный чемоданчик, что-то там потрогала пальцами, потыкала чем-то в контакты - и через минуту на голографическом интерфейсе возникла череда символов.

- Очень большая мощность, - Некса ещё не определилась, как себя вести с Харой, и потому избегала как-либо её называть. - При стандартном напряжении в сети корабля понадобится больше десяти арнов на заправку.

- У меня есть идея, как сэкономить время...

Обмен идеями длился с полчаса и закончился раскурочиванием парочки тутошних неисправных модулей-праулеров. Теперь из шаттла торчало несколько пучков проводов, а воздух в доке стал попахивать озоном.

- Хорошо, - у себя дома Хара понятия не имела, что такое смазка и вонючая изоляция. А тут не хватало тряпок, чтобы вытереться. - По крайней мере, оно работает... Благодарю вас за отличную работу, Некса.

- Рада стараться, - по покрасневшим щекам девчонки Хара поняла, что ту нечасто хвалили. Хотя, руки у неё были золотые.

- Передайте Браке, что я довольна вами, - Хара усмехнулась. - Пойду помоюсь перед отлётом. А вы проследите, чтобы заправка прошла без приключений.

12

Хара прекрасно понимала, в какой гадючник её угораздило попасть. И что представлял из себя Скорпиус. "Если вдруг его занесёт в наши края, их с Зо'ором нельзя будет знакомить. А то, чего доброго, общий язык найдут". Потому играть ей следовало на опережение. За ней точно прицеплена слежка - пусть даже через видеосистему корабля. Значит, действовать придётся оперативно и скрытно. Будь у неё медальон с "личиной", проблема была бы решена с минимальными затратами времени и сил. Но у Хары не было медальона. Зато в комплекте шаттла нашлась пара весьма полезных вещиц.

Девушка-техник, кажется, брала запасной комбинезон вот в этом шкафчике...

Хара хорошо запомнила дорогу к капитанским апартаментам. Последний визит вежливости следовало нанести до того, как Брака поднимет по тревоге своих коммандос. Лейтенант казался ей достаточно сообразительным, чтобы сделать это, если не обнаружит её в ремонтном доке... "Хотела бы я посмотреть на его лицо, когда он поймёт, в чём дело". Она просила Всевышнего лишь об одном: чтобы Скорпиус оказался на месте.

Видимо, небо зачем-то сжалилось над ней: "Кощей" всё ещё заседал в своих апартаментах. Кажется, с кем-то разговаривал. На техничку в сереньком комбезе он даже не обратил внимания. Да и, судя по всему, технический персонал тут считали людьми второго сорта. Хара примостилась в уголке, непринуждённо разобрав какую-то панельку. Ничего сложного, всего-навсего блок управления интерфейсом внутренней связи. "Замечательно. Вот, кстати, шанс подпортить Кощею задачку..."

Она уже почти справилась с диверсией, когда услышала за спиной шаги капитана.

- Тех, - недовольно рявкнул он. - Кто приказал вам явиться сюда? Я не заявлял о неисправности.

Кажется, после такого вопроса здешние техники были обязаны вскочить, вытянуться в струнку и, тупо глядя в пространство, выложить всё, что знали и чего не знали. Скорпиус почуял неладное за миг до того, как девушка в комбинезоне теха повернулась к нему лицом. Только поделать уже ничего не мог. Он сам обладал изрядной силой, но девчонка его просто смяла, как тряпку. Этого не могло быть, но это случилось... Скорпиус быстро пришёл в себя - лёжа на полу лицом вниз и с закрученными назад руками.

- Преимущества тэйлонской физиологии, - мурлыкнула негодяйка. - Оцените подготовку, кэп.

- Примите мои поздравления, Хара, - чего стоила Скорпиусу эта непринуждённая ирония, никому не было ведомо. - Чтобы застать меня врасплох, нужно обладать неординарными способностями... Что дальше?

- Брака сейчас ищет меня, чтобы убить, - Хара усилила нажим, и капитан сунулся носом в пол. - Вы чертовски предсказуемы. Отсюда все ваши проблемы.

- Хотите, чтобы я отменил свой приказ? Извольте, я готов сейчас же связаться с Бракой...

- Вы, простите, за кого меня принимаете, приятель? - улыбнулась Хара. - Вы свяжетесь с Бракой тогда и там, где я вам скажу. Ясно?

- Вы спятили!

- Не больше, чем вы... Подъём, дядя. Сделаем увлекательную прогулку на шаттле в окрестности планеты Земля. Надеюсь, вы не против?

- Вы не доберётесь до дока с заложником, - честно предупредил её Скорпиус. - Это одна из штатных ситуаций, которую отрабатывают Миротворцы на учениях. Вас пристрелят на втором или третьем повороте.

- Спасибо за предупреждение, Скорпиус, но я не собираюсь бродить по вашему кораблю, - тут капитан почувствовал, как его запястья что-то очень крепко стянуло. - Мы с вами пойдём кратчайшей дорожкой.

С этими словами неугомонная девица вздёрнула его на ноги - осталось лишь удивляться её силе. Потом быстренько достала из сумки с инструментами какие-то сиреневые загогулины и аккуратно разместила их на стене, соединив тонкими проводками. Потом набрала на крохотной панельке какой-то код.

- Возможно, нам следовало лучше узнать друг друга, - Скорпиуса совсем не устраивала роль, которую ему уготовила сумасшедшая косоглазая. - Вряд ли такая ситуация могла бы возникнуть, если бы между нами было больше доверия.

- Поехали, капитан, - Хара бесцеремонно подтолкнула его к сиреневым рогулькам на стене. - А о доверии мы с вами ещё поговорим. В более удобном для таких разговоров месте.

Он мог бы продолжить дискуссию, но, во-первых, Хара была не настроена на лишнюю болтовню, а во-вторых, загогулинки налились синеватым светом. В воздухе перед ними возникли светящиеся кольца.

- Вдохните глубже, - посоветовала Хара. - С непривычки многих тошнит.

Вспышка, хлопок, головокружение... И стены ремонтного дока перед глазами. "Она права, я совершенно напрасно думал, будто смогу убрать такое существо грубой силой... Надо было действовать изящнее". Тошнота действительно сдавила внутренности, но обращать внимание на такие мелочи было просто некогда. События пошли раскручиваться с непостижимой скоростью.

Хара ещё в каюте отобрала у него импульсный пистолет, и теперь, сжав его левой рукой, прицелилась в девчонку-теха.

- Вон, - коротко приказала она. Тех испарилась.

- Хара, уверяю вас, вы совершаете большую ошибку, - снова начал Скорпиус.

- Заткнись, - последовал незамедлительный ответ.

Где-то в глубине корабля ухнул взрыв, и тут же завыла сирена.

- Я предлагал вам компромисс... - в голосе капитана послышалось разочарование.

- Ложись! - скомандовала Хара.

Как давно ему приходилось слышать эту команду... Реакция была, как оказалось, вколочена в него на уровне рефлексов. Скорпиус даже со связанными руками изловчился и довольно удачно упал на пол. Хара выстрелила в сиреневые рогульки, висевшие на стене дока: рвануло так, что застонали переборки. Пока взрывная волна наводила беспорядок в коридоре, Хара оперативно подняла Скорпиуса на ноги и втолкнула в шаттл. На пассажирское сидение. И тремя выстрелами перебила провода, тянувшиеся к реактору.

- Девяносто процентов мощности, - Хара включила интерфейс челнока. - Лучше, чем я ожидала... Пристегните ремни, дамы и господа, сейчас начнётся самое интересное.

- Всё-таки, вы восхитительная дрянь, Хара, - Скорпиус уже понял, что эту девчонку сбить с толку не удастся.

- А вы бесподобный мерзавец, Скорпиус, - Хара не осталась в долгу. - Приготовьтесь к прыжку в аварийном режиме: из дока нас добром не выпустят.

По поверхности виртуального блистера засверкали вспышки прямых попаданий. Но шаттл уже приподнялся над полом. А затем издал постоянно повышающийся звук, "оделся" в два светящихся кольца ...и исчез.

Капитан флагмана похищен!..

Браке не надо было гадать, как отреагирует Командование на подобную новость. В любом случае ничего хорошего это не означало.

13

- Я требую, чтобы ты высадила меня на ближайшей торговой планете!

- Заткнись.

- Ты имеешь хоть приблизительное понятие о том, какие проблемы себе нажила?

- Скорпиус, не бубни мне под руку. Я работаю.

В ответ раздалось шипение - громкое и вполне злобное.

Вот так мирно и спокойно они выясняли отношения уже второй час. Хара совершила межпространственный прыжок аварийно, без предварительного сканирования, и теперь шаттл дрейфовал в относительно свободном пространстве.

- Акума... - процедила она. - Куда я попала? В моём компьютере нет ни одной из здешних звёзд...

- Какие-то проблемы? - вежливо осведомился Скорпиус.

- Если проблемы возникли у меня, значит, они автоматически возникли и у тебя. Такие дела, Скорпи, - Хара намеренно сказала это по-английски. - А мы здесь, кажется, не одни.

- Я же говорил, что мы ещё не вышли из сектора Миротворцев, - с притворным сочувствием приговорил Скорпиус. - Прими мои соболезнования: твой челнок не предназначен для боя.

- Я тебя услышала, - Хара была на удивление спокойна, и именно это спокойствие внушило Скорпиусу некое беспокойство.

На виртуальном экране поползли четыре ярких точки.

- Мой челнок действительно не предназначен для боя, - сказала девушка. - Но постоять за себя я всё же смогу... Что за птички? - она вывела на экран увеличенное изображение неизвестного аппарата.

- "Мародёры", - пленник всё ещё иронизировал. - Если хочешь сохранить свой замечательный челнок и свою жизнь, советую сдаться.

- А ты замолвишь за меня словечко, - хмыкнула Хара. - Конечно же, не бесплатно.

- Хара, ты же высокоразвитое цивилизованное существо. Неужели твоя раса не ценит жизнь?

- У моей расы особые отношения с жизнью, Скорпиус. Будет время - расскажу подробнее.

- Если оно у тебя будет.

- Ты пессимист, приятель.

- Я реалист.

Хара невольно улыбнулась, вспомнив анекдот про разницу между оптимистом, пессимистом и реалистом.

- Неопознанный модуль, ответьте патрулю Миротворцев, - раздалось из динамика системы связи.

Хара обернулась и вопросительно посмотрела.

- Мне сказать правду, или только её половину? - она пропустила ехидную нотку в голосе.

- Тебе не поможет ни то, ни другое, - последовал ответ.

- Как знаешь. А я только собралась получить мудрый совет... Не беспокойся, я разрулю ситуацию. Но если твои пилоты нападут - они покойники.

- Неопознанный модуль, повторяю, ответьте патрулю Миротворцев, - снова ожил динамик.

- Научно-исследовательский модуль планеты Тэйлон приветствует патруль Миротворцев, - Хара ответила на той же волне. - Мы впервые оказались так далеко от родной планеты.

- Включите визуальную связь, - последовало требование.

- Дайте мне параметры, сканирование не даёт пока результатов.

Получив требуемое, Хара настроила систему связи шаттла. На экране возник суровый мужик на вид лет сорока.

- У вас есть разрешение вести исследования в секторе Миротворцев? - спросил он.

- Думаю, что нет, - вежливо ответила девушка. - Это необходимо?

- Да. Если вы не возражаете, я могу указать вам координаты планеты, где вы можете такое разрешение получить. Разумеется, - тут мужик усмехнулся, - это удовольствие не бесплатное.

- Я не знаю, какие вещи здесь считаются ценными, офицер. Возможно, мне придётся связаться со своими...

- Это против правил.

- Может, вы ознакомите меня со сводом ваших законов? Насколько мне известно, ни одна раса не запрещает в подобных случаях...

- На территории Миротворцев действуют законы Миротворцев. А я здесь их представляю.

Хара прикрыла на пару секунд канал связи.

- О, ками, дай мне сил и терпения, - процедила она. - Скорпиус, как я тебе сочувствую...

- Низший командный состав на периферии, чего ты хотела, - хмыкнул тот.

- Неизвестный модуль! - вскрикнул динамик. - Почему молчите? Я же запретил вам устанавливать связь с кем бы то ни было!

- Идиотские законы, - пробормотала Хара. - И кто только их придумывал?.. Офицер, сделайте одолжение, отвяжитесь от меня со своей бюрократией. И без вас проблем по горло.

Её интересовало сейчас только одно: почему Скорпиус до сих пор не сделал ни малейшей попытки дать о себе знать патрулю. Впрочем, у неё был один вариант ответа... И он ей совсем не нравился.

Патрульные ответили так, как Хара и ожидала.

- Ваш транспорт арестован, следуйте за нами.

- У меня на этот вечер были другие планы, - невозмутимо произнесла Хара. - Знаете, я наверное отложу наше близкое знакомство до лучших времён.

На минутку поставьте себя на место командира этого патруля, и вы догадаетесь, какова была реакция. Четыре "мародёра" наверняка были грозной силой, да и пилоты имели за плечами не только учения. Но тут и приблизительно не представляли о том, как вести бой с манёврами в подпространстве. Урок, преподанный им Харой, был коротким и жестоким. Один "мародёр" попросту подстрелил своего же товарища, когда цель, находившаяся между ними, исчезла в подпространстве. Второй превратился в клубок огня и обломков спустя ещё пару мгновений: шаттл выпал в обычное пространство там, где его не ждали, открыл огонь и снова исчез. Появился он снова неожиданно, перед самым носом матерящихся Миротворцев. Вильнул двигателями, обдав один из "мародёров" выхлопом. Эфир тут же огласился воплем о помощи: "Отказ всех систем! Я потерял управление!.." Четвёртый, ещё даже не вступивший в бой "мародёр" был вынужден идти на помощь. А Хара совершенно спокойно вошла в подпространство.

- Великолепная машина, - наконец подал голос Скорпиус. - Прими мои поздравления, Хара: твоя раса превзошла всё, что я до сих пор видел.

Девушка обернулась.

- Ну ты и сволочь, - негромко сказала она.

Оба прекрасно поняли, что имелось в виду.

- Не отрицаю, - Скорпиус не возразил против такого эпитета. - Ты не одинока в своём мнении. Но я наблюдал за твоими действиями... и искренне восхищался. Какое самообладание, какое пренебрежение своей и чужой жизнью...

- Не старайся, Скорпи, у меня и без тебя фанатов хватает, - Хара снова перешла на английский. - Лучше бы помог сориентироваться на местности.

- Где мы сейчас? Покажи данные навигационной системы.

- Мы в подпространстве. Значит, нигде и везде одновременно. Но вот тебе звёздная карта, - Хара вывела на экран результаты сканирования. - Вот точка входа в подпространство. От неё и будем танцевать.

- Ты так уверена, что я не выведу тебя в пространство Миротворцев?

- Ты так уверен, что тебе этого сильно хочется?

- Давай оставим эти игры. Ты и сама догадываешься, что может ждать офицера, позволившего захватить себя в плен при ...таких обстоятельствах.

- Тогда поработаем вместе?

- Развяжи мне руки.

Пару секунд Хара вглядывалась в его жутковатое лицо. "Этот не нападёт... сейчас... Будет ждать, когда ставки поднимутся до предела".

- Я сегодня что-то слишком добрая, - сказала она. - Встань.

Освобождённый Скорпиус довольно потёр затёкшие руки.

- Итак, - сказал он, снова пристраиваясь в пассажирское кресло, - куда ты хочешь отправиться? Только пути к Земле я не знаю.

- Я об этом уже догадалась, - ровным голосом проговорила Хара. - Покажи, где мне не будут докучать твои родственники с обеих сторон.

- Здесь, - затянутый в перчатку костлявый палец указал на неприметную звёздочку справа. - Торговая планета, названия не помню, знаю регистрационный номер. Одинаково далеко и от баз миротворцев, и от скарранских планет.

- Ещё варианты?

Скорпиус уже без всякой усмешки показал координаты десятка планет. Торговых, курортных, живущих контрабандой или иной нелегальщиной. Хара только улыбнулась про себя его осведомлённости в таких вещах. "Не иначе Кощей промышляет чем-то типа тёмного бизнеса. Тогда понятно, почему он не горит желанием возвращаться к своим ...без моего шаттла в кармане. Так копать начнут, и докопаются. А так - победителей, типа, не судят". Но каковы бы ни были мотивы Скорпиуса, Хара пока не имела ничего против участия в его игре. "Пусть дядя пока считает, будто я играю по его правилам".

Полёт к наугад выбранной планете занял не больше времени, чем требовалось для ввода координат. Хара про себя отметила, что Скорпиус внимательно следит за каждым её движением. И не просто следит - изучает. Надо думать, он и о ДНК-контроле уже догадался, и только поэтому до сих пор не набивался в ученики открыто.

Всё прошло гладко. Шаттл вынырнул из подпространства в тени большого спутника планеты: не хватало ещё обнаруживать возможности шаттла перед местными. Харе хватило проблем с Миротворцами. Но сканер тут же показал наличие поблизости крупного объекта.

- Это ещё что такое? - Хара вывела на экран изображение. - Оно живое.

- Левиафан, - проговорил Скорпиус - его голос так и сочился мёдом. - Они действительно живые и разумные, но всё-таки корабли. Мы обычно используем их как грузовой транспорт.

Девушка заметила, как при виде этого корабля у "Кощея" чуть слюнки не потекли. То ли он этот корабль узнал, то ли...

- Твои друзья, что ли? - она знала, Скорпиус поймёт недосказанное.

- Скорее, наоборот. Но я не в обиде на судьбу за эту встречу... Ведь ты выбирала координаты случайным образом, не так ли?

- Именно так, - Хара не стала отвечать на подковырку. Хотя, могла. - Ты, помнится, уверял, будто знаешь кого-то с Земли...

- Я хорошо знаком с человеком по имени Джон Крайтон. Не слыхала о таком?

- Может, и слыхала. Только чтобы убедиться, что это тот Крайтон, мне следует его увидеть... И ты как будто не против.

- Нет, хотя, вряд ли меня там встретят с радостью.

- Скорпи, я поняла тебя ещё в первый раз.

- Я всё хотел спросить тебя об одной вещи, - Скорпиус, наблюдая за изящным пилотажем, натурально ловил кайф. - Зачем ты меня с собой потащила? В качестве проводника по незнакомой части космоса? Ты и сама бы сориентировалась, рано или поздно. Как заложника? Вряд ли. Ты и не подумала прикрыться мной во время атаки "мародёров". Хотела получить выкуп? Бред... Хотя, и не лишённый смысла: я достаточно богат. Но тебе мои богатства ни к чему... Тогда зачем?

- Честно сказать, и сама не знаю, на кой ты мне, - мурлыкнула Хара. - Вообще-то я шла тебя убивать.

- Я оценил твоё великодушие, - усмехнулся Скорпиус.

- Лучше научись ценить моё терпение, Бэтмен.

- Ты просто идеальная женщина для Миротворца, Хара: умна, бесстрашна, великодушна, терпелива...

- Вот мерзавец, - хмыкнула девушка. - Ты только что интересовался, какого чёрта я тебя не пристукнула на корабле? А ты в курсе, чем питается моя раса?.. Не в курсе.

Она не без мстительного удовольствия отметила, что Скорпиус испугался. Впервые за всё время, и по-настоящему.

- Меня предупредят, когда придёт время обеда? - несмотря ни на что, Скорпиус предпочитал не показывать свой страх никому. Хотя и догадался, что Хара уловила его состояние.

- Разумеется. А пока что давай я на всякий случай побеспокоюсь о твоей ...и своей безопасности.

14

Хара специально снизила скорость шаттла. Во-первых, тем самым она давала понять экипажу живого корабля, что не имеет никаких враждебных намерений. А во-вторых, она попросту любовалась кораблём. "Он великолепен... Вернее, она". Почему-то Харе показалось, будто корабль-"левиафан" женщина... И она каждую секунду ждала сеанса связи: настроила систему связи челнока на тутошние частоты. Компьютер ведь давно отмечал сканирование челнока со стороны.

Скорпиус проблем пока не создавал. Сидел тихонечко, и даже не пытался разорвать пластиковую петлю, которой Хара снова стянула его руки. Основной его задачей всю сознательную жизнь было выживание. В любой ситуации и любой ценой. Но и рисковать он умел как никто другой. Что же касалось нынешней ситуации, то иначе, как идиотской, он её назвать не мог. Мало того, что попался как мальчишка. Эта... эта мерзавка не давала ему ни единого шанса перехватить контроль над течением событий. И как после этого не нервничать?..

До корабля оставалось не больше двух километров, когда наконец ожил экран. Существо, что появилось там, было не менее удивительно, чем сам корабль. "Похоже на большое насекомое... Хорошо, что я никогда не боялась пауков и тараканов".

- Неизвестный челнок, - спросило оно. - Вы движетесь по направлению к кораблю. У вас проблемы?

- У меня их две, - мягко ответила Хара. - Вы позволите мне решить их на борту вашего корабля?

- Будьте внимательны, разворачиваю стыковочную сеть.

- Предупредите экипаж. Моя проблема номер два может представлять для вас угрозу, - сказала Хара, и отключила связь.

- У меня нет слов, - едко заметил Скорпиус. - Клянусь, первый раз в жизни встречаю такую удивительную сучку.

- Скорпи, если я сейчас начну перечислять твои достоинства, нам хватит на весь путь до Земли. В обычном пространстве, - пробить Хару оскорблениями было практически невозможно, Скорпиус это понимал. Потому не скрывал своего отношения, и девушка не мешала ему самовыражаться. - Давай лучше сыграем в одну увлекательную игру. Ты усердно изображаешь образцово-показательного пленного, а я спасаю твою костлявую задницу от разборок с командой этого корабля. Договорились? Тогда я может быть пересмотрю своё сегодняшнее меню.

Шаттл ощутимо вздрогнул, а компьютер выдал сообщение о гравитационной аномалии. Значит, вот она какая, стыковочная сеть левиафана...

- Должен тебя предупредить об одной вещи, - снова заговорил Скорпиус. - Команда этого корабля - беглые заключённые. Двое осуждены за убийства, один - член королевской фамилии Хайнира, свергнутый с престола своим родственником. И ещё двое... Нет, трое весьма примечательных личностей. Правда, эти трое не так опасны, как лаксианин, убивший свою жену...

- Я с удовольствием послушаю, что они наговорят о тебе, - Хара прервала его откровения на самом интересном месте. - Помнишь уговор? Веди себя хорошо, и я вытащу тебя отсюда. Что прямо домой доставлю, не обещаю, но вытащу с гарантией. Будешь рыпаться - не обессудь. Высосу твою жизнь до донышка.

- У меня странное ощущение, будто ты не слышишь, что я говорю, - натурально озлился Скорпиус. - Ты собралась в гости к каторжникам, убийцам. Подумай, какие шансы у тебя выжить среди них.

- Убийцы и каторжники? Интересно, - мило улыбнулась Хара. - Всю жизнь мечтала познакомиться.

- Я тебя не понимаю, - не будь у Скорпиуса связаны руки, он бы вцепился этой дряни в глотку. Или хотя бы попытался - учитывая её физические возможности. - Ты либо непроходимая дура, во что я слабо верю, либо самоубийца.

- Ты не упомянул о третьем варианте, - Хара смотрела на приближающееся отверстие причального дока. - Догадайся, о чём я... Странно. Ты сам был не против визита сюда. А меня пытаешься заранее настроить против этих ...существ. Для того, чтобы понять, зачем, не надо даже быть тэйлонцем... А теперь сделай одолжение, заткнись.

Скорпиус замолчал. Не столько из нежелания спорить с Харой (что было делом заведомо дохлым), сколько потому, что почувствовал её раздражение. А это было признаком какой-то слабости. Он ничем этого не показал, но повышенная разговорчивость девчонки навела его на одну мысль...

Шаттл мягко коснулся металлического пола. Подождав, пока давление за бортом поднимется до нормы, Хара выключила челнок и не торопясь вышла из кабины.

Массивные створки шлюза медленно разъезжались в стороны. Хара почувствовала холодок опасности за несколько секунд до того, как увидела...

Её уже встречали. Двое существ гуманоидного типа - здоровенный хмурый мужик страшноватой наружности, с ...мечом, и синего цвета женщина в синей же накидке. Её голова была покрыта длинным платком, спадавшим на плечи.

- Я - Хара, - поприветствовала их девушка. - Простите за вторжение, но я вынуждена просить помощи в решении пары возникших у меня проблем.

Синяя женщина выглядела нездоровой, но приветливо улыбнулась.

- Я - Па У Зото Заан, - она изобразила сложный жест приветствия. - Рада нашему знакомству, Хара. Чем мы можем вам помочь?

- Прежде всего, надо определить под надёжный замок вот этого субъекта, - Хара отодвинулась, давая возможность разглядеть своего пленника. - Он уверяет, будто знает вас.

Хмурый мужик при виде "субъекта" что-то сделал со своим мечом. Широкое лезвие раскололось вдоль, явив миру упрятанный в него ствол.

- Он прав, - голос мужика прогудел, как из железной бочки. - Мы тоже его хорошо знаем. Предупреждаю, девочка: если это подстава Миротворцев...

- А если нет? - тонко улыбнулась Хара. И заговорила по-английски. - Скорпи по дороге трепался, будто здесь я могу встретить земляка. Это правда?

Мужик и синяя переглянулись.

- Она говорит... - начал мужик.

- ...на языке Крайтона, - кивнула женщина.

- Как быть с пленным? - спросила Хара. - Мне бы не хотелось держать его в челноке.

- Я отведу его, - хмурый вояка качнул своим внушительным оружием.

- Благодарю вас...

- После будем знакомиться.

Он не слишком вежливо вытащил Скорпиуса из шаттла и куда-то повёл, не забывая время от времени подтолкнуть его в спину.

- Не принимайте близко к сердцу грубость Дарго, - мягко проговорила синяя женщина. - Он лаксианский воин.

- Я его понимаю, - кивнула Хара. - Простите, что не очень хорошо получилось со Скорпиусом, но ...я сама не знаю, почему оставила его в живых.

- Ему всегда везло, - усмешка Заан сделалась горькой. - Вы голодны?

- Моя раса питается энергией.

- Разве на Земле две разумные расы? - теперь Заан насторожилась.

- С некоторых пор.

- Крайтон ничего об этом не говорил.

- У меня есть гипотеза, объясняющая, почему так получилось. Но чтобы проверить, насколько она верна, мне нужно увидеть земляка. Или... У вас в архиве есть его фото?

- Пилот, - Заан повысила голос.

На стене висела какая-то металлическая штуковина, которую Хара было приняла за украшение. Но между её "лепестков" развернулось голографическое изображение того самого существа, которое первым выходило с ней на связь.

- Пилот, выведи пожалуйста на экран изображение Крайтона.

- Выполняю, - кажется, просьба удивила пилота.

Экран мигнул, и на нём появилось лицо ...безусловно человеческое. Даже, скажем так, типично американо-ирландское. И Хара его узнала.

- Он самый, - сказала девушка. - Джон Крайтон, проект "Фарскейп-1". Проект был закрыт сразу после его исчезновения. Но... - она замялась. - Это случилось девятнадцать лет назад.

Её голос при этом почему-то сел. "Девятнадцать лет, - Хара от волнения начала терять искусственную внешность. - Канал соединяет не только пространство, но и время?.. Как же я влипла..."

- Джон на борту Мойи всего два цикла, - Заан чуть склонила голову. - Неужели вы хотите сказать, будто червоточины способны соединять и пространство, и время?

- Вы читаете мои мысли, Па У Заан, - Хара уже справилась с потрясением. - Простите мою неосведомлённость... Па У - это часть имени, звание, титул, духовный сан?

- Скорее, знак духовного поиска, - в голосе Заан была теплота, но Хара отлично видела, насколько неоднозначна эта женщина. В ней под мягкой оболочкой скрывалась стальная сердцевина.

Она видела, что Заан изучает её, чуть не с первой же секунды её пребывания на корабле. Потому следующий вопрос был закономерен..

- Кто вы, Хара?

- Я... гибрид. Наполовину человек, наполовину тэйлонец. А вы? Мой народ никогда не встречался с подобными вам.

- Я дельвийка, - Заан улыбнулась. Как отметила для себя Хара, вполне искренне. - Вполне возможно, что вы никогда не встречались с моим народом: мы не часто оказываемся за пределами родного мира.

- А мы ещё никогда так далеко не забирались... Скорпиус упоминал о семерых членах экипажа. Остальные на планете?.. О, не волнуйтесь, я без всякой задней мысли.

- Покупают припасы и топливо, - у Заан вертелся на языке вопрос, и она, подумав, задала его. - Как вы изловчились поймать Скорпиуса?

- Он приказал офицеру Браке меня убить. А я ещё слишком молода для смерти.

- Сколько вам?

- Два года. То есть, по-вашему, цикла.

- Два цикла - и вы полностью сформировавшийся член общества? Генетическая память?

- Да, - Хара была довольна хотя бы тем, что хоть с кем-то нашла общий язык. - Но всё же не абсолютная. Будь это так, скольких ошибок мы бы не совершили...

- Заан, - послышался ровный женский голос с металлическими нотками. Хара сразу идентифицировала его источник: небольшая фигурная "брошка" на рукаве синей. Видимо, местная система связи. - Заан, что за дрен у вас происходит?

- Ты разговаривала с Дарго? - догадалась дельвийка. - Возвращайтесь. Нам есть что обсудить... Крайтон с тобой?

- Я слушаю, синенькая, - женский голос сменился мужским.

- Здесь кое-кто хотел с тобой поговорить, Джон, - Заан протянула Харе свой коммуникатор.

- Привет, Джон, - Хара заговорила по-английски. - Ты не знаешь меня, а я знаю тебя только по закрытому файлу в НАСА. Я Хара. Харуко Идзуми... Джон, на Земле сейчас две тысячи девятнадцатый год...

С полминуты из динамика слышались лишь щелчки помех. Видимо, кто-то ловил челюсть.

- Мы скоро будем, - как-то сдавленно сказали на том конце, и связь прервалась.

- По-моему, там кто-то упал, - не без иронии сказала Хара.

- Земля всегда была для Джона навязчивой идеей, Хара. Не шутите с этим.

- Простите, Заан, я не со зла.

- Я знаю, Хара. Но я чувствую в вас большую и опасную силу.

- Вы всё-таки хотите узнать, как конкретно я взяла Скорпи? - тонко улыбнулась девушка. - Вы правы в своих опасениях. То, что я с ним сделала - это баловство по сравнению с тем, что я реально могу с ним сделать. Просто он ещё не видел мою тёмную сторону. Так, одни намёки.

- Вы всегда так откровенны при первом же знакомстве?

- Нет. Только с теми, кто мне симпатичен. Хочу заранее предупредить их о том, чего от меня можно ждать. Впрочем, я и Скорпи не сказала ни слова неправды. О чём он, наверное, уже жалеет.

Тихие, на грани слуха, шаги Хара слышала уже с минуту. "Воин, - подумала она. - Не дурак, но подозрительный. Хотя, в его положении это оправдано..."

Хороший воин всегда догадается, что обнаружен. Так и получилось. Из-за ребра, выступавшего из стены, показалась внушительная фигура Дарго.

- Я связался с Айрин, через пол-арна они будут здесь, - сказал он, подозрительно разглядывая Хару.

- Думаю, быстрее, - проговорила Заан. - Я должна кое-что сделать... Дарго, эта девушка, Хара, действительно с Земли. Не оскорбляй её подозрениями.

Оставшись один на один, Хара и Дарго с полминуты внимательно изучали друг друга.

- Надеюсь, решётки здесь надёжные, - Хара смотрела воину прямо в глаза. - Не хотелось бы потом ловить Скорпиуса по всему кораблю.

- Хочешь знать, что я думаю? - засопел Дарго. - Тебе не мешало бы самой проверить, какие здесь камеры.

- В отличие от этого модного скелета - Скорпи - я не желаю вам зла.

- Хорошо сказано, девочка. Ещё лучше было бы, если бы это оказалось правдой.

- Мне жаль вас разочаровывать, Дарго, но это правда, - сухо сказала Хара. - Я могу где-нибудь отдохнуть?

Дарго снова недовольно засопел. Эта девчонка не внушала ему ни малейшего доверия. Однако, мнение Заан он слышал чётко, а дельвийка редко ошибалась.

- Скорпиус заявил, что хочет есть, - буркнул он. - Если хочешь, отнеси ему что-нибудь.

- Я не знаю, где здесь хранятся продукты и что едят офицеры Миротворцев.

- Ты что, никогда не бывала на левиафанах?

- Ни тэйлонцы, ни люди никогда не встречались с такими существами.

Дарго пробормотал нечто такое, что микробы-переводчики переводить отказались.

- Пошли, - процедил он.

Девчонка слегка поклонилась и пошла следом.

- Пары пищевых кубиков и стакана воды с него хватит, - глухо ворчал лаксианин, доставая какие-то пакетики. - Не хватало ещё переводить продукты на этого... - На следующее слово микробы тоже не прореагировали, но смысл Хара уловила. - Держи, - Дарго всунул ей в руки тарелочку, на которой красовались несколько тонких коричневых пластинок и прозрачный стакан. - Не боишься идти к нему одна?

- Скрутила один раз, справлюсь и во второй, - Хара пожала плечами.

- По тебе не заметно, чтобы ты могла скрутить кого-нибудь крупнее хайнира, - хмыкнул Дарго.

- Внешность обманчива, - всё так же ровно, без выражения, сказала девушка. - Куда вы определили моего пленного?

Дарго выругался вполголоса, но всё же повёл девчонку к нужной камере.

15

"Вот это стандарты, - усмехалась про себя Хара. - Наши ...исправительные ведомства повесятся от зависти, глядя на такую тюрьму". А о том, что корабль не так уж давно был именно тюрьмой, неохотно рассказал Дарго. "Нет, - передумала Хара. - Повесить того, кто додумался сделать из такого красивого живого корабля проклинаемое место".

Камерой здесь называлось небольшое помещение с решётчатой дверью на кодовом замке. Хотя, и жилые каюты выглядели точно так же, но там код замка устанавливали сами жильцы. Да и удобств поболее... Скорпиус бродил по камере, как неприкаянная душа. На всякий случай Дарго не стал развязывать ему руки, и, видимо, по этой причине пленник выглядел раздражённым и крайне недовольным.

- Хорошая тенденция, - съязвил он, заметив тарелку в руках Хары. - Есть слабая надежда, что со мной поступят согласно хартии о военнопленных.

- Надежда умирает последней, как сказал один жизнерадостный землянин, - хмыкнула девушка. - Наши расы де-юре не находятся в состоянии войны, так что твои фокусы на корабле квалифицируются как обыкновенный криминал. А законы Тэйлона допускают личную месть, если она обоснована... На вот, поешь лучше.

С этими словами она поставила тарелку на стол и сняла с пленного пластиковые "наручники". Дарго при этом позаботился закрыть дверь.

- Вы неплохо оперируете юридическими терминами, - Скорпиус позволил себе весёлую иронию, снова растирая затёкшие запястья.

- Работа такая, - последовал ответ. - Ты ешь, не стесняйся. Когда ещё придётся...

- Если придётся, - "Кощей" с удовольствием запустил зубки в пищевую пластинку. - Кстати, не просветишь напоследок, в каком виде твоя раса употребляет пленных?

- В сыром, - Хара едва не расхохоталась. - Не бери в голову, Скорпи. Моя раса уже давно не выкачивает энергию из живых существ... хоть и сохранила способность к этому.

Скорпиус, как ни странно, посмотрел на неё с долей уважения.

- Поздравляю, тебе удалось меня напугать, - произнёс он. - Респект.

- Значит, шутка удалась. Но это не означает, что я и в дальнейшем буду шутить на этот счёт. Ты ведь уже понял, что у меня слова с делом не расходятся.

- Это как раз и заставляет меня относиться к тебе с уважением... Честно сказать, девочка, ты мне даже нравишься.

- А ты мне - нет, - Дарго, стоявший за дверью, оценил иронию, прозвучавшую в голосе Хары. - Какое совпадение.

- О, я не хотел сказать ничего дурного, - Скорпиус снова заговорил тем мягким вкрадчивым тоном, который в своё время дал Харе ключ к его душе. - Ты ведь ценишь искренность в общении, не так ли?

- Знаешь, Скорпи, нам надо заняться составлением тэйлонско-миротворческого словаря. Просто иногда мне кажется, будто под одними и теми же словами мы понимаем разные вещи... Всё, прожевал? Давай посуду.

- Ты заходи ещё, - усмехнулся Скорпиус. - Поговорим о жизни. Я без всякой задней мысли: ты интересный собеседник.

- Ты тоже, - признала Хара. - Не скучай. Попробуй развлечь себя составлением какого-нибудь коварного плана.

Она договаривала это уже в дверях. Но движение Скорпиуса в ту же сторону почувствовала всем своим существом. И обернулась. Не то, чтобы угрожающе - по-женски изящно, как это удивительно хорошо получается у японок. Только желание двигаться в сторону открывшейся двери у "Кощея" пропало мгновенно.

- Можете проводить меня в стыковочный узел? - Хара обратилась к лаксианину.

Тот закрыл дверь и, подумав, решил оказать девчонке маленькую услугу.

- У тебя, как и у Джона, инстинкты воина, - хмуро заметил он. - Все земляне такие?

- Большинство, - должна была признать Хара.

- Я оценил твоё терпение, - Дарго тоже старался по возможности признавать очевидное. - На твоём месте я бы разрубил Скорпиуса на десять тысяч кусочков. Только одно мне непонятно: как ты умудрилась за короткое время так хорошо изучить этого упыря?

Услышав подозрительные нотки, Хара улыбнулась.

- Тэйлонская проницательность плюс женская интуиция, - произнесла она. - Мы с вами тоже недолго знакомы, но я рискну уже сейчас многое о вас сказать. Хотите?

- Не стоит, - смутился Дарго. Куда только подевалась его воинственность. - Я тебе верю.

- Хорошо, не буду.

- Как ты догадалась, что модуль вернулся с планеты?

- Просчитала по времени, - сказала девушка.

Стыковочный узел на корабле был один. Тот самый, где сейчас скучал её шаттл. И там уже ждала Заан. Тяжёлые створки дверей ангара медленно расходились. Откуда-то потянуло озоном... Хара ждала, что загадочный Крайтон появится первым. Но первой из модуля вышла подтянутая брюнетка, заставившая Хару на миг вспомнить Лили Маркетт. Тот же решительный взгляд, та же уверенность в каждом движении. И та же маска беспощадной бескомпромиссности. За ней не спеша выплыла антигравитационная тележка с серо-зелёным толстеньким существом на борту. И лишь затем последовал сам мистер Крайтон. У этого глаза были буквально на пол лица - высматривал невиданное диво, гостью с Земли. Высмотрел. Остановился. Хара отчётливо видела, как в нём боролись радость и недоверие. "Парень, видно, наступал тут на всякие грабли..."

- Ватакси ва Идзуми Харуко дес, - негромко, но чётко проговорила Хара, отвесив лёгкий поклон. - Ёросику онэгаи симас. ("Я Идзуми Харуко. К вашим услугам" - яп.).

Надо было видеть, какое облегчение отразилось в глазах Крайтона. Он с небольшим запозданием поклонился в ответ.

- Додзо ёросику, Харуко-сан, - он сказал это с жутким акцентом, но вполне искренне. - Даже более, чем приятно - я чертовски рад вас видеть, мисс Хара.

- Ещё бы, - мрачно бросила брюнетка. И демонстративно принялась вытаскивать из модуля ящики с покупками. - Чиана, где ты там? Мне одной разгружать, что ли?

- Могу я вам помочь? - спросила Хара. - Пока Джон придёт в себя, как раз всё и вынесем.

Шутка разрядила обстановку: все посмеялись и дружно решили отложить более подробное знакомство на потом. Пока таскали ящики, Хара узнала, что решительную брюнетку зовут Айрин Сун, серо-зелёное существо на антигравитационной посудине - Райджелом. "Я доминар Райджел Шестнадцатый", - важно представилось существо. "Очень приятно. Я - Хара, Сподвижник Северной Америки", - не без улыбки ответила Хара. "Что такое Сподвижник?" "А что такое доминар?" Короче, настроение было хорошее. Она было совсем повеселела, когда нос к носу столкнулась в модуле с таинственной Чианой. Бело-серая худышка с копной белых с серой же подцветкой волос. Большие непроницаемо чёрные глаза... "Небари, - промелькнула злая мысль. - Значит, я не так уж и далеко от изученного нами пространства... Только небари тут не хватало". У неё хватило выдержки ничем себя не выдать, но Чиану она явно взяла "на заметку". "Как там Ра говорила - бережёного Бог бережёт".

16

Знакомство Хары с экипажем живого корабля можно было смело считать состоявшимся. Девушка, дабы избежать лишних проблем, сразу огорошила новоприбывших новостью о своём пленнике.

- Скорпиус, - Айрин метнула в неё недобрый взгляд. - Ты притащила его прямо сюда?

- Мне было всё равно, куда его тащить, лишь бы унести ноги с флагмана, - спокойно сказала Хара. - Останется он здесь, или покинет корабль - вам решать. Но в любом случае он мне будет нужен. Значит, если вы решите послать его подальше, мне придётся ехать вместе с ним.

- На кой фрелл он тебе сдался? - поморщилась Чиана. - Спроси у Джона, сколько неприятностей он ему доставил.

- "Неприятности" - это для Скорпи слишком мелко, - хмыкнул Крайтон. - А на мелочи он не разменивается... Ты имела неосторожность дать ему какие-то гарантии?

- Гарантии безопасности, если он будет хорошо себя вести, - с иронией ответила Хара. - Ну, а если плохо... Ей-богу, в унитаз спущу. По частям. Есть тут унитазы?

- Надо будет - найдём, - хмыкнул Дарго, хотя имел весьма приблизительное представление о том, что такое унитаз. Видимо, здесь в ходу были другие устройства того же профиля.

- Значит, Скорпиус остаётся?

- Под твою ответственность, - заявила Айрин. - Если он что-то натворит...

- Понятно - отвечу головой...

В итоге, получив ответы на все вопросы, народ разошёлся по своим делам. Хара по разговорам поняла, что ещё двое остались на планете - докупить кое-какую мелочь в дорогу. Предполагалось забрать их и отправляться. "Кощей что-то там говорил о беглых заключённых? Я бы на их месте тоже нигде надолго не задерживалась..." И только Джон - по вполне понятной причине - впился в неё, как репей. Расспрашивал обо всём, что произошло на Земле за девятнадцать лет его отсутствия. Хара охотно отвечала: не было смысла что-то скрывать.

- Так ты не человек? Тэйлонка? - Джон уже знал ответ, просто ему нужно было лишний раз удостовериться, что он не бредит. - И на Земле две разумные расы...

- Я человек самое меньшее наполовину, - сказала Хара.

- Это заметно, - астронавт ещё раз окинул её взглядом. - Если бы не голубые глаза, ты была бы вылитая японка.

- Все говорят, что я похожа на мать. Но ты ещё не спросил меня о главном.

- Как ты сюда попала, - кивнул Джон. - Что ж, задаю вопрос: как ты сюда попала?

- Я создала сверхдальний межпространственный канал.

- Червоточину? - взвился Джон. - Ты создала червоточину? Как?

- Скорпи многое бы отдал, чтобы услышать мой ответ, - улыбнулась Хара. - Но тебе я скажу. Даже кое-что покажу. Ты мой челнок видел?

- Видел. Оригинальная штуковина.

- Он - часть системы. На него установлено дополнительное оборудование, позволяющее увеличить мощность межпространственного двигателя раз в тридцать. Только без работающего стационарного портала это всего лишь дальнобойный шаттл. Я в таком случае не смогу вернуться на Землю, если не введу в бортовой комп её координаты. Их я пока не знаю. Если стационарная установка включена, она может отфиксировать импульс с шаттла, где бы я ни находилась. Тогда проблема финишных координат снимается.

- Если она включена, - Крайтон сразу уловил главное. - Насколько это реально?

- Такую мощную установку никто не станет постоянно держать включённой. Кроме того, она экспериментальная...

- Хьюстон, у нас проблемы... - задумался Джон. - Как насчёт идей?

- Идей море, - Хара посмотрела в потолок. - Давай поделимся ими завтра. Я жутко устала... и не против слегка пополнить свой энергетический запас. Может ваш очаровательный левиафан мне в этом помочь?

- Если тебе что-то нужно от Мойи, иди к Пилоту.

- Ты меня представишь?

- Нет проблем, мисс... Кстати, а что всё-таки означает "Сподвижник"?

Хара весело прищурилась.

- Примерно то же, что в недавнем прошлом означало понятие "посол США" - нечто среднее между дипломатом и наместником, - мурлыкнула она. - Времена меняются...

- Спасибо, ты мастер утешать, - не менее иронично произнёс Джон. - Пойдём, я познакомлю тебя с Пилотом. Он не мене очарователен, чем Мойя.

В этом Хара убедилась через несколько минут, когда оказалась в большом круглом помещении ...без дна. Вернее, дно там где-то было, но уж очень глубоко. Посреди помещения, на пересечении нескольких "подвесных" дорожек, находилось возвышение. И вот там-то восседал Пилот - то самое необычайное существо, которого Хара уже дважды видела на экране видеосвязи. Там невозможно было сказать, какого оно размера. Пилот был как минимум вдвое или даже втрое крупнее человека. Но при этом не мог сдвинуться с места. "Симбиоз с кораблём, что ли?.."

На Хару уставились два круглых глаза, полных любопытства.

- Sinaui Euhurra, - девушка поприветствовала Пилота. - Я - Хара, с планеты Земля.

- Теперь понятно, почему Крайтон так нервничает, - с лёгкой иронией заметил пилот.

- Ты знаешь, что такое для меня Земля, Пилот, - Джон, несмотря на бодрый вид, всё же поддался меланхолии. - А там без меня прошло девятнадцать лет. Я столько пропустил...

- Главное, что теперь ты получил шанс вернуться.

- О, я сделаю всё ради этого, - сказала Хара.

- Вы понравились Мойе, Хара, несмотря даже на то, что она чувствует что-то необычное.

- Что именно?

- С момента, когда вы оказались на борту, Мойя отмечает слабое, но постоянное излучение неизвестных ей параметров.

- Это Сообщество, - охотно пояснила Хара. - Мы, тэйлонцы, в каком-то смысле коллективный разум. Сообщество нас объединяет.

- Любопытно, - заинтересовался Пилот. - Ваше Сообщество имеет что-либо общее с дельвийским духовным единением?

- Я, простите, не в курсе - мы с Заан ещё не успели так близко познакомиться.

- Она говорила мне о вас, - судя по тону Пилота, отзыв он получил неоднозначный. Но не совсем уж плохой. - Мойе интересен ваш челнок. Вы позволите его исследовать?

- Я готова на полноценный обмен информацией, Пилот. И ...передайте Мойе моё восхищение. Она прекрасна.

- Полностью согласен, - вставил своё слово Джон. - Хоть у неё иногда случаются приступы упрямства... Нет, нет, Пилот, не надо на меня так смотреть. Бывает, бывает.

- Наш Носитель тоже иногда вредничает, - улыбнулась Хара. - Но Мойя в самом деле прекрасна.

- Мойя передаёт вам свою благодарность и желает успеха, - ответил Пилот. - Выбирайте любую свободную комнату, какая вам понравится.

- Ну, как тебе Пилот? - усмехнулся Крайтон. Он взялся показать Харе свободные жилые помещения.

- Свой парень, - ответила девушка. - А что скажешь по поводу Скорпиуса? Может, мне в самом деле спустить его в унитаз, пока до беды не довёл?

- Прихватим его на Землю. Пусть твои сородичи его немножко поизучают, - ехидно предложил Джон.

- Садист, - засмеялась Хара. - А мне его почему-то жалко. Может, дело в том, что я ещё плохо его знаю?

- Твоё счастье, что ты ещё плохо его знаешь, - Джон помрачнел.

- Так может мне узнать его получше?

- С ума сошла?

- Нет. Хочу свести с ума его самого. У меня, между прочим, для этого и возможностей поболее... Мы с ним одного поля ягоды, Джонни.

- Нет, нет и нет. Не верю. Вы же абсолютные противоположности!

- Как огонь и лёд, да? Диалектика, - мрачно усмехнулась Хара. - Ты меня совсем не знаешь, Джон. И это уже твоё счастье.

Первые пару секунд Крайтон переваривал информацию. А потом невесело хмыкнул.

- Ну, что ж, наконец-то у Скорпи появился достойный соперник, - заметил он. - Желаю успеха.

- Спасибо, - тонко улыбнулась Хара. - Правда, будет намного лучше, если ты сам расскажешь мне всё о его фокусах. Не хотелось бы узнавать это стороной.

- Твой челнок как-то защищён от прослушки?

- Обижаешь.

- Тогда пошли. Разговор будет долгим.

17

Жизнь есть жизнь. Что бы ни случилось, она всё равно берёт своё. Вот и экипаж Мойи за четыре стандартных дня привык к наличию на борту двух экстремальных гостей - Хары и Скорпиуса. Этот сидел в своей камере тихо, как мышка. Общался только с Харой, ничего зловредного, казалось, не замышлял. Один только раз перемолвился через решётку парой слов с Крайтоном. О чём они говорили, так и осталось тайной. Накладка возникла только в самом начале - когда некий экзальтированный товарищ в металлической маске, узнав про Скорпиуса, принялся кричать, что на Мойю пришла смерть. Его успокоила Заан. Старк - так звали "железную маску" - уговорам дельвийки поддался, но с тех пор старался с Харой не встречаться. Был и ещё один персонаж - Джоти. Сын Дарго. Подросток со всеми подростковыми комплексами. Этот тоже с Харой почти не контактировал. Чиана явственно ревновала к ней весь экипаж. Конечно: свободная особь женского пола на корабле. Но, убедившись, что Хара и не думает с ней соперничать, ревновать перестала. Заан и Дарго напротив, быстро нашли с новенькой общий язык. Про Джона и говорить не стоит: он буквально не вылезал из шаттла. Райджел временами покушался на её имущество, но, поскольку всё оно находилось в хорошо защищённом от взлома челноке, его перспективы поживиться были понятно какие. И только Айрин мрачнела с каждым днём.

В общем, Харе здесь нравилось. Беспокоило только одно: изрядно ослабевшая связь с Сообществом. Так далеко ещё ни один тэйлонец не забирался. Но даже эта слабая связь приносила неутешительные новости. Судя по настроению Да'ана, экспериментальная установка включаться не хотела ни в какую. То ли они там чего-то не учли, то ли что-то не так настроили, но факт оставался фактом: установка не работала. Был, правда, у неё запасной план, но это уже сильно зависело от того, насколько удастся расколоть Скорпиуса. Ведь он как высший офицер Миротворцев обязан был знать координаты многих планет и систем. А с расой небари Миротворцы наверняка сталкивались...

"Как бы выяснить, где именно произошла та встреча наших рас..."

Всякий раз, когда возникала эта мысль, Хара становилась мрачнее Айрин. Только о причине она не говорила никому. И не сказала бы даже под угрозой немедленного расстрела.

Но жизнь есть жизнь...

Как Хара уже убедилась, основным занятием населения Мойи был поиск дороги домой. Правда, были и исключения. Чиана, например, скорее отрезала бы себе руку, чем пошла бы к сородичам. Хара не спрашивала, почему: и так догадывалась. Если, конечно, верны те обрывочные сведения, которые у неё имелись. Ещё одно исключение - Айрин. Её родиной был тот самый флагман Миротворцев, и обратного пути не предвиделось на всё обозримое будущее. Ну, а остальные только и делали, что искали путь на родные планеты. Прямо об этом не говорил никто, но стремление к дому так или иначе сквозило во всех их словах и поступках.

Правда, был на борту Мойи ещё один субъект, который не мечтал о родине...

Хара единственная рисковала заходить в камеру Скорпиуса без оружия. Пленника следовало кормить, как-никак. Пищевые кубики, как она выяснила, содержали в себе только самое необходимое для поддержания жизнедеятельности. Но на вкус напоминали жёваную бумагу со специями, или что-то наподобие. Поэтому, разузнав, где что лежит в холодильной камере, она решила понемножку разнообразить меню "Кощея".

- Ты слишком мягко обращаешься с пленным, - сказал Скорпиус, заметив добавку на тарелке. - Устав Миротворцев этого бы не одобрил.

- Ты обращался бы со мной иначе, если бы мы поменялись ролями? - тонкая улыбка Хары была холодна, как свет далёкой звезды.

- Разумеется. Мы беспощадны и к себе, и к другим.

- Предельно честно.

- Я давно понял, что с тобой только так и можно разговаривать, - Скорпиус принялся жевать. - М-м-м... Чудесно. Я уже отвык от этого вкуса.

- Не расслабляйся. Это сейчас я добрая. Кто знает, что взбредёт мне в голову завтра?

- Ты не из тех, кто слушается своего настроения, Хара.

- О, - улыбка девушки наполнилась сарказмом. - Мы начинаем понимать друг друга.

- Это хорошо или плохо?

- Для тебя - может быть и хорошо.

- А для тебя?

- Скорпи, ты меня удивляешь. С каких этих пор ты начал думать о других?

- "Другие" и ты - не одно и то же.

- Ты прав, я не такая, как все. Но уж не настолько.

- Мне со стороны виднее.

- На Земле ты заработал бы неплохие деньги, если бы открыл психиатрическую клинику для богатых тётушек. От клиентов не было бы отбоя, - съязвила Хара.

Тут случилось непредвиденное. Скорпиус ...засмеялся. То есть, со стороны это выглядело так, будто он поперхнулся и пытается прокашляться. Но это действительно был смех.

- Ты... ты невероятное существо, - он наконец обрёл дар речи. - А знаешь, неплохая идея. Если окажусь на Земле, обязательно последую твоему совету. Меня с недавних пор интересует, что творится в человеческих мозгах.

- О, да, Джон мне рассказывал. Научный интерес в твоём исполнении выглядел весьма... неординарно. Поделишься опытом?

- Хочешь узнать, что заставило меня действовать так жёстко? - ирония Скорпиуса мгновенно исчезла.

- Заставило? Любопытный оборот. Впрочем... валяй, я слушаю.

И он рассказал... Рассказ был долгим, обстоятельным, с выкладкой сухих фактов и чётких позиций. Этот рассказ с точки зрения логики был безупречен, а с точки зрения элементарной морали - ужасен. Хара, будучи членом Синода, уже привыкла не впадать в рефлексии, если сталкивалась с подобными вещами. Сама была хороша. Она всегда считала себя крупной дрянью, но встречать истинного специалиста в этой области ещё не доводилось.

"Куда до него Зо'ору с его паранойей. Зо'ора ещё хоть вылечить можно..."

- Оружие, - медленно проговорила она. - Мгновенное перемещение войск в любую точку... Что ж, не ты первый, не ты последний.

- У нас с тобой всё лучше получается понимать друг друга, Хара, - Скорпиус обошёл вокруг неё. - Да. Я хочу создать оружие. Такое оружие, которое позволило бы остановить захватчиков, рядом с которыми ваши джаридианцы просто дети. Хотя, вы ведь с ними уже не воюете... Ничего не говори, - он заметил огонёк в её глазах. - Сейчас ты скажешь, что все мы мастера расписывать жестокость своих врагов. И это правда. Но ты знаешь и то, что не бывает дыма без огня. Скарране не остановятся, пока не подомнут под себя всё и вся. И это тоже правда. Подумай, Хара. Они ведь уже знают о Земле.

- Только не надо меня шантажировать, Скорпи.

- Хочешь сказать, будто я лгу? Давай, Хара, включай свою интуицию. Ты же мне веришь.

- Самое странное, что действительно верю. Но только в отношении скарран. Что же до остального...

- Хара, послушай...

- Нет, это ты меня послушай, - Хара почувствовала, как всё её существо захлёстывает волна гнева, но ничего поделать с собой уже не могла. - Оружия возмездия тебе захотелось? Одним выстрелом накрыть две цели: грохнуть врагов и прослыть спасителем своего народа? А что потом? Неужто главный Миротворец Скорпиус, получив в руки оружие такой силы, после победы добровольно сложит его во имя мира? Что-то мне с трудом в это верится.

- Отчего же? - неожиданно улыбнулся "Кощей". - Какие гарантии тебе предоставить, чтобы ты поверила?

- Застрелись, - огонёк в глазах Хары уже стал опасным.

- Надо полагать, ты всегда была такой правильной, - съязвил Скорпиус, не придав особого значения этому огоньку. - Неужели такая замечательная девушка, какой я тебя узнал, ни в чём никогда не раскаивалась?.. Что поделаешь, безгрешных не бывает.

Если бы он знал, к чему приведёт его язвительность, то, честное слово, откусил бы себе язык... Выражение лица Хары не изменилось, но от неё вдруг повеяло невыразимой жутью. На миг Скорпиус подумал: именно так должна выглядеть сама смерть.

- Что ты можешь знать обо мне? - Хара даже голоса не повысила. Только сделала шажок к нему. - Ты, Миротворец хренов, ничтожество с лампочками. Хочешь посмотреть на моё истинное лицо? Так смотри, не отворачивайся... - девушка мгновенным движением ухватила его за горло цепкими пальцами, и сдавила. - Знаешь, кто я? Я - это ты, прошедший миллион лет эволюции. Но есть и разница. Я в отличие от тебя знаю, куда ведёт эта кривая дорожка... Оружие, межпространственная технология? Они не спасут ни твой народ, ни тебя лично.

Казалось бы, Скорпиус мог бы запросто ответить этой девчонке как следует. Но... Его сковал такой ужас, что он будто снова вернулся в своё жуткое детство. Как тогда на флагмане его силу смяла сила Хары, так сейчас воля Хары подавила его далеко не слабую волю... Он услышал какой-то сдавленный звук, и только через секунду понял, что это было его собственный жалкий хрип, мольба о пощаде... И вдруг всё кончилось. Хара отпустила его и отступила с ошеломлённым выражением лица. И молча выскочила из камеры. Правда, не забыв закрыть за собой дверь.

18

Кошмар - это не то слово, чтобы описать состояние Хары. "Неужели я могу быть ...такой? О, ками, почему ты позволил мне родиться..."

Она всё ускоряла шаг, и наконец сбилась на бег. И бежала, не разбирая дороги. Всё равно, куда. Только бы подальше от того места, которое напоминало о её тьме. Она прекрасно понимала, что от самой себя ещё никто не убегал, но остановиться не могла.

Всему когда-нибудь приходит конец. Хара не устала бежать. Просто кошмар сменился отчаянием и безысходностью. То, что на миг прорвалось из неё наружу, было её неотъемлемой частью. "Но ведь и Ра с этим сталкивалась в себе. Она же нашла противоядие... А Скорпи прав. Я редкостная сучка. И буду ещё хуже, если не найду выход из положения".

В задумчивости она не заметила, как ноги сами принесли её в большую холодильную камеру. Тут в больших ящиках хранились запасы продовольствия и стояли три установки, сильно смахивавшие на тэйлонские медицинские криокамеры. "Великолепное соседство, - промелькнула ехидная мысль. - Если бы у меня был желудок, его бы уже вывернуло наизнанку". Холод тут стоял конечно не арктический, Хара прекрасно переносила температуры в диапазоне от минус двухсот пятидесяти до той же цифры со знаком плюс. Но кому другому, например, человеку, хватило бы подцепить хорошую простуду. Каково же было её удивление, когда она расслышала тихие голоса, доносившиеся из дальнего угла. Нет: не просто голоса. Там кто-то с кем-то занимался сексом. Хара бесшумно сдвинулась чуть в сторону, и увидела за одной из криокамер белую спину Чианы. О её отношениях с Дарго Хара уже знала, и потому решила как можно скорее убраться. Не мешать им. Но тут Чиана вместе со стоном выдохнула имя.

"Джоти..."

"Ах, ты сука, - зло подумала Хара. - Ну, всё. Сейчас твои серые кишки придётся отскребать с потолка".

Волна холодной ярости захлестнула её как бы не сильнее, чем в камере Скорпиуса. И быть бы Чиане разорванной на куски, если бы Хара не услышала шаги. Кто-то из команды заинтересовался её беготнёй и решил проверить, в чём дело. Девушка уже научилась на слух определять, кто идёт, и, узнав, Дарго, просто похолодела. "Господи... Он увидит... Что будет!" Вся её ярость моментально испарилась, не оставив и следа - Хара всего-то навсего представила на минутку, что тут начнётся, если Дарго увидит то, чего видеть не должен. Этот умный, но бесхитростный вояка с легко ранимой душой ей понравился, и она меньше всего на свете хотела бы, чтобы его тыкали лицом в дерьмо... Хара приняла решение.

В первый момент, увидев Хару, Дарго просто испугался. Тэйлонка прижалась к стене, дрожа всем телом, а по лицу ползли синие светящиеся пятна.

- Что случилось? - он схватил её за плечо. - Скорпиус?

Это предположение сопровождалось таким воинственным рыком и блеском глаз, что Хара поспешила схватить его за руки.

- Нет, Дарго, это не он... а я, - тихо сказала она. - Я... я чуть не убила его.

- Всего-то? - лаксианин вздохнул с нескрываемым облегчением. - Ну, ты нашла, от чего страдать. Если бы ты его убила, оказала бы всей Вселенной огромную услугу.

- Знаешь, Дарго, если бы ты убил меня, то оказал бы Вселенной неизмеримо большую услугу, - голос Хары задрожал, как она сама.

- Не говори глупости, девочка. Понимаю. Убивать в первый раз всегда трудно. Только полные отморозки ничего при этом не чувствуют. А ты...

- Одно дело - зарезать или задушить врага, - Хара посмотрела ему в глаза, и лаксианин испугался уже по настоящему. - Совсем другое - убить его душу. Превратить его в безвольную куклу. А я это могу, Дарго. Я могу сделать это с кем угодно, даже с тобой, даже с Мойей... И это самое малое, что я могу... Вы беззащитны передо мной... Как мне спасти вас от меня самой, Дарго? Ты же воин, ты знаешь, как сдерживать это в себе. Помоги...

Последнее слово было уже настоящим стоном, и Дарго не выдержал.

- Успокойся, - тихо сказал он, глядя ей прямо в глаза. - Пожалуйста, девочка, успокойся. Держи себя в руках... Сосредоточься. Вспомни о тех, кого ты любишь. Думай только о них, и больше ни о чём... Вот так. Я вижу, у тебя получается.

- Неплохой способ самоконтроля, - грустно улыбнулась Хара, в самом деле начиная успокаиваться. - Он всегда тебе помогает?

- Всегда. Всю жизнь.

- Заан говорила, ты был на каторге...

- А Скорпиус не говорил тебе, за что?

- Он сказал, что ты убил свою жену. Но я в это не верю. Ты не способен убить женщину.

- Я её не убивал, - в голосе Дарго мелькнула и тут же пропала застарелая боль. - Это сделал её брат.

- А посадили тебя. Почему?.. Нет, нет, если не хочешь - не отвечай.

- Потому что я, лаксианин, осмелился жениться на себасианке.

- Неужели это преступление?

- В глазах Миротворцев - да.

- Странно. Почему же тогда Скорпиус... у них на службе? Да ещё выбился в высшие офицеры?

- Спроси у него. Я не знаю, - сказал Дарго. - Всё, успокоилась?

- У меня всё ещё стоит перед глазами лицо Скорпиуса... - Хара ответила скорее задумчиво, чем грустно. - Он и сам, я вижу, не подарок. Но в тот момент он боялся меня. Боялся, как никогда в жизни. А я боюсь, что однажды увижу такой же страх на твоём лице. Или на лицах Заан, Джона, Айрин... Четыре дня, Дарго. Всего четыре дня - а вы перестали быть для меня чужими.

- Твои сородичи одобрили бы это?

- Не все. И не сразу.

- Тогда не бойся себя, Хара. Ты хорошая девчонка. Поверь мне.

- Скорпиус считает иначе, - хмыкнула Хара.

- Скорпиус то, Скорпиус сё... Тебе не кажется, что ты слишком часто о нём говоришь?

- Я слишком часто говорю с ним. Это сказывается.

- Выкинь его из головы, девочка. Выкинь. Я тебе плохого не посоветую.

- Я тебе верю, Дарго. Но... - Хара задумалась. - Я виновата перед ним.

- Ты собралась извиняться? - лаксианин уставился на неё с нескрываемым удивлением. - Перед ним?.. Честное слово, я тебя не понимаю.

- И не нужно, - мягко сказала девушка. - Могу я хоть раз в жизни сделать что-то нелогичное?

- Что ж, - страшноватое лицо Дарго осветилось улыбкой. - Право совершать глупости как раз и делает нас разумными... Думай о тех, кого ты любишь, Хара. Это поможет тебе выбраться из любого дрена. Но на всякий случай сходи к Заан.

- Не нужно, Дарго. Ей и так плохо.

- Кто тебе сказал?

- Я вижу...

Дарго прекрасно понимал недосказанное. Если бы он так же мог угадывать мысли собеседника, или хотя бы его чувства, то увидел бы в Харе жалость. Жалость к нему. "Его обманывают как раз те, кого он любит. Как ему пережить это?.. А я даже ничего не могу ему посоветовать..."

- Дарго, - тихо произнесла Хара. - Ты бывал на разных планетах... Смог бы ты показать мне границы секторов пространства? Кто там где хозяин, кто с кем воюет, кто с кем в мире...

- Ну... - слегка смутился лаксианин. - Я не мастер межпланетной политики... Вот Скорпиус - он смог бы тебе всё разложить по полочкам.

- А сам говорил - выбрось его из головы, - хмыкнула Хара.

Дарго фыркнул и рассмеялся.

"Мальчишке надрать уши, - подумала Хара, когда лаксианин всё-таки проводил её в ангар. - А Чиане - задницу. Так, чтобы неделю сидеть не могла. Может, соображалки обоим прибавится".

Но главной проблемы это всё равно не снимало...

19

Тень за дверью.

Скорпиус знал, что Хара придет, но не знал, зачем именно. Тень за дверью оживила на миг тень ужаса, который он пережил благодаря той же Харе всего несколько часов назад. Но только на миг. Потому что Хара подошла вплотную к двери, и он увидел её лицо. На редкость печальное. Кажется, ничего плохого это не предвещало, но на всякий случай Скорпиус решил пустить пробный шар.

- Твоя логика безупречна, - подавленно сказал он. - По сравнению с тобой я действительно ничто, низшее существо.

- Я ненавижу её, - тихо и ровно проговорила Хара.

- Свою логику?

Хара ответила не сразу - подбирала нужные слова.

- Мой учитель как-то сказал: "В каждом из нас есть тьма", - произнесла она. - Ты видел мою тьму.

- Как и ты мою, - эхом отозвался Скорпиус, уже понимая, что к чему. - Мы снова квиты.

- Ты действительно ничего обо мне не знаешь, Скорпи, - вздохнула Хара. - Для начала... Ты... прости меня. За то, что не смогла удержать свой гнев... Да. Все молодые тэйлонцы проходят через испытание гневом. Не все его выдерживают. Иные сразу уступают своей тьме. Иные сражаются с ней всю жизнь. Но никому из нас ещё не удалось до конца победить её.

- Значит, твой бой продолжается, - Скорпиус не спеша приблизился к двери. Откровенность Хары его насторожила.

- Продолжается, - грустно улыбнулась девушка. - Но теперь я точно знаю, что могу бороться. Есть смысл.

- Ты мудра, несмотря на возраст, - сказал Скорпиус. - Кого я должен за это благодарить? Твоего учителя?

- Когда он сказал о тьме, я долго думала, - казалось, Хару подменили: помесь гремучей змеи со Снежной королевой куда-то подевалась. Вместо этого Скорпиус с удивлением наблюдал задумчивую тихую девушку. - А потом сказала ему: в каждом из нас есть свет. Если забыть об этом, жизнь потеряет всякий смысл.

- Кажется, ещё немного, и ты ответишь на вопрос, в чём смысл жизни, - никакого сарказма не было уже и у Скорпиуса. Он сказал это вполне серьёзно.

Хара снова улыбнулась - всё ещё грустно, но уже с иронией.

- На этот вопрос есть только один общий ответ: у каждой жизни своё особое значение.

- Вот за это ты мне нравишься - всегда найдёшь, что сказать, - искренне признался Скорпиус. - Но твоя откровенность ничего не меняет в наших отношениях: я пленник.

- Не надейся, не выпущу, - ирония Хары стала заметнее.

- Я на это и не рассчитываю. Просто хочу знать, насколько простирается твоё великодушие.

- Ты намекаешь...

- Мне понадобится твоя помощь.

Он не стал дожидаться жеста Хары и отступил вглубь камеры сам. Откровенность откровенностью, но провоцировать эту опасную девушку ему не хотелось абсолютно.

- Что-то со здоровьем? - Хара присмотрелась к нему внимательнее.

Вместо ответа Скорпиус присел на край выступа, который по идее на левиафане заменял кровать, и повернулся к ней правым ухом. Точнее, тем местом, где оно должно было быть.

- Нажми здесь, - он показал пальцем на "соцветие" лампочек.

Хара нажала, и тут же отдёрнула руку: во-первых, обожглась, а во-вторых, прямо из головы Скорпиуса, быстро вращаясь, выскочила какая-то металлическая конструкция. Среди тонких стерженьков виднелся один потолще, и он светился нездоровым красным светом.

- Вытащи его, - голос "Кощея" сорвался. - Только осторожнее: я, как ты догадываешься, не захватил запасного.

Тэйлонская энергетика позволяла выдерживать изрядный перепад температур. Теперь жар, исходивший от красного стержня, не был неожиданностью, и Хара смело запустила туда пальцы. Вытащив стержень, она осторожно повертела его.

- Особенности скарранской физиологии, - Скорпиус ответил на молчаливый вопрос Хары. И ему явно было очень плохо. - Жара - их стихия. Себасианцы же плохо переносят жару. Причём, настолько, что частенько от неё умирают... А это, - он указал глазами на красный штырь в руках Хары, - позволяет двум моим половинам уживаться относительно мирно.

- Охлаждение, - тихо сказала Хара. - Тепловая энергия... Так говоришь, у тебя только одна такая штука?

Она подержала стержень между ладонями, мелькнувшими энергетическими линиями, и его цвет достаточно быстро сменился на небесно-голубой.

- Энергетический вампиризм тоже иногда приносит пользу, - сказала она.

Стержень снова оказался на своём месте. Металлическая конструкция быстро завертелась, въезжая обратно... Да, да, прямо в голову... И у Хары всё внутри сжалось от боли. Притом, не своей, а Скорпиуса. Это приспособление, спасавшее ему жизнь, создавало ему нешуточные проблемы... Девушка положила ладони на его виски.

- Так легче? - спросила она.

Скорпиус вначале не понял, что произошло. Но потом...

- Я не чувствую боли, - он был потрясён. - Совершенно не чувствую боли...

- Ещё один аспект энергетического вампиризма, - мягко проговорила Хара. - Не бойся. Я не забираю боль себе. Всё немного сложнее... И... помнишь, я говорила, что в каждом из нас есть свет? Дарго прав: ты злой без всяких скидок. Но я видела твой свет. Слабый, тоненький лучик. Он всё-таки есть, и только там ты настоящий... Береги свой свет. Без него ты погибнешь.

- Хорошая проповедь о Всевышнем, - невесело усмехнулся Скорпиус. - Я проникся.

- Юморист, - Хара снова стала сама собой. - Бог существует независимо от того, верим мы в него, или нет.

- Ты веришь?

- Да. С недавних пор. И... знаешь, благодарить за это я должна именно тебя.

- Метод от противного, - едко заметил Скорпиус. - Если существует зло, обязано существовать добро. Логично. Даже слишком. Но у этого метода есть и слабое место... Кто сказал, что зло - это всегда плохо? Взять хотя бы неких знакомых мне энергетических вампиров...

- Юморист переквалифицировался в философы? - улыбнулась девушка.

На пару секунд в комнате повисла тишина. Потом... Хара заметила движение Скорпиуса вовремя, и даже успела поставить блок. Но он и не собирался нападать. Он ...осторожно, едва касаясь, положил руки ей на талию. А потом не спеша, но властно притянул девушку к себе... Хара застыла, потрясённая: так с ней ещё никто не осмеливался обращаться. Честно сказать, кроме робких попыток ухаживания со стороны Чарли, она вообще ничего от мужского контингента не видела. Ни хорошего, ни плохого. А тут... Пока Хара долгих три секунды приходила в себя, Скорпиус отколол очередной номер. Медленно, и всё так же едва касаясь, провёл ладонью вдоль её спины, наблюдая за реакцией Хары - её лицо осветилось изнутри энергетической матрицей. Она невольно закрыла глаза, и незатронутым этим безумием краем сознания удивлялась, почему стервец до сих пор жив. Но тот краешек уже мало что решал. Всё остальное заполнило странное желание: сейчас Хара без размышлений отдала бы полжизни за право снова и снова ощущать эти прикосновения. И не любого встречного-поперечного, а вот именно ...этого жутковатого типа. Потому что страшный, как атомная война, потому что бесподобный негодяй, потому что... Скорпиус будто читал её мысли. А точнее, очень тонко уловил её состояние. В следующий миг Хара почувствовала на своих губах огонь. "Демон, - промелькнула мысль. - Самый настоящий демон..." Но обжигающий поцелуй в самом деле обладал дьявольски притягательной силой. И, когда Скорпиус наконец оторвался от неё, что-то внутри застонало, потянулось за ним следом.

- Вот ты какая, Хара, девушка без запаха, - в его голосе прозвучало всё то же адское притяжение. - Не сладкая, нет... Терпкая, с горечью...

Всё тот же голос внутри нашёптывал Харе: "Ты ничего не можешь поделать, он и есть тот самый, ради которого ты отдашь всё". Но Хара была тэйлонским гибридом...

Скорпиус осёкся, увидев два горящих синим огнём глаза.

- Глупый, - тихо сказала девушка, легонько прикоснувшись к его щеке. - По-твоему, это зло? Нет, Скорпи. Это жизнь.

- Ты права, - согласился "Кощей". - Что же мешает тебе быть достаточно живой... для этого? - он повторил поцелуй.

- Ты, - девушка без видимого усилия оттолкнула его к стене. - Если потребуется освежить охлаждающую систему, позовёшь.

И спокойно вышла, аккуратно заперев комнату.

- Хара, - позвал её Скорпиус. Заметив, что его проигнорировали, он повысил голос. - Хара! Ты не хочешь меня послушать?

- Не готова, - на ходу бросила девушка.

- Хара!..

Девушка ещё услышала его процеженное сквозь зубы ругательство. "Ты ещё не видел настоящего зла, приятель, - подумала она. - И не увидишь..."

Тихие шаги она почуяла ещё у дверей камеры: кто-то из экипажа левиафана всё ещё в чём-то подозревал её. Хара прислушалась, потянула носом воздух.

- Если хочешь поговорить, Чиана, то сейчас самое время, - негромко сказала она.

Девчонка-небари недовольно фыркнула, но вышла из тени.

- Он так и сказал - "терпкая с горечью"? - с едкой подковыркой спросила она.

Хара, как и все большие начальники, терпеть не могла, когда её подслушивали. Особенно такая жучка вроде Чианы. Обдав ту ледяным взглядом, она решила не снисходить до ответа.

- Эй, сестрица, ты что, обиделась? - хихикнула небари. - Ты плохо знаешь мужчин. Если он так сказал, можешь быть уверена - всех сладких забудет ради твоей горечи.

- Очевидно, сладкое быстро приедается, - Хара не удержалась от лёгкой мести за подслушивание.

- Так ты вообще, что ли, с мужиком ни разу не была? Тогда понятно, - ехидство Чианы перешло все границы. - Если понадобится совет, буду рада помочь.

- Спасибо, буду иметь в виду твой богатый опыт, - Хара не осталась в долгу. - Обязательно поинтересуюсь, как не пропустить мимо своей постели ни одной особи мужского пола.

- Какая же ты всё-таки дрянь, а? - не выдержала Чиана.

- Это я-то дрянь? - холодное раздражение Хары перешло в столь же холодный гнев. - Значит, это я сплю с мальчишкой и его отцом одновременно?

- Не лезь в то, чего не понимаешь, - прошипела Чиана.

- Я многого здесь не понимаю, но мне жаль Дарго. Я-то к нему на доклад не помчусь, но рано или поздно он узнает. Что тогда? Ведь сама себя проклинать будешь.

- Твой совет?

- Думай головой, а не ...одним местом. Меньше создашь проблем себе и окружающим.

- Неважный совет, - ехидно покривилась Чиана. - Интересно будет тебя послушать, когда Скорпиус всё-таки сделает своё дело.

- Это не от него зависит, а от меня. И во-вторых - ты будешь последней, с кем я в любом случае захочу пооткровенничать.

- Эй, девочки, - из коммуникатора Чианы послышался голос Крайтона. - Прекращайте ругаться. Бегом в рубку, у нас плохие новости.

20

"Плохая новость" красовалась на главном экране, занимая почти всю его площадь. Громадный корабль, сравнимый по габаритам с тэйлонским Носителем. И вооружённый до безобразия.

- Небари, - зло процедила Айрин.

- Фрелл!.. - пискнула Чиана, к которой вернулся дар речи. - Я не хочу к ним... Я не пойду туда!

- Не переживай, Кнопка, никто тебя не выдаст, - постарался ободрить её Джон.

Получилось это у него не настолько убедительно, чтобы Чиана перестала мелко дрожать.

Тем временем в рубку подтянулись все остальные. При виде небарийского крейсера лишние вопросы отпадали автоматически, и экипаж Мойи был непривычно угрюм.

- Небари сканируют нас, - на экране появился не менее мрачный Пилот.

- Они послали запрос? - тревожно спросила Заан.

- Нет, и это беспокоит нас с Мойей.

- Самое поганое, что мы понятия не имеем, как поступить, - буркнул Крайтон. - Постойте... Кто-нибудь знает, не ведут ли небари каких-нибудь переговоров с Миротворцами?

- Неплохой способ самоубийства, - Айрин сразу поняла, что у него на уме.

- Но это может быть выходом из положения, - сказал Дарго. - Стоит прощупать их. Мы ведь в нейтральной зоне.

- Скорпиус, - снова пискнула Чиана. - Скорпиус точно знает, что делать!

- Идея не менее самоубийственная, чем моя, но в этом что-то есть... Айрин, побудь на связи, - Джон начал действовать. - Если небари отправят запрос, морочь им голову как можно дольше. Хара, бегом за Скорпиусом. Делай что хочешь, но через пять минут он должен быть здесь... Чиана, спрячься. Заан, Старк, Райджел - то же самое. Быстрее, чёрт вас побери! Или соскучились по промывке мозгов?

- Подумать только, - бурчал Райджел. - Мне, доминару Хайнирской империи, указывает какой-то ...Крайтон! О, если бы ты только попробовал приказывать мне, когда я...

- Спарки, если ты не заткнёшься и не уберёшься в свою комнату, будешь продолжать свою дискуссию с небари. Окей?

Такая перспектива его величество доминара не устроила, и он на третьей скорости выпорхнул в коридор. Хара с большим трудом обогнала его только на втором повороте. Она сразу усекла план Крайтона - выдать Мойю за транспорт Миротворцев. Только каким макаром он собирался вводить небари в заблуждение? Показать им Скорпиуса? Вот, типа, старший офицер Миротворцев лично явился со спецзаданием - искоренять контрабанду и взяточничество в тутошних Неизученных Территориях? Бред порядочный. Но что Джон имел какой-то туз в рукаве, она готова была поклясться.

Странно, но понимание между ней и Скорпиусом достигло того уровня, когда слова не особенно требуются. Он сразу понял, что что-то стряслось. А Хара по ироничному блеску его глаз поняла, что из плана Джона ничего не выйдет... если она не будет действовать предельно жёстко.

- На корабле тревога? - необычно беспечным тоном спросил Скорпиус. - Возникли какие-то проблемы?

- Не радуйся, это не Миротворцы. Небари, - сходу "обрадовала" его Хара. - Здоровенная посудина размером с три твоих флагмана. Как думаешь, у левиафана есть какие-то шансы?

- Что ты предлагаешь? - заинтересовался "Кощей".

- Я пришла послушать твои предложения. Только два условия: во-первых, их должно быть не меньше двух, а во-вторых, у тебя на всё три минуты. То есть, примерно сто пятьдесят ваших микротов. Время пошло.

- Великолепно, - хмыкнул Скорпиус. - Я, конечно, мог бы поторговаться, но ситуация не располагает... Небари не находятся с нами в состоянии войны. Так, мелкие пограничные стычки, безобразия в Неизученных Территориях... Но корабли с нейтральным статусом они стараются не трогать.

- Джон, Айрин, слышали? - Хара тронула пальцем свой коммуникатор - ей выдали его почти сразу по прибытии на борт.

- Отлично, заявим о нейтральном статусе, - отозвалась Айрин. - Что дальше?

- Второе предложение - оставить меня в покое, - заявил Скорпиус. - Пока ни одна душа за пределами левиафана не знает, что я здесь, вы можете спать спокойно. Но стоит информации просочиться, как за вами пойдёт полномасштабная охота.

- Ты так волнуешься за нас, Скорпи? Или всё-таки за свою шкуру? - ехидно поинтересовался Джон.

- Высший офицер, попавший в плен, представляет потенциальную угрозу для Миротворцев, - Скорпиус подмигнул Харе.

- Навряд ли небари станут связываться с вашим Командованием, дабы сообщить о встрече с высшим офицером, - мурлыкнула девушка.

- Хм... - Скорпиус посмотрел ей в глаза, улыбаясь. - Логично, как всегда. Но что же будет, если я откажусь участвовать в этой любительской постановке?

- Я тебе расскажу, - холодно проговорила Хара. - Если небари нападут, я сяду в шаттл и буду обстреливать эту большую консервную банку, пока меня не собьют или пока не кончится энергия. Тогда у Мойи будет шанс уйти.

- А себя ты принесёшь в жертву? Безумие какое-то, - Скорпиус перестал улыбаться. - Этот корабль всех сводит с ума. И меня тоже... Фрелл с вами. Я сделаю так, как вы хотите.

- Айрин, я могу взять твою запасную униформу? - спросила Хара.

- В чём дело? - голос Айрин зазвенел сталью.

- Если небари опознают во мне тэйлонку, нам гарантированный звездец.

- Ваши расы встречались? - встрял Джон.

- Да. Около четырёхсот земных лет назад. Мой отец был одним из немногих, кому удалось эту встречу... пережить, - мрачно проговорила Хара. - Подробности потом, если можно.

- С каждым днём я узнаю о тебе что-нибудь новое, - тон Скорпиуса был всё так же весело беспечен. И это Харе совсем не нравилось. - Если так пойдёт и дальше, мы быстро найдём общий язык.

- Ты будешь трепаться, или действовать? - сурово спросила Хара.

- По возможности, и то, и другое... Не волнуйся. Я не причиню вреда команде Мойи.

- Пока их интересы совпадают с твоими, - уточнила девушка.

- Нам положительно нужно больше общаться, Хара. Это идёт нам обоим на пользу.

- Пошли, - она кивнула на дверь. - Время на исходе.

21

Двое небари, появившиеся на экране связи, ничего особенного не представляли. Мужчина и женщина, немного смахивали на Чиану: правда, сходство ограничивалось принадлежностью к одному виду. Слегка замедленные движения, плавные, без резких переходов, голоса - в первые несколько секунд у Хары возникла мысль, а не сидят ли эти хиппи на транквилизаторах? Чиана-то в отличие от этих - вполне нормальная оторва.

- Мы получили ваш ответ, но не вполне уяснили, с какой миссией вы здесь находитесь, - медленно проговорила женщина-небари.

- С дипломатической, - в Скорпиусе пропал гениальный актёр - он так вошёл в образ, что все присутствующие невольно восхитились. - И вы не хуже меня знаете, чем подобные миссии в большинстве своём сопровождаются.

- Наше правительство приветствует любые попытки мирного решения конфликтов между расами, - сказал мужчина-небари. - Желаем вам и вашим офицерам удачи. Мы не станем вас задерживать.

- Если бы я явился сюда на своём корабле, здесь уже давно было бы жарко, как в аду, - хмыкнул Скорпиус, наблюдая, как отдаляется громадина небарийского корабля. - Но ты сделал абсолютно верную ставку, Джон - недоумение порождает бездействие, - он не без весёлой иронии взглянул на Крайтона, переодетого в миротворческую униформу. - Высший офицер Миротворцев на безоружном левиафане, в сопровождении всего троих подчинённых... Ты их изрядно озадачил. Что же теперь?

- Пилот, - негромко сказал Джон. - Звёздный Прыжок, немедленно.

За четыре дня на корабле Хара пару раз слышала это словосочетание, но к своему стыду так и не удосужилась узнать, что это такое и с чем его едят. То есть, она ещё тогда подумала - это что-то наподобие межпространственного перехода. В общем, почти так оно и было. За исключением одной важной детали.

Мойя начала ускоряться.

Хара так привыкла к тэйлонским компенсаторам инерции, что не догадалась ухватиться за что-нибудь. Наказание последовало тут же: необоримая сила потащила её назад. Девчонка тихо пискнула, взмахнув руками. И сто процентов свалилась бы, если бы Скорпиус не подхватил её и не прижал к себе.

- Держись крепче, - негромко, с едва заметной ноткой ехидства сказал он.

Она сочла за лучшее последовать его совету, и вовремя: левиафан дал полную тягу. Тут же начались и другие прелести вроде тряски и тошноты. Хотя, Харе было не привыкать с её-то опытом путешествий в подпространстве. Потому она перенесла побочные эффекты достаточно легко. И сразу же почувствовала нечто необычное. То есть, она чувствовала то же самое совсем недавно. Полсекунды ей потребовалось на то, чтобы понять, что именно её так волновало. Повторялась история, произошедшая меньше часа назад в камере Скорпиуса. Только там были лёгкие, почти невесомые прикосновения, а сейчас он совершенно уже по хозяйски обнимал её, не стесняясь публики. Но ощущения были те же: слабость и дьявольское искушение. Сознание Хары разделилось надвое. Одна половина мыслила совершенно трезво: "Мерзавец наверняка практикует какую-то разновидность сексуальной магии. Иначе какая женщина на него, красавца такого, польстится?" А другая... Другая половина отдала бы всё, чтобы этот Звёздный Прыжок длился вечно.

У Хары помимо воли начали закрываться глаза. Сейчас ей было всё равно, что происходит вокруг и кто на неё смотрит. Лишь бы этот ...сукин сын продолжал в том же духе. А "сукин сын" между тем отлично чувствовал её состояние. Хара почему-то думала, что и сейчас будет поцелуй. Вместо этого она почувствовала, как по её щеке снизу вверх пролегла горячая влажная полоса. И в ней снова проснулся гнев. "Он теперь меня как конфету облизывать вздумал?!"

- Что ты себе позволяешь? - зашипела на него Хара. Зашипела едва слышно: не хватало ещё устраивать публичные скандалы.

- Прости, - так же тихо, но с непередаваемым сарказмом произнёс "Кощей". - Я думал, тебе понравится. Ведь тебе же нравилось меня целовать.

- Ша'бра! Самомнение у тебя, Скорпиус...

- Знаю - завышенное. Только не кричи: сейчас не время устраивать семейные сцены.

Хара очень нехорошо о нём подумала. Причём, настолько нехорошо, что даже стало немного стыдно - за те слова, которые пришли на ум. Она уже приготовилась кое-что более-менее цензурное из своих мыслей высказать, когда корабль вышел из подпространства и начал торможение. Девушке поневоле пришлось снова хвататься за Скорпиуса; надо было видеть его довольную усмешку. Плюс он продолжил пользоваться моментом, и снова безнаказанно её лизнул. "Да что это на него нашло? - собравшаяся возмущаться Хара наткнулась на его странно весёлый взгляд, и заподозрила неладное. - Нанюхался чего-то? Не удивлюсь, если он держит в потайном карманчике какую-нибудь дурь".

Мойя вышла из Прыжка, и проверку своего предположения Харе пришлось отложить. Она с облегчением отметила, что их со Скорпиусом разборки прошли незамеченными для Джона и Айрин. Больше никого в рубке и не наблюдалось.

- Отлично, - первой на местности сориентировалась Айрин. - Пилот, где мы сейчас?

- Продолжаем углубляться в Неизученные территории, - ответил появившийся на экране Пилот. - Да, за двадцать микротов до Прыжка Мойя перехватила кодированное сообщение на частотах Миротворцев. Код несложный, если желаете, я мог бы...

- Покажи.

Изображение Пилота задрожало, разбилось на полосы, и сменилось физиономией офицера Браки.

- Внимание всем пограничным патрулям, - говорил лейтенант. - Новый императив: при обнаружении следов капитана Скорпиуса немедленно сообщить по инстанциям и ждать моего распоряжения. Если капитан объявится лично - послать группу захвата. Доложить о приёме сообщения.

- Вот, - Скорпиус с двойственным чувством кивнул на экран. - Меня уже приговорили. Что и требовалось доказать.

- Может, сдать тебя Браке? - пошутил Крайтон. - Глядишь, нам всем за это скидка выйдет... Как идея?

- Совершенно идиотская, - оценил Скорпиус. Хару он отпустил явной неохотой. - У меня есть идея получше. Но я хотел бы обратиться ко всему экипажу.

- Серьёзно? - продолжал язвить Крайтон. - Давай, Скорпи. Сейчас публика соберётся. Мы с удовольствием послушаем твои гениальные идеи... Кстати, насчёт тебя - это была не моя мысль.

- Ах, этот Джон Крайтон, - ехидно усмехнулся Скорпиус. - Всё такой же непроходимо честный в мелочах, и такой таинственный, когда речь заходит о крупном...

Тем временем в рубку подтянулся народ. Первым, что характерно, примчался подозрительный Дарго. За ним пожаловал его хайнирское величество, и уже потом все остальные. Кроме Старка и Джоти.

- Мы смылись, - обрадовалась Чиана. - Мы всё таки смылись!

- Ты молодец, Кнопка, - похвалил её Крайтон. - Скорпи отыграл свою роль как Том Круз. Теперь он желает что-то нам предложить. Надо полагать, что-то дельное, не так ли, Скорпи?

- Если мы захотим его слушать, - недовольно прорычал Дарго.

- Пусть говорит, - произнесла Заан. Ей явно было нехорошо. - Выбор всё равно за нами.

- Мудрая дельвийка, - Скорпиус с наигранным респектом слегка поклонился ей. - Надо отдать тебе должное: ты всегда принимаешь верное решение, даже если это требует от тебя личной жертвы... Впрочем, я хотел сказать вам совсем другое. Теперь возвращение к Миротворцам для меня означает смерть. Офицер Сун может подтвердить, это не блеф, - "Кощей" дождался сдержанного кивка Айрин и продолжил. - Потому у меня сейчас лишь две дороги - на тот свет, или с вами на этом замечательном корабле.

- Я бы предпочёл первый вариант, - буркнул Райджел.

- Доминар, я ещё не закончил, - Скорпиус сказал это мягко, но взгляд, каким он одарил Райджела, заставил бедного хайнира отодвинуться подальше. - Мои связи не ограничены Командованием Миротворцев, я располагаю достаточными средствами - в том числе и нелегальными, о которых не осведомлены мои сослуживцы. Кроме того, я немного лучше вас изучил звёздные карты этого сектора. Итак, будьте добры, ответьте на один вопрос: чем в таком случае ренегат Крейс лучше ренегата Скорпиуса?

- Тем, что Крейса нет на Мойе, - процедил Дарго.

- Крейс больной на всю голову, - вставила Чиана. - А этот соображает даже слишком хорошо. Я буду только за, если он останется.

- Да, скучно не будет, - Хара тоже сочла себя вправе высказывать мнение. - Если у меня есть право голоса, то я тоже за.

- Нам в самом деле может пригодиться его опыт, - вынужденно признала Айрин. - Пусть останется, а там посмотрим.

- Как трогательно, - ехидно умилился Джон. - Душка Скорпиус - покоритель женских умов и сердец. А вам не кажется, девочки, что всё это смахивает на подкуп? Связи, звёздные карты, тайные счета на оффшорных планетах - в обмен на право ставить нам условия?

- Условие только одно, - произнёс Скорпиус. - Если вы решите принять меня, то только как члена команды. Со всеми правами и обязанностями.

- Для команды нам не хватает немножечко доверия. К тебе, - проворчал Дарго.

- Пусть уходит отсюда, - неожиданно сказал Райджел. - Йотц! Он же предаст нас в любой микрот, если появится хоть малейшая возможность вернуться на флагман.

- Мнения разделились... Пусть выскажутся Пилот и Мойя, - проговорила Заан. - Их слово станет решающим.

- Мойя сомневается, - сказал с экрана Пилот. - Хотя, в своё время она точно так же сомневалась насчёт Айрин. Я же разделяю её сомнения... хоть и не ощущаю никакой опасности.

- То есть, ты хочешь сказать, что Скорпи говорит правду? - неподдельно удивился Крайтон.

- А ты как думаешь, Джон? - усмехнулся Скорпиус. - Не всё же время мне лгать и изворачиваться.

"У него и чувство юмора на высоте, - Хара поймала себя на том, что хорошо подумала о "Кощее". - Чего ещё я о нём не знаю?.."

- Значит, - устало сказала Заан, - последнее слово за мной... Я понимаю и тех, кто за то, чтобы Скорпиус остался, и тех, кто против. Каждый из вас прав по-своему. Но сейчас нам дорог любой, хоть и опасный, шанс найти своих близких... Пусть Скорпиус остаётся.

- Окей, - кивнула Хара. - Под мою ответственность. В случае чего - Скорпиус оставит нам завещание. Если успеет. Правда, Скорпи?

- Тебе достанется половина моего имущества - за риск, - хмыкнул новоиспеченный ренегат.

- Как скажете, - пожал плечами Джон. - Жизнь - сложная штука, Скорпи. Год назад мы и представить не могли, что так всё обернётся.

- Поработаем вместе, Джон? - всё с той же фирменной иронией спросил Скорпиус.

- Прости, что обманул твои надежды, Скорпи, но мне хватило общения с тобой на три жизни вперёд.

- Привела ты сюда проблему, - Айрин отозвала Хару в сторонку. - Скорпиус так же способен работать в команде, как Райджел - петь и танцевать.

- Намёк понят, - тихо сказала Хара. - Не волнуйся, я за ним ...присмотрю.

22

В том, что Скорпиус выберет смежную с её апартаментами комнату, Хара была настолько уверена, что поспорила с Райджелом. И выиграла. Хмурый доминар кисло поинтересовался у явившейся за выигрышем тэйлонки, в какой валюте та предпочитает получить своё.

- Деньги - вздор, - мягко проговорила Хара, рассматривая интерьер комнаты. - Прелесть, - она улыбнулась, увидев портрет хайнира. - Сам написал?

- У меня, как у любого правителя, есть свои слабости, - услышав похвалу, Райджел приободрился. - К примеру, живопись.

- Или склонность таскать всё, что плохо лежит, - глаза девушки весело сверкнули. - Не обижайся Райджел. Ты не самый худший представитель семейства доминаров. В земной истории было полным полно королей, которые в обычной жизни были бы в лучшем случае мелкими жуликами.

- Меня это почему-то не утешает, - проворчал хайнир.

- А если я в качестве выигрыша желаю получить свой портрет?

- Я польщён, - настроение свергнутого доминара медленно, но верно поползло вверх. - В этом забытом богами углу Вселенной нечасто встретишь ценителя истинного искусства. Я уже не говорю об этом корабле...

- Спарки, ты слишком плохо думаешь о своих товарищах по несчастью.

- Товарищи, - хмыкнул хайнир. - Банда неудачников, слоняющихся по космосу в поисках проблем. А знаешь, что хуже всего?

- Ты уже не можешь их бросить, - отрешённо улыбнулась Хара.

В ответ Райджел только вздохнул и повесил буйную головушку.

Хара не успела сделать и десяти шагов по коридору, когда наткнулась на Чиану.

- Куда-то торопишься? - спросила тэйлонка.

- На свидание, - с едким сарказмом ответила небари. - Если желаешь, можешь нам посветить.

- Должна сказать, что идея пригласить Скорпиуса в качестве переговорщика была неплоха, - Хара благополучно пропустила издёвку мимо ушей. - Видишь? Когда ты начинаешь думать головой, у тебя неплохо получается.

- Я думала о себе.

- Не сомневаюсь. Ты и Райджел из одного теста сделаны.

- Нотация окончена? - хмуро поинтересовалась Чиана. - Я могу идти?

- Ещё раз застану с мальчишкой - ноги оторву. Обоим, - тихо пообещала ей Хара. - Я не угрожаю и не приказываю. Я прошу тебя - не причиняй Дарго боли. Он может и простит тебя когда-нибудь, а я не прощу. Тэйлонцы прощать не умеют.

- Что ты переживаешь за Дарго? - если люди, волнуясь, краснели, то Чиана посерела. - За меня бы кто-нибудь так распереживался. Думаешь, я буду безумно счастлива копаться в земле на какой-то захудалой лаксианской ферме?

- А прямо сказать Дарго об этом ты не можешь? Язык у тебя для чего приделан? Чтобы говорить, или для того, о чём я подумала?

- Сказать... - Чиана нервно засмеялась. - Бесполезно. Он уже всё решил. За себя и за меня.

- Странно. Почему у меня получается переубедить его, если надо, а у тебя не получится?

- Я же не дипломат и не ведущий учёный. Я всего лишь дешёвая тралк, - теперь в голосе Чианы дрожала горькая ирония. - Кто станет слушать такую?

- Он любит тебя, - произнесла Хара. - Значит, будет считаться с твоим мнением.

- Ты плохо знаешь Дарго.

- А ты не веришь сама в себя.

- Может, и так. Но я живу своей жизнью. Живу, как могу, и пока это у меня тоже неплохо получается. Не мешай мне.

- Как хочешь.

Почему-то у Хары совсем пропало желание вразумлять эту девчонку. "Хочет неприятностей на свои нижние девяносто? Легко. Только пусть потом на себя и пеняет".

Теперь у Хары были на борту Мойи две нерешённые проблемы: расчёт курса до Земли и Скорпиус. Первую можно было решить при посильной помощи Джона, а вот вторая полностью оказалась на её совести. Судя по всему, никто из экипажа Мойи, кроме неё и Джона, общаться с ним не собирался. Одно это уже было залогом множества проблем, а если учесть ещё и исключительно сволочной характер Скорпиуса... Короче говоря, ради всеобщего спокойствия Хара должна была превратиться в его тень. Тогда как же с расчётами? А потом что? Допустим, Крайтон справится с навигацией, мозги у него работают отменно. Допустим, они вернутся на Землю. А на Мойе останется такой "подарочек" - Скорпи? "Не ситуация, а ситуёвина - как говорит Ра, - мысленно усмехалась Хара. - Как разруливать будем, Харуко-сан?"

23

Интуиция подсказывала ей, что Скорпиуса следует искать неподалёку от ангара. Его интерес к тэйлонской технике нисколько не уменьшился. Скорпиус действительно был там. Но близко к шаттлу - равно как и к прочему транспорту - его не подпускали маленькие и довольно опасные роботы ДРД. Так он и стоял при входе в ангар, похожий на большую летучую мышь.

- Я жду тебя уже четверть арна, - совершенно серьёзным тоном сказал он, углядев Хару.

Та удивлялась ровно полсекунды. В конце концов, Скорпиус тоже умел просчитывать действия окружающих, с той или иной степенью вероятности попадания в точку.

- Намекаешь на серьёзный разговор? - спросила девушка. - Давай поговорим, есть о чём.

- Твой челнок показался мне подходящим местом для такого разговора. Не возражаешь?

- Возражаю.

- Ну, если так... Твоя комната?

- Это уже лучше.

Хара уже совсем обжила свою комнату. Так же, как и все обитатели Мойи, она постаралась придать незамысловатому помещению особый оттенок - с намёком на что-то родное. Принесла из шаттла маленький голографический проектор, и украсила комнату тэйлонскими объёмными картинами. Эти слегка светящиеся "живые" картины медленно плавали вдоль стен, поворачивались, создавая атмосферу нереальности происходящего. Но Скорпиус совершенно искренне восхитился обстановкой.

- Поразительно, - он проводил взглядом одну из картин, изображавшую фантастический пейзаж. - Твоя раса гениальна во всём.

- Не преувеличивай, - мягко возразила Хара. - Любой расе есть чем гордиться. Но давай не будем уходить от нашей основной темы.

Скорпиус посмотрел на неё - во взгляде снова мелькнула та самая искорка не совсем естественного веселья. Которая, помнится, заставила Хару подозревать его в баловстве "дурью".

- Ты как эти картины, - он коснулся рукой другого объёмного "полотна" - звезда, раздираемая на части чёрной дырой. - Такая же нереальная... и опасная. Как наркотический бред, из которого можно не выйти.

- Это типа комплимент? - Хара чуть приподняла брови. - Ну, типа спасибо. Ты об этом хотел поговорить?

- В том числе, - сознался Скорпиус. - Ситуация уже другая, Хара. Я хотел бы обсудить с тобой новое положение дел.

- Разве что-то изменилось? - тонко улыбнулась девушка. - Ах, да, мне больше не надо носить тебе обеды.

- Команда Мойи никогда не примет меня как своего. Ты это и сама видишь. Потому мне очень важно, чтобы ты понимала мои мотивы...

- Значит, Райджел был прав насчёт тебя?

- Хайнир - самый здравомыслящий субъект на этом сумасшедшем корабле, - усмехнулся Скорпиус. - Не считая нас с тобой, конечно. Ну, может быть, ещё дельвийки - когда она не погружена в очередную медитацию. А так... Ты ведь понимаешь, что не с теми связалась.

- Когда я попыталась связаться "с теми", мне пришлось спасать свою голову. Забыл? Могу напомнить.

- О, это для меня урок на всю жизнь. Я не просто недооценил тебя. Я понял, что силой можно добиться очень немногого...

- Уже что-то, и то прогресс, - усмехнулась Хара, сделав по-тэйлонски изящный жест. - Извини, грешным делом думала, будто ты вообще безнадёжен.

- Общение с тобой даром не прошло... Как ты посмотришь на то, чтобы заключить некое деловое соглашение между нами?

- Какое?

Скорпиус усмехнулся и посмотрел в потолок. "Вот так же по-деловому начиналось и с Натирой. Интересно, а эта какова?.. Если всё пройдёт, как задумано, очень скоро узнаю".

- Наша основная задача на ближайшее время - выжить, - вслух сказал он. - Просто выжить. Командование приговорило меня к смерти. Тебя, когда станет известно, кто сбил два "мародёра", тоже будут искать по усиленному варианту... Команду левиафана я не упоминаю в качестве опасного фактора - они, дав слово, не нарушают его. Дельвийка, как и ты, дала мне кое-какие гарантии. Но Миротворцы не остановятся, пока не разберут нас на запчасти... Я предлагаю заключить сделку. Ты помогаешь выжить мне, я помогаю выжить тебе.

- Цена сделки? - поинтересовалась Хара.

- С моей стороны - всё, что я уже перечислял. Мои деньги, мои связи, мои возможности. С твоей стороны... ты сама.

- Вот так, значит... - в тоне Хары засквозил космический холод. - Джон прав, ты на мелочи не размениваешься.

- Ты знала, что рано или поздно я тебе это скажу.

- Да, я сделала выводы из твоего поведения. Ты не оригинален.

- Это значит "нет"?

- Знаешь, Скорпи, если бы ты просто пришёл и сказал: мол, ты мне нравишься как женщина, Хара, я тебя хочу - это было бы нормально. И я, честное слово, согласилась бы. А так - мой ответ "нет".

- Не торгуешь собой? - если верить мимике Скорпиуса, он был приятно удивлён. - Я так и думал.

- Ага. Это была проверка на моральную устойчивость?

- Хотел узнать, что мне нужно сделать, чтобы услышать твоё "да".

- Узнал? - усмехнулась Хара.

- Принял к сведению... Скромная Хара, решительная Хара, беспощадная Хара... Соблазнительная Хара, - он не знал, почему не мог подойти к ней ближе, чем на три шага, но - не мог, и всё тут. Потому и ходил кругами. - Сколько у тебя разных лиц... Но ипостаси всего две: Хара-женщина и Хара-личность. Первая сводит меня с ума, вторую я готов задушить.

- Мы с тобой хоть в чём-то совершенно похожи, - Хара отрешённо улыбалась. - У меня с тобой та же проблема... Кстати, кто такая Натира?

Реакцию Скорпиуса можно было описать выражением "мешком по голове стукнули". Такого нокдауна он не получал уже давно.

- Тебе Крайтон рассказал? - он высказал единственную правдоподобную версию - любая другая просто пугала.

- Ты иногда слишком громко думаешь, - Хара сама перешла границу "трёх шагов", которую установила. - Дикарь, - её глаза засветились. - Самый настоящий дикарь. Что за отношение - не убить, так поиметь?

Скорпиус встретился с ней взглядом: на миг показалось, будто он заглянул в бездонную пропасть. Даже голова закружилась.

- Задушить тебя, судя по всему, не получится, - он рассердился, хоть и понимал, что его гнев тэйлонке до лампочки. - А зря... Значит, мне не стоит рассчитывать на твою поддержку.

- С чего ты взял? Я с удовольствием помогу тебе решить парочку проблем.

- Ты продолжаешь меня удивлять, - задумчиво сказал Скорпиус.

- Ты тоже большой оригинал, еле успеваю приноравливаться к твоим виражам, - улыбнулась Хара. - Но понимаем мы друг друга день ото дня лучше. Это хоть немного радует.

Скорпиус видел, что бит по всем направлениям. Бит этой девчонкой - будь проклята планета, её породившая. Из задуманного не осуществилось ничего. "Я опять действовал слишком грубо..." Теперь оставалось надеяться только на порядочность Хары. Она хоть и была способна на некрасивые поступки, но личные проблемы доверившихся ей никому не выдавала... Между тем, вместе с чувством полного разгрома, у него возникло и другое: что-то должно произойти. Не зря же девчонка медленно, но верно теряла свою искусственную внешность. "Удивительное существо. Такое далёкое ...и такое притягательное. Как сама идея червоточин..."

- Хара!

Голос Дарго разносился по коридору как гудок паровоза в тоннеле. Девушка, не дрогнув, молча и властно указала Скорпиусу на дальний угол, за столик с голографическим проектором. Самое интересное, что он подчинился. А Хара, как ни в чём не бывало, вернула искусственную внешность и подошла к двери.

- Что случилось, Дарго? - с беспокойством спросила она. Мало ли, лаксианин вполне мог обнаружить...

- Случилось, - буркнул тот. - Где Джон шляется? Ты его не видела?

- Сама хотела бы узнать, где его носит, - Хара ничем не показала, что испытала огромное облегчение. - Он тебе сильно нужен?

- Течь в нижнем ярусе - наверное, прорвало трубу в системе очистки воды... Поможешь?

Хара уже была готова ответить положительно - ну этого Скорпиуса, в самом-то деле - когда время для неё вдруг замедлило ход. Так уже бывало, когда требовалось принять какое-нибудь важное решение. Но что могло быть такого важного в починке водопровода?.. Словно в ответ на молчаливый вопрос перед Харой одновременно, как на двух экранах, пронеслись два видения. Точнее предвидения. Первое - мёртвые Айрин, Заан, раненный Райждел, оглушённый и связанный Джон на заднем сидении праулера ...и Скорпиус за штурвалом этого же праулера, удирающий с Мойи. И второе - она и Скорпиус. В этой самой комнате. Она - распластана на стене, изнемогает от наслаждения, а он... Хара не ожидала встретиться воочию со своим скрытым ...и самым страстным желанием. Но два варианта событий означали выбор. Значит, от её решения сейчас зависели чьи-то жизни?..

Время снова пошло своим обычным ходом. Для Дарго ничего не изменилось. Разве что глаза Хары засветились чуть сильнее. Девушка улыбнулась.

- Мне подержать трубу, или вычерпывать воду? - иронично мурлыкнула она.

- Вы что, никогда не чините водопроводы на своих кораблях?

- У нас на кораблях вода используется только в эстетических целях. Извини, Дарго, здесь я тебе ничем не могу помочь.

- Ладно, - смягчился лаксианин. - Это в самом деле не женское занятие. Пойду поищу Крайтона. Спокойной ночи, Хара.

- Спокойной ночи, - сказала девушка.

Шаги Дарго ещё не успели затихнуть за поворотом, когда Скорпиус не торопясь вышел из своего укрытия.

- Мне показалось, или ты действительно делала какой-то выбор? - негромко спросил он.

- Трудно выбирать между воином и подлецом, - Хара как всегда называла вещи своими именами.

- Точнее не скажешь, - Скорпиус всё так же не спеша подошёл к двери и закрыл её. - Но раз уж ты сделала свой выбор в пользу подлеца...

- Ещё не поздно послать тебя подальше. Ты в курсе?

- Не думаю, что ты этого хочешь, - он подошёл к ней вплотную, и снова повторил свой номер с лёгкими, завораживающими прикосновениями. - Я усвоил урок, Хара. Никаких условий и сделок. Ничего, кроме одного: я тебя хочу... Что я услышу теперь?

Хара уже вовсю светилась энергетической матрицей. Хотелось крикнуть "да". Но Хара-личность тут же строго выговорила Харе-женщине. "Не торопись. Иначе это будет его победа. А победить должна ты..." Сильный толчок отбросил Скорпиуса назад.

- Ты и в самом деле дикарь, Скорпи, - негромко сказала Хара. Повинуясь её жесту, тэйлонский комбинезон тоже стал прозрачным и буквально растворился на её теле. - Но... должна признать, в этом что-то есть.

Скорпиус, ни слова не говоря, обхватил её, впился долгим поцелуем, и прижал к стенке...

Джул - очередная случайная пассажирка на борту Мойи. Посмотрев пару серий с её участием, вы начнёте гораздо терпимее относиться к знакомым истеричкам с громким голосом, скверным характером и большим самомнением, потому что будете точно знать: бывает хуже. Подробнее...

Ищете субтитры? Они здесь!

Джон НЕ Крайтон и Даня aka Фрей сочинили-спели-записали уникальный, единственный и неповторимый, полностью раздолбайский
ГИМН СКАПЕРОВ
(он же - Фарскаповская застольная). Рекомендуется к прослушиванию всем, причем в обязательном порядке.

Нас мало, а страниц - много. Напишите о найденных на этой странице неполадках, и они будут рано или поздно исправлены.


© Команда Труляляны, 2006-2008 | Farscape is owned by The Jim Henson Company, Hallmark Entertainment, Nine Network (Australia) and the Sci-Fi Channel. No profit is being made from this site. Наверх
Литературный портал